Cómo comprar comestibles mientras se protege del coronavirus

Incluyendo cómo manejar sus nuevos comestibles en casa.

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Puede agregar las compras de comestibles a la lista de actividades que han adquirido un significado completamente nuevo en la era del nuevo coronavirus. Si estás nervioso cada vez que pones un pie en una tienda de comestibles ahora, bienvenido al club. El mes pasado me resultó relativamente fácil (logísticamente, definitivamente no emocionalmente) evitar los espacios públicos y cualquier otra persona además de mi esposo. Seis meses antes de que llegara la pandemia de coronavirus, comenzamos a viajar por Estados Unidos en una casa rodante. (Obviamente, no estamos viajando en este momento y hemos estado siguiendo las órdenes de permanecer en casa de nuestro estado actual, pero todavía vivimos en nuestra casa rodante porque es lo que llamamos hogar en este momento).

Tenemos lo que necesitamos en su mayor parte, pero al igual que muchas otras personas, necesitamos ir de compras al supermercado con cierta regularidad. Nuestro espacio de vida actual contiene un pequeño refrigerador y congelador, más grande que el mini refrigerador estándar de la universidad, pero mucho más pequeño que el que muchas personas tienen en su hogar. Podemos abastecernos de productos no perecederos, pero solo podemos comprar un número limitado de cosas que deben mantenerse frías a la vez. Cada vez que vamos a reabastecer, siento que la ansiedad se apodera de cada centímetro de mi cuerpo.

Generalmente, no soy una persona demasiado reacia a los gérmenes. Sigo la mayoría de las recomendaciones de higiene y seguridad alimentaria, pero también suelo comer sobras que son cuestionablemente viejas y definitivamente he usado la "regla de los cinco segundos" unas cuantas veces cuando probablemente no debería haberlo hecho. Pero la pandemia me ha hecho pensar demasiado en cada cosa que hacemos cuando nos aventuramos a la tienda de comestibles, por temor a contraer el virus accidentalmente o propagarlo a otras personas sin saberlo.

Según lo que sabemos hasta ahora, el nuevo coronavirus se propaga principalmente a través del contacto cercano con otra persona, específicamente cuando alguien con la infección tose, estornuda o habla, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Esto hace que las gotitas respiratorias se lancen al aire. A partir de ahí, pueden aterrizar en la nariz o la boca de otra persona, o ser inhalados, ingresando e infectando el tracto respiratorio.

La premisa del distanciamiento social es que si nos mantenemos lo suficientemente lejos de los demás, cualquier gota puede caer al suelo antes de que llegue a la siguiente persona, Craig W. Hedberg, Ph.D., profesor y director interino de la División de Salud Ambiental. Ciencias de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Minnesota y codirector del Centro de Excelencia de Seguridad Alimentaria Integrada de Minnesota, dice a SELF. "Los grandes normalmente se encuentran a unos pocos pies de donde estás", dice. Pero los expertos todavía están investigando cuánto tiempo podrían permanecer estas gotas en el aire. De ahí proviene la regla de los seis pies: los CDC dicen que mantener al menos esta distancia de las personas fuera de su hogar en este momento es muy importante para prevenir la propagación de la enfermedad del coronavirus, o COVID-19.

Aunque la propagación a través de estas gotitas respiratorias es el modo principal de transmisión del COVID-19, los expertos creen que también es posible contraer la enfermedad al tocar un objeto o una superficie que tenga el virus y luego tocarse la boca, la nariz o posiblemente ojos. Debido a esto, los CDC recomiendan siempre ir a lo seguro y lavarse bien las manos con agua y jabón o usar desinfectante de manos con al menos un 60% de alcohol después de tocar artículos potencialmente contaminados, como un carrito en la tienda de comestibles o el teclado de la tarjeta de crédito al momento de pagar. .

