No podemos hablar de una alimentación saludable sin hablar del acceso a los alimentos

Necesitamos ser más fluidos sobre lo que realmente significa “alimentación saludable”.

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Soy un dietista registrado y estoy harto de la idea generalizada de "alimentación saludable". Mucha gente piensa en una alimentación saludable como una ensaladera desbordante o un batido de semillas de chía y cúrcuma, pero es más complicado que eso.

No me malinterpretes, me encanta una buena ensalada (especialmente una #saladthatdoesntsuck). Pero la definición tradicional de alimentación saludable es prohibitivamente unidimensional. La verdad es que hay muchas cosas que influyen en si alguien puede comer de manera saludable. El acceso a los alimentos es uno de ellos y, a menudo, se ignora.

Antes de hablar sobre el acceso a los alimentos, me gustaría definir qué significa una alimentación saludable para mí. Por un lado, tener una buena relación con la comida es tan importante como lo que comes. Esto significa escuchar a su cuerpo y satisfacer sus necesidades cuando pueda. También es un desafío para la forma en que la gordofobia, el racismo y la cultura de la dieta influyen en nuestras elecciones y comportamientos alimentarios, y permite que la comida sea parte de nuestra conexión alegre con los demás.

Por supuesto, la nutrición también juega un papel. Pero en lugar de exagerar, lo cual es común en nuestra cultura obsesionada con el "bienestar", me gusta apoyarme en el concepto de nutrición suave, un término acuñado por los autores del libro Alimentación intuitiva. Si la salud física es importante para usted, eso puede significar incorporar alimentos ricos en nutrientes, como frutas, verduras, cereales integrales, legumbres, nueces / semillas y proteínas magras, en su dieta de forma un tanto constante. Si tiene una afección crónica, podría parecer que utiliza la terapia de nutrición médica (un enfoque basado en la evidencia para controlar las enfermedades crónicas) en su plan de alimentación individualizado. En resumen, la alimentación saludable es flexible e incorpora su bienestar mental, físico y social.

Ahora que hemos hablado de lo que quiero decir cuando hablo de una alimentación saludable, volvamos a la idea del acceso a los alimentos. El Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA) define la inseguridad alimentaria como una condición económica y social a nivel del hogar de acceso limitado o incierto a una alimentación adecuada. Esto significa que los hogares que padecen inseguridad alimentaria no tienen suficientes alimentos para satisfacer las necesidades de todos sus miembros de forma continua debido a la falta de dinero y recursos. En 2019, el 10,5% (13,7 millones) de los hogares estadounidenses sufrieron inseguridad alimentaria en algún momento del año, lo que afectó a un total de 35,2 millones de personas que vivían en esos hogares. Las tasas entre los hogares negros y latinx son más altas que el promedio nacional, con un 19,1% de los hogares negros y un 15,6% de los hogares latinos que informan sobre inseguridad alimentaria. Los hogares con niños encabezados por una mujer soltera tienen las tasas de inseguridad alimentaria más altas con un 28,7%.

Y la pandemia está empeorando las cosas. Según Feeding America, los trabajadores que tienen ocupaciones de servicios o que trabajan en las industrias del ocio y la hostelería, los más afectados por la pandemia, tienen más probabilidades de padecer inseguridad alimentaria. La organización proyecta que 42 millones de personas (incluidos 13 millones de niños) podrían sufrir inseguridad alimentaria en 2021.

Los desiertos alimentarios juegan un papel importante en la cuestión del acceso a los alimentos, o la falta de este. Un desierto de alimentos se define típicamente como un área que tiene acceso limitado a opciones de alimentos saludables y asequibles (incluidas frutas y verduras frescas) debido a que una gran tienda de comestibles está demasiado lejos. Sin embargo, algunos expertos creen que apartheid alimentario es un término más apropiado, ya que tiene en cuenta el papel que juegan el racismo y las desigualdades en nuestro sistema alimentario.

