Cómo lavar frutas y verduras para que estén lo más limpias posible

Aléjate del spray vegetal.

Getty / Richard Drury

La nueva pandemia de coronavirus ha planteado muchas preguntas urgentes sobre cosas que solían parecer bastante inamovibles. Cuando se trata de lavar frutas y verduras, por ejemplo, lo que solía ser una simple cuestión de limpieza ha adquirido un nuevo nivel de gravedad. Sabemos que el nuevo coronavirus parece propagarse principalmente a través de gotitas respiratorias de personas que tienen la infección. Pero también sabemos que es posible (aunque aparentemente menos probable, según la investigación actual) contraerlo tocando objetos contaminados y luego tocándose la cara. Esos hechos pueden hacer que la sección de productos agrícolas de la tienda de comestibles sea algo estresante. ¿Importa si alguien con COVID-19 tosió, estornudó, habló o respiró demasiado cerca de la manzana que está a punto de agregar a su carrito? ¿Está en riesgo si alguien con el virus en los dedos recogió ese calabacín que necesita para la cena y luego lo devuelva al estante?

Aquí, hemos desglosado cómo lavar frutas y verduras para mantenernos lo más seguros posible en este momento.

En teoría, el nuevo coronavirus podría estar en sus productos antes de lavarlos.

Probablemente ahora sea muy consciente de esto gracias a los rumores mundiales sobre un virus invisible, pero incluso cuando un producto parece estar absolutamente limpio, probablemente no lo sea, Philip Tierno, Ph.D., profesor clínico de microbiología y patología en NYU Langone Medical Center, le dice a SELF. El hecho de que no haya suciedad visible no significa que no esté cubierta de microbios y patógenos potencialmente dañinos. "Hay una gran cantidad de personas que manipulan frutas y verduras crudas", dice Tierno, "incluidos los productores, los recolectores, los camioneros, muchas manos que contienen diferentes tipos de gérmenes, potencialmente patógenos". Las malas prácticas agrícolas también pueden contaminar sus productos.

Para ser claros, según la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA), actualmente no hay evidencia de que los alimentos o los envases de alimentos estén relacionados con casos de COVID-19. Y, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), aunque no sabemos exactamente cuánto tiempo puede permanecer el nuevo coronavirus en las superficies, hacer Sepa que este grupo de virus tiende a tener "poca capacidad de supervivencia" en las superficies en general. Los expertos creen que esto se traduce en un riesgo muy bajo de contraer el nuevo coronavirus a partir de alimentos o envases de alimentos que se envían durante días o semanas a temperaturas normales, refrigeradas o congeladas.

Aún así, con tantas incógnitas circulando junto con el virus, es comprensible que tenga ganas de tomar algunas precauciones adicionales y quiera saber cómo lavar frutas y verduras lo mejor que pueda. Y eso está bien, lavar frutas y verduras era una práctica recomendada incluso antes de esta pandemia porque, claramente, sus productos pueden entrar en contacto con muchas cosas antes de que terminen en casa con usted.

Sin embargo, según lo que sabemos en este momento, la mayor amenaza patógena de los productos agrícolas no es el nuevo coronavirus. En cambio, son varios patógenos los que pueden causar enfermedades transmitidas por los alimentos. La FDA informa que cada año, alrededor de 48 millones de personas en los EE. UU. Contraen enfermedades transmitidas por los alimentos por productos contaminados con patógenos como salmonella, E. coli, listeria, norovirus y hepatitis A.

La buena noticia es que existen estándares agrícolas para minimizar la cantidad de patógenos que ingresan al sistema de producción, dice a SELF Randy Worobo, Ph.D., profesor de microbiología de alimentos en la Universidad de Cornell. Cuando se trata específicamente del nuevo coronavirus, la FDA ha dado instrucciones a las instalaciones de alimentos para que sigan las pautas de los departamentos de salud estatales y locales para minimizar el riesgo de transmisión del virus, como limpiar y desinfectar con productos registrados por la Agencia de Protección Ambiental (EPA).

Finalmente, si está preocupado por los pesticidas, sepa que la EPA y la FDA trabajan juntas para establecer primero qué nivel de residuos de pesticidas es seguro para el consumo humano y luego hacer cumplir esas reglas (si está interesado en obtener más detalles al respecto, puede leer este informe de la FDA).