Eso nos lleva a la pregunta principal aquí: ¿Qué otras precauciones debemos necesitar para llevar en la tienda de comestibles? ¿Cuánta limpieza y desinfección es útil, y cuándo se acerca al borde de lo innecesario y simplemente agotador? Además de verificar las últimas pautas de los CDC, hablamos con epidemiólogos y médicos de enfermedades infecciosas para aprender cómo todos podemos navegar por la tienda de manera segura sin sentirnos abrumados. Esto es lo que le recomiendan que haga en su próximo viaje de compras.

1. Use una cubierta facial de tela.

Cuando comenzó la pandemia, los expertos no recomendaron que las personas aparentemente sanas usen una mascarilla en público. Sin embargo, con base en información más reciente que sugiere que muchas personas que son asintomáticas o presintomáticas pueden transmitir el virus sin saberlo, los CDC recomiendan ahora que incluso las personas aparentemente sanas se cubran la cara en entornos públicos donde el distanciamiento social puede ser difícil, como en la tienda de comestibles. . A continuación, le indicamos cómo asegurarse de que está usando una máscara de manera segura y tan eficaz como sea posible.

Cubrirse la cara no es necesariamente protección personal; es la protección de la comunidad, dice Hedberg. El objetivo de una cubierta facial es reducir la cantidad de gotas que el usuario de la máscara libera al medio ambiente. “No va a ser una barrera perfecta de ninguna manera, pero si reduce la cantidad de virus que se coloca en el espacio aéreo en la mitad o en un tercio, eso mejorará las otras cosas que estamos haciendo para prevenir la transmisión, ”Dice Hedberg.

2. Resista la tentación de tocarse la cara.

La realidad es que tendrás que tocar muchas cosas para hacer tus compras. Primero, un carro. Luego, cada producto que recoja para comprar. Y finalmente, tocará la máquina de la tarjeta de crédito o el efectivo cuando vaya a pagar. Ese es el mínimo indispensable. Pero mientras mantenga sus manos alejadas de su cara (boca, nariz y ojos en particular) hasta que pueda lavarlas con agua y jabón (preferiblemente) o use un desinfectante de manos a base de alcohol (segundo mejor), Haré un buen trabajo tratando de evitar infecciones a través de una superficie contaminada.

Si tiene dificultades con esto, Hedberg sugiere tratar de tocar las cosas de la tienda solo con la mano no dominante siempre que sea posible. Si comete un desliz y se toca la cara inconscientemente, es probable que lo haga que con tu mano dominante. Aquí hay más excelentes consejos de expertos para reducir la cantidad de toques en la cara.

3. Limpie el asa del carrito de la compra antes de tocarlo.

Si bien no es totalmente necesario cuando se combina con todos estos otros pasos, no está de más limpiar rápidamente su carrito antes de agarrarlo, Joshua G. Petrie, Ph.D., MPH, profesor asistente de investigación en el Departamento de Epidemiología de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Michigan, dice a SELF. Muchas tiendas de comestibles tienen toallitas desinfectantes colocadas junto a los carritos, pero también puede traer las suyas.

La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Ha identificado ciertas toallitas desinfectantes que se cree que son bastante efectivas para matar el SARS-CoV-2 (el virus que causa el COVID-19), John Swartzberg, MD, médico de enfermedades infecciosas y profesor clínico emérito de la Escuela de UC Berkeley. de Salud Pública, se dice a sí mismo. Pero debes asegurarte de seguir las instrucciones para cualquier desinfectante que estés usando.

Por ejemplo, las etiquetas de las toallitas desinfectantes Clorox y las toallitas desinfectantes Lysol (ambas aprobadas por la EPA para su uso contra el SARS-CoV-2) mencionan que la superficie debe permanecer húmeda durante cuatro minutos para una desinfección adecuada. "Lo ideal sería que se sentara allí, según los ingredientes, durante unos minutos", dice Swartzberg. "Es probable que acabe antes con el virus, pero debes estar seguro de que está haciendo lo que quieres".