Para las personas que siempre han tenido fácil acceso a una tienda de comestibles o tenían productos frescos disponibles cuando lo deseaban, comprender el problema del acceso a los alimentos puede ser difícil. Pude presenciar la falta de acceso a los alimentos de primera mano cuando trabajaba como educadora en nutrición. Primero, en la ciudad de Nueva York, realicé demostraciones de cocina y talleres de educación nutricional en mercados de agricultores ubicados estratégicamente en áreas con poco acceso a alimentos en Harlem, el Bronx y Brooklyn. Siempre que hicimos una demostración de cocina, nos aseguramos de utilizar ingredientes que fueran accesibles para ellos. Pero pude ver de primera mano que fuera de lo que se proporcionaba en esos mercados de agricultores, había una falta real de lugares donde la gente pudiera comprar frutas y verduras frescas. Para muchos, el lugar más cercano, y más conveniente, para comprar comida era la bodega, que en mi experiencia no tenía muchas opciones de productos frescos o congelados.

El acceso a los alimentos también fue una gran preocupación cuando trabajaba en un centro de salud calificado federalmente en East Oakland. La clínica estaba ubicada en las mismas instalaciones que muchas cadenas de comida rápida, pero era difícil conseguir comida fresca. Y no, no estoy diciendo que haya algo intrínsecamente malo con la comida rápida. Pero cuando esa es la única opción presente, la variedad es limitada. Allí estaba una tienda de comestibles cerca de la clínica, pero las opciones de productos frescos eran abismales en el mejor de los casos. De hecho, muchas personas no estaban interesadas en incorporar frutas y verduras a su dieta si eso significaba comer las de allí. A menudo hacía demostraciones de cocina semanales con mis pacientes usando ingredientes de esta tienda, y una vez compré yogur allí para incorporarlo a una comida que estábamos preparando. Cuando lo abrí, estaba completamente moldeado por dentro.

Solía ​​pasar la pausa del almuerzo conduciendo cinco millas hasta el Trader Joe's más cercano para comprar opciones de productos apetitosos para mis demostraciones de cocina. Esto fue, por supuesto, increíblemente privilegiado y no algo que la mayoría de mis pacientes pudieran hacer. Muchos no tenían autos para llegar allí, o suficiente presupuesto de comestibles para comprar en un lugar como ese. Cuando tiene una familia numerosa que alimentar y está tratando de estirar el dólar de los alimentos, Trader Joe no lo es.

Esta experiencia reforzó mi creencia de que en lugar de culpar al individuo por las elecciones de alimentos que está haciendo, que generalmente es lo predeterminado en nuestra sociedad, es hora de despertar y reconocer el panorama general: su entorno juega un papel importante en los alimentos que come. . En lugar de separar el acceso a los alimentos de la alimentación saludable, debemos pensar en los dos conceptos juntos al hacer recomendaciones, especialmente como dietistas. El papel del proveedor de salud no es predicar lo que alguien debería estar comiendo, sino más bien para ayudar a las personas a obtener acceso a alimentos decentes en general si eso es una barrera. Eso puede significar ayudar al cliente a inscribirse en programas de ayuda alimentaria o facilitar el transporte a una tienda de comestibles que tenga más opciones ricas en nutrientes.

También significa cambiar la narrativa general en torno a la alimentación saludable para incorporar las realidades de cómo puede verse el acceso a los alimentos para algunas personas. Por ejemplo, las personas en los desiertos alimentarios pueden sentirse desmoralizadas si ven recetas elegantes con ingredientes frescos como la única apariencia de bienestar. Sin embargo, en realidad puede ser mucho más y es nuestro deber demostrarlo.

En general, debemos ser más fluidos sobre lo que constituye una alimentación saludable, y por "nosotros" me refiero tanto a los expertos como a los influyentes del bienestar en las redes sociales, así como a la población en general. Por ejemplo, existe el ideal general de que lo mejor es fresco, pero las opciones congeladas también son muy buenas (algunas incluso tienen más nutrientes que sus contrapartes frescas) y también tienden a ser más accesibles. Lo mismo ocurre con los alimentos procesados: todos los alimentos procesados ​​y envasados ​​no son "malos", y etiquetarlos como tales puede ser perjudicial para las personas que pueden depender de ellos para muchas de sus comidas. Honestamente, la mayoría de los alimentos se procesan: la Academia de Nutrición y Dietética considera que los alimentos procesados ​​son cualquier cosa que se haya manipulado o preparado de alguna manera, y eso incluye una bolsa de espinacas prelavadas, calabaza picada o tomates enlatados. Cuando tomamos en cuenta las circunstancias, incluido el acceso a los alimentos, la alimentación saludable se vuelve más flexible y más inclusiva también.