Así es exactamente cómo usar una mascarilla casera de forma segura

No reemplaza el distanciamiento social, pero podría ayudar.

Morgan Johnson

¿Confundido acerca de si realmente necesita usar una máscara durante la nueva pandemia de coronavirus? No nos sorprende, ha habido muchos consejos contradictorios. Durante meses, la palabra de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) fue que solo necesitaba una máscara si era un trabajador de la salud, de lo contrario, cuidaba a alguien que estaba enfermo o usted mismo. Pero luego, ciudades como Los Ángeles comenzaron a recomendar que las personas usaran máscaras faciales no médicas cuando estaban fuera de casa. Los CDC despejaron el aire la semana pasada cuando recomendaron oficialmente que todos usen cubiertas faciales de tela caseras en lugares públicos donde el distanciamiento social es difícil de mantener, como supermercados y farmacias.

hecho en casa es la palabra clave aquí. Muchas comunidades de EE. UU. Enfrentan ahora una afluencia crítica de pacientes con COVID-19 y escasez de equipos; Según los informes, algunos trabajadores del hospital han recurrido al uso de bolsas de basura de plástico y "protectores" para los ojos hechos con botellas de agua. A menos que sea un trabajador de la salud que trata a personas con COVID-19 o algún otro tipo de socorrista médico, no debería intentar encontrar máscaras quirúrgicas o N95. Las mascarillas faciales N95 son ajustadas y tienen un filtro que bloquea al menos el 95% de las partículas grandes y pequeñas en el aire. Las mascarillas quirúrgicas son más holgadas (los patógenos pueden colarse por el borde) y no ofrecen una protección confiable contra la inhalación de partículas más pequeñas en el aire, pero han sido aprobadas por la FDA para proteger contra gotas grandes, salpicaduras y aerosoles de fluidos corporales. Cuando una pandemia alcanza este nivel de modo de crisis, los CDC dicen que es esencial reservar estos modos de protección para las personas que se encuentran en primera línea tratando a los pacientes. Según lo que los expertos saben hasta ahora, parece que "cuanto más virus esté expuesto en un momento dado, más probabilidades tendrá de enfermarse", dijo Eleanor J. Murray, Sc.D., profesora asistente de epidemiología en La Facultad de Salud Pública de la Universidad de Boston, le dice a SELF.

Si bien los CDC continúan enfatizando que todos debemos seguir lavándonos las manos con frecuencia y mantener una distancia de al menos seis pies de las personas que no están en nuestro hogar (cuando sea posible), el grupo dice que usar una máscara puede ofrecer algunos protección cuando tenga que salir. ¿Pero cuánto exactamente? ¿Y cuál es la mejor manera de usar una mascarilla casera para una máxima protección? Aquí tienes todo lo que necesitas saber.

¿Puede una mascarilla realmente ayudarlo a evitar el nuevo coronavirus?

Los expertos inicialmente dudaron en recomendar mascarillas para todos porque creían que el nuevo coronavirus solo podía ser transmitido por personas enfermas con síntomas. "En esa situación, es muy fácil decir que use una máscara si tiene síntomas", dice Murray.

Los datos de los CDC ahora han demostrado que las personas pueden transmitir el virus al menos un par de días. antes de experimentan síntomas. Además, varias estimaciones sugieren que entre el 25 y el 50% de todas las personas que tienen COVID-19 pueden no tener síntomas en ningún momento de su enfermedad. (Estas cifras no son concluyentes). Eso significa que podríamos infectar accidentalmente a otros incluso si no pensamos que estamos enfermos. Las máscaras reducen ese riesgo. "Si todos tienen uno, todos se protegen entre sí", dice a SELF Marybeth Sexton, M.D., profesora asistente de enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad de Emory.

El consenso general es que las máscaras caseras ayudan principalmente a evitar que una persona enferma propague gérmenes, explica Marc Lipsitch, D.Phil., Profesor de epidemiología en la Universidad de Harvard T.H. Chan School of Public Health, señalando los estudios sobre la gripe que lo han demostrado. No existe evidencia científica sólida de que las máscaras caseras filtren suficientes partículas para proteger a las personas que las usan. Aún así, al evitar que alguien que está enfermo (incluso sin síntomas) expulse la mayor cantidad de virus al aire, las máscaras caseras pueden ayudar a reducir las tasas de infección por nuevos coronavirus en general. Un pequeño estudio de 2013 en Medicina de desastres y preparación para la salud pública concluyó que, si bien las mascarillas quirúrgicas eran tres veces más efectivas que las de tela para bloquear partículas, las versiones caseras reducían significativamente la cantidad de microorganismos que una persona lanzaba al aire y eran mejores que nada en una situación de emergencia.

