He aquí cómo obtener la vacuna COVID-19

Y cómo saber exactamente cuándo es elegible.

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Los EE. UU. Tienen dos vacunas COVID-19 autorizadas para uso de emergencia hasta ahora, con más por venir, y la producción parece estar aumentando. Naturalmente, quizás se pregunte cómo obtener la vacuna COVID-19. A pesar de las buenas noticias antes mencionadas, el lanzamiento no ha sido tan sencillo. El suministro limitado de vacunas ha sido un gran obstáculo, al igual que un proceso de designación de vacunas confuso y una distribución desigual. Este tipo de obstáculos dificultan la planificación para los estados y territorios de los EE. UU. Y frustran, si no imposibilitan a veces, que las personas programen citas.

Amy Pisani, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Vacune Your Family, ha estado recibiendo llamadas telefónicas de posibles receptores de la vacuna COVID-19 que necesitan ayuda. “Algunos de ellos tienen las historias más tristes”, le dice a SELF. Muchos tienen capacidades limitadas con las computadoras y pequeñas fallas pueden arruinar el proceso. Otros están lidiando con sitios web estatales deficientes que llevan a los usuarios a círculos confusos o se bloquean con frecuencia. Son elegibles, quieren la vacuna, pero "no saben a dónde ir", dice Pisani.

A medida que continúa el lanzamiento de la vacuna, la esperanza es que los funcionarios hagan que el proceso sea más equitativo, menos confuso y más fácil de navegar para todos nosotros. Mientras tanto, ¿cómo puede saber cuándo es su turno de vacunarse contra el coronavirus? Y, una vez que sea tu turno, ¿cómo puedes conseguir uno?

Primero, sepa que la elegibilidad para la vacunación se está implementando de manera diferente en cada estado.

A escala nacional, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) publicaron pautas sobre quién debe vacunarse primero cuando hay un suministro limitado de vacunas, como ahora. Primero, los trabajadores de la salud y los residentes de las instalaciones a largo plazo obtuvieron prioridad de vacunación. Después de eso, los CDC recomendaron a las personas mayores de 75 años y a ciertos trabajadores esenciales de primera línea para la prioridad de las vacunas. Las personas de 65 años o más, las personas con afecciones que los ponen en riesgo de una enfermedad grave por COVID-19 y otros trabajadores esenciales son los siguientes, y luego, al parecer, vienen todos los demás.

Pero exactamente cuándo y dónde recibirá la vacuna dependerá del lugar donde viva. "El gobierno federal solo distribuye vacunas a los estados, y luego depende realmente de los estados", dice a SELF Timothy Brewer, M.D., M.P.H., profesor de medicina y epidemiología en UCLA. Entonces, cada estado ha implementado estas recomendaciones de los CDC como mejor les parezca. En Oregon, por ejemplo, los funcionarios colocaron a los maestros más arriba en la lista de prioridades; en Florida, el estado abrió la vacunación a todas las personas mayores de 65 años desde el principio. A través de un “sistema de compañeros de vacuna”, Massachusetts permite que los cuidadores se vacunen si acompañan a las personas mayores de 75 años a sus citas. Los estados también se están moviendo a diferentes ritmos a través de sus grupos prioritarios.

Consulte con el departamento de salud de su estado para ver si actualmente es elegible para la vacuna.

Idealmente, una vez que sea elegible (si aún no lo es), un proveedor de atención médica, una oficina de salud pública o un sistema hospitalario importante se pondrá en contacto para informarle. “En términos generales, los proveedores de atención médica están tratando de llegar a sus pacientes con información”, dice a SELF Lisa Ishii, M.D., vicepresidenta senior de operaciones del Sistema de Salud Johns Hopkins.

