Cómo moverse con seguridad ahora mismo si es absolutamente necesario

A veces es necesario mudarse, incluso en una pandemia.

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Mudarse a una nueva casa es un dolor de cabeza en el mejor de los casos. Pero durante la pandemia de coronavirus, averiguar cómo moverse es probablemente lo último que quiera hacer. Entre recolectar las cajas, conducir un camión de mudanza alquilado, coordinarse con posibles mudanzas y tal vez incluso vivir con nuevos compañeros de habitación, la mudanza presenta oportunidades aparentemente infinitas de exposición al coronavirus, un factor estresante grave además de un cambio de vida ya estresante.

Lo primero es lo primero: los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan encarecidamente quedarse en casa tanto como sea posible para reducir la propagación del coronavirus. Eso incluye limitar los viajes no esenciales fuera de su área local y los recados no esenciales dentro de su área local. Eso significa que si no tengo para moverse ahora mismo, no debería hacerlo. Sin embargo, cambiar de residencia a menudo no es flexible. Apuesto a que si pudieras retrasar tu mudanza unos meses, lo harías. Tal vez su contrato de arrendamiento haya terminado, o tal vez haya vendido su casa y los nuevos propietarios no pueden retrasar su propia mudanza. Cuando cambiar la fecha de su mudanza no es una opción, lo mejor que puede hacer es averiguar cómo minimizar su exposición al coronavirus mientras se traslada por razones necesarias.

Comencemos con un recordatorio rápido sobre lo que los expertos saben actualmente sobre cómo se propaga la enfermedad del coronavirus, porque ese es un conocimiento clave para ayudarlo a protegerse. La principal forma en que el virus SARS-CoV-2 (que causa el COVID-19) parece propagarse es a través del contacto o la proximidad de alguien que tiene el coronavirus. (Los expertos creen que esto es más probable cuando las personas están a menos de dos metros entre sí). Las gotitas respiratorias que se producen cuando alguien con el virus habla, tose o estornuda pueden aterrizar en la boca y la nariz de otras personas, lo que podría propagar la infección. También es posible inhalar estas gotitas del aire.

Los expertos también creen que puede contraer la enfermedad al tocar un objeto contaminado (como una caja de cartón) y luego tocarse la boca, la nariz o posiblemente los ojos. Los investigadores aún están calculando cuánto tiempo permanece el virus en diferentes superficies. Un estudio de abril en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra estimó que el SARS-CoV-2 puede vivir hasta 4 horas en cobre, hasta 24 horas en cartón y hasta 72 horas en plástico y acero inoxidable. Será necesaria más investigación para saber definitivamente cuánto tiempo puede permanecer el virus en varios materiales de la superficie.

Es bastante fácil ver cómo ambos modos de transmisión podrían ser posibles con un movimiento típico, entonces, ¿qué puedes hacer? ¿Cuánta desinfección es realmente necesaria durante su mudanza? ¿Es seguro contratar mudanzas ahora mismo? Aquí hay 11 consejos que pueden ayudarlo a planificar cómo moverse de manera segura durante la crisis del coronavirus. (Y como aviso, vamos a ceñirnos a los consejos para una mudanza local aquí, pero si necesita hacer una mudanza de larga distancia, consulte nuestros consejos para evitar el coronavirus en aviones, trenes y autobuses).

1. Lávese las manos constantemente (y desinfecte cuando no pueda).

Dado que es probable que esté en contacto cercano con otras personas durante su mudanza, además de tocar muchas superficies que otras personas han tocado, es importante mantener las manos De Verdad limpio. De esa manera, hay menos posibilidades de que introduzca el virus en su sistema al tocarse accidentalmente la nariz, la boca o los ojos con las manos sucias.

Lávese las manos con agua y jabón durante al menos 20 segundos a la vez con frecuencia durante el día de la mudanza. Mantenga una botella de desinfectante de manos con al menos un 60 por ciento de alcohol escondida en su bolsillo para cuando esté empacando y cargando cajas (o en cualquier otro momento en que no tenga acceso a un fregadero pero necesite lavarse las manos). A lo largo de su movimiento, recuerde no tocarse la cara independientemente de la última vez que se lavó las manos. Aquí hay algunos consejos que pueden ayudar a que sea más fácil no tocarse la cara.

