¿Tener un bebé de más de 35 años es tan arriesgado como pensábamos?

Los médicos analizan los embarazos de "alto riesgo".

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Sé un par de cosas sobre el supuesto embarazo de alto riesgo. Nunca olvidaré cuando vi por primera vez el término "multigrávida anciana" en mi historial médico. Ahí estaba, confirmando todos mis peores temores: al parecer, yo era viejo y, por supuesto, me estaba muriendo de algo muy, muy grave. Excepto que definitivamente no fue el caso.

De hecho, tenía simplemente 35 años y disfrutaba de un embarazo saludable con mi segundo hijo.

“Ancianos”, en el lenguaje de la obstetricia, se refiere a las personas embarazadas que tienen 35 años o más. (Multigravida significa que había estado embarazada más de una vez. Si fuera mi primer embarazo, mi código habría dicho “primagravida anciana”. Multigravida anciana, primagravida anciana, ¡igual de mal!). están embarazadas mayores de 35 años. También está la "edad materna avanzada", el "embarazo geriátrico" y, por supuesto, el hecho de que me consideraran "de alto riesgo".

¿Estoy siendo demasiado sensible? Como editor de salud, debería estar acostumbrado a esto, ¿verdad? ¿O es realmente a los 35 años cuando comienzan a disminuir sus posibilidades de tener un embarazo saludable?

El embarazo de más de 35 años es bastante común.

Tuve mi primer hijo a los 33, el segundo a los 36 y recientemente di a luz al tercero a los 39. Cuando quedé embarazada a los 32, fui una de las primeras amigas en tener hijos. El resto se unió al club después de los 35 años, haciéndose eco de la tendencia nacional de esperar más para comenzar a tener hijos.

"La gente puede querer comenzar su carrera y esperar un poco, o esperar hasta que conozcan a la persona adecuada", dice a SELF Mary Jane Minkin, M.D., profesora clínica de obstetricia y ginecología y ciencias de la reproducción en la Facultad de Medicina de Yale. Cualquiera sea la razón, los tiempos están cambiando cuando se trata de cuánto tiempo la gente espera antes de tener hijos. (Y los avances en la tecnología de reproducción asistida, como la fertilización in vitro, han facilitado que algunas personas de 35 años o más queden embarazadas de lo que podrían haberlo hecho en el pasado).

La edad promedio en el primer parto aumentó a 26,9 años en 2018, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), un marcado aumento de 24,9 años en 2000. Por el contexto, en 1970, las personas dieron a luz por primera vez cuando tenían 21,4 años en promedio, por lo que hay una clara tendencia al alza aquí.

Los expertos también están viendo cambios nacionales en lo que respecta a tener hijos a partir de los 35 años. De 2000 a 2014, el número de mujeres de 35 años o más que dieron a luz por primera vez aumentó del 7,4% al 9,1%, señala el CDC. Desde entonces, en general ha seguido aumentando. En 2010, 45,9 de cada 1.000 mujeres de 35 a 39 años dieron a luz, y en 2018, ese número fue de 52,6 de cada 1.000 mujeres de 35 a 39 años, según los CDC.

Claramente, más estadounidenses que nunca están retrasando traer gente pequeña al mundo. Pero, ¿qué significa eso sobre las probabilidades de tener un embarazo de alto riesgo?

¿Cualquier embarazo después de los 35 años es automáticamente un embarazo de alto riesgo?

Muchos médicos descartan rápidamente la creencia de que los 35 años siempre e instantáneamente trazan una línea entre un embarazo saludable y uno de alto riesgo.

"Hemos aprendido que no hay nada mágico en los 35 años", dice a SELF Sarah J. Kilpatrick, M.D., Ph.D., directora del departamento de obstetricia y ginecología de Cedars-Sinai. "Nunca le diría a alguien que solo porque tiene 35 años tiene que ver a un médico de alto riesgo, solo si hay algo en su historial o algo que sucedió durante su embarazo que lo justifique".