Si no ha escuchado nada, para saber si se encuentra en uno de los grupos que actualmente están siendo vacunados en su ubicación, puede comenzar por ver a quién el Departamento de Salud de su estado (o territorio) considera elegible en este momento. (Aquí hay una lista de los departamentos de salud estatales / territoriales de los CDC). Esos criterios de elegibilidad suelen estar en algún lugar central en las páginas de destino del sitio web del departamento de salud; algunos incluso tienen que completar una encuesta para que sea más sencillo. Si aún no es elegible, vea si hay un cronograma para cuándo el estado planea abrir la vacunación a más personas. Por último, verifique si hay un formulario que pueda completar para que el departamento de salud le notifique cuándo es elegible. Incluso es posible que pueda registrarse previamente para la vacuna, lo que puede agregarlo a la lista de espera de vacunación de su área y hacerle saber cuándo puede programar una cita.

Si es elegible, el sitio web de su estado puede dirigirlo a una página para citas de vacunas o informarle de sus próximos pasos. Si no es así (o incluso si lo hacen, pero sus instrucciones son confusas), hay algunas otras formas en que puede intentar vacunarse.

Si no está seguro de cómo vacunarse, consulte con el departamento de salud, la farmacia o el equipo de atención médica de su estado o condado.

Los departamentos de salud locales a menudo tienen un mapa o una lista de sitios de vacunación en sus sitios web. Dependiendo de dónde viva, este tipo de mapa o lista puede estar disponible en el sitio web del departamento de salud pública de su estado o en el de su condado. En muchos casos, los departamentos de salud pública del condado son los que realmente toman las decisiones sobre la distribución de vacunas, dice el Dr. Brewer. De cualquier manera, los sitios web de los departamentos de salud del estado y del condado deben tener números de teléfono claramente etiquetados a los que pueda llamar para obtener ayuda. Por ejemplo, Massachusetts tiene una línea directa de devolución de llamada para que las personas soliciten una cita y se les notifique cuando haya una disponible.

Más allá de eso, las cadenas de farmacias como Walgreens, CVS, Walmart y Albertsons están comenzando a recibir dosis de la vacuna COVID-19. Aún deberá ser elegible para la vacuna según las pautas de su estado, y deberá programar una cita, pero ese puede ser otro recurso para probar.

Finalmente, si tiene una relación continua con un equipo de atención médica general, es posible que puedan ayudarlo a vacunarse. En una encuesta de la Asociación de Administración de Grupos Médicos de enero de 2021 de 403 consultorios médicos, el 55% de los consultorios de propiedad de hospitales o sistemas de salud habían podido obtener suministro de vacunas para administrar a los pacientes. Existe una posibilidad mucho menor de que pueda programar una cita de vacunación con un proveedor de atención primaria que pertenezca a una práctica independiente; el 85% de ese tipo de prácticas no pudieron obtener vacunas para sus pacientes en el momento de la consulta médica. Encuesta de la Asociación de Gestión de Grupo.

Desafortunadamente, programar su vacuna probablemente requerirá tenacidad.

Para muchos, programar la vacunación COVID-19 es la parte más frustrante de descubrir cómo obtener una vacuna COVID-19, dice Pisani. Algunos estados no tienen un solo lugar para ver todas las citas disponibles en su área. En cambio, muchos lo hacen elegir su proveedor previsto, por ejemplo, una cadena de farmacias, y verificar individualmente cada ubicación para ver si hay una cita disponible. Por ejemplo, escuché que la cadena de supermercados QFC estaba programando vacunas en mi área y tuve que hacer clic en varias ubicaciones diferentes para tratar de encontrar una cita para mi vecino. Esa fue solo una cadena única y, en última instancia, no hubo citas.

La realidad es que, no importa cómo lo hagas, es posible que veas muchos mensajes de "no hay citas disponibles" en este momento. En gran parte, se debe a que el gobierno federal está luchando por comprender la cantidad de suministro de vacunas que tiene actualmente, lo que a su vez significa que los estados no pueden planificar bien la distribución. En Johns Hopkins, por ejemplo, el Dr. Ishii dice que el hospital solo se entera los viernes o sábados de cuántas dosis tendrán disponibles para el lunes, lo que significa que tienen que trabajar rápidamente para abrir citas y conseguir el personal adecuado. “Los estados no pueden determinar sus propios planes de asignación interna y dejar saber a sus socios intermedios”, dice.

