Aquí está exactamente cómo saber si es alérgico a los condones de látex

¡Ay! Solo ... ¡ay!

Andrew Brookes AB Still Ltd

A pesar de lo que haya escuchado, la alergia al condón de látex es algo real, simplemente no es muy común. Se cree que una alergia al látex solo afecta a alrededor del 1% de la población general, según la Clínica Cleveland, por lo que es bastante raro. "No es extremadamente común, pero sucede", dice a SELF la experta en salud femenina Jennifer Wider, M.D.

Por lo que vale, tener una alergia al látex puede causar problemas con el uso de guantes de látex, bandas elásticas y globos, pero esta alergia tiende a recibir la mayor atención cuando se trata de usar productos de sexo seguro como condones. Tenga en cuenta que los protectores dentales también suelen estar hechos de látex, por lo que también pueden causar síntomas de alergia al látex.

Debido a que los síntomas de la alergia al condón de látex pueden ser similares a otros problemas (¡hola, infecciones por hongos!), Esta condición de salud puede ser difícil de diagnosticar. Siga leyendo para aprender exactamente cómo averiguar si tiene alergia al condón de látex, además de qué opciones sin látex están disponibles para usted.

Qué es una alergia al látex

El látex es un fluido que proviene de los árboles de caucho, que es de donde se deriva la mayor parte del caucho natural, según la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI). Muchas cosas están hechas de látex, incluidos guantes, globos y bandas de goma, según la AAAAI. Ah, y ya sabes, el tipo de condón más común.

Una alergia al látex es exactamente lo que cabría esperar: una reacción alérgica causada por la exposición al látex. Las alergias ocurren cuando su sistema inmunológico reacciona de forma exagerada a una sustancia que de otro modo sería inofensiva, lo que provoca síntomas de alergia. Más sobre ese proceso específico en un momento.

Síntomas de alergia al látex

Los síntomas de la alergia al látex suelen aparecer en la nariz, los pulmones, la garganta, los senos nasales, los oídos, el revestimiento del estómago o la piel, dice la AAAAI. Pero si tiene una reacción a un condón de látex, también puede tener síntomas dentro y alrededor de la vagina.

Las alergias al condón de látex (y las alergias al látex en general) existen en un espectro, según la Clínica Mayo. Si es levemente alérgico al látex, puede experimentar síntomas como:

  1. Picor

  2. Piel enrojecida

  3. Sarpullido o urticaria

Si su alergia al látex es más grave, podría experimentar estos síntomas, según la Clínica Mayo:

  1. Estornudos

  2. Una nariz que moquea

  3. Ojos llorosos y con picazón

  4. Una garganta irritada

  5. Dificultad para respirar

  6. Sibilancia (un silbido anormal al respirar)

  7. Tos

En el caso más grave de alergia al látex, entrar en contacto con esta sustancia puede provocar anafilaxia, que es una reacción potencialmente mortal, dice Jonathan Schaffir, M.D., obstetra-ginecólogo del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio. Según la Clínica Mayo, los síntomas de la anafilaxia incluyen:

  1. Dificultad para respirar

  2. Sibilancias

  3. Urticaria

  4. Hinchazón

  5. Náusea

  6. Vómitos

  7. Presión arterial más baja de lo habitual

  8. Mareo

  9. Desmayo

  10. Confusión

  11. Un pulso rápido y débil

Cuando se trata de una alergia al condón de látex, "[la anafilaxia] sería rara, pero necesita atención médica inmediata", dice el Dr. Schaffir.

Una alergia al condón de látex puede ser difícil de diagnosticar, dice a SELF Maureen Whelihan, M.D., obstetra y ginecóloga del Centro de Salud y Educación Sexual. "Las mujeres pueden tener irritación allí por una variedad de razones", dice. "Pero cuando revisamos la lista de cosas que causan irritación de la vulva, preguntamos: '¿Usas condones de látex?'"

¿Cuánto duran los síntomas?

Depende de la gravedad de la reacción que haya tenido y de cómo se haya tratado, si es que se ha tratado. Las personas con una reacción alérgica grave al látex pueden necesitar llevar consigo epinefrina inyectable (adrenalina) en todo momento o acudir a urgencias para recibir una inyección inmediata de epinefrina, dice la Clínica Mayo. Esa inyección debería ayudar a detener sus síntomas rápidamente. Si tiene una reacción menos grave, su médico puede recetarle antihistamínicos o corticosteroides, que pueden ayudar a controlar sus síntomas.

En el caso de los condones, puede variar. "Si constantemente tiene una reacción después de tener relaciones sexuales con condones de látex, generalmente dentro de un día y dura de uno a cuatro días, y los síntomas no están presentes de otra manera o después de tener relaciones sexuales sin el condón de látex, entonces se debe sospechar una alergia", Dr. Schaffir dice.

¿Por qué ocurre una alergia al látex?

Cuando está expuesto al látex y tiene alergia al látex, causa una reacción en cadena en su cuerpo que comienza en su sistema inmunológico, explica la AAAAI. Su sistema inmunológico, que controla la forma en que su cuerpo se defiende, reacciona de forma exagerada al producir anticuerpos llamados inmunoglobulina E (IgE) que pueden reaccionar con las proteínas contaminantes que se encuentran en el látex. Luego, los anticuerpos viajan a las células que liberan sustancias químicas, lo que provoca una reacción alérgica en su cuerpo.

No está claro por qué, exactamente, algunas personas desarrollan alergia al látex, pero la Clínica Mayo dice que la exposición repetida puede aumentar la sensibilidad al material. Por lo tanto, las personas con espina bífida (que a menudo están expuestas al látex), los trabajadores de la salud, los que han pasado por varias cirugías o procedimientos médicos y los trabajadores de la industria del caucho tienen el mayor riesgo de tener alergia al látex.

