Normalmente odio las videollamadas: el coronavirus me cambió de opinión

Tienes que encontrar conexiones sociales donde puedas.

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Digo esto sin una pizca de autodesprecio: no soy una belleza sin esfuerzo. Cuando me veo genial, es porque he trabajado duro para lucir de esa manera. Mi piel no brilla a primera hora de la mañana y mi cabello no hace lindos moños desordenados. Mientras escribo esto, estoy usando leggings descoloridos, anteojos manchados y mi sudadera con capucha favorita. Mi amor por ser un duendecillo de casita feliz es la razón por la que nadie podía conseguirme en una videollamada, hasta hace unas semanas, eso es. Te enviaba mensajes de texto todo el día y charlaba por teléfono, pero las sesiones de Skype, las llamadas de FaceTime y los Hangouts de Google estaban fuera de discusión.

Así que claramente soy un evangelista poco probable para el siguiente mensaje: en medio de esta nueva locura por el coronavirus, definitivamente deberías tener citas de video chat con tus amigos.

A medida que el nuevo coronavirus continúa propagándose y la necesidad de distanciamiento social se vuelve aún más clara, las citas por video chat pueden ayudarlo a mantener conexiones con sus seres queridos mientras mantiene una distancia física segura. Ya sean horas felices, sesiones de atracones o incluso sexo por Skype (si así lo desea), el consejo de llevar su vida social en línea es bastante acertado. ¿Por qué? Porque el distanciamiento social (que es algo bueno) puede convertirse en aislamiento social (algo malo) si no tienes cuidado. Existe una fuerte evidencia de que el aislamiento social y la soledad pueden tener un impacto real en su bienestar mental y físico, según un resumen de 2017 de 40 revisiones sistémicas publicadas en Salud pública. Así que mientras trabajamos para "aplanar la curva", debemos encontrar formas de mantener y profundizar nuestro sentido de conexión en estos tiempos verdaderamente extraños.

La semana pasada, cuando Italia se tambaleaba por las muertes récord por coronavirus y Nueva York (mi estado natal) vio un aumento de nuevos casos, me senté para un chat de video programado con dos de mis amigos más cercanos, uno que vive en Washington, DC y otro que vive a menos de una milla de mí. Yo, solo en mi apartamento y solo con la compañía de mis propios miedos, pedí este video de registro (para sorpresa de mis amigos). Estaba listo para hablar sobre nuestras ansiedades individuales, pero por un capricho, un amigo decidió hornear pan de plátano con estrés, el otro contó historias obscenas con gestos con las manos y caras divertidas, y corrí para encontrar un helado en el que me había escondido. mi congelador. Reímos hasta que estuvimos demasiado cansados ​​para seguir hablando. No se sintió como si estuviéramos chateando por video durante una pandemia global o cambiar mi perspectiva o la magnitud de nuestra realidad compartida. Se sintió como otro día en nuestra amistad de muchos años. Por primera vez en semanas, me sentí yo mismo.

Mi descenso a los hangouts de video con mis amigos no está exento de desafíos. Descubrí que tener demasiadas videollamadas en un día me puede hacer sentir más solo (en lugar de estar más conectado). No estoy seguro de por qué, tal vez porque ver a mis seres queridos resalta el hecho de que me estoy aislando solo. En cualquier caso, he aprendido a limitar mis conversaciones de video a una o dos por día, y en su lugar he duplicado las llamadas telefónicas. También aprendí que algunas partes de mi pequeño apartamento tienen Wi-Fi débil y una iluminación terrible y que si abres una botella de vino para la hora feliz de video, en realidad no puedes dividir dicha botella con todos los asistentes; todavía estás solo. Finalmente, descubrí que si no reorganizo mi apariencia al menos un poco, me distraigo con mi cara, como lo haría un niño pequeño o un gato. Pero todo vale la pena.

Aunque soy consciente de que millones de personas han realizado videoconferencias durante años, doy este consejo como si hubiera descubierto algo nuevo. Porque para los que están estresados, que se aíslan a sí mismos y que no chatean por video entre nosotros, tomar una bebida o reír (o ambos) a través del chat de video podría aportar un toque de normalidad a esta situación extraordinariamente anormal. Esa es una razón más que suficiente para intentarlo.