El papel crucial de la salud cardíaca en la mortalidad materna de raza negra

Hay una conexión innegable.

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Jolissa E., una estilista en los suburbios del sur de Chicago, era la más saludable que había estado durante gran parte del tiempo que llevó a sus gemelos fraternos.Quedó embarazada cuando tenía un peso saludable para ella, corrió, practicó yoga prenatal y caminó tres veces por semana.

Debido a que su embarazo gemelar se consideró de alto riesgo, Jolissa fue monitoreada de cerca, con visitas a su médico dos veces por semana durante sus últimas seis semanas, así como un viaje semanal para reunirse con el equipo de trabajo de parto y parto. A las 35 semanas, notó cambios en su cuerpo. Comenzó con su presión arterial. “Mi rango normal de presión arterial es de 90 sobre 60”, dice Jolissa, de 32 años, a SELF. "Comenzó a subir; 100 sobre 70, 120 sobre 80, 130 sobre 90", dice. "Para una persona cuya presión arterial suele ser de 90 sobre 60 ... eso era demasiado alto".

Jolissa también comenzó a ganar peso rápidamente. En el último mes de su embarazo, ganó dos o tres libras por día. Jolissa dice que semana tras semana trató de hacer sonar la alarma con su médico sobre su aumento de peso y presión arterial, pero fue despedida.

A las 38 semanas, Jolissa fue al médico un lunes para su primera cita estándar de la semana. Trajo a su hermana con ella. La presión arterial de Jolissa estaba alta y todavía estaba aumentando de peso rápidamente. Cuando regresó el jueves para su segunda cita, Jolissa notó que había aumentado 11 libras desde el lunes. Ella dice que la enfermera anotó su peso, pero no dio ninguna alarma hasta que vio su presión arterial.

"Ella mide mi presión arterial, y luego lo hace de nuevo, y luego cambia de brazos y lo hace [de nuevo]", dice Jolissa. En ese momento, la enfermera salió de la habitación para traer al médico, quien también le tomó la presión arterial a Jolissa varias veces. Jolissa dice que el médico se volvió hacia ella y su hermana y dijo: "No quiero que entre en pánico, pero necesito que me prometa que irá directamente al hospital. Si no, tendré que llamar al 911 porque la presión arterial es bastante alta ". Cuando Jolissa miró su historial, vio que su presión arterial era de 210 sobre 140. Había desarrollado preeclampsia y tuvo que ser trasladada de urgencia al hospital para que le practicaran una cesárea de emergencia.

Los problemas de salud cardíaca que afectan de manera desproporcionada a las embarazadas de raza negra

La preeclampsia es una de las afecciones más comunes que desarrollan las personas de raza negra durante el embarazo. En 2014, la tasa de preeclampsia o eclampsia (una progresión más peligrosa de la preeclampsia) fue un 60% más alta en las mujeres negras que en las blancas, según un informe de 2017 del Healthcare Cost and Utilization Project. Las mujeres negras también tenían más probabilidades que las mujeres de otras razas de experimentar un diagnóstico de preeclampsia más grave. Además de la presión arterial peligrosamente alta, la hinchazón marcada y repentina (edema) y el aumento de peso que experimentó Jolissa son síntomas clásicos de la preeclampsia, según la Clínica Mayo.

"Sabemos que el mejor tratamiento para la preeclampsia es el parto", dice a SELF Rachel Bond, M.D., cardióloga certificada por la junta y directora del sistema del Programa de Salud Cardíaca para Mujeres en Dignity Health en Arizona.

Incluso después de dar a luz a sus gemelos, que ahora están en edad preescolar, Jolissa tuvo que tomar medicamentos para la presión arterial alta durante años.

La preeclampsia y la eclampsia son solo dos de las afecciones que pueden afectar la salud del corazón durante el embarazo y que las mujeres negras embarazadas se desarrollan a un ritmo desproporcionado. Otras afecciones cardiovasculares que las personas de raza negra son más propensas a desarrollar durante el embarazo incluyen la miocardiopatía periparto (insuficiencia cardíaca debido al debilitamiento del músculo cardíaco) y la tromboembolia venosa (coágulos de sangre en las venas). "Es importante reconocer el hecho de que incluso las mujeres que no tienen antecedentes de afecciones médicas siguen en riesgo [de sufrir resultados adversos en el embarazo] por el mero hecho de ser afroamericanas", dice la Dra. Bond.

Por supuesto, el riesgo no reside en la raza en sí. Hay una miríada de factores que contribuyen a estas trágicas disparidades de salud, pero uno importante es el estrés que proviene de ser negro y, en la mayoría de los casos durante el embarazo, mujer. "La misoginia y el racismo unidos, sin lugar a dudas, los hace más susceptibles a muchas de estas condiciones médicas crónicas", dice el Dr. Bond.

