Entonces tiene COVID-19: esto es lo que los expertos recomiendan que haga a continuación

Cómo cuidarse a sí mismo y a sus seres queridos.

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Dada la rapidez con la que se propaga el coronavirus, existe la posibilidad de que usted o un ser querido tenga COVID-19 en algún momento si aún no lo ha hecho. Si eso sucede, es posible que le resulte reconfortante aprender a controlar la enfermedad. Primero, sepa que finalmente hay algunas noticias positivas sobre COVID-19. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Autorizó dos vacunas para uso de emergencia, y algunos trabajadores de primera línea, personas mayores de 65 años y personas con afecciones médicas subyacentes ya han recibido su primera e incluso segunda ronda de inyecciones. Sin embargo, hasta que las vacunas contra el coronavirus se distribuyan ampliamente (y probablemente incluso después de eso), desafortunadamente más personas se enfermarán, lo que se suma al número de casos horriblemente alto que estamos viendo como país. Es posible que no sepa qué hacer a continuación si se enferma. Elaboramos esta lista para ayudarlo a cuidarse a sí mismo, a sus amigos o a su familia si se ve afectado por COVID-19. Esto es lo que los expertos dicen que debe hacer desde el momento en que da positivo (o desarrolla síntomas que lo hacen estar bastante seguro de que tiene el coronavirus).

1. Aísle tan pronto como reciba una prueba de COVID-19 positiva.

Comprensiblemente, puede sentir una variedad de emociones que incluyen miedo, conmoción, pánico, ira y más después de su diagnóstico. (Si no se ha hecho una prueba pero ha desarrollado síntomas, comuníquese con un proveedor de atención médica o con la línea de información local sobre el coronavirus para ver si tiene sentido que intente hacerse la prueba o simplemente asumir que tiene el virus).

Por más difícil que sea, debes separarte físicamente de los demás lo antes posible. Eso significa quedarse en casa y no ir a ningún lado, excepto al hospital o al consultorio del médico si es médicamente necesario. Incluso comprar comida en el servicio de autoservicio pone en riesgo a otras personas, por lo que es posible que deba confiar en hacer pedidos de comestibles y suministros en línea. Debe seguir así hasta que cumpla algunos hitos clave que significan que puede dejar de aislarse. (Entraremos en los detalles de eso un poco más tarde).

Si tiene COVID-19, es mejor alejarse de los demás en su hogar tanto como sea posible. “Lo ideal es que estés en una habitación separada con un baño separado. No estás compartiendo toallas ni platos ni nada de eso ”, le dice a SELF Timothy Brewer, M.D., M.P.H., profesor de medicina y epidemiología en UCLA. Por supuesto, no todo el mundo tiene su propia habitación y baño. En ese caso, intente pasar la mayor parte de su tiempo en un espacio privado designado. Si necesita compartir un dormitorio, duerma a seis pies de distancia de otras personas si puede, recomienda el Departamento de Salud de Minnesota. (Recuerde que las organizaciones de salud como los CDC dicen que estar a seis pies de alguien con COVID-19 durante al menos 15 minutos acumulativos aumenta el riesgo de transmisión). Si el clima lo permite, abra las ventanas para mejorar la ventilación y ayudar a evitar que las partículas de virus persistan. en el aire, dice el CDC.

Para estar seguro, el CDC recomienda usar una máscara siempre que esté cerca de otras personas y solo salir de su habitación para usar el baño si no tiene la suya propia. Y si bien las superficies no parecen ser el vehículo principal para la transmisión del coronavirus en general, existe cierta preocupación de que el virus pueda durar más en los objetos en el aire más frío y seco del invierno, por lo que sigue siendo una buena idea limpiar las áreas compartidas si lo desea. Sea lo más seguro posible. El CDC dice que es mejor si la persona enferma limpia y desinfecta las superficies principales, como las perillas de los grifos, las manijas de las puertas y la tapa del asiento del inodoro. Sin embargo, es comprensible si no se siente lo suficientemente bien como para hacerlo. Como alternativa, alguien más en la casa debe esperar el mayor tiempo posible para entrar y desinfectar la habitación. (Aquí hay más consejos de limpieza de COVID-19 para su hogar).

