El barrio chino de la ciudad de Nueva York está sufriendo: esto es lo que está haciendo este activista para salvar a la comunidad

"Cada vez que entro en Chinatown, me duele".

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En marzo de 2020, la escritora y activista Grace Young creó el proyecto de historia oral. Coronavirus: historias de Chinatown con el camarógrafo Dan Ahn para compartir cómo el barrio chino de Manhattan se ha visto afectado por COVID-19. Young, autor del libro de cocina galardonado de la Fundación James Beard Salteado hasta el borde del cielo, ha tenido un gran amor por los barrios chinos, lo que atribuye a los recuerdos de su infancia de visitas al barrio chino en San Francisco, de donde es ella.

Durante la pandemia, Young ha reunido apoyo para los restaurantes y mercados de propiedad china en Manhattan y en todo el país durante una época en la que muchas empresas independientes luchan por permanecer abiertas. A continuación, comparte lo que hace que Chinatown sea especial y por qué la gente en todo Estados Unidos debería apoyar sus negocios chinos de propiedad local. (Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad).

SELF: ¿Por qué se convirtió en un defensor del barrio chino de la ciudad de Nueva York?

En enero de 2020, antes de que hubiera casos de COVID-19 en Estados Unidos, vi que el barrio chino de Manhattan se había vaciado. Hubo un rechazo inmediato de los restaurantes chinos, y no solo en Chinatown, sino en los restaurantes familiares chinos en todo Estados Unidos. El año pasado, Chinatown perdió un restaurante que tenía 65 años llamado WK 69 Bayard Restaurant. Perdimos una panadería que tenía más de 50 años llamada Lung Moon. Eso es lo que realmente me asustó. Me hizo pensar que si estos restaurantes siguen cayendo, no habrá Chinatown. Nunca se me ocurrió que pudieras perder Chinatown. Me di cuenta de que tenía que empezar a apoyar a estos restaurantes.

Cada vez que entro en Chinatown, duele. Por supuesto, no podríamos tener asientos al 100%, pero ver que nadie está ni siquiera en los restaurantes comprando comida para llevar a veces es muy doloroso de ver. La semana pasada, fui a ver al dueño de un restaurante y me dijo que ha habido días en los que solo vendió comida por valor de $ 5.

YO: Has hablado con mucha gente que vive en Chinatown para tus proyectos. ¿Qué aprendiste?

Me di cuenta de que Chinatown opera con márgenes de beneficio tan pequeños. Cuando vas a Chinatown y pides un plato de fideos wonton, esperas pagar $ 6 o $ 7 como máximo. Y es muy laborioso hacer el relleno, envolver a mano las albóndigas, hervir las albóndigas, ponerlas en el tazón y agregar algunas verduras o cebolletas. Luego considere que estos dueños de restaurantes pagan sus servicios públicos, electricidad, gas, agua, basura, seguros, alquiler e impuestos sobre la propiedad. ¿Cuánto podrían ganar con un plato de sopa de fideos wonton?

SELF: En su opinión, ¿por qué las personas que viven fuera de la ciudad de Nueva York deberían preocuparse por preservar el barrio chino de Manhattan, además de sus barrios chinos locales?

Chinatown es arenoso. Y es encantador. Y es el verdadero negocio. Es uno de los grandes centros de la cultura y la cocina chinas de Estados Unidos. Es una parte importante de Estados Unidos.

Una de las personas que entrevisté el año pasado, que nació y se crió en Chinatown, dijo que puedes conocer Chinatown toda tu vida y aún no saberlo. Hay profundidades y capas, y todavía estoy descubriendo cosas nuevas que no sabía que existían en Chinatown. La otra cosa que es tan grandiosa es que Chinatown es como una pequeña ciudad de Estados Unidos porque muchos de los negocios son tiendas familiares, y muchos son únicos. Tengo una tienda especial a la que me gusta ir a comprar bizcocho. Tengo una tienda a la que voy a comprar raíz de loto, y tengo otra tienda a la que voy a comprar baby bok choy.

SELF: ¿Cómo ha apoyado a Chinatown el año pasado?

