Cómo saber si está bebiendo demasiado en este momento

Odio ser literalmente un buzzkill ...

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Puede ser difícil determinar cuánto beber es demasiado, dado el estado de, bueno, todo. La idea de que la gente está bebiendo durante esta pandemia es bastante generalizada. Es posible que hayas visto a una famosa chef prepararse un cóctel gigante, o a varios actores galardonados cantando en batas de baño con varias botellas de alcohol al lado. Y estos fragmentos de celebridades pueden no estar muy lejos de lo que está sucediendo en su propio rincón de cuarentena. Las tácticas normales de afrontamiento y manejo del estrés están limitadas por el distanciamiento social, por lo que su régimen de cuidado de la piel nocturno ahora podría incluir unas copas de vino. O tal vez preparar la cena implica más preparación de bebidas que cocinar. Tal vez ya hayas emborrachado a Zoom un par de veces.

Cualquiera que sea su situación, si ha hecho clic en este artículo, existe la posibilidad de que sus hábitos de bebida recientes le estén dando una pausa. Esa "pausa" puede estar relacionada con la resaca (las resacas son lo peor). O tal vez le preocupa que su nuevo ritual de beber sea un signo de trastorno por consumo de alcohol, que el Instituto Nacional de Abuso de Alcohol y Alcoholismo (NIAAA) define como un problema. El consumo de alcohol se vuelve severo. Más específicamente, caracteriza el trastorno por consumo de alcohol como consumo compulsivo, pérdida de control sobre cuánto está bebiendo o experimentar una fuerte necesidad de beber porque no se siente bien pasar sin alcohol.

Se estima que hay 15 millones de personas lidiando con el trastorno por consumo de alcohol, según la NIAAA, y las implicaciones para la salud física y mental de esta pandemia podrían ser enormes. Pero de manera más general, los datos de Nielsen sugieren que las ventas de alcohol han aumentado, y hay alguna evidencia de que eventos catastróficos, como el huracán Katrina y el 11 de septiembre, conducen a un mayor consumo de alcohol y conductas de borrachera. Entonces, si se está preguntando exactamente cuánto beber es demasiado en este momento, es totalmente razonable reflexionar un poco.

“Varios meses de consumo más intenso y frecuente durante la pandemia ciertamente podrían conducir a una mayor tolerancia [para algunos]”, dice a SELF Kenneth Leonard, Ph.D., director del Instituto Clínico y de Investigación sobre Adicciones de la Universidad SUNY en Buffalo. "Para [otros], esto podría conducir a una mayor dependencia del alcohol y podría seguir siendo un problema después de que termine la pandemia".

¿Qué es exactamente beber "moderadamente"?

Como alguien que disfruta de un buen Merlot (o un vino de caja de supermercado), me duele decir que beber alcohol no es exactamente saludable. Sí, hay investigaciones contradictorias sobre si el consumo moderado de alcohol está asociado con beneficios para la salud, pero los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) no "recomiendan que las personas que no beben alcohol empiecen a beber por ningún motivo". Así que ahí está. También hay muchas investigaciones que muestran que el consumo excesivo de alcohol se asocia con beneficios negativos para la salud.

Si eres un adulto que participa, debes hacerlo (lo adivinaste) con moderación. El consumo moderado de alcohol puede parecer abierto a interpretaciones, y muchas personas ciertamente lo ven así, pero las Pautas dietéticas para estadounidenses definen el consumo moderado como no más de un trago al día (si es mujer) y dos tragos al día. (si eres hombre). Pero esa no es una recomendación general. También sugieren que algunas personas no beben en absoluto, incluidas las embarazadas, las personas menores de 21 años, las personas que se están recuperando de un trastorno por consumo de alcohol, cualquier persona que tenga ciertas afecciones médicas o esté tomando medicamentos que puedan interactuar con el alcohol y cualquier persona que planee conducir o participar. en otras actividades que requieran coordinación.

Esto podría llevarlo a preguntarse: ¿No es "una bebida" un término relativo? Que no es. De acuerdo con las Guías Alimentarias para los Estadounidenses, una bebida alcohólica tiene aproximadamente 0,6 onzas líquidas de alcohol puro. De modo que se reduce a 12 onzas líquidas de cerveza, 5 onzas líquidas de vino o 1,5 onzas líquidas de licor. Cuando se trata de bebidas mezcladas y cócteles de cuarentena, existe una buena posibilidad de que una bebida tenga más que esa cantidad de alcohol, por lo que la NIAAA recomienda que averigüe cuánto alcohol hay en el cóctel de su elección y limite su consumo en consecuencia. ¿Lo positivo? Eso es más fácil de hacer si preparas tus propias bebidas en casa.