2. Compre cajas o use cajas viejas que ya tiene en lugar de buscar cajas recicladas gratis.

Recoger cajas es a menudo el primer paso para mudarse. Para mis movimientos anteriores, eso significaba recolectar cajas antiguas de Amazon y preguntarle al personal de los supermercados y licorerías locales si tenían alguna caja que pudiera quitarles de las manos. Pero si no tiene ninguna (o suficientes) cajas en casa, ¿cómo debe manejar ese aspecto de mudarse ahora?

"Probablemente sea más seguro comprar sus cajas y otros suministros de mudanza en una tienda", dice a SELF Matthew G. Heinz, M.D., hospitalista e internista del Tucson Medical Center que ha estado tratando a pacientes con COVID-19. Pregunte a las empresas de mudanzas locales si ofrecen entrega de suministros sin contacto para evitar exponerse al virus en un viaje a la tienda.

“La mayoría de las empresas de mudanzas le permiten ... solicitar cajas y materiales de mudanza en línea para recogerlos en la acera. Algunos pueden ofrecer servicios que permiten la entrega directa de cajas y materiales a su hogar ”, Shanina C. Knighton, Ph.D., RN, enfermera científica que estudia la prevención de infecciones y la higiene relacionada, académica e instructora en la Universidad Case Western Reserve's Frances. Payne Bolton School of Nursing, le dice a SELF.

También puede intentar obtener cajas recicladas gratuitas de la forma más segura posible si es necesario. Por ejemplo, en lugar de hacer viajes especiales a diferentes tiendas para ver si tienen cajas, doble esa tarea en su próximo viaje programado al supermercado. También puede estar atento a las cajas en los contenedores de reciclaje en su vecindario cuando esté en caminatas (socialmente distantes) o al aire libre por razones necesarias.

"Lo más seguro sería evitar su uso", dice el Dr. Heinz, quien también ayudó en la respuesta nacional a la crisis del ébola como exdirector de extensión para proveedores en la Oficina de Asuntos Intergubernamentales y Externos, una parte de los EE. UU. Departamento de Salud y Servicios Humanos. Pero aún puede tomar precauciones para sentirse más seguro si esta es la mejor opción para usted. Considere guardar cajas recicladas en un área de poco tráfico de su hogar, lavarse las manos y no volver a tocarlas durante un día. Si necesita tocarlos antes de eso, está bien, solo asegúrese de lavarse las manos después. (Incluso es una buena idea lavarse las manos después si las ha tenido durante más de 24 horas, ya que la investigación que sugiere que el virus solo puede durar en cartón hasta 24 horas no es concluyente).

3. Intente programar su mudanza para cuando no esté tan ocupado.

Moverse significa inherentemente perder una importante medida de protección contra el coronavirus: mantener la distancia de otras personas. A lo largo de su mudanza, probablemente se encontrará muy cerca de personas con las que aún no vive, ya sean vecinos nuevos o compañeros de habitación, personal del edificio, personas de la mudanza, corredores que pasan mientras carga el camión o cualquier número. de otras personas. El momento de tu mudanza podría tener un gran impacto en la cantidad de personas con las que te encuentras en general.

Si tiene flexibilidad con el día y la hora en que se muda, Knighton sugiere optar por una mañana de lunes a viernes en lugar del fin de semana. En circunstancias normales, esto realmente reduciría la cantidad de personas que estarían fuera de casa durante su mudanza. Pero incluso ahora, cuando la mayoría de las personas se refugian en su hogar, es posible que reduzca la cantidad de personas con las que se encuentra.

Si va a entrar o salir de un apartamento o condominio específicamente, trate de evitar hacerlo durante las horas más ocupadas del día, cuando es más probable que tenga un contacto más cercano con los vecinos en los pasillos, escaleras y ascensores. Knighton recomienda preguntarle a la administración de la propiedad sobre los patrones de tráfico en el edificio y expresar que desea mudarse cuando es menos probable que haya personas entrando y saliendo. También puede explicar que no desea moverse cuando se realizan tareas de mantenimiento o limpieza programadas con regularidad, de modo que también puede evitar ese tráfico peatonal.