Solo un aviso: parece haber un vínculo entre tener alergia al látex y reacciones a ciertos alimentos, como aguacates, castañas, kiwis y plátanos. Es probable que se deba a que tienen proteínas similares a las del látex natural, según la AAAAI. Si esos alimentos le causan problemas, existe la posibilidad de que tenga un problema con el látex.

Tratamiento de alergia al látex

No existe cura para la alergia al látex; en cambio, las personas que tienen reacciones graves deben evitar el caucho, dice la AAAAI. Aún así, hay algunas cosas que puede hacer si accidentalmente entra en contacto con un condón de látex.

Si sus síntomas son leves, un antihistamínico o un corticosteroide pueden ayudar, dice la Clínica Mayo. Su médico también puede recetarle epinefrina para que la lleve consigo, en caso de que tenga una reacción grave en el futuro, dice la AAAAI.

Si tiene una alergia grave, es importante que se lo informe a su familia, a los funcionarios del trabajo o de la escuela que deban saberlo y a los proveedores de atención médica, y que tenga un plan de acción que indique claramente qué hacer si ha estado expuesto a látex, dice la AAAAI.

¿Y qué debe hacer si los síntomas están empeorando en este momento y necesitan un poco de alivio lo antes posible? Si bien una reacción vulvar o vaginal a los condones de látex generalmente desaparecerá cuando deje de usarlos, el Dr. Whelihan dice que es posible que pueda usar una crema de hidrocortisona suave allí para ayudar con los síntomas mientras espera. Solo asegúrate de no poner nada de crema dentro de tu vagina real, donde podría causar aún más irritación. También podría considerar tomar un baño de asiento, por ejemplo, sumergir todo debajo de las caderas en agua tibia o fría para ayudar a aliviar la irritación alrededor de la vagina o la vulva.

Prevención

Si sabe que tiene alergia al látex, es importante hacer todo lo posible para evitar el látex en todas sus formas. Pero eso puede ser complicado si los condones son una parte necesaria para prevenir el embarazo y las infecciones de transmisión sexual para usted. La buena noticia: en lugar de látex, puede encontrar condones hechos de plástico, caucho sintético u otros materiales. Aquí hay algunas alternativas:

  1. Condones de poliuretano: hechos de plástico delgado, ofrecen una protección similar contra el embarazo y las infecciones de transmisión sexual que los condones de látex, dice la Clínica Mayo. Las desventajas: tienden a ser más costosos que los condones de látex y también pueden romperse más fácilmente, dice la Clínica Cleveland. Los diques dentales también suelen estar disponibles en poliuretano, para su información.

  2. Condones de poliisopreno: están hechos de caucho sintético, lo que puede ser útil si tiene alergia al condón de látex, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Sin embargo, también son propensos a romperse más fácilmente que los condones de látex, dice el CDC.

  3. Condones internos sin látex: el condón FC2 es el único condón interno aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). Este condón, que tiene un extremo cerrado y otro abierto, se introduce en la vagina en lugar de pasar por el pene. Está hecho de látex sintético, por lo que es seguro para las personas alérgicas al látex. Desafortunadamente, los condones internos tienen tasas de falla ligeramente más altas que los condones externos. La mejor investigación disponible, incluido un estudio de los Institutos Nacionales de Salud, sugiere que cuando se usan condones internos perfectamente cada vez, 5 de cada 100 personas con útero quedarán embarazadas cada año en comparación con las 2 de cada 100 que quedarán embarazadas. cada año al usar condones externos a la perfección. Si hablamos de un uso típico (que considera un error humano, como ponerse un condón incorrectamente), 21 de cada 100 personas con útero quedarán embarazadas cada año al usar condones internos, y 18 de cada 100 quedarán embarazadas cada año al usarlos. condones externos.

  4. Condones de piel de cordero: están hechos de intestinos de oveja, según la Clínica Cleveland, por lo que no desencadenarán una reacción en personas alérgicas al látex. Pueden ser efectivos cuando se trata de prevenir el embarazo, pero debido a que tienen pequeños agujeros, no se puede confiar en ellos para bloquear la propagación de las ITS, dicen los CDC. Solo debe usar condones de piel de cordero si no está en riesgo de contraer una ITS, como si está en una relación mutuamente monógama y ambos se han hecho la prueba.

Cualquiera que sea la alternativa sin látex que elija, es una buena idea asegurarse de tener siempre un alijo de protectores dentales y / o condones, e incluso tenerlos en su persona según sea necesario, si los usa para tener relaciones sexuales seguras.

Cuando ver a un doctor

Si tiene una reacción en su vulva o en su vagina, siente que los condones de látex son los culpables y su obstetra-ginecólogo ha descartado otras fuentes de irritación, es posible que desee ver a un alergólogo que pueda realizar pruebas de alergia para determinar su sensibilidad al látex, dice el Dr. Wider. Si puede ver a su médico mientras tiene una reacción leve, la Clínica Mayo dice que es aún mejor: puede ayudar con su diagnóstico.

Una vez que obtenga un diagnóstico adecuado, su médico le recomendará un plan de tratamiento para el futuro.

Independientemente de cómo elija manejar una alergia al condón de látex, le deseamos a usted y a todas sus partes buena suerte.

Fuentes:

  • Cleveland Clinic, Alergia al látex

  • Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología, Alergia al látex

  • Mayo Clinic, Alergia al látex

  • Mayo Clinic, condones masculinos

  • Cleveland Clinic, Condones

  • Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, Herramienta de reducción del riesgo de VIH

  • Mayo Clinic, condón femenino

  • Institutos Nacionales de Salud, Fallo anticonceptivo en los Estados Unidos

  • Cleveland Clinic, Espumas y condones