Cómo limpiarse los oídos sin lastimarse

Escuche atentamente.

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A primera vista, los oídos parecen un tema indiscutible. A diferencia de lavarse las piernas (o tomar duchas regulares), no hay muchas discusiones en Internet sobre el tema. Sin embargo, cómo limpiar los oídos es donde las cosas se ponen interesantes. Después de todo, el oído es un aparato complejo, y todos hemos escuchado información contradictoria sobre cuánto deben tener en cuenta los hisopos de algodón en el mantenimiento del oído (alerta de spoiler: en absoluto).

Entonces, para desmitificarle las cosas, estamos desglosando exactamente cuándo y cómo limpiarse los oídos usted mismo, qué debe evitar y algunos consejos sobre cuándo debe consultar a un proveedor para la eliminación de cerumen.

¿Incluso necesitas limpiarte los oídos?

Tus oídos son más que simples vitrinas de pendientes y anfitriones de espinillas ocasionales. Cuando piensa en sus oídos, probablemente piense en el oído externo. Esto incluye el pabellón auricular o aurícula, que es la estructura exterior que puede ver muy fácilmente, y el canal auditivo externo, que es el comienzo de su canal auditivo. Pero también está el oído medio, formado por tres huesos que transmiten ondas sonoras, y el oído interno, que consta de nervios y canales que nos ayudan a oír y mantener nuestro equilibrio, según el Centro Médico de la Universidad de Rochester. Los oídos también contienen membranas timpánicas, más conocidas como tímpanos, que dividen el oído externo del oído medio, explica el Centro Médico de la Universidad de Rochester.

Ahora que hemos cubierto esa lección rápida de anatomía, hablemos de la cera o el cerumen, que es probablemente la razón principal por la que tiene curiosidad sobre cómo limpiarse los oídos en primer lugar. Las glándulas de la piel de los oídos secretan esta cera, que recubre la mitad exterior del canal auditivo, dice la Clínica Mayo. Puede ser difícil de creer, pero el cerumen es tu amigo. Junto con los pequeños pelos en los oídos, está destinado a proteger el oído interno del polvo, la suciedad y otros elementos, explica la Clínica Mayo. Y, en noticias posiblemente más difíciles de creer: “En general, el canal auditivo se limpia automáticamente”, dijo anteriormente a SELF Christopher Chang, M.D., otorrinolaringólogo en Warrenton, Virginia.

A medida que su cuerpo produce cera nueva, la cera más vieja sale de su oído y se cae naturalmente, dice la Clínica Mayo. "Realmente no tienes que hacer mucho", explicó previamente el Dr. Chang. También te limpias un poco los oídos con solo vivir tu vida. El acto de abrir y cerrar la boca mueve los canales auditivos lo suficiente como para soltar un poco de cera, le dice a SELF Erich Voigt, M.D., profesor clínico asociado y jefe de otorrinolaringología general / del sueño en NYU Langone Health. “Al masticar y hablar, el oído se limpia automáticamente”, explica.

Con todo eso dicho, podrías ser De Verdad interesado en saber cómo limpiarse los oídos de la forma más segura posible, al diablo con el mecanismo de autolimpieza. Sigue leyendo para aprender a limpiarte los oídos sin que se enojen mucho contigo.

A continuación, le indicamos cómo limpiarse los oídos de forma segura por su cuenta.

El Dr. Voigt recomienda limpiarse los oídos cuando esté en la ducha, usando agua y jabón suave. "Cuando te lavas el cabello, puedes limpiarte [las orejas] con una toallita", dice.

Específicamente, puede limpiar el pabellón auricular, que abarca los pliegues externos de la oreja y el lóbulo de la oreja. También debes golpear detrás de las orejas. Pero el canal auditivo externo es no una parte del oído que debe limpiar, dice el Dr. Voigt. Puede parecer inofensivo tomar el dedo meñique y excavar en la oreja para sacar un poco de cera al comienzo del canal auditivo, pero en realidad no debería hacerlo. ¿Por qué? Porque volverse deshonesto de esta manera puede causar una serie de complicaciones. Puede empujar el cerumen más adentro de su oído, lo que puede causar un bloqueo del cerumen. Esto sucede cuando la sustancia pegajosa se acumula o se endurece y tu cuerpo no puede desecharla de forma natural, explica la Clínica Mayo. O puede romper o perforar accidentalmente la capa de tejido que protege su tímpano, dice la Clínica Mayo. Esto se llama tímpano perforado. Ambas cosas pueden afectar su audición, por cierto.

