¿Cuánto puede realmente protegerle el desinfectante de manos del coronavirus?

Además, se compara con lavarse las manos.

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A medida que los casos del nuevo coronavirus continúan propagándose por todo EE. UU., Muchos de nosotros estamos buscando cosas que podamos hacer para ayudar a protegernos a nosotros mismos y a los demás. La Organización Mundial de la Salud (OMS) clasificó recientemente el nuevo coronavirus como una pandemia. En general, los expertos dicen que nuestra mejor apuesta para ralentizar la transmisión y contener el virus se reduce al distanciamiento social, lo que significa evitar las grandes reuniones y mantener la distancia de los demás cuando sea posible. Pero los pequeños hábitos diarios, como la higiene de las manos, también pueden reducir su riesgo personal de infección y transmisión. Lo que genera la pregunta ... ¿qué tan bien funciona realmente el desinfectante de manos contra el coronavirus?

Diré que soy una gran persona que desinfecta las manos. Siempre tengo un biberón en mi bolso, lo uso cuando salgo a hacer recados y lo uso después de estrechar la mano. Ha sido un elemento básico para mí durante muchos años. Actualmente tengo una botella de ese producto, pero gracias a los informes de que el desinfectante de manos es cada vez más difícil de encontrar en muchas tiendas, me preocupa no poder volver a llenar mi alijo cuando salga. (Algunas personas no solo compran muchas botellas de desinfectante para manos, sino que incluso las revenden a precios altos en línea. No es genial).

Al cierre de esta edición, ha habido 1.031 casos confirmados de COVID-19 en EE. UU. Y 27 muertes, según datos de la Universidad John Hopkins. Desafortunadamente, solo se espera que estos números aumenten. El énfasis general en una buena higiene de manos claramente no va a desaparecer pronto. En ese caso, exploremos cómo se compara el desinfectante de manos con lavarse las manos para protegerse contra bacterias y virus (particularmente el SARS-CoV-2, que causa la nueva enfermedad por coronavirus), y si es realmente necesario asegurarse de tener siempre algo a mano.

El desinfectante de manos parece ser una herramienta eficaz contra el nuevo coronavirus.

Para evitar la propagación de enfermedades infecciosas como el nuevo coronavirus, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan lavarse las manos con agua y jabón durante 20 segundos siempre que sea posible. (Esta es la forma correcta de lavarse las manos para protegerse contra enfermedades como el nuevo coronavirus). Cuando no puede lavarse las manos, los CDC sugieren usar un desinfectante de manos con al menos un 60% de alcohol.

“Si bien todavía es necesario [investigar] sobre este nuevo coronavirus, por lo que sabemos de la familia de los coronavirus, esperamos que el alcohol sea muy eficaz para matarlo”, Richard Martinello, MD, una enfermedad infecciosa de Yale Medicine experto que se especializa en virus respiratorios, dice a SELF.

Los coronavirus son virus envueltos, lo que significa que básicamente tienen una envoltura exterior que cubre el virus real. Afortunadamente, según la Agencia de Protección Ambiental (EPA), los virus envueltos son algunos de los más fáciles de matar. “El desinfectante de manos a base de alcohol [rompe] la envoltura del virus, que es una membrana que cubre la partícula del virus. Cuando esta membrana se rompe, inactiva el virus ”, dice a SELF Angela Rasmussen, Ph.D., viróloga e investigadora científica asociada de la Universidad de Columbia que ha publicado investigaciones sobre coronavirus.

¿En cuanto a cuándo exactamente usar desinfectante de manos para este propósito? Definitivamente después de interactuar o tocar a cualquier persona que haya estado tosiendo o estornudando. El nuevo coronavirus (y otras enfermedades respiratorias infecciosas como la gripe y el resfriado común) se propaga principalmente cuando alguien con la infección habla, tose o estornuda, enviando grandes gotas respiratorias que contienen el virus al aire donde otras personas pueden inhalarlas, explica el CDC. . (Los expertos creen que las personas con nuevo coronavirus y enfermedades de transmisión similar pueden propagar estas gotas hasta seis pies de distancia). Por supuesto, el desinfectante de manos (y el lavado de manos, para el caso) realmente protege solo sus manos de recoger esas gotas y transferirlas a su boca, nariz y ojos. No es un escudo que le impida inhalar esas gotitas respiratorias si una persona infectada tose o estornuda cerca de usted. Es por eso que el distanciamiento social (limitar la cantidad de tiempo que pasa con las personas) se recomienda actualmente en muchas áreas.