Comer sus comidas en su habitación lejos de los demás es la opción más segura mientras se aísla. Si eso no es posible, trate de comer lo más lejos posible de los demás.

Quizás se pregunte si vale la pena el esfuerzo adicional para mantenerse alejado de las personas con las que vive. La respuesta es sí. El Dr. Brewer explica que la facilidad con la que se transmite un virus depende de qué tan infecciosa sea una persona, qué tan cerca físicamente esté la persona con COVID-19 de los demás, la cantidad de tiempo que una persona enferma pasa cerca de otras personas y si tomó otras precauciones. como llevar una máscara. A pesar de vivir juntos, es posible que sus compañeros de casa no se enfermen si puede limitar su exposición a ellos. Dicho esto, la situación de vida de cada persona es diferente y solo puede hacer lo mejor que pueda con los recursos que tiene. Si es imposible permanecer en una habitación separada, entonces usted y las personas en su casa querrán usar máscaras tanto como sea posible para reducir la posibilidad de transmisión. Y, por supuesto, lávese y desinfecte sus manos con la mayor frecuencia posible.

Si todos en su casa tienen COVID-19, entonces todos pueden aislarse del mundo exterior juntos, aconseja la Escuela de Salud Pública John Hopkins Bloomberg. Pero eso solo se recomienda si todos dieron positivo. Si usted es la única persona en la casa que definitivamente tiene COVID-19, entonces es más seguro si se aísla por separado de todos los demás mientras los demás se ponen en cuarentena. ¿Se pregunta cuál es la diferencia entre aislamiento y cuarentena? Sigue leyendo.

2. Pide a tus compañeros de casa que se pongan en cuarentena.

La cuarentena es una precaución de seguridad para las personas que podrían haber estado expuestas al COVID-19. Requiere quedarse en casa para controlar los síntomas durante 14 días, lo que, según explica el CDC, es el período de incubación del virus. Si una persona en una casa tiene COVID-19, entonces los CDC dicen que todas las personas que viven con esa persona deben estar en cuarentena durante 14 días. Si esto no es posible, por ejemplo, porque alguien necesita regresar al trabajo, los CDC dicen que pueden terminar la cuarentena después de 10 días siempre y cuando no presenten síntomas. Alternativamente, sus compañeros de casa pueden terminar la cuarentena después de siete días si no tienen síntomas y reciben una prueba de COVID-19 negativa dentro de las 48 horas posteriores a la ruptura de la cuarentena. (El primer día de cuarentena comienza en la última fecha en que alguien vio a la persona enferma. Si sus compañeros de casa lo ven a diario, su cuarentena comienza el día en que deja de aislar)

Incluso si la persona o las personas con las que vive se sienten perfectamente bien, realmente es mejor que se pongan en cuarentena si contrae COVID-19. Eso se debe a que podrían ser asintomáticos con COVID-19 y, en última instancia, transmitir el virus a otras personas. Por supuesto, la cuarentena puede no ser posible por una variedad de razones, como si su pareja es un trabajador esencial y no puede tomarse un tiempo libre. En este caso, deben informar a su trabajo que viven con alguien que tiene COVID-19. Las circunstancias de cada persona son diferentes, pero el objetivo es hacer todo lo posible para evitar que otras personas se enfermen.

Si alguien en su casa presenta síntomas, como tos, dificultad para respirar o fiebre, debe seguir el plan de aislamiento y comunicarse con un médico para obtener más consejos, recomiendan los CDC. (Como referencia, la fiebre incluye temperaturas de 100,4 grados Fahrenheit o más).