Así que, en serio, sigue el consejo del Dr. Voigt y limpia suavemente la parte exterior de tus oídos en la ducha. ¿Después de que hayas terminado de limpiarte los oídos? “Simplemente séquelos con su toalla”, dice el Dr. Voigt. Nuevamente, el Dr. Voigt enfatiza mantenerse alejado de su canal auditivo. “Le digo a la gente que ponga el dedo en la toalla y simplemente marque la abertura de la oreja. De esta manera, eliminará cualquier cera antiestética de los escombros y cualquier material que sea visible, pero no ingresará al canal, lo que interrumpiría el proceso de limpieza natural ".

A continuación se ofrecen algunos consejos para recordar cuando se limpie los oídos.

Algunas personas producen más cerumen que otras.

Al igual que algunas personas sudan más que otras, algunas personas producen más cerumen que otras, dice el Dr. Voigt. Para algunos, la cera "sigue acumulándose sobre sí misma ... por lo que hay personas que crearán el equivalente a un Tootsie Roll de cera en el canal auditivo", explica el Dr. Voigt. Esto no es un gran problema a menos que sienta que constantemente acumula tanta cera que termina con bloqueos que dificultan la audición.

Tus auriculares pueden indicar problemas con la cera.

Si eres alguien que está perpetuamente apegado a tus auriculares, es posible que te ayuden a determinar si es hora de que te revisen los oídos. Si nota una tonelada de cera en sus auriculares cada vez que se los quita, "eso significa que probablemente haya una acumulación de cera en el interior", dice el Dr. Voigt. Si ve mucha cera y también siente que necesita usar sus auriculares al máximo volumen, eso también podría ser una indicación de que tiene un bloqueo y podría beneficiarse de conversar con su médico.

Si trata de quitarse la cera usted mismo, puede provocar bloqueos de cera.

Antes de correr al baño para limpiarse los oídos hasta que brillen, tenga en cuenta que un médico es la mejor persona para eliminar cantidades significativas de cerumen de los oídos. De hecho, cuando se pone demasiado celoso por asegurarse de que sus oídos no tengan cera visible, aumenta sus posibilidades de bloqueo de la cera, explica la Clínica Mayo.

En serio, el cerumen es normal.

Sí, lo vamos a decir de nuevo por si acaso: ¡la cera no es el enemigo! Además de proteger sus oídos del polvo y la suciedad, "es un agente impermeable", dice el Dr. Voigt. "Entonces, cuando entra agua, la cera protege la piel, y luego se forman gotas ... por lo que es una protección contra las infecciones". Necesita cera en los oídos para mantenerse saludable. Tenga esto en cuenta cuando tenga la tentación de eliminar la cera de sus oídos por completo.

Hay más de unas pocas cosas que debe evitar al limpiarse los oídos.

La regla general aquí es dejar sus oídos en paz, excepto para la limpieza más suave de las partes exteriores, pero la lista a continuación incluye detalles sobre las cosas que debe evitar. TL; DR? No se meta nada en la oreja sin antes consultar con su proveedor.

Deje los hisopos de algodón, las horquillas y otras estructuras pequeñas.

¿Sabía que los paquetes de hisopos de algodón a menudo tienen una advertencia que le dice explícitamente que no los use en sus oídos? Usarlos para eliminar la cera en realidad empuja la cera más adentro de su oído, explica la Clínica Mayo. Además, el algodón puede causar pequeños cortes o microabrasiones en el oído, lo que puede aumentar las posibilidades de contraer una infección de oído, dice el Dr. Voigt. En realidad, esto es lo contrario de lo que busca cuando se propone quitarse la cera de los oídos.

Entonces, ¿qué debes hacer con todos esos hisopos de algodón? “Se puede usar un hisopo de algodón para penetrar en los pequeños pliegues de las orejas [externas]”, dice el Dr. Voigt. “La gente también usa esos aplicadores de punta de algodón para maquillarse o limpiar otras áreas de su rostro. Pero no deben clavarse [en el canal auditivo] ". Esta regla no se aplica solo a los hisopos de algodón: muchos expertos dicen que no debes ponerte nada más pequeño que un codo en los oídos. Sí, lo leíste bien: un codo.

Ni siquiera piense en las velas de oído.

El trasluz del oído es una técnica que implica el uso de una vela encendida en forma de cono para eliminar el cerumen, dice la Clínica Mayo. Se supone que el calor de la vela succiona la cera para que se adhiera a la vela. Además del hecho de que no hay evidencia de que el uso de la luz al trasluz del oído funcione, es francamente peligroso, explica la Clínica Mayo. "Tienes una llama cerca del cabello", dice el Dr. Voigt (lo cual, TBH, es razón suficiente para evitar el trasluz del oído). "También he visto la cera calentarse y deslizarse hacia el tímpano", agrega.

Tenga cuidado con los suavizantes de cerumen y los kits de eliminación.