Soy autor de libros de cocina y en todas las clases de cocina que he impartido, inevitablemente, alguien siempre preguntaba: "¿Cuáles son tus restaurantes favoritos en Chinatown?" Antes de la pandemia, siempre decía: "La cocina casera es mucho mejor". Quiero que la gente cocine mis recetas. Pero en el último año, comí más comida para llevar que en toda mi vida. Sabía que si no estábamos comprando comida para llevar, estos restaurantes iban a fallar. Y no solo estaba comiendo comida para llevar con mi esposo, sino que también les decía a mis vecinos: "¿Quieres que recoja algo para ti?"

Mis cuentas de redes sociales se convirtieron en cuentas de Chinatown. Solo estoy tratando de impulsar el negocio de cualquier manera que pueda. Cada vez que recibo una asignación de historia, pido escribir sobre Chinatown.

SELF: ¿Puede hablar sobre sus campañas actuales para apoyar a las empresas de propiedad china en Manhattan y en todo el país?

Me asocié con una organización llamada Welcome to Chinatown, que fue fundada por dos jóvenes estadounidenses de origen chino, Jennifer Tam y Victoria Lee. Welcome to Chinatown ha estado trabajando para ayudar a la comunidad desde la primavera pasada. Desde el principio, recaudaron dinero y lo usaron para alimentar a los trabajadores de primera línea mientras daban negocios a los restaurantes chinos. Pasaron a servir a la comunidad de Chinatown a medida que más y más personas perdían sus trabajos. Reconocí que teníamos que apoyar a aquellos en la comunidad que eran vulnerables y así es como terminamos con esta idea de comprar comidas en cuatro restaurantes heredados de Chinatown para proporcionar comidas a las personas mayores en riesgo y aquellos en la comunidad que están lidiando con la inseguridad alimentaria. . Por eso, estamos apoyando a estos restaurantes que son vulnerables y necesitan nuestro negocio y, al mismo tiempo, podemos alimentar a los necesitados de la comunidad. (Nota del editor: puede obtener más información sobre la campaña visitando GoFundMe.)

En octubre, me comuniqué con la Fundación James Beard y le dije que tenía esta idea sobre una campaña que podríamos hacer en Instagram llamada Save Chinese Restaurants. Debo decir que esa idea en realidad vino de Dan Souza de Cook's Illustrated quien dijo que uno de los miembros de su personal pensó que debería hacer un desafío de restaurante chino. No tenía suficientes seguidores para tener un impacto, así que me acerqué a la Fundación James Beard.

Todo lo que tienes que hacer es publicar una foto de tu plato o platos favoritos de tu restaurante chino local con el hashtag #SaveChineseRestaurants en Instagram y decirles a tus seguidores que hagan lo mismo. La única forma en que podemos ayudar a estos pequeños restaurantes que no están recibiendo préstamos PPP es simplemente presentándose.

YO: Algunas personas podrían decir que todos los restaurantes están teniendo problemas económicos. ¿Por qué la gente debería apoyar específicamente a los restaurantes chinos?

Desde marzo del año pasado, todos los restaurantes de Estados Unidos han estado sufriendo, pero los restaurantes chinos cargan con el estigma de que de alguna manera son los culpables del coronavirus. Y ahora, con el aumento de los delitos de odio contra los asiáticos, los trabajadores de los restaurantes chinos tienen ese miedo adicional de: "¿Alguien va a intentar hacerme daño cuando viaje al trabajo?" Mi corazón está con ellos. Esa es una realidad horrible con la que han tenido que lidiar.

Creo que la gente no ha calculado que para cuando el coronavirus haya pasado, que cuando salgan a celebrar, ¿cómo se sentirán cuando se den cuenta de que no hay Chinatown o de que su restaurante chino favorito se ha ido?

YO: Dada la violencia reciente contra los asiáticos, ¿cómo crees que la gente puede apoyar mejor a la comunidad asiática?

Con el aumento de la violencia contra la comunidad asiáticoamericana e isleña del Pacífico, las empresas que ya están colgando de un hilo son aún más vulnerables. Es más importante que nunca que mostremos nuestra solidaridad al defender a los estadounidenses de origen asiático. Todos deben hacer su parte para detener el odio asiático. Muestre su apoyo patrocinando restaurantes asiáticos y tiendas familiares. Pague en efectivo, propina generosamente, ofrezca recoger comida para llevar para sus amigos y vecinos. Al mantener vibrantes sus negocios familiares locales, está apoyando a la comunidad.

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