Recibí la vacuna COVID-19 mientras estaba embarazada: este es el motivo

Y lo que deben saber otras personas embarazadas.

Ian Hooton / Biblioteca de fotografías científicas

Recientemente encontré una foto en Facebook de una compañera médica embarazada recibiendo la vacuna COVID-19, y aunque muchos de los comentarios fueron alentadores, muchos la menospreciaron por vacunarse. La gente escribió que estaba usando a su hijo como conejillo de indias para probar la vacuna, que no debía preocuparse por el feto o que debió haber sido obligada a vacunarse. Yo también estoy embarazada y también opté por recibir la vacuna COVID-19. Puedo asegurarles que lo he hecho por mi propia voluntad, que no lo hago con fines de investigación y que, de hecho, me preocupo por el bienestar de mi familia.

Para mí, recibir la vacuna COVID-19 fue la forma más crítica en la que pude protegerme a mí y a mi futuro hijo.

Como la doctora embarazada en la publicación de Facebook, soy ginecólogo-obstetra. Cuido a personas embarazadas todos los días y entiendo a fondo los riesgos muy diferentes para mí y para mi futuro hijo de recibir una vacuna o contraer COVID-19. Desafortunadamente, ni las vacunas Pfizer o Moderna de dos dosis ni la vacuna Johnson & Johnson de inyección única actualmente disponible en los Estados Unidos se han probado exhaustivamente en personas embarazadas.

Las personas que estaban embarazadas o amamantando fueron excluidas deliberadamente de los estudios de vacunas, ya que este es el protocolo estándar para una nueva terapia y la forma más rápida de obtener la aprobación de una nueva vacuna. Lamentablemente, esto excluyó a una gran población de personas en riesgo.

Si bien no tuvimos la oportunidad de ver el impacto en las personas embarazadas, saber cómo funcionan las vacunas me aseguró que recibir la vacuna era la opción más segura para mí. Las vacunas Pfizer y Moderna contienen código de ácido ribonucleico mensajero (ARNm) para la proteína de pico del SARS-CoV-2 (el virus que causa COVID-19). Si ha visto una caricatura del virus, estos son los pequeños picos que ve cubriendo su superficie.

Después de que se inyecta la vacuna, el cuerpo comienza a producir la proteína a partir del código de ARNm. Luego, puede formar anticuerpos contra la proteína, que lo ayudan a protegerse de una posible infección por COVID-19 en el futuro. Luego, la célula se deshace del ARNm y la proteína. No interactúan con nuestro ADN.

La vacuna de Johnson & Johnson funciona de manera ligeramente diferente a través de lo que se llama un vector viral. Esta vacuna contiene una versión modificada e inofensiva de un virus diferente (un adenovirus), que actúa como vector. El vector viral entra en una célula y hace que la célula produzca la proteína de pico. Luego, el cuerpo forma anticuerpos contra la proteína de pico para crear inmunidad contra COVID-19.

Entender cómo funcionan las vacunas me hizo sentir más seguro de que, incluso sin personas embarazadas en los ensayos clínicos, recibir la vacuna era la opción más segura para mí y mi familia. Y ver de cerca los riesgos únicos que enfrentan las personas embarazadas por el COVID-19 solidificó esa elección.

Sabemos que las personas embarazadas con COVID-19 tienen mayores riesgos de complicaciones que la población general. Como persona embarazada, si contraigo COVID-19, tengo un mayor riesgo de ser ingresada en la UCI, necesitar máquinas que me ayuden a respirar y morir. He cuidado y tratado de consolar a las mujeres embarazadas con COVID-19 que han sido ingresadas en el hospital, jadeando por aire y aterrorizadas de cómo la enfermedad podría afectar a sus bebés, mientras que al mismo tiempo sentí que mi bebé pateaba dentro de mí. Estoy ansiosa por hacer todo lo posible para evitar contraer COVID-19 durante el embarazo, mientras sigo cumpliendo con mi deber como médico de cuidar a las pacientes.

Muchos de mis pacientes han dudado en recibir la vacuna debido a los posibles efectos secundarios. Tuve muy pocos efectos secundarios y solo experimenté dolor en el brazo durante dos o tres días después de cada dosis de la vacuna Pfizer. Algunos de mis colegas tuvieron fatiga, fiebre o escalofríos después de sus vacunas, lo cual no es infrecuente. Todos estos síntomas son señales de que el cuerpo está generando una respuesta inmune y que la vacuna está haciendo su trabajo. Sin embargo, el cuerpo de cada persona es diferente y no tener ninguna reacción no significa que la vacuna no esté funcionando.

Por supuesto, nadie debería verse obligado a vacunarse. El cuidado de la salud reproductiva tiene una historia infame de experimentar y coaccionar a personas negras y morenas, en algunos casos sin consentimiento. Y el racismo en la medicina sigue perjudicando a los pacientes en la actualidad, por lo que la desconfianza en la comunidad médica es comprensible. Pero animo a todos los que puedan recibir la vacuna COVID-19 a que la reciban o al menos a que hablen con su médico sobre su elección.

Las personas que están embarazadas o en período de lactancia y no están seguras de si deben recibir la vacuna deben hablar con sus médicos para analizar sus riesgos individuales y tomar una decisión informada. Me siento afortunado y aliviado de haber recibido la vacuna COVID-19 y creo que este es nuestro camino hacia la recuperación.