He aquí la frecuencia con la que los expertos dicen que debe cambiarse la toallita

¿Qué tan sucio puede ser, verdad?

Grace Cary / Getty

Probablemente sea seguro decir que la mayoría de nosotros nos duchamos con el mismo objetivo básico en mente: estar limpios. En algún momento, cuando se enjabonó, es posible que se haya preguntado con qué frecuencia debe cambiarse la toallita. Y puede preguntarse si es higiénico usar un paño durante varios días seguidos (o semanas, ¡sin juzgar!). No existe un solo estudio que responda definitivamente a estas preguntas, pero los expertos pueden ofrecer alguna orientación sobre las mejores prácticas de toallitas en función de lo que sabemos sobre el crecimiento de bacterias, hongos y moho, según Philip Tierno, Ph.D., profesor clínico de microbiología y patología en NYU Langone Health. "Se han realizado estudios sobre toallas, esponjas y lufa, por lo que es muy similar", dice a SELF. Ahora que no puede dejar de pensar en ese trapo hecho una bola en la esquina de su bañera, le responderemos con qué frecuencia debe cambiarse la toallita.

Primero, es útil comprender lo que sucede cuando nos duchamos (además de lo obvio).

Ducharse puede ayudarlo a sentirse renovado por la mañana, deshacerse de la suciedad y, a veces, hacer que se sienta como una persona nueva después de un sudoroso día de caminata o tumbado en la playa. Pero ducharse también le ayuda a eliminar el sudor, los alérgenos, las células muertas de la piel, la suciedad y los gérmenes como las bacterias. Ya sea que use una toallita, una esponja vegetal o sus manos para bañarse es una decisión muy personal, pero en aras de responder la pregunta de cuándo cambiar su toallita, naturalmente nos estamos enfocando en las toallitas aquí.

Incluso después de frotar su piel, siempre habrá bacterias, virus y hongos en su cuerpo. La idea de que los gérmenes simplemente se enfríen las 24 horas del día, los 7 días de la semana, podría ser suficiente para que se te erice la piel. Pero, en general, ¡no es tan malo como parece! Es completamente normal que este tipo de microorganismos se instalen en la piel de forma indefinida. De hecho, colectivamente, estos microorganismos forman el microbioma de nuestra piel, que es una parte importante de nuestro sistema inmunológico y ayuda a proteger contra patógenos potencialmente dañinos. Pero, además de eliminar algunos de estos gérmenes, la toallita elimina algunas de las células de la piel mientras se limpia. “Estas células ofrecen alimento para que [los patógenos como las bacterias] crezcan”, dice el Dr. Tierno. En las condiciones adecuadas exactas, esto puede ayudar a que los microorganismos como las bacterias se multipliquen en la toallita, según Alok Vij, M.D., dermatólogo de la Clínica Cleveland. “El calor, la humedad y la oscuridad son áreas que permiten el crecimiento de bacterias, levaduras y moho”, dice el Dr. Vij a SELF.

Cuanto más tiempo permanezca la toallita amontonada y húmeda, más tiempo tendrán estos microorganismos para crecer, lo que significa que más sucia estará. Entonces, si usa un paño los lunes, martes y miércoles (y en realidad nunca se seca), entonces tiene tres días de crecimiento. Staphylococcus aureus, un germen que se encuentra en la nariz de algunas personas y que puede causar infecciones por estafilococos, se duplica aproximadamente cada dos horas, según el Dr. Vij. Si comienza con una sola bacteria, tendrá dos bacterias después de un par de horas. Luego, tendrá cuatro bacterias en tres horas y ocho bacterias en cuatro horas. Después de un día completo, podría haber 4096 bacterias en su paño. Eso puede resultar extraño de leer, pero no significa automáticamente nada malo para su salud.

¿Es perjudicial usar una toallita sucia?

