¿Qué se necesita para abrir una copia de seguridad en todo el país de forma segura?

El consenso: es demasiado pronto para gran parte de lo que estamos viendo.

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A medida que se acerca el verano, EE. UU. Continúa lidiando con la pandemia de coronavirus y los expertos están deliberando sobre lo que es necesario para volver a abrir de manera segura. Los pedidos de permanencia en casa en algunos estados han estado vigentes durante muchas semanas, mientras que otros estados nunca cerraron formalmente y en su lugar impusieron algunas restricciones a las reuniones públicas o lugares de trabajo. A medida que se eliminan estas limitaciones, todos nos enfrentamos a preguntas estresantes: ¿es realmente seguro reincorporarse a la sociedad? ¿Cuáles podrían ser las consecuencias de reabrir demasiado pronto? ¿Y cómo puede seguir protegiéndose en esta fase de la pandemia?

Para averiguar cuáles podrían ser las mejores prácticas en esta próxima fase de la pandemia, pedí información a Muge Cevik, MD, M.Sc., MRCP (Reino Unido), investigador clínico en enfermedades infecciosas y virología médica en la Universidad de St. Andrews en Escocia, y Julia Marcus, Ph.D., MPH, profesora asistente en el Departamento de Medicina de la Población de la Facultad de Medicina de Harvard y el Harvard Pilgrim Health Care Institute.

Estos son los hitos que los expertos quieren ver antes de que los lugares comiencen a abrirse nuevamente.

Después de que muchos estados exigieron órdenes de quedarse en casa y otros tipos de medidas de distanciamiento social a principios de marzo, los científicos han estado trabajando en planes para volver a abrir. Aunque estos planes varían según el grupo que los prepara, generalmente sugieren algunos objetivos que los estados deberían lograr antes de siquiera considerar la reapertura:

  1. La tasa de casos nuevos debería estar disminuyendo durante muchos días consecutivos. Por lo general, 14 días es el punto de referencia porque parece ser el umbral superior del período de incubación del coronavirus (la cantidad de tiempo que pueden tardar los síntomas en desarrollarse después de la exposición, aunque algunas personas que transmiten el virus nunca desarrollan síntomas).

  2. Debe haber suficiente capacidad de prueba para evaluar a todas las personas con síntomas. Idealmente, los casos positivos se identificarían dentro de las 48 horas para que el rastreo de contactos (identificar a aquellos que han estado en contacto con personas confirmadas con COVID-19 y recomendar que se pongan en cuarentena para ver si se desarrolla la enfermedad) puede comenzar lo antes posible.

  3. En ese sentido, el rastreo de contactos también debe ser posible. Esta estrategia (conocida como prueba, rastreo, aislamiento o "encajonamiento" del virus) ayuda a controlar la propagación de la enfermedad sin tener que cerrar el estado. La desventaja es que esta estrategia requiere mucha disponibilidad de pruebas y mano de obra.

  4. Las personas enfermas deben poder aislarse en casa o en el hospital.

  5. Debe haber equipo de protección personal (EPP) adecuado para el personal médico. Esto es necesario tanto en anticipación de un aumento en los casos, como también para proteger a quienes cuidan a personas que pueden tener o definitivamente tener COVID-19.

  6. También debe haber una capacidad de respuesta adecuada en los hospitales (especialmente en las unidades de cuidados intensivos) para que todos los pacientes críticamente enfermos puedan recibir tratamiento.

Si bien algunas ubicaciones de EE. UU. Cuentan con la mayor parte o la totalidad de esta infraestructura y capacidad, gran parte del país no está cerca de lograr estos objetivos.

Aunque carecemos de preparación y de un plan nacional coherente, muchos estados están reabriendo de todos modos (o nunca cierran por completo). ¿Y ahora qué? Esto es lo que los expertos quieren que tenga en cuenta para mantenerse a salvo mientras su estado comienza a reabrirse.

Es mejor para los entornos de menor riesgo abrir la copia de seguridad primero.

Cuando leo sobre la reapertura en varios sitios de noticias locales, veo muchos comentarios de personas que se preguntan por qué no podemos simplemente abrir todo apoyo. Una reapertura contundente de todo o nada realmente no es el mejor enfoque, explica el Dr. Cevik. "No creo que haya ningún lugar listo para abrirse como de costumbre", dice. Cuando observa las métricas anteriores, está claro que no estamos listos ni para empezar a pensar en eso.