Si te presentas en el supermercado y te das cuenta de que olvidaste tus toallitas y no hay ninguna en la tienda, ¡está bien! Solo trate de ser más diligente para no tocarse la cara después de haber comenzado a tocar superficies públicas y antes de poder lavarse las manos, dice Petrie.

4. Recuerde mantenerse a una distancia segura de otras personas.

De camino a la tienda y una vez que esté allí, sea consciente de mantener esa distancia de seis pies entre usted y otras personas. Si puede, intente comprar en horas no pico, cuando la tienda estará menos concurrida y será más fácil mantener la distancia social. Y siempre trate de mantenerse alejado de cualquier persona que esté tosiendo o estornudando visiblemente, si es posible.

Muchas tiendas de comestibles también están colocando marcas claras para ayudar a los clientes a determinar dónde pararse en áreas concurridas, como la línea de pago, y solo permiten una cierta cantidad de clientes a la vez. Seguir todas estas instrucciones puede ser de gran ayuda para mantener la distancia con otras personas. Aquí hay algunas cosas más a tener en cuenta sobre el distanciamiento social.

5. Omita los guantes desechables.

Aunque parece útil llevar una barrera protectora en las manos, los expertos dicen que no es necesario si se siguen otras precauciones.

Primero, el virus no puede atravesar la barrera cutánea. "Este es un virus que tiene que entrar en el tracto respiratorio para causar una infección", dice Hedberg. "No va a entrar a través de tu piel".

Además, los guantes pueden contaminarse de la misma manera que sus manos, por lo que si no los cambia entre cada elemento que toca, aún podría contaminar otras superficies. “[Los guantes] no están realmente diseñados para tocar todas estas superficies diferentes”, explica Petrie. "Además, incluso puede ponerse en mayor riesgo si se los quita incorrectamente y están cubiertos con [el virus]".

Al final del día, los guantes pueden brindar una falsa sensación de protección y no brindarán beneficios más allá de los que obtiene al lavarse las manos, reitera Hedberg: "No hay nada mágico en usar guantes".

6. No gaste más tiempo en pasos de seguridad innecesarios.

Una cosa en la que pienso personalmente cada vez que estoy en la tienda de comestibles: ¿debería tratar de ser astuto y estirar la mano para agarrar las cajas o latas en la parte posterior del estante, porque tal vez menos personas ya las han tocado? Ese tipo de pensamiento no es necesario, dice Hedberg. El hecho de que alguien haya tocado o no un producto antes que usted no cambia lo que definitivamente debe hacer de cualquier manera: evite tocarse la cara y lávese las manos cuando llegue a casa.

También podría preguntarse si tiene sentido limpiar cada artículo antes de ponerlo en su carrito. No se preocupe por intentar dar este paso (agotador), dice Swartzberg. “O usted o alguien más los sacará y los pondrá en una bolsa”, dice. No vale la pena estresarse ni desperdiciar toallitas húmedas; además, prolongará la duración de su viaje de compras, lo que aumentará el tiempo que pasa con otras personas y potencialmente expuesto al virus.

7. Elija el autopago si puede.

Dado que mantener una distancia saludable con otras personas es clave para evitar la transmisión de COVID-19, es una buena idea utilizar el autopago si es posible, dice Hedberg. "Esa es una forma potencial en la que ha reducido la interacción con otra persona, por lo que podría haber algún beneficio en eso".

También ayudará a reducir la cantidad de personas con las que el cajero entra en contacto cercano ese día, lo que puede ser aún más importante. “El riesgo es probablemente mayor para un empleado que interactúa con cientos de clientes diferentes”, dice Hedberg. Optar por el autopago reducirá la exposición potencial de los empleados esenciales que pasan turnos de muchas horas cerca de otras personas para que el resto de nosotros pueda acceder a los alimentos.