Es completamente posible no ver efectos negativos por el uso habitual de la misma toallita durante días o semanas, dice el Dr. Vij. Entonces, si ese es usted, continúe. Pero hay algunos escenarios en los que es posible que desee ser más diligente al cambiar su paño con regularidad. Específicamente, la mayor probabilidad de terminar con algo como una infección por una toallita sucia ocurre si esa toallita deposita un patógeno potencialmente dañino directamente en una abertura de la piel, como un corte. Como explica el Dr. Vij, algunos patógenos viven en áreas específicas de nuestro cuerpo, como la nariz y la ingle. Y si un patógeno que se encuentra en su nariz (digamos estafilococo) se transfiere a otra área de su cuerpo que no está familiarizada con el estafilococo, entonces podría desarrollar una infección. Pero nuevamente, esto generalmente ocurre solo a través de las aberturas de su piel, por lo que básicamente, todas las estrellas tendrían que alinearse correctamente para que una toallita sucia realmente sea dañina para usted de esta manera. Sin embargo, existen algunas condiciones de salud que podrían hacer que este tipo de cosas sean más probables. Si tiene una infección de la piel o una afección de la piel como el eccema por la que la barrera de su piel se ve comprometida, entonces un microorganismo como una bacteria podría ingresar a su cuerpo a través de las grietas de su piel.

O si tiene algo como el pie de atleta (esto es causado por el mismo tipo de hongo que causa la tiña), puede transferir ese hongo a otras áreas de su cuerpo usando una toallita y luego desarrollar la tiña, dice el Dr. Vij. En ese caso, querrá usar un paño separado para limpiar solo las áreas afectadas, según la Asociación de la Academia Estadounidense de Dermatología. Con el pie de atleta, puede desarrollar ampollas o piel agrietada y notar una erupción entre los dedos de los pies y en los pies, según la Clínica Cleveland. Los síntomas de la tiña son similares, con la adición de una erupción circular.

Entonces, ¿con qué frecuencia debe cambiarse la toallita?

Como mencionamos, no hay estudios que aborden esta cuestión. Una razón de esto es porque hay muchos tipos de microorganismos viviendo en nuestra piel. Y los expertos no han identificado un umbral especial de exposición a patógenos que sea más probable que cause una infección en este escenario, dice el Dr. Vij: “Pero es evidente que dejar la toallita en un ambiente oscuro, cálido y húmedo podría aumentar su posibilidades de propagar bacterias desde un lugar en el que simplemente vive y colgando a un área diferente del cuerpo donde podría causar una infección ". Pero nuevamente, sus posibilidades de que eso ocurra son generalmente bajas a menos que la barrera de su piel se vea comprometida debido a una condición médica o una abrasión. Incluso entonces, no se garantiza que usar la misma toallita durante mucho tiempo te haga daño.

Dicho esto, si desea evitar la mayor cantidad posible de bacterias, hongos y moho, lo mejor es cambiar su paño a diario, dicen el Dr. Vij y el Dr. Tierno. Después de la ducha, ambos recomiendan enjuagar su paño para deshacerse de la mayor cantidad posible de células muertas de la piel y bacterias. Lo principal es asegurarse de que la toallita se seque para evitar el crecimiento continuo de microorganismos. Lo ideal sería escurrir la toallita y colgarla para que se seque fuera de la ducha para que no permanezca húmeda, dice el Dr. Tierno. (Puede que tarde uno o dos días en secarse por completo). Mientras tanto, el Dr. Tierno recomienda usar una toallita limpia mientras espera a que se seque la original. (Esto significa que también desea repetir el mismo proceso cuando use su segunda toallita). O puede probar este atajo del Dr. Tierno: Si tiene una secadora, arroje la toallita usada allí después de la ducha y úsela la próxima vez que lo use. ducha, después de que esté completamente seco. Pero podría ser más fácil usar un paño nuevo todos los días. “Depende de cuántas toallas esté dispuesto a gastar”, dice el Dr. Tiero.

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