También debe intentar usar un desinfectante para manos antes de tocarse la cara o comer si no puede lavarse las manos. “En el caso de los virus respiratorios en particular, una de las formas en que podemos enfermarnos es si tenemos el virus en los dedos y [nos tocamos] los ojos, la nariz [o] la boca”, dice el Dr. Martinello, quien también es el director médico del departamento de prevención de infecciones de Yale New Haven Health. "Entonces, si alguien necesita tocarse la cara, debe lavarse las manos o usar [desinfectante de manos] de antemano". También puedes hacer un esfuerzo valiente y valioso para dejar de tocarte la cara tanto en general; aquí tienes algunos consejos sobre cómo hacerlo.

Rasmussen también sugiere usar desinfectante para manos después de tocar superficies comunes como pomos de puertas y encimeras. Si bien recoger el SARS-CoV-2 de las superficies comunes no parece ser una de las principales formas en que se propaga el nuevo coronavirus, los expertos aún están aprendiendo más sobre la enfermedad, por lo que es bueno hacerlo de todos modos (además, puede ayudarlo a evitar otras enfermedades infecciosas también).

Sin embargo, lavarse las manos es más eficaz para la higiene general de las manos.

"Se cree que lavarse con agua y jabón durante 20 segundos es más eficaz que el desinfectante de manos porque también elimina las partículas de las manos", dice Rasmussen. Básicamente, el jabón en sí elimina los gérmenes y la suciedad de la piel, y el mecanismo físico de restregar y enjuagar la piel agrava ese esfuerzo, que es especialmente importante si sus manos están grasosas o visiblemente sucias. (A menos que esté usando toallitas desinfectantes para manos que contengan al menos un 60% de alcohol, también pueden ayudar a eliminar algo de suciedad).

Además, si damos un paso atrás del nuevo coronavirus por un segundo, hay algunos patógenos que el desinfectante de manos no tiende a matar tan bien como lo hacen el agua y el jabón, dicen los CDC. Los ejemplos incluyen norovirus, una de las causas más comunes de la gripe estomacal, cryptosporidium, un parásito que puede causar problemas gastrointestinales como diarrea acuosa y Clostridium difficile, una bacteria que causa diarrea y, en casos graves, inflamación del colon que pone en peligro la vida.

A menudo, elegir entre lavarse las manos y usar un desinfectante se reduce a lo que funciona mejor según las circunstancias. "En el hospital, por ejemplo, cuando se trata de realizar la higiene de las manos, un desinfectante de manos a base de alcohol es en realidad un método preferido para usar", dice el Dr. Martinello, aunque hay algunas excepciones, como si las manos de un trabajador de la salud son visiblemente sucio. Según los CDC, esta preferencia se debe principalmente a que, en situaciones clínicas, generalmente se cumple mejor con el protocolo de desinfectante de manos a base de alcohol que con el lavado de manos. (Es más conveniente, después de todo).

A continuación, le indicamos cómo asegurarse de que su desinfectante de manos sea lo más eficaz posible.

¡Esa regla del 60% de alcohol no es arbitraria! No se garantiza que los productos con menos del 60% de alcohol sean tan efectivos para desinfectar. "Si quiere asegurarse de que está haciendo un buen trabajo para eliminar los gérmenes de sus manos, sería muy cauteloso al usar productos que no contengan 60% [o más] de alcohol", dice el Dr. Martinello.

También hay algunos desinfectantes de manos que usan otros tipos de ingredientes activos además del alcohol, como el cloruro de benzalconio antiséptico, pero los CDC no recomiendan el uso de esos productos porque no funcionan tan bien para muchos tipos de gérmenes y pueden simplemente reducir la crecimiento de gérmenes en lugar de matarlos.

Más allá de eso, es importante leer la etiqueta antes de usar el desinfectante de manos para asegurarse de seguir las instrucciones, lo que generalmente significa usar lo suficiente para cubrirse las manos completamente y frotarse las manos hasta que estén secas en lugar de limpiarlas. el producto cuando está mojado. No seguir esos pasos puede hacer que su desinfectante de manos sea menos efectivo para combatir el nuevo coronavirus y otras enfermedades. El Dr. Martinello también recomienda prestar especial atención a debajo de las uñas, que las personas a menudo pasan por alto, y agrega que si usa anillos, debe asegurarse de cubrir la piel debajo de sus joyas.

En última instancia, lavarse las manos con agua y jabón es una forma probada y verdadera de protegerse contra las enfermedades infecciosas, y es un pequeño paso que puede tomar para reducir el riesgo de contraer y transmitir el nuevo coronavirus. Pero cuando esa no es una opción, un desinfectante de manos con al menos un 60% de alcohol puede ser una alternativa eficaz, si puede encontrarlo, claro.