Según el Dr. Kilpatrick, la idea de que estar embarazada a los 35 años califica como un "embarazo geriátrico" parece provenir de estadísticas obsoletas sobre cómo quedar embarazada a los 35 años o más aumenta el riesgo de varias complicaciones del embarazo. La verdad sobre cómo cambian las probabilidades de estas complicaciones con la edad (que veremos más adelante) tiene muchos más matices que eso.

Algunos médicos incluso restan importancia a este tipo de frases para sus pacientes. “Odio usar el término 'edad materna avanzada'”, dice el Dr. Minkin, y explica que este tipo de lenguaje puede hacer que las personas se sientan demasiado mayores para estar embarazadas o que deben preocuparse mucho por cómo la edad está afectando su embarazo incluso si están completamente sanos.

Con todo eso (ojalá información tranquilizadora) dicho, las posibilidades de desarrollar ciertas afecciones o complicaciones que pueden afectarlo a usted, al feto oa ambos hacer comienzan a aumentar después de los 35 años, según el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG). Pero no es garantía alguna de que quedar embarazada a los 35 años o más signifique que algo saldrá mal.

Se vuelve más difícil quedar embarazada a medida que envejece.

"Eso es algo a tener en cuenta: las tasas [de embarazo] tienden a disminuir con la edad", dice el Dr. Minkin. Las posibilidades de quedar embarazada no disminuyen tan drásticamente una vez que alcanzas los 35 como habrás escuchado, pero hay razones científicas para creer que es entonces cuando la fertilidad comienza a disminuir más rápidamente que antes. El problema aquí básicamente se reduce a sus óvulos, dice el Dr. Minkin, y señala: "Nacemos con todos los óvulos que vamos a tener". A medida que envejece, su número de óvulos viables disminuye, y esto generalmente comienza a suceder más rápidamente una vez que cumple 35 años (puede leer más sobre eso aquí).

Luego está el hecho de que las probabilidades de aborto espontáneo (perder un embarazo antes de las 20 semanas de gestación) aumentan en las personas embarazadas que tienen 35 años o más, dice ACOG. Alrededor del 80 por ciento de los abortos espontáneos ocurren en el primer trimestre, lo que a veces se conoce como pérdida temprana del embarazo. Estas son las tasas de pérdida temprana de embarazos clínicamente reconocidas por edad, por ACOG (teniendo en cuenta que las tasas pueden ser más altas ya que los abortos espontáneos tempranos a veces pasan desapercibidos):

  • 20-30 años: hasta un 17 por ciento
  • 35 años: 20 por ciento
  • 40 años: 40 por ciento
  • 45 años: 80 por ciento

La razón de estas tasas crecientes se vuelve más clara cuando se comprende que alrededor del 50 por ciento de las pérdidas de embarazos tempranos ocurren debido a anomalías cromosómicas en el feto, según ACOG. “[Nuestros óvulos] envejecen a medida que envejecemos”, dice el Dr. Minkin. "En el proceso de maduración de los huevos y separación en gametos, que son las [células] que se unen para producir bebés, pueden ocurrir más anomalías ... proporcionales a la edad".

La muerte fetal o la pérdida de un embarazo después de las 20 semanas de gestación, desafortunadamente, también es más común después de las 35, dice ACOG. Los expertos no están totalmente seguros de por qué ocurre esto y están explorando posibilidades como un mayor riesgo de problemas con la placenta en las embarazadas de 40 años o más. (La placenta es realmente importante: es el órgano que se desarrolla dentro del útero durante el embarazo para suministrar oxígeno vital y nutrientes esenciales al feto, explica la Clínica Mayo).

Algunas condiciones de salud relacionadas con el embarazo se vuelven más comunes a medida que envejece.

“A medida que envejecemos, existe la posibilidad de desarrollar enfermedades médicas; una mujer que envejece y queda embarazada no es una excepción ”, dice a SELF Shannon Clark, M.D., especialista en medicina materno-fetal y fundadora de Babies After 35.