¿Es suficiente con enjuagar las frutas y verduras?

La realidad es que ningún organismo organizativo que emite directrices sobre seguridad alimentaria, como la FDA o los CDC, ha publicado instrucciones especiales sobre cómo lavar frutas y verduras a la luz de la nueva pandemia de coronavirus. Debido a que el riesgo de contraer la enfermedad a través de los alimentos parece ser tan bajo, no hay nuevas medidas de seguridad en el lavado de productos que debamos tomar todos. (Sin embargo, al menos).

Teniendo esto en cuenta, podría ser útil saber que los expertos dicen que lavar los productos con agua suele ser suficiente para eliminar la mayoría de los patógenos extraviados y que, al final del día, consumir algo que contenga algunos gérmenes probablemente no producirá la mayoría gente enferma. A menos que alguien esté inmunodeprimido, el cuerpo humano generalmente puede hacer un buen trabajo al lidiar con algunos microbios desagradables aquí y allá, dice Worobo. (Si está inmunodeprimido por alguna razón, como tomar medicamentos inmunosupresores para una afección de salud, es posible que desee preguntarle a su médico acerca de las inquietudes específicas que tenga sobre cómo evitar el nuevo coronavirus de las fuentes de alimentos y otros lugares). algunos residuos de pesticidas, dice Worobo, y agrega que aún puede haber algunos en sus frutas y verduras, pero la cantidad es tan pequeña que no parece representar una amenaza real.

Cuando se trata de grandes brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos, como consumidor está fuera de sus manos. Los brotes suelen depender mucho más de las prácticas agrícolas sistémicas en las granjas, dice Worobo. Si un alimento se ha contaminado tanto que está enfermando a las personas, es probable que contenga muchos patógenos, mucho más de lo normal, y esos patógenos probablemente estén profundamente arraigados en la fruta o verdura, en lugar de simplemente sentarse en la superficie. En estos casos, el enjuague no será suficiente para quitarlos y hacerlos seguros, dice Worobo, razón por la cual los funcionarios de salud pecan de cautela y aconsejan a los consumidores que desechen los alimentos potencialmente contaminados. (Worobo también dice que es una buena idea evitar comprar cualquier cosa que tenga un hematoma o un corte visible porque puede ser un punto de entrada para que los patógenos infecten el producto desde el interior).

A continuación, se explica cómo lavar la mayoría de las frutas y verduras.

Lo primero es lo primero, y esto es especialmente importante dada la nueva pandemia de coronavirus, antes de hacer algo con sus productos, asegúrese de lavarse las manos durante al menos 20 segundos siguiendo estos pasos."Cualquier [microbio] presente en sus manos se transferirá fácilmente a los alimentos que está preparando, a menos que los lave primero", dijo Mary Liz Wright, MS, experta en seguridad alimentaria y educadora en nutrición y bienestar de la Facultad de Agricultura de Extensión de la Universidad de Illinois , Consumidor y Ciencias Ambientales, dice a SELF. Este es uno de los cuatro consejos importantes de seguridad alimentaria que los expertos recomiendan para prevenir enfermedades transmitidas por los alimentos, junto con cosas como limpiar sus utensilios y superficies. Puede leer más sobre esos consejos aquí.

Ahora que tenemos ese descargo de responsabilidad tan importante, enjuagar los productos con agua corriente y frotarlos con las manos es suficiente para limpiar la mayoría de las frutas y verduras lo suficiente para comer. En la mayoría de los casos, estamos hablando de una fruta o verdura promedio que se cultivó y manipuló correctamente y puede tener solo unos pocos gérmenes en la superficie, eso es suficiente para eliminar del 90 al 99 por ciento de los microbios presentes, según la FDA. No es necesario preparar un lavado con vinagre o gastar dinero en un elegante spray para productos agrícolas. De hecho, la FDA no recomienda el uso de ningún tipo de jabones, detergentes o lavados especiales para limpiar los productos. Simplemente no es necesario.

Aunque parezca que no necesita lavar productos con cáscaras o exteriores duros (como melones, piñas y naranjas), en realidad debería hacerlo, dice Worobo. Cuando corta estos elementos, puede empujar los microbios de la superficie a la parte del producto que va a comer, explica. Por lo tanto, siempre lave los productos de piel dura o cualquier cosa con cáscara antes de empiezas a pelarlo o cortarlo. La FDA recomienda el uso de un cepillo limpio para frutas y verduras para eliminar con mayor eficacia cualquier patógeno potencial de la piel. (Un ejemplo es el cepillo para vegetales Casabella Loop; $ 6, Amazon).