4. Use una cubierta facial de tela.

Moverse con seguridad no solo significa protegerse de contraer COVID-19 mientras se muda, sino también tratar de no transmitirlo, lo que puede hacer incluso si se siente totalmente bien. Los datos emergentes muestran que casi la mitad de los 3.711 pasajeros y tripulantes de cruceros que dieron positivo al SARS-CoV-2 no mostraron síntomas en el momento de la prueba, lo que significa que podrían haber estado propagando el virus sin saberlo.

El CDC recomienda que todas las personas mayores de 2 años usen una cubierta de tela para la cara en lugares públicos cuando sea difícil mantener la distancia recomendada de seis pies de los demás. Esta recomendación es válida independientemente de si tiene síntomas de COVID-19, que a menudo incluyen tos, fiebre y dificultad para respirar.

Si bien las mascarillas y cubiertas faciales caseras no ofrecen el mismo nivel de protección que las mascarillas quirúrgicas o los respiradores N-95, que deben reservarse para los trabajadores de la salud, reducen la cantidad de gotas que se liberan al aire al hablar, estornudar o toser, lo que ayuda a retrasar la propagación del COVID-19. Esto es lo que debe saber sobre cómo usar una mascarilla casera para que sea lo más efectiva posible.

También debe solicitar que todas las personas involucradas en su mudanza (personas con las que vive o con las que se muda, personas que se mudan, etc.) también usen mascarillas, dice el Dr. Heinz. Eso nos lleva al siguiente punto.

5. Pregunte a cualquier empresa de mudanzas que planee utilizar sobre su protocolo COVID-19.

Las empresas de mudanzas generalmente se consideran negocios esenciales y se les permite operar en muchos (si no en todos) estados en este momento. Si normalmente contrataría mudanzas, aún debería poder encontrar profesionales que le ayuden a transportar sus muebles y cajas de una casa a otra.Las empresas de mudanzas no solo ayudarán a acelerar su reubicación y se encargarán del trabajo pesado, sino que también podrán apreciar su negocio en una época en la que tantos trabajadores están siendo despedidos y las empresas están pasando apuros.

Sin embargo, antes de contratar a las empresas de mudanzas, el Dr. Heinz sugiere ponerse en contacto para hacer preguntas sobre cómo están manejando los negocios a la luz de la crisis del coronavirus. Por ejemplo, ¿vendrán preparados con máscaras? ¿Debería tener suministros adicionales como desinfectante de manos, o traerán algunos para su propio uso? ¿Alguno de los que se mudaron tuvo síntomas de COVID-19? Este también sería el momento de informarles si alguien con quien vive ha experimentado algún síntoma de COVID-19 recientemente.

También puede preguntar sobre los servicios de mudanza sin contacto que ofrecen algunas empresas. Aunque el proceso puede variar según la empresa, la forma en que funciona en algunas situaciones es que obtendrá el presupuesto de la mudanza después de enviar a la empresa un video, fotos y / o plano de su hogar y proporcionar instrucciones detalladas sobre sus necesidades por teléfono o chat de video. Luego les envías las llaves (o arreglas el acceso a tu casa) y dejas que ellos se encarguen del resto. Algunas empresas de mudanzas incluso desinfectan las superficies que se tocan con frecuencia, como pomos de puertas y encimeras, por una tarifa adicional.

Entregar sus llaves y todas sus pertenencias a un extraño requiere un acto de fe que muchos de nosotros (incluido yo mismo) quizás no estemos dispuestos a hacer. Aún puede utilizar los servicios de mudanza tradicionales (donde está presente durante la mudanza) de manera segura con algunas precauciones. Además de que todos usen máscaras, trate de mantener al menos seis pies de distancia entre ellos tanto como sea posible. Puede hacer esto creando una lista de las habitaciones en las que los encargados de la mudanza deben trabajar de principio a fin y asegurándose de estar siempre en una habitación diferente. Otra opción: “Sugeriría pedirles a los encargados de la mudanza que coloquen tiras indicadoras para mostrar dónde estarán para que usted pueda evitar estar en ese espacio. Por ejemplo, si tienen la cinta marcada en el piso que indica que están moviendo muebles en el dormitorio del primer piso, la sala de estar y la cocina, trate de evitar estas áreas ”, dice Knighton.