Si su compañero de piso no tiene un médico, puede comunicarse con un centro médico local o con el departamento de salud de su estado para obtener consejos adicionales. (Puede encontrar los números de teléfono del departamento de salud de los estados, territorios y Washington, DC en el sitio web de los CDC). Es posible que deban hacerse la prueba de COVID-19 o simplemente seguir el plan de aislamiento, según la orientación que reciban.

3. Considere designar a una persona como su cuidador, si es posible.

Si vive con otras personas, puede pedirle a una persona que le ayude a preparar su comida, limpiar sus platos y manejar cualquier otra cosa que pueda necesitar. (Este artículo puede ayudar a su médico a cuidar de manera segura a alguien con COVID-19). Siempre que sea posible, elija un médico que no tenga un alto riesgo de desarrollar complicaciones por COVID-19. Las personas mayores de 65 años y cualquier persona con afecciones médicas crónicas como asma o diabetes, por ejemplo, podrían ser más vulnerables si entraran en contacto con el virus. Recuerde, quien lo esté cuidando debe quedarse en casa y alejado de otras personas si puede.

Tanto usted como su médico deben usar una máscara tanto como sea posible cuando estén cerca el uno del otro. Si puede levantarse y agacharse cómodamente, entonces le recomendamos que su médico deje la comida en la puerta de su dormitorio para minimizar el contacto. También puede dejar sus platos vacíos en la puerta para que los recojan y laven. (Deben usar guantes desechables para manipular sus artículos). Si tiene más sentido que prepare sus comidas usted mismo, siga los consejos de los CDC lo mejor que pueda cuando use un espacio compartido como la cocina: Use una máscara, abra las ventanas cuando posible aumentar el flujo de aire, desinfectar cualquier cosa que toque, lavarse las manos y evitar compartir objetos domésticos.

4. Avise a su familia, amigos y médico de atención primaria sobre su situación.

Si dio positivo en la prueba de COVID-19 a través de una clínica, una prueba en el hogar o un centro de pruebas de manejo, entonces es una buena idea comunicarse con su médico de atención primaria si tiene uno. “[Ellos] pueden brindar más orientación médica según su historial médico y su estado de salud actual”, dice a SELF Jade Flinn, R.N., enfermera educadora de la unidad de biocontención de Johns Hopkins Medicine.

Con suerte, su departamento de salud local se comunicará con usted rápidamente para rastrear contactos. Mientras tanto, debe informar a cualquier persona que haya visto recientemente sobre su diagnóstico de COVID-19, dice Flinn. De esta manera, si vio a familiares y amigos recientemente, pueden hacerse la prueba y aislarlos o ponerlos en cuarentena si es necesario para evitar transmitir el virus a otras personas. Y finalmente, el Dr. Brewer recomienda compartir su diagnóstico con amigos o familiares que pueden ser su sistema de apoyo. “Sería muy útil contar con un amigo que pudiera vigilarlo, especialmente si vive solo”, dice el Dr. Brewer. Enfermarse con una enfermedad que ha causado tanto miedo puede ser agotador mentalmente, y mantener sus relaciones puede ayudarlo a atravesar este momento aterrador.

5. Compre un oxímetro de pulso y un termómetro.

Si puede pagarlos, un oxímetro de pulso y un termómetro pueden ayudarlo a detectar cambios con mayor precisión en su caso de coronavirus, para que sepa cuándo podría ser necesaria la atención médica. (El oxímetro de pulso de dedo OLED más mibest es una opción en Amazon, $ 25. También puede encontrar muchas opciones de termómetros asequibles, como este termómetro digital BLScode $ 19, Amazon).

Un oxímetro de pulso mide la cantidad de oxígeno en su sangre. "Una de las principales preocupaciones en torno a la enfermedad COVID-19 es el desarrollo de dificultad para respirar o dificultad respiratoria", dice el Dr. Brewer. Un indicador temprano de dificultad respiratoria es si baja la saturación de oxígeno. Y aunque esperaría notar ese tipo de cambio por su cuenta, ese no es necesariamente el caso. "Ha sido un fenómeno inusual que hemos notado que algunas personas pueden tener niveles muy bajos de oxígeno y no sentirlo", Otto Yang, MD, profesor de medicina en la división de enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina David Geffen de UCLA, le dice a SÍ MISMO. Eso parece ser especialmente cierto en personas jóvenes y por lo demás sanas, agrega. El Dr. Yang dice que debe llamar al médico para que le aconseje si necesita atención médica si su saturación cae por debajo del 94 por ciento en su oxímetro de pulso.