En cambio, es mejor reabrir por fases comenzando con entornos que parecen conllevar un riesgo menor, como las áreas al aire libre de los restaurantes donde los clientes pueden cenar con las medidas adecuadas de distanciamiento social, pero que también usan comida para llevar si lo prefieren, y luego pasar a un nivel superior áreas de riesgo, como comedores interiores, en fases posteriores. (Explicaré más sobre por qué los entornos al aire libre se consideran de menor riesgo que los interiores en un momento)

La mayoría de los estados están adoptando este enfoque por fases, pero la ventana entre las fases puede no ser lo suficientemente larga como para detectar un posible aumento de casos. En Ohio, por ejemplo, los restaurantes estaban abiertos para comer al aire libre el 15 de mayo y para cenar en el interior el 21 de mayo. Debido a que el período de incubación de la enfermedad puede ser de hasta 14 días, es posible que ni siquiera se detecten nuevos casos resultantes de la apertura del 15 de mayo. hasta principios de junio, mucho después de que la fase de reapertura que incluye comedor interior ya estaría en su lugar.

Este tipo de cambio gradual es preocupante, señala el Dr. Cevik. Más allá de eso, en lugar de las políticas dispersas e inconsistentes que estamos viendo en todos los estados, el Dr. Cevik hubiera preferido ver un enfoque más basado en la evidencia en todo el país, valorando el trabajo en equipo en todas las disciplinas.“Realmente necesitamos tener un enfoque multidisciplinario que incluya epidemiólogos, planificadores urbanos y arquitectos internos y externos para trabajar en la implementación de medidas de apertura seguras”, dice ella.

Las empresas deben considerar cambios de diseño para permitir el distanciamiento social.

Probablemente esto signifique algunos cambios en tu hangout favorito. Por ejemplo, las regulaciones estatales o locales pueden disminuir la capacidad máxima de varias empresas para permitir espacio adicional entre clientes o empleados. Además, dice el Dr. Cevik, las empresas deben considerar pasos como proporcionar un espacio abierto adicional si es posible, hacer que el personal use algún tipo de cubierta facial, como una máscara o un protector facial, instituir una limpieza y desinfección adicionales de las superficies e intentar para aumentar el flujo de aire para una mejor ventilación.

Para un espacio de oficina, el plan de reapertura más seguro podría parecer “continuar trabajando desde casa si se puede, pero de lo contrario, tener un horario de turnos a través del cual podamos limitar las personas que trabajan en la misma oficina al mismo tiempo, manteniendo el distanciamiento social, limpieza estricta de superficies e inodoros, y [mantenimiento] del flujo de aire ”, dice el Dr. Cevik.

Este tipo de cambios también podría verse como el uso de divisores de plexiglás entre trabajadores y clientes, extendiendo las filas fuera de las ubicaciones para que las personas que esperan para entrar no se agrupen juntas, haciendo que los pasillos sean unidireccionales para reducir las personas que pasan entre sí, e incluso poner cortinas de ducha de plástico entre las cabinas de los restaurantes.

Recuerde que las cosas no son necesariamente seguras solo porque están abiertas.

Circulan muchas fotos recientes de restaurantes, bares e incluso parques acuáticos llenos de gente. Sería fácil pensar que un negocio abierto o una actividad permitida deben significar que es seguro, pero ese no es el caso.

Aún debe pensar en protegerse del coronavirus (y evitar dárselo a otros) si su estado está comenzando a reabrirse. También debe pensar en el nivel de riesgo que puede asumir en este momento. Por extensión, considere muy seriamente el nivel de riesgo que se siente cómodo imponiendo a cualquier persona con la que entre en contacto a través de sus acciones. (Por lo que vale, los humanos no son necesariamente buenos para estimar el riesgo, especialmente cuando se trata de un virus del que no sabemos lo suficiente, por lo que se justifica una precaución adicional). Luego, puede intentar usar información respaldada por la ciencia que empodera que tome decisiones que coincidan con el nivel de riesgo que se sienta cómodo tomando, tanto para usted como para los demás.