Knighton también recomienda colocar protectores de superficie en el piso de su nueva casa si es posible y pedirles a todos los involucrados que solo caminen sobre ellos mientras lo trasladan para limitar la cantidad de gérmenes que las personas están rastreando a través de sus zapatos. La investigación de los CDC ha encontrado el virus en las suelas de los zapatos de los trabajadores médicos, pero esos eran zapatos usados ​​en las unidades de cuidados intensivos de los hospitales con casos confirmados de COVID-19. No significa automáticamente que llevarás el virus a tu casa en tus zapatos si has estado afuera, pero si cubrir el piso por si acaso te hace sentir más cómodo, hazlo.

6. Empaque todo usted mismo.

Tener a otra persona empacando sus pertenencias suena como un sueño cuando está a punto de mudarse. Si bien algunas empresas de mudanzas ofrecen servicios de empaque, en las circunstancias actuales, los expertos recomiendan empacar y desempacar sus artículos por su cuenta. “Los motores solo tienen que tocar cajas y muebles. Los empacadores están tocando las cajas y todo lo que está dentro de las cajas ”, dice Knighton.

Cada vez que alguien toca uno de sus artículos, existe la posibilidad de que lo esté contaminando con el virus. Además, hacer que hagan las maletas y mover sus pertenencias significa pasar más tiempo con personas ajenas a su hogar.

7. Envuelva los muebles que tengan una superficie suave o estén cubiertos de tela.

La mayoría de sus pertenencias estarán empaquetadas, pero ¿qué pasa con los muebles más suaves, como su sofá o colchón? Primero, algunas buenas noticias: los expertos creen que el coronavirus no sobrevive tanto tiempo en superficies blandas como la tela, según Johns Hopkins Medicine. Pero es comprensible que desee ir a lo seguro mientras se mueve de un lugar a otro.

Considere envolver muebles como su sofá o colchón en plástico o usar un protector de muebles de vinilo transparente. Eso también le dará la ventaja adicional de mantener la suciedad y los escombros fuera de sus muebles durante la mudanza. Retire el envoltorio y deséchelo una vez que esté instalado en su nuevo lugar, y asegúrese de lavarse las manos después.

El CDC tiene una guía completa sobre cómo desinfectar los muebles (y casi todo lo demás en su hogar) si alguien en su hogar parece tener COVID-19 o se confirma que lo tiene. Suponiendo que los trabajadores de la mudanza y todas las personas con las que vive parecen estar sanos, "un spray desinfectante ligero será suficiente" para que sus muebles sean seguros, dice Knighton. Sin embargo, es probable que pueda omitir este paso si envolvió sus muebles, ya que solo sus gérmenes deberían estar en ellos.

8. Limpie las superficies de herramientas, equipos y vehículos antes de usarlos.

Los gérmenes tienen el potencial de vivir en casi todo lo que toca durante su mudanza, incluidas las cosas que podría haber obtenido de una empresa de mudanzas, como una plataforma rodante, un camión y un remolque. Limpie las superficies de alto contacto (manijas, volantes, botones de radio, monitores de pantalla táctil, llaves del automóvil) con toallitas desinfectantes o un trapo y spray desinfectante antes de comenzar, dice Knighton.

Es mejor usar desinfectantes que la Agencia de Protección Ambiental (EPA) haya considerado efectivos contra el coronavirus. Asegúrese de seguir las instrucciones de los productos que utiliza. Algunos productos de limpieza, como las toallitas desinfectantes Clorox, requieren que la superficie permanezca visiblemente húmeda durante cuatro minutos después de limpiarla.

Probablemente no sea realista desinfectar todas las herramientas y superficies que terminará tocando durante su mudanza, y eso está bien. Siempre que se lave las manos o use un desinfectante para manos después de tocar estas superficies, estará haciendo mucho para protegerse.

9. Desinfecte las áreas de alto contacto de su nuevo hogar.

Probablemente no tenga idea de quiénes vivían en su nuevo hogar antes de mudarse y si tenían síntomas o estaban expuestos al COVID-19.

"Es prudente asumir que alguien podría haberlo sido. En este caso, cualquier superficie que hayan tocado las manos debe limpiarse con agua y jabón o desinfectante ”, dice el Dr. Heinz.

Al igual que con los suministros de mudanza, debe dedicar sus esfuerzos de limpieza a las superficies que se tocan con frecuencia (pomos de las puertas, interruptores de luz, cerraduras, perillas del horno, manijas del refrigerador y del congelador, encimeras, etc.), ya que estos son los lugares con mayor probabilidad de contaminación potencial.