Tenga en cuenta que los niveles bajos de oxígeno no necesariamente ocurren de inmediato y pueden desarrollarse más adelante en la enfermedad, explica el Dr. Brewer. Esto significa que es importante controlar sus síntomas y prestar atención a cualquier cambio en su respiración durante todo el período de aislamiento. "Si nota que le falta el aire al subir y bajar escaleras o caminar o algo así, eso es lo que más nos preocupa", explica el Dr. Brewer. La dificultad para respirar es una señal de que su caso es más grave y requiere más atención médica.

Si no tiene un oxímetro de pulso, puede buscar cambios en el color de la piel que indiquen bajo nivel de oxígeno. Las personas con piel clara pueden desarrollar labios azulados y las personas con piel oscura pueden notar que sus encías, labios o piel se vuelven blancos o grises. Si esto sucede, "querrá ponerse en contacto con su proveedor de atención médica de inmediato", dice el Dr. Brewer. Ese podría ser su médico de atención primaria o el hospital local.

Si tiene una fiebre persistente por encima de los 100 grados Fahrenheit que no se reduce con los medicamentos de venta libre, entonces vale la pena que llame al médico, según el Dr. Yang.

6. Prepárese para quedarse en casa el tiempo apropiado.

La temperatura es una de las métricas que usan los médicos para determinar cuánto tiempo se supone que debe permanecer aislado, dice el Dr. Brewer. Según los CDC, si tiene un caso sintomático pero no grave de coronavirus, puede dejar de aislarlo 10 días después de que aparecieron los primeros síntomas, siempre y cuando no tenga fiebre durante al menos 24 horas sin usar medicamentos para reducir la fiebre como el ibuprofeno. Si dio positivo pero no tiene síntomas, los CDC recomiendan aislarlo durante 10 días después de la fecha de su prueba positiva.

Más allá de eso, la guía para salir del aislamiento puede variar según la persona, que es otra razón por la que Flinn recomienda comunicarse con su proveedor de atención primaria si tiene uno. Por ejemplo, las personas con casos graves de COVID-19 pueden necesitar esperar 20 días después de que aparecieron sus síntomas por primera vez antes de salir del aislamiento, dice el CDC. Las personas inmunodeprimidas pueden necesitar pruebas adicionales antes de poder interactuar de manera segura con las personas de su hogar o ir a la tienda. Si no tiene un médico de familia, puede utilizar la guía de los CDC y comunicarse con su hospital local o departamento de salud estatal.

7. Maneje los síntomas leves a moderados con medicamentos de venta libre.

Está bien tratar la fiebre y la tos con medicamentos de venta libre como lo haría normalmente con otras enfermedades. Los medicamentos para reducir la fiebre, como el paracetamol, el ibuprofeno o el naproxeno, pueden hacer que se sienta más cómodo. Solo tenga en cuenta que estos solo ayudan a reducir sus síntomas, dice el Dr. Brewer. "No van a afectar al virus en sí", agrega. Esta es otra área en la que su médico puede aconsejarle sobre los mejores medicamentos que debe tomar para sus necesidades individuales.

Sin embargo, si tiene un alto riesgo de complicaciones, es posible que haya algunos medicamentos específicos para el coronavirus disponibles. El Dr. Yang dice que algunos hospitales tienen acceso a anticuerpos monoclonales autorizados por la FDA distribuidos por la empresa Eli Lilly. Estos anticuerpos creados en laboratorio pueden ayudar a su sistema inmunológico a combatir virus, como el SARS-CoV-2. Hable con su médico o comuníquese con un hospital local para ver si este tratamiento está disponible en su área.