La diabetes gestacional es una gran condición de salud a tener en cuenta aquí, dice el Dr. Minkin. Sucede cuando los niveles altos de hormonas durante el embarazo dificultan que su cuerpo produzca suficiente insulina, una hormona del páncreas que necesita para regular su azúcar en la sangre, explica ACOG, y puede desarrollarse incluso si nunca antes ha tenido diabetes. Lo más importante para los propósitos de nuestra discusión es que las posibilidades de desarrollar diabetes gestacional en realidad comienzan a aumentar en las personas embarazadas a lo largo de 25, según la Clínica Mayo. Esto es más evidencia de que realmente no existe una edad de embarazo de alto riesgo, 35 años o más, que definitivamente aumente el riesgo de todas las complicaciones.

Aunque la diabetes gestacional no suele causar síntomas, cuando lo hace, pueden incluir cosas como la necesidad de orinar con más frecuencia y tener más sed de lo que normalmente se siente, explica el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK). La diabetes gestacional desaparece después del parto, aunque puede aumentar su riesgo de desarrollar prediabetes y diabetes tipo 2 posteriormente, y también aumenta el riesgo de diversas complicaciones del parto, como el parto prematuro.

Luego está la preeclampsia, que ocurre cuando una mujer embarazada tiene presión arterial alta y daño a órganos importantes como el hígado y los riñones, explica ACOG. Las personas embarazadas de 40 años o más tienen un mayor riesgo de desarrollar esta afección, que generalmente se presenta después de las 20 semanas de gestación (e incluso con más frecuencia en el tercer trimestre), pero puede ocurrir antes y también en el posparto. (La preeclampsia también es más probable que se desarrolle en personas con diabetes gestacional, señala el ACOG). Los síntomas de la preeclampsia pueden incluir una lectura de presión arterial muy alta, niveles anormalmente altos de proteína en la orina (un signo común de esto es orina muy espumosa), junto con con problemas como hinchazón repentina de la cara o las manos, un fuerte dolor de cabeza y cambios en la visión, dice la Clínica Mayo. La preeclampsia puede causar complicaciones mortales, por lo que es importante consultar a un médico lo antes posible si le preocupa que pueda tenerla (o le preocupa cualquier otra cosa relacionada con su salud).

Más allá de eso, las complicaciones de este tipo de problemas pueden aumentar sus posibilidades de necesitar una cesárea, que, como una cirugía mayor, conlleva riesgos como infección y una mayor probabilidad de coágulos de sangre. Otras condiciones potencialmente peligrosas que pueden requerir cesáreas incluyen placenta previa, que ocurre cuando la placenta bloquea total o completamente el cuello uterino, y placenta accreta, cuando la placenta se extiende demasiado hacia la pared uterina. Ambos son más comunes en personas de 35 años o más y pueden provocar problemas como sangrado severo y parto prematuro. Su médico también podría recomendar una cesárea si está embarazada de múltiples, lo cual, lo adivinó, es más común en el embarazo de más de 35 años. (Curiosamente, las personas mayores de 35 años tienen más probabilidades de liberar dos o más óvulos en una sola menstruación. ciclo, que puede conducir a múltiples, explica ACOG).

Es una gran cantidad de información intimidante para digerir, pero estas son posibilidades, no certezas. “¿Eso significa que alguien no debería quedar embarazada después de los 35 años? Diablos, no ”, dice el Dr. Minkin. "Sería un mal ejemplo, habiendo tenido mi primer hijo a los 36 y el segundo a los 38".

Si tiene más de 35 años y en general está saludable, su embarazo también debería serlo.


Es por eso que el Dr. Minkin aconseja a cualquier persona que esté embarazada a los 35 años o después (y realmente a cualquier persona en general) que haga todo lo posible para mantenerse saludable con pasos como hacer ejercicio con regularidad. "Nunca podemos garantizar que alguien no tendrá [problemas de salud como] diabetes gestacional", dice. Pero tratar de reducir su riesgo si puede, pone las probabilidades más a su favor.

En última instancia, la edad por sí sola no debería ser un criterio importante para un embarazo de alto riesgo, dice el Dr. Kilpatrick. "Realmente es la edad más cualquier otra cosa que le esté pasando a esa mujer".

Información adicional de Zahra Barnes.