Si tuvo mudanzas, también debe desinfectar cualquier artículo que manipularon que no esté envuelto o empacado en cajas, dice Knighton. Esto incluye cosas como mesas, soportes para televisores, escritorios y otros muebles con una superficie dura.

10. Desembale también sus propios artículos.

Hay algunas estrategias diferentes que puede usar para tratar de evitar la exposición al coronavirus mientras desempaca sus artículos después de que otras personas los hayan tocado. Si usted De Verdad desea y es realmente factible para usted, podría evitar tocar sus cajas de cartón durante 24 horas después de que estén en su nuevo hogar, según el tiempo que la investigación sugiere que el virus puede vivir en esta superficie. "Ese es un enfoque muy cauteloso, pero no es necesario que se apresure a desempacar si no se siente cómodo haciéndolo", dice el Dr. Heinz.

Sin embargo, hay algunos problemas con este enfoque. Primero, técnicamente necesitaría esperar hasta tres días antes de tocar cualquier recipiente de plástico que use para la mudanza, si está siguiendo esa investigación (nuevamente, preliminar). Además, incluso si no desempaqueta todo de inmediato, poco después de mudarse probablemente tendrá que vaciar un pocos recipientes para suministros esenciales, como ropa y platos. Luego está la cuestión de los muebles: si no envolvió algo como su sofá, no es realista evitar sentarse en él solo porque otras personas lo tocaron durante su mudanza.

Por eso es fundamental mantener las manos limpias. Si usted hacer toque algo en su casa que esté contaminado, limpiándose bien las manos y, a menudo, lo ayudará a protegerse en caso de que accidentalmente se toque la cara. Después de cada sesión de desembalaje, lávese bien las manos y lleve consigo desinfectante de manos en caso de que esté en medio de una caja y necesite rascarse la nariz, por ejemplo.

Incluso si se siente seguro al desempacar mucho cuando se mude, no se esfuerce demasiado. “De manera similar a lo que sucede en los entornos de atención médica, cuando las personas se fatigan, los errores aumentan”, dice Knighton. Si se apresura a desembalar todo lo antes posible, es posible que, sin darse cuenta, se frote los ojos sin pensar o no se lave las manos lo más minuciosamente posible cuando debería, por ejemplo.

11. Discuta la exposición potencial reciente al COVID-19 con cualquier nuevo compañero de cuarto y actúe en consecuencia.

Si ya ha estado viviendo con alguien y ha estado tomando las precauciones habituales, como distanciarse socialmente, evitar reuniones grupales y detener todos los viajes e interacciones no esenciales, no es necesario que se mantengan a distancia en su nuevo casa. Continúe haciendo las cosas que ya está haciendo.

Pero, ¿y si te mudas con alguien nuevo? ¿Necesita mantener la distancia el uno del otro durante un cierto período de tiempo?

Según las pautas de los CDC para la cuarentena, si alguno de ustedes tuvo contacto cercano con una persona sintomática en los últimos 14 días, técnicamente deben permanecer separados por lo menos seis pies durante dos semanas mientras esperan para ver si se desarrollan los síntomas.

No es necesario que ninguno de los dos se aísle solo en una habitación a menos que haya dado positivo en la prueba de COVID-19, esté esperando los resultados de la prueba o tenga síntomas. Esto es lo que debe hacer si presenta síntomas, y esto es lo que debe hacer si está cuidando a su compañero de cuarto (u otra persona) que tiene COVID-19.

Incluso si ambos se sienten completamente sanos y no creen que hayan estado expuestos al virus recientemente, vivirán viviendo con alguien nuevo durante una pandemia. Cuando hable sobre las reglas básicas para vivir juntos para que todo vaya lo mejor posible, asegúrese de hablar también sobre cómo manejará cosas como los viajes al supermercado y el ejercicio al aire libre para tratar de evitar que alguno de los dos se enferme. Si tiene sentido para su situación específica, es posible que desee hablar sobre cuánto tiempo a solas frente al tiempo en su habitación que ambos necesitan normalmente, y cómo parece que la pandemia podría estar cambiando eso. Probablemente pasará mucho tiempo bajo el mismo techo en las próximas semanas y meses, por lo que analizar todo esto lo antes posible es probablemente una buena idea para su bienestar.