Esta lucha debería disminuir a medida que obtengamos más suministro de vacunas, dicen los expertos. “Nos dicen que la producción está aumentando este mes [febrero]”, dice el Dr. Ishii. Mientras esperamos un apoyo sistémico más amplio para facilitar este proceso, ahora mismo es mejor ser lo más proactivo posible si usted (o un ser querido) es elegible para una vacuna contra el coronavirus. "Prueba todas las mañanas", dice Pisani.

Es posible que pueda encontrar ayuda para vacunarse.

Por un lado, navegar por los servicios en línea puede ser un desafío. Si no eres especialmente bueno con las computadoras, no estás solo. "En todo el país, estamos luchando con problemas de equidad y la brecha digital", dice el Dr. Ishii.

Una opción es comunicarse con alguien en quien confíe que tenga conocimientos digitales, dice Pisani. Lo mismo ocurre a la inversa: si se siente cómodo en Internet, ofrezca su ayuda a amigos, familiares y miembros de la comunidad.

Su estado puede tener recursos para ayudar a las personas a programar sus citas de vacunas, o puede encontrar una organización de voluntarios. Este lanzamiento fortuito ha dejado a muchas personas a lanzar sus propios esfuerzos independientes para ayudar a otros en su condado o estado a descubrir cómo acceder a la vacuna. En Alabama, por ejemplo, uno de los mejores recursos parece ser una hoja de cálculo de Google, supuestamente de la Asociación Médica de Alabama, de ubicaciones de vacunación y cómo programar citas. Nueva York tiene TurboVax, que ayuda a las personas a encontrar citas en la ciudad de Nueva York, y también hay una línea de ayuda para voluntarios con sede en Nueva York destinada a ayudar a los ancianos a programar sus vacunas. Algunas personas incluso han tenido suerte a través de grupos de Facebook llenos de voluntarios que pueden ayudar a programar citas.

En última instancia, este no es un sistema perfecto, y cualquier cosa que pueda hacer para defenderse o ayudar a otras personas a navegar el proceso, vale la pena.“Hay muchos canales diferentes. Mantener los dedos en el pulso de tantos de ellos como sea posible es lo más ideal ”, dice el Dr. Ishii.

Si de repente tiene una forma ética de vacunarse, los expertos generalmente lo alientan a hacerlo.

Algunas personas han logrado vacunarse antes de su "turno" en la línea de prioridad, lo que automáticamente puede parecer algo malo, pero no necesariamente. Esto puede suceder de varias formas. Uno es por personas que hacen fila afuera de las farmacias esperando una dosis sobrante. Una cosa es que las personas por lo demás sanas hagan esto, pero el Dr. Brewer señala: “Si usted es una persona mayor con muchas enfermedades comórbidas, no recomendaría pasar el rato fuera de su casa esperando la posibilidad de vacunarse porque todavía hay mucha transmisión comunitaria ”. El Dr. Ishii agrega: "No estamos alentando a la gente a hacer eso".

Si tiene suerte en lo que respecta al acceso a las vacunas, eso es diferente. Piense: personas que, por suerte, quedaron varadas en la misma carretera nevada que los trabajadores de la salud de Oregón con dosis sobrantes, o que escucharon que cientos de dosis vencerían durante la noche en Seattle y pudieron llegar a la clínica a tiempo. “Si no ha hecho nada para tratar de eludir los enfoques del sistema regular para vacunarse y le ofrecen una vacuna, eso es ético para mí”, dice el Dr. Brewer. Pero a menos que te encuentres con ese tipo de accidente afortunado, los expertos esperan que la gente no intente engañar al sistema. “Les pedimos a todos que nos ayuden a trabajar juntos para asegurarnos de que las personas que más necesitan la vacuna la reciban primero”, dice el Dr. Brewer.