Probablemente haya muchos ablandadores de cerumen y kits de eliminación en su farmacia local, pero el Dr. Voigt dice que no debe buscarlos. Estos suavizantes, a menudo hechos de aceite mineral o glicerina, ablandan la cera, pero el Dr. Voigt dice que esto podría hacer que la cera se deslice más hacia el oído en lugar de salir. Luego, cuando la cera se endurezca nuevamente, causará un bloqueo que puede no haber estado allí antes de comenzar. En resumen: no los use por su cuenta y consulte a su médico antes de jugar con sus oídos, dice la Clínica Mayo.

Limpiarse los oídos incorrectamente puede causar complicaciones graves.

Seguimos enfatizando lo malo que es pegarse artículos en los oídos porque la autolimpieza puede aumentar los bloqueos de cerumen. Los bloqueos son lo suficientemente irritantes (y francamente contraproducentes), pero una posible complicación más grave de limpiarse los oídos incorrectamente es un tímpano perforado. Como mencionamos anteriormente, los tímpanos perforados o rotos ocurren cuando perforas o desgarras la membrana timpánica, esa capa delgada que separa tu oído medio de tu tímpano, explica la Clínica Mayo.

Por lo general, su tímpano puede curarse por sí solo, pero a veces puede requerir cirugía para parchear el desgarro, explica la Clínica Mayo. Una excelente manera de evitar un tímpano perforado es evitar meterse nada en los oídos para tratar de limpiarlos. Sabemos que los hisopos de algodón pueden sentirse bien, y ver el algodón sucio puede hacerte sentir que vale la pena. Confía en nosotros; que no es.

A continuación, le indicamos cuándo debe consultar a un médico por problemas relacionados con los oídos.

Si experimenta síntomas como dolor de oído, sensación de presión o plenitud en un oído, zumbido en el oído, mareos, tos o problemas de audición, es posible que esté lidiando con un bloqueo, dice la Clínica Mayo. Comuníquese con su médico en lugar de intentar manejarlo usted mismo. Es posible que solo necesite la eliminación de cera de rutina, pero su médico puede evaluarlo para detectar otras afecciones que podrían causar síntomas similares (como una infección), dice la Clínica Mayo.

También debe consultar a su médico si tiene síntomas de un tímpano perforado. Si se ha perforado el tímpano, es posible que sienta un dolor agudo que desaparece rápidamente (como si hubiera perforado algo), dice la Clínica Mayo. También puede encontrar que su oído pierde sangre, pus o moco; además, puede experimentar zumbidos en el oído y vértigo (que incluye mareos, sensación de dar vueltas y náuseas o vómitos), explica la Clínica Mayo. Un tímpano perforado también puede provocar pérdida de audición y puede hacerte más vulnerable a las infecciones del oído, dice la Clínica Mayo.

Esto es lo que hará su médico para limpiar sus oídos de manera segura.

Si cree que tiene una obstrucción por cerumen, el Dr. Voigt sugiere acudir a un médico especialista en oído, nariz y garganta si puede, aunque un médico de cabecera puede ser un buen punto de partida si tiene problemas para encontrar un especialista.

Cuando visite a su médico, le examinarán los oídos mediante el uso de un otoscopio, un instrumento que ilumina y magnifica el interior de su oído, dice la Clínica Mayo. Si su médico determina que tiene un bloqueo de cerumen, quitarán la cera con un instrumento llamado cureta, o pueden usar primero un suavizante de cerumen seguido de una succión suave, explica el Manual de Merck. "A menudo hay resultados bastante dramáticos e inmediatos", dice el Dr. Voigt. "Es posible que tenga un alivio inmediato de la presión", explica. "[Tú] puedes oír increíblemente bien".

En la mayoría de los casos, todo el procedimiento se puede realizar en unos minutos. Sus oídos estarán libres de obstrucciones, pero el Dr. Voigt dice que tenga cuidado. Dado que la cera es su amiga, deberá tener cuidado ahora que la gran mayoría de la cera en su oído se ha ido. Por ejemplo, el Dr. Voigt advierte que no debe entrar agua en el oído durante unos días mientras su cuerpo acumula nueva cera. También recomienda bajar el volumen del estéreo de su automóvil, la televisión, el altavoz del teléfono, los auriculares y cualquier dispositivo similar. Las personas a menudo suben el volumen para compensar la disminución de la audición inducida por la cera, dice. Una vez que se elimine su bloqueo, probablemente pueda atenuar un poco las cosas.

Si tiene una producción excesiva de cerumen o bloqueos frecuentes, su médico puede recetarle un medicamento para eliminar el cerumen para ayudar a controlar la acumulación, dice la Clínica Mayo. Hagas lo que hagas, deja la eliminación profunda de cera a los profesionales.