¿Cuánto beber es demasiado (y cuándo debería preocuparse)?

Bien, ahora que sabe que beber con moderación se define como una o dos bebidas al día, veamos exactamente cuánto beber es demasiado. La NIAAA considera que beber de alto riesgo o excesivo es un patrón que incluye tomar cuatro o más tragos al día o más de ocho tragos a la semana para las mujeres. Para los hombres, las cifras son cinco o más bebidas al día y 15 o más bebidas a la semana. El consumo excesivo de alcohol (también considerado excesivo) implica de cuatro a cinco tragos (o más) en dos horas, dice la NIAAA. Y luego está algo llamado consumo excesivo de alcohol, que la NIAAA define como consumo excesivo de alcohol durante cinco o más días en el último mes.

Comparar estos números con sus hábitos diarios y semanales puede resultar discordante, lo entiendo. Tal vez sus estrategias de afrontamiento habituales son limitadas (salir a la calle puede ser un desafío y el contacto humano podría no ser posible), tal vez tenga mucho tiempo libre y un nuevo amor por la preparación de cócteles, o tal vez el extraño fenómeno de beber en las llamadas de Zoom te ha dejado borracho más de un par de veces. Hay muchas razones por las que su consumo de alcohol se ha disparado durante esta pandemia (yo mismo soy culpable de algunas), pero es Vale la pena señalar que los patrones de consumo excesivo de alcohol lo ponen en riesgo de sufrir un trastorno por consumo de alcohol, según la NIAAA. Entonces, si le preocupa la cantidad de alcohol que está bebiendo, no asuma automáticamente que está exagerando.

También es completamente razonable reevaluar su relación con el alcohol, incluso si no cumple con los criterios de consumo de alto riesgo. Obviamente, existe una brecha entre lo que se considera consumo moderado de alcohol y lo que se considera consumo excesivo de alcohol, por lo que vale la pena analizar cualquier cantidad de alcohol que le parezca insalubre o preocupante.

"En general, cualquier aumento en la frecuencia o cantidad de consumo de alcohol durante la crisis actual podría ser motivo de preocupación", dice a SELF George F. Koob, Ph.D., director de la NIAAA. "Sobre todo si los aumentos se derivan de un intento de hacer frente a las emociones negativas asociadas con la crisis". Koob explica que, aunque el alcohol puede generar sentimientos de felicidad en ese momento, las resacas y otros efectos secundarios pueden exacerbar las emociones que intentaba aliviar.

Leonard está de acuerdo en que examinar sus cambios es útil al explorar sus hábitos de bebida. “Quizás la señal más clara sería el aumento gradual de la frecuencia y la cantidad de bebidas alcohólicas a lo largo del tiempo”, explica Leonard. "Beber más temprano en el día también podría ser una señal".

Si desea reducir el consumo de alcohol, aquí tiene algunos consejos.

Si su consumo de alcohol cumple con los criterios de consumo excesivo de alcohol, Koob advierte que reducir el consumo probablemente será difícil, y potencialmente peligroso, sin la supervisión adecuada. Para saber cómo moderarlo de manera segura, busque opciones de telesalud para mantenerse sobrio, comuníquese con su médico de atención primaria o compañía de seguros y busque el consejo de otras personas en la comunidad sobria.

Si está buscando aliviar su situación de quarantini, puede comenzar por "monitorear la frecuencia y la cantidad que bebe", sugiere Leonard. Esto podría significar observar de manera real y honesta cuánto está bebiendo durante la semana y ser más consciente de por qué está bebiendo más, cómo se siente después y cómo está afectando varias áreas de su vida. Además, la NIAAA recomienda establecer metas y límites para la cantidad que beberá, medir su alcohol antes de beberlo y elaborar un plan para resistir el exceso de alcohol. Esto podría incluir llamar a un amigo con el que pueda hablar sobre su decisión de no beber, buscar actividades sustitutivas o hacer una lista de pros y contras a la que pueda hacer referencia cuando lo necesite.

“Al igual que antes de la pandemia, es importante desarrollar y mantener un horario regular y saludable que incluya sueño adecuado, ejercicio de alguna forma, nutrición adecuada e interacciones de apoyo con la familia y los compañeros”, dice Koob. "Si bien las interacciones en línea pueden no parecer lo mismo que las reuniones cara a cara, brindan oportunidades importantes para mantener el contacto con las personas durante el aislamiento".

Y si necesita un elemento para su lista de pros y contras, aquí tiene un obsequio: "Beber demasiado y con demasiada frecuencia puede debilitar su sistema inmunológico", dice Leonard, "lo que podría ser un problema grave si estuviera expuesto a el virus COVID-19 ". Por lo tanto, probablemente sea conveniente diversificar sus actividades de ocio en el hogar.

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