Técnicamente, no necesita preocuparse por lavar ningún producto prelavado y listo para comer, según la FDA. Sin embargo, si decide hacerlo debido a que tiene muchas precauciones en este momento, asegúrese de seguir esos consejos de seguridad alimentaria para evitar la contaminación cruzada.

No importa con qué fruta o verdura esté tratando, dice Worobo, normalmente debe esperar para lavarla hasta justo antes de comerla. Lavar los productos agrícolas agrega un exceso de humedad y crea un ambiente que es más propicio para la reproducción de patógenos potencialmente dañinos, especialmente en el caso de frutas y verduras que absorben mucha agua, dice. Por eso, en general, es mejor evitar lavar nada bien cuando llegue a casa de la tienda (a menos que lo esté comiendo pronto). Si compró algo en el supermercado que está particularmente sucio y prefiere lavarlo antes de guardarlo, asegúrese de secarlo bien antes de transferirlo al refrigerador, dice Wright. La misma regla se aplica si el nuevo coronavirus hace que desee lavar todos sus productos, visiblemente sucios o no, antes de almacenarlos. (Además, si bien no existen pautas públicas sobre si es seguro almacenar sus frutas y verduras en las mismas bolsas de productos agrícolas que utilizó para llevarlas a casa del supermercado, si desea ser más seguro, está bien tirarlas de inmediato o use sus propias bolsas de productos agrícolas reutilizables para cada viaje).

Una vez que haya terminado de lavar sus frutas y verduras, debe lavarse las manos nuevamente. De esa manera te asegurarás de que tus manos y la comida esté lo más limpia posible antes de comenzar a comer y, potencialmente, acercarse los dedos a la boca.

Estas frutas y verduras son las excepciones a la regla de enjuagar y frotar.

1. Hortalizas de raíz

Cuando se trata de productos que se extraen directamente del suelo y generalmente están cubiertos de tierra, como papas, zanahorias y cualquier otro tipo de verdura de raíz, un enjuague y un frotado suave a menudo no es suficiente para eliminar completamente la suciedad, que puede ser una fuente de pesticidas y patógenos, dice Worobo. Puede usar un trapo para platos o una esponja para limpiarlos, pero Wright dice que ninguna herramienta hace el trabajo mejor que un cepillo para vegetales con cerdas firmes (como el que puede usar para limpiar cualquier producto con cáscaras o exteriores duros). Con el cepillo, frote mientras sostiene el artículo bajo el agua corriente, asegurándose de quitar la suciedad visible, dice Wright.

2. Bayas

No es ningún secreto que las bayas son extremadamente frágiles. En la mayoría de los casos, ni siquiera puedo llegar a casa desde el supermercado sin aplastar a algunos de ellos. Teniendo esto en cuenta, es importante ser extremadamente cuidadoso con las bayas, por lo tanto, lo opuesto a lo que debe hacer con las verduras de raíz. La forma más fácil de lavar las bayas es colocarlas en un colador y enjuagarlas bajo un chorro lento de agua corriente.

Absolutamente nunca deberías Sumergir bayas, porque actúan como una esponja y absorben mucha agua, lo que afecta negativamente tanto su sabor como su textura. (Y en cierto modo frustra el propósito de lavarlas). En el caso de las fresas, tampoco debes quitar los tallos antes de lavarlas, ya que eso creará otra forma para que las bayas absorban agua, explica Wright.

3. Verduras de hoja verde

Lo complicado con la lechuga y otras verduras de hoja verde es que la tierra puede atascarse en cada hoja individual, por lo que un simple enjuague generalmente no será suficiente para garantizar que todas estén totalmente limpias. En cambio, Worobo dice que es mejor llenar un recipiente con agua fría y tirar suavemente las hojas de un lado a otro hasta que no puedas encontrar más tierra, porque este método te permite deshacerte de toda esa tierra. Luego, dé al producto en cuestión un último enjuague con agua corriente para asegurarse de lavar todo lo que no quiere comer por el desagüe.