Si tiene desinfectante de manos con usted, es una buena idea usar un poco después de tocar la máquina de la tarjeta de crédito ahora que está al final de su viaje de compras y no tocará más artículos potencialmente contaminados en la tienda. Si no tiene ninguno (porque a muchos de nosotros no nos queda desinfectante de manos, de todos modos), está bien esperar y lavarse las manos una vez que llegue a casa; nuevamente, a menos que se haya lavado las manos, evite tocarse la cara a toda costa, dice Hedberg. Solo tenga en cuenta todo lo que toca con las manos sin lavar después de su viaje a la tienda de comestibles (como su bolso, sus llaves, su volante, etc.), porque es probable que esas cosas también desee desinfectar con regularidad.

8. Cuando llegue a casa, lávese las manos y guarde la comida como de costumbre.

Lo primero que debe hacer siempre al llegar a casa es lavarse las manos. Luego descargue sus comestibles y guárdelos. Este es otro paso que muchos de nosotros estamos pensando demasiado. Los expertos no creen que sea totalmente necesario limpiar todos los artículos que compraste. Lo mismo ocurre con dejar alimentos no perecederos afuera o en el pasillo durante unos días para que el SARS-CoV-2 en ellos muera antes de que los lleve adentro. El mejor modo de protección es simplemente lavarse las manos antes de preparar una comida con cualquier cosa que haya comprado y en cualquier momento antes de comer.

Hedberg explica: “Tal vez quieras dejar una caja de espaguetis afuera durante tres días [con la esperanza de que] muera cualquier virus en la caja. Pero realmente no necesitas hacer eso, porque si guardas la caja, cuando quieras usarla, vas a abrir la caja, cocinar los espaguetis, tirar la caja y lavarte las manos antes de manipularla. la comida cocinada. Y eso solucionará el problema ".

Es un buen hábito, en general, lavarse siempre las manos antes de cocinar y antes de ingerir cualquier alimento. Esta no es una nueva regla que los expertos hayan promulgado a la luz de la nueva pandemia de coronavirus. Por lo general, a los expertos no les preocupa la transmisión del COVID-19 a través de los alimentos. Según la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), no se sabe que la exposición a través de los alimentos sea una vía de transmisión. En cambio, siempre es importante practicar las reglas de seguridad alimentaria, como lavarse las manos, para evitar enfermarse por todas las enfermedades transmitidas por los alimentos que son más probables. (Después de todo, no es un buen momento para tener una emergencia de salud no relacionada con el coronavirus).

9. Lave los productos con agua antes de comerlos.

Los expertos también sugieren lavar las frutas y verduras frescas como lo haría normalmente para asegurarse de que estén limpias. Ah, y asegúrese de lavarse las manos antes y después de hacerlo.

Según la FDA, enjuagar los productos con agua corriente y frotarlos con las manos es suficiente para eliminar del 90 al 99% de los microbios en la mayoría de las frutas y verduras. Cualquier cosa con una piel dura (piense en limones, papas) puede beneficiarse de un fregado con un cepillo de frutas y verduras para eliminar de manera más efectiva cualquier patógeno potencial. (Aquí se explica exactamente cómo lavar todas las frutas y verduras). Nuevamente, a la FDA no le preocupa que el virus que causa COVID-19 enferme a las personas a través de los alimentos.

Hedberg dice que no hay razón para lavar sus productos antes de almacenarlos, siempre y cuando se lave las manos cuando debería hacerlo. Por la misma razón, no es necesario que lo saque de las bolsas de plástico individuales en las que lo trajo a casa si no lo desea. Por supuesto, si te hace sentir mejor lavar todo bien cuando llegas a casa y transferirlo a bolsas o contenedores limpios, también está bien. Solo asegúrate de dejar que todo se seque antes de guardarlo en el refrigerador para que no se enmohezca rápidamente. Lo último que todos queremos ahora es tener que irnos espalda a la tienda de comestibles antes de lo necesario.