"Es una precaución de sentido común", dice Lipsitch, y agrega que "debería ser al menos parcialmente protectora". También señala que las máscaras caseras también nos recuerdan que no debemos tocarnos la cara y son un recordatorio visible de la necesidad de una buena higiene.

¿Es mejor una mascarilla casera que un pañuelo o una bufanda?

"El punto principal es cubrirse la nariz y la boca y no tocar lo que esté allí", dice Murray, quien ha visto pasamontañas de esquí e incluso suspensorios usados ​​como máscaras. Cualquiera que sea la opción que use puede tener sentido siempre que el material sea grueso pero transpirable, agrega. Dicho esto, las máscaras caseras parecen tener al menos algunas ventajas potenciales sobre los pañuelos y bufandas.

La regla general, según los expertos, es que cuanto más apretado sea el tejido del tejido, mejor será la protección. Hacer su propia máscara le permite elegir cualquier material disponible para usted con el tejido más apretado posible. ¿Qué tela podría ser esa, preguntas? El 2013 Medicina de desastres y preparación para la salud pública el estudio ofrece algunas pistas. Primero, algo de contexto: este estudio estaba analizando específicamente si las máscaras caseras podrían ofrecer alguna protección en caso de otra pandemia de influenza. Los virus de la influenza miden entre 60 y 100 nanómetros de diámetro, solo un poco más pequeños que los coronavirus, que suelen oscilar entre 120 y 160 nanómetros de diámetro. Es lógico pensar que los materiales que pueden bloquear los virus de la influenza también deberían poder bloquear los coronavirus más grandes. Con ese fin, el estudio descubrió que las bolsas para aspiradoras parecían ofrecer la mejor protección contra los virus de la influenza después de las mascarillas quirúrgicas, pero que los paños de cocina, las camisetas de algodón y las fundas de almohada de algodón también bloqueaban bien las partículas. Otras pruebas sugieren que las máscaras de doble capa de algodón de quilter de peso pesado con un número de hilos de al menos 180 son un buen filtro, así como también una tela batik gruesa.

Cuando se trata de pañuelos y bufandas, depende de qué estén hechos. Pero los experimentos de laboratorio preliminares realizados por ingenieros de la Universidad de Ciencia y Tecnología de Missouri sugirieron que las bufandas y los pañuelos no eran muy efectivos para filtrar partículas pequeñas. (Esta prueba encontró que los filtros de horno son el mejor material para este propósito). Es posible que los pañuelos y las bufandas no se anudan tan firmemente como una máscara casera, por lo que tendrá la tentación de reajustarlos y tocarse la cara, agrega Murray. Aún así, "probablemente sea mejor que nada", dice Lipsitch.

Esto es lo que debes recordar al hacer tu mascarilla casera.

El CDC tiene tutoriales en línea para hacer máscaras faciales caseras cosidas y sin coser utilizando materiales como camisetas, cintas para el cabello, pañuelos y filtros de café. La New York Times y CNN también ofrecen útiles tutoriales para hacer máscaras.

Independientemente de las instrucciones que siga al hacer su mascarilla, asegúrese de incorporar estos consejos:

  • Prueba las correas. Su mascarilla debe ajustarse cómodamente a los lados de la cara. Es posible que prefiera bucles detrás de las orejas o doble lazo detrás de la cabeza. De cualquier manera, solo asegúrate de que el elástico tenga la longitud adecuada para que quede ceñido pero cómodo.
  • Pruébelo en casa primero. Prueba tu mascarilla terminada durante al menos media hora para ver cuánto tienes la tentación de jugar con ella. "Si vas a tocarte la cara más que cuando no estás usando una [máscara], no es una buena idea", dice Murray.
  • No tenga miedo de experimentar. Pruebe algunos diseños para encontrar el más cómodo, sugiere Lipsitch, cuya hija de 13 años, Gabriella, ha cosido hasta ahora más de 30 máscaras para amigos y familiares. “Dese tiempo para experimentar y encontrar lo que funcione para usted”, dice Murray.

A continuación, le indicamos cómo usar su máscara casera de manera segura.

Aunque los CDC recomiendan específicamente usar una mascarilla en espacios abarrotados como tiendas de comestibles, puede decidir usar una cada vez que esté afuera si vive en una ciudad densamente poblada donde es difícil mantener una distancia de seis pies de los demás. (De hecho, las grandes ciudades como Niza, Francia, han comenzado a exigir máscaras en público). Si va a caminar o correr al aire libre, el aire circula y hay menos riesgo de infección que si está parado con otras personas en un recinto cerrado. espacio. “Cuanto más rápido pase a esa persona y siga su camino, menos probabilidades tendrá de estar expuesto”, dice a SELF Gabriela Andujar Vázquez, M.D., médica de enfermedades infecciosas y epidemióloga asociada del hospital de Tufts Medical Center. Aun así, no es mala idea usar una máscara si no está seguro de poder mantener la distancia.