Tomar suplementos, que incluyen vitamina C, zinc y equinácea, no evitará que desarrolles síntomas ni te ayudará a recuperarte más rápidamente, según la Clínica Mayo. De hecho, algunos suplementos que la gente cree erróneamente que pueden combatir las infecciones, como la oleandrina, son tóxicos y podrían enfermarlo gravemente, según Mount Sinai. Desafortunadamente, la información errónea es rampante y no es fácil distinguir entre información médica confiable y mentiras que podrían ser dañinas. Para estar seguro, pregúntele a su proveedor de atención médica sobre cualquier suplemento que le interese tomar.

Lo mejor que puede hacer por su recuperación es mantenerse hidratado, comer comidas nutritivas y simplemente tratar de capear la tormenta lo mejor que pueda, dice el Dr. Yang. Pero también debe saber cuándo es el momento de buscar ayuda médica para su caso de coronavirus.

8. Sepa cuándo ir al hospital.

¿Cuándo, exactamente, debería buscar atención inmediata para COVID-19? “Los síntomas que son lo suficientemente preocupantes como para buscar atención médica de emergencia serían confusión, dolor en el pecho y falta de aire profunda que no se alivia con el descanso”, dice Flinn. Como mencionamos anteriormente, los labios azules o grises son otro signo preocupante. El CDC también dice que llame al hospital si no puede despertarse o permanecer despierto. Como práctica recomendada, usted o su cuidador deben alertar a quienquiera que llame de que tiene COVID-19, ya sea el departamento de urgencias de un hospital o el despachador del 911. Recuerde usar una mascarilla para ayudar a proteger a los trabajadores de la salud que lo tratan.

Más allá de los síntomas de importancia crítica, los consejos para buscar atención médica varían según el paciente, dice el Dr. Brewer. Por ejemplo, una persona de 80 años con presión arterial alta tiene preocupaciones médicas más matizadas que una persona de 17 años sin una enfermedad subyacente, explica el Dr. Brewer. La dificultad para respirar sigue siendo la preocupación más inmediata, pero si está enfermo durante más de cinco o seis días y siente que las cosas están empeorando, definitivamente desea hablar con su médico o incluso dirigirse a la sala de emergencias (si comienza a experimentar nuevos síntomas, o sus síntomas actuales se vuelven más severos o dolorosos, entonces podría estar empeorando).

En última instancia, debe hablar con un profesional médico, ya sea su médico o la sala de emergencias, si está preocupado. “Las personas con COVID-19 pueden enfermarse muy rápidamente. Errar por el lado de registrar demasiado en lugar de dejar que algo vaya demasiado lejos ”, dice el Dr. Brewer. Cuando se trata de cuidar de sí mismo o de sus seres queridos, ahora es el momento de ser lo más cauteloso posible.

9. Comuníquese con su médico o con un centro médico si tiene síntomas persistentes de COVID-19.

Desafortunadamente, algunas personas tienen síntomas persistentes semanas o incluso meses después de dar negativo en la prueba de COVID-19 o ya no tienen una infección activa, según los CDC. La fatiga, la dificultad para respirar y el dolor en las articulaciones y el pecho se encuentran entre algunos de los más frecuentes que surgen.

No está claro qué tan comunes son los síntomas continuos, cuánto duran o cómo tratarlos de manera efectiva. Pero si todavía está luchando con los síntomas persistentes después del COVID-19, no está solo. Manténgase en contacto con su médico (o comuníquese con su departamento de salud u hospital local si no tiene un médico de atención primaria) y pregunte si hay clínicas posteriores al COVID-19 disponibles en su área, dice el Dr. Brewer. "Ahora, especialmente en los centros médicos más grandes, estamos desarrollando clínicas para reunir a estos pacientes y ver si podemos entender lo que está sucediendo y tratar de ayudarlos a mejorar".