Elizabeth Ofili, MD, MPH, profesora de medicina en la Facultad de Medicina de Morehouse y cardióloga de Morehouse HealthCare, estuvo de acuerdo y señaló que el racismo en la comunidad médica puede desempeñar un papel en el tipo de atención que reciben las mujeres negras embarazadas y puede contribuir a cómo su las condiciones comórbidas se evalúan en relación con su embarazo.

También hay afecciones cardíacas menos comunes que pueden representar una mayor amenaza para las personas negras embarazadas, como la estenosis de la válvula mitral, que puede provocar complicaciones graves si no se tratan. La estenosis de la válvula mitral ocurre cuando la válvula que separa la cámara superior e inferior del corazón se estrecha y no permite que la sangre fluya fácilmente a la cámara inferior, lo que hace que la presión retroceda en la cámara superior. El Dr. Ofili dice que una persona joven y sana con estenosis de la válvula mitral podría continuar sin saber que hay un problema, pero la gravedad de la afección se intensifica durante el embarazo debido al aumento del volumen de sangre. Y aunque las personas negras no son más susceptibles a esta rara enfermedad cardíaca, si sus síntomas y preocupaciones sobre la salud del corazón no se toman en serio, la estenosis de la válvula mitral puede convertirse en otro factor agravante en las altas tasas de mortalidad materna negra. “[Si no se trata] durante el embarazo, la estenosis mitral se convierte en una trampa, una trampa mortal realmente mala”, dice el Dr. Ofili.

Aún más preocupante, no es solo durante el embarazo real que las personas negras embarazadas tienen que preocuparse por la salud de su corazón.

Riesgos para la salud cardíaca posparto en personas de raza negra

“Aproximadamente un tercio de las veces, los problemas cardíacos ocurren en el período posparto”, dice el Dr. Bond. Los padres negros en el posparto tienen un mayor riesgo de embarazo y problemas cardíacos relacionados con el trabajo de parto hasta un año después del parto.

Reagan D., un despachador del 911 en Chicago, dice que supo que algo andaba mal cuatro días después de regresar a casa del hospital con su hijo menor, Hendrixx, que ahora tiene 2 años. Sentía un dolor insoportable en el pecho y sudaba profusamente. "No me gusta llamar a la ambulancia. No me gusta usar recursos como ese si puedo evitarlo ", dice Reagan, de 32 años, a SELF. "Mi esposo sabía que algo andaba mal porque le dije: 'Llame a la ambulancia'".

Cuando llegó la ambulancia, Reagan dice que en lugar de que los técnicos de emergencias médicas se apresuraran a ayudarla, discutieron con ella, y finalmente la convencieron de que estaba teniendo un ataque de pánico y no de lo que Reagan sintió como un ataque al corazón. Dentro de la ambulancia, un técnico de emergencias médicas le tomó la presión arterial y el pulso, pero Reagan dice que no le dieron un electrocardiograma para medir la función cardíaca a pesar de que la máquina estaba en el camión. En cambio, Reagan dice que un técnico de emergencias médicas le dijo: "Estoy 100 por ciento seguro de que estás teniendo un ataque de pánico. Necesitas relajarte. No llevamos a personas al hospital por ataques de pánico. Haga un seguimiento con su médico de atención primaria ".

Reagan aceptó a regañadientes el consejo del EMT. Se reunió con su médico de atención primaria al final de la semana y le contó lo sucedido. Su médico ordenó análisis de laboratorio para la próxima semana y envió a Reagan a casa, dice ella. Durante el fin de semana tuvo dos episodios más, así que siguió su intuición y se dirigió al hospital. A su llegada, la apresuraron para que le hicieran un electrocardiograma y luego una angiografía para examinar más a fondo su corazón. Había tenido tres ataques cardíacos.

A Reagan le diagnosticaron disección espontánea de la arteria coronaria, una afección en la que un revestimiento de una arteria del corazón se desgarra, lo que impide o ralentiza el flujo sanguíneo al corazón. Si bien la SCAD es poco común, cuando ocurre puede ser mortal. "La causa tiene mucho que ver con los cambios en nuestras hormonas", dice el Dr. Bond.

Otras afecciones cardíacas que pueden desarrollarse en el período posparto incluyen la aceleración de un ataque cardíaco normal, ritmos cardíacos anormales, un desgarro en la aorta o miocardiopatía periparto, que pueden ocurrir en el último mes de embarazo pero hasta los cinco meses. posparto también, según la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA). Datos citados en la revista Circulación sugiere que la miocardiopatía periparto representa una de cada cuatro de todas las muertes relacionadas con enfermedades cardiovasculares durante el embarazo.

Cualquiera de estos resultados adversos, si se sobrevive durante el embarazo y los períodos posparto, puede poner a los padres negros en un mayor riesgo de enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular o ataque cardíaco en el futuro.

"La única forma de ayudar a reducir eso es asegurarse de estar en manos de un médico de atención primaria y / o cardiólogo que se centre en ayudarlo a controlar sus factores de riesgo tradicionales", dice el Dr. Bond, que enumera la presión arterial y el colesterol. , la dieta, la actividad, la ingesta de alcohol y el tabaquismo son algunas de las consideraciones a tener en cuenta.