Si cree que va a necesitar una mascarilla en algún momento, colóquesela antes de salir de casa. Aquí hay otros consejos que debe seguir para protegerse y proteger a los demás.

Cuando te pones la máscara:
  • Átese el cabello hacia atrás si es necesario. Esto reduce la tentación de cepillarlo de tu rostro más tarde.
  • Lava tus manos. Antes de tocar su mascarilla, lávese las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos para eliminar la mayor cantidad de gérmenes posible.
  • Coloque su máscara mientras se mira en un espejo. Esto aumenta las probabilidades de que encaje mejor en el primer intento.
  • Asegúrese de que su boca y nariz estén cubiertas. “Puede eliminar el virus de ambos”, señala el Dr. Sexton.
  • Compruebe el ajuste. Su mascarilla debe sentirse ceñida y cómoda, sin espacios visibles entre la tela y su cara. Murray sugiere colocar las manos alrededor del exterior de la máscara (sin tocarla realmente) y soplar una bocanada de aire. "Si siente aire en la parte superior, lateral o inferior, necesita encontrar una manera de ajustar su máscara", dice ella.
  • Lávate las manos nuevamente. Si está enfermo y no lo sabe, es posible que haya inhalado el virus en sus manos durante este proceso y podría infectar a otras personas.
  • No se toque la máscara ni la cara mientras esté fuera. Todo lo que toque afuera podría estar contaminado con el virus y, en teoría, podría infectarse si se toca la cara después.
  • Siga siempre otras pautas preventivas. A los expertos les preocupa que usar una máscara pueda crear una falsa sensación de seguridad que aliente a las personas a omitir las precauciones que sabemos que funcionan (lavarse las manos, distanciamiento social y similares). Si no sigue estas precauciones, "una máscara no es suficiente", dice Murray.
Cuando te quitas la mascarilla:
  • Lávese las manos antes de tocar su mascarilla. Todas las medidas de seguridad que ha tomado salen volando por la ventana si de alguna manera tiene el virus en sus manos y luego se toca la cara.
  • Quítese la mascarilla con cuidado usando las correas. Las gotas de virus que la máscara bloquea de la boca y la nariz pueden asentarse en el exterior, así que tenga mucho cuidado al quitarla. Quítese ambos ganchos para las orejas al mismo tiempo, o si su máscara tiene ataduras para la cabeza, desate el conjunto inferior antes que el conjunto superior. "Si comienza con el conjunto superior, la máscara caerá sobre su cuello o pecho y puede contaminar su camisa", dice Murray.
  • Guárdelo si es necesario. Es mejor dejar la mascarilla puesta todo el tiempo que esté al aire libre, pero si por alguna razón tiene que quitarse la mascarilla antes de llegar a casa, guárdela en una bolsa desechable. Solo tenga en cuenta que la máscara puede amontonarse sobre sí misma y contaminar la parte interior que cubre la nariz y la boca, lo que la convierte en una fuente potencial de infección si la vuelve a usar sin lavarla primero, dice Murray.
  • Lava tus manos. ¿Necesitamos repetir?
  • Lava y seca tu mascarilla. Lo ideal sería usar una lavadora y una secadora, pero el agua caliente con jabón puede ser suficiente si necesita lavarse las manos, explica Murray, ya que el jabón rompe la envoltura exterior del virus que necesita para sobrevivir. "La ventaja de los coronavirus es que son relativamente fáciles de matar", dice el Dr. Sexton. Deje que su mascarilla se seque completamente antes de volver a ponérsela. El Dr. Sexton señala que las superficies húmedas pueden facilitar la transmisión del virus.
  • Vuelva a usar una mascarilla sin lavar con precaución. Es mejor tener una rotación de máscaras para que pueda lavar las que ha usado antes de volver a usarlas. Pero el Dr. Sexton dice que probablemente esté bien volver a usar una mascarilla durante un día entero si es necesario. "Hacemos eso en entornos de atención médica ahora debido a la escasez de suministro", dice el Dr. Vázquez. Cuando no esté usando la máscara pero se la volverá a poner pronto, colóquela en un pedazo de papel para que se ventile. (Luego, puede tirar el papel en lugar de colocar la máscara directamente sobre una superficie como la encimera). Tenga cuidado de no tocar el frente cuando se la vuelva a colocar.

Un par de consejos finales: Evite usar una máscara como esta si tiene problemas para respirar y no se la ponga a los niños menores de dos años. Finalmente, por favor, haga todo lo posible por quedarse adentro si sabe que está enfermo. Las máscaras pueden ofrecer cierta protección, pero no son infalibles. "Si está enfermo y tiene síntomas, no debe estar en público a menos que sea para buscar atención médica, independientemente de si tiene o no una máscara", dice el Dr. Sexton.