Lo que pueden hacer las personas negras embarazadas para cuidar su corazón

Dado que las personas de raza negra corren un mayor riesgo de sufrir resultados adversos en el embarazo, estar informado y preparado para defenderse es vital para obtener la atención necesaria desde el principio.

"El embarazo es en sí mismo una prueba de esfuerzo", dice el Dr. Bond. Ella sugiere que las personas de raza negra se sometan a asesoramiento previo a la concepción para comprender mejor qué factores son importantes a tener en cuenta si alguien decide que quiere quedar embarazada y cuándo lo hace.

El Dr. Ofili sugiere que las personas de raza negra también soliciten hacerse un electrocardiograma como parte de sus chequeos anuales. Esta prueba puede estar cubierta por el seguro, según el proveedor, o requerir un gasto de bolsillo. Los electrocardiogramas pueden mostrar a los médicos si ocurre algo inusual o anormal en su corazón y hacerles saber si necesita ver a un cardiólogo para un examen más detenido. Tener esa información antes del embarazo y el parto puede salvarle la vida.

Pero la responsabilidad no es solo de los negros de salvar sus propias vidas durante y después del embarazo. “Todo el equipo que atiende a la mujer debe estar en sintonía con el hecho de que las mujeres negras tienen este riesgo más alto”, dice el Dr. Ofili, hablando específicamente de las complicaciones cardíacas durante y después del embarazo. Para llegar allí, el Dr. Ofili señala que es probable que esto requiera cambios estructurales en el sistema médico de EE. UU., Comenzando con la forma en que se capacita a los médicos.

"Tenemos que abordar esto desde todos los ángulos", dice el Dr. Ofili. “Son los estudiantes de medicina, pero también las residencias ... y luego están las parteras y las parteras certificadas. Tengamos un enfoque de equipo en el que las personas puedan aprender unas de otras y respetar el hecho de que el embarazo es una instancia en la que todos no solo hacen su trabajo y se van, sino que se comunican ".

Jolissa cree que, aunque estaba en constante comunicación con su médico sobre el aumento de la presión arterial y el aumento de peso, sus preocupaciones fueron descartadas porque era una madre soltera de 27 años con seguro de Medicaid.

“A veces, incluso estando armado con toda la información con la que estaba armado, y haciendo toda la investigación que hice, y teniendo la defensa de familiares que están en la profesión médica, todavía sentía que no me escuchaban, no me escuchaban a, no me vieron, o cuando la gente me vio, hicieron una suposición sobre mí y luego actuaron en consecuencia ”, dice ella.

En esos casos, el Dr. Bond sugiere que las personas busquen un nuevo médico, si es posible: “Puede ser una tarea abrumadora, pero hay médicos por ahí, médicos que se identifican con sus antecedentes y / o son empáticos con sus antecedentes que lo harán ayuda."

Y a pesar (o, quizás, debido a) los factores estresantes combinados del racismo, la misoginia y la desigualdad que enfrentan las personas negras embarazadas, el Dr. Bond y el Dr. Ofili alientan a los pacientes a tratar de reducir su estrés tanto como sea posible. Es mucho más fácil decirlo que hacerlo, pero puede marcar una diferencia lo suficientemente significativa que vale la pena enfatizar. “Una vez que se maneja el estrés, se puede abordar el manejo apropiado de las posibles condiciones crónicas que provocó ese estrés”, dice el Dr. Bond. Cuando sea posible, consultar a un terapeuta o consejero para que le ayude a reducir el estrés puede ser una excelente opción. Cuando eso no sea posible, puede haber otros recursos disponibles, incluida la terapia digital y libros de terapeutas negros, que aún pueden ofrecer consejos útiles para reducir el estrés.

Otra forma de manejar ese estrés es pedir ayuda. “Sabemos que hay todas estas cosas con las que nos enfrentamos como mujeres negras. Tenemos el estrés, el trabajo a veces, o varios trabajos, y usted está tratando de equilibrarlo todo ”, dice el Dr. Ofili. "Creo que está analizando: ¿cómo podemos conseguir que estas mujeres reciban más apoyo comunitario?"

Jolissa y Reagan tenían el apoyo comunitario de sus familias. Dicen que incluso cuando está haciendo todo bien en lo que respecta a la salud y planteando sus inquietudes a su médico, lo más importante que deben recordar las personas negras embarazadas y en posparto es tratar de defenderse a sí mismas. Hasta que se produzca un cambio sistémico radical hasta el punto en que la mortalidad materna negra ya no sea una crisis, la autodefensa será una parte esencial de la ecuación de supervivencia.

"Dicen que somos agresivos", dice Reagan. "Okey. Tienes que ser agresivo contigo. No van a ser agresivos contigo. Tienes que ser agresivo cuando se trata de ti mismo ".