Desafortunadamente, muchas personas que idealmente optarían por reducir su riesgo permaneciendo en casa no pueden hacerlo, como las personas que necesitan estar trabajando. Es posible que otras personas puedan seguir refugiándose en su lugar, pero quieren saber si hay una manera segura de volver al mundo con otras personas porque el aislamiento continuo está poniendo a prueba su salud mental.

Si la “fatiga de la cuarentena”, o cuando las personas se agotan emocional y mentalmente debido a que se quedan en casa, le afecta, sepa que hay formas de tratar de combatirla. Una es hacer lo que pueda para reforzar su salud mental desde casa porque se queda en casa tanto como sea posible es sigue siendo, lamentablemente, la mejor forma de evitar el virus. Aquí hay técnicas de conexión a tierra física para probar cuando está en espiral, formas de replantear sus pensamientos existenciales ansiosos, pequeñas cosas que puede intentar para sentirse mejor, estrategias de afrontamiento en las que un psiquiatra confía para superar esto, y mucho más.

¿Más allá de eso? “Necesitamos una guía de salud pública que le dé a las personas un sentido de actividades de menor riesgo y de mayor riesgo para que puedan tomar decisiones informadas sobre cómo vivir sus vidas”, dice Marcus.

El Dr. Cevik agrega: “Al final del día, debemos aprender a vivir con este virus a largo plazo. Si pudiéramos proporcionar a las personas la información sobre lo que [son] las condiciones de alto riesgo frente a las de bajo riesgo, estarían claramente informadas sobre las situaciones a evitar y, por lo demás, sabrían cómo mitigar el riesgo ".

Entonces, ¿cómo se reduce realmente el riesgo en varios escenarios de reapertura?

Hay una serie de factores que hacen que algunas actividades o lugares sean más riesgosos que otros. Estas son las pautas generales que debe tener en cuenta:

  1. Estar en el interior con alguien es generalmente más riesgoso que estar al aire libre porque la falta de ventilación puede aumentar la cantidad de virus al que está expuesto si la otra persona realmente lo tiene.

  2. Estar con personas durante un período de tiempo más largo tiene un efecto similar: está potencialmente expuesto a más virus si pasa dos horas con alguien que si pasa cinco minutos con él.

  3. Estar a menos de seis pies de distancia de cualquier persona con la que no vivas es más riesgoso que permanecer a más de seis pies de distancia porque es más probable que estés expuesto a sus gotitas respiratorias cuando exhalan. Aunque, cabe señalar, no hay nada mágico en seis pies; ahí es donde la mayoría caerán gotas, pero algunas pueden extenderse más lejos.

  4. Dos personas que usan máscaras reducen el riesgo en comparación con cualquiera o ninguna de las personas que usan una. Más gotas pueden propagarse de persona a persona cuando se desenmascaran.

  5. Finalmente, en general, tener más personas en un área aumenta las posibilidades de que una de ellas sea portadora del virus.

En resumen: “Sabemos que los entornos con mayor riesgo de transmisión están cerrados, abarrotados y mal ventilados, y que el riesgo de transmisión [parece mucho menor] al aire libre. Tratar de mantener nuestras actividades e interacción al aire libre siempre que sea posible ayudará a mantener bajo el riesgo de transmisión, especialmente cuando las personas usan máscaras y se mantienen físicamente distantes unas de otras ”, explica Marcus. “Por eso es tan importante abrir más espacio al aire libre para apoyar el distanciamiento físico. Con más espacio al aire libre, también podríamos comenzar a pensar de manera creativa sobre cómo hacer la transición de algunas de nuestras actividades tradicionalmente en el interior (cenas, cortes de pelo, películas, etc.) a actividades al aire libre ".

El Dr. Cevik está de acuerdo. “Se deben evitar en todo momento los espacios cerrados abarrotados con aire estancado, especialmente si no son esenciales. Para los trabajadores esenciales, esto es más difícil, ya que la gente tiene que usar el transporte público o ir a [su] lugar de trabajo ”, dice. Si está en esta posición, puede intentar contrarrestar este riesgo haciendo cosas como evitar las horas pico en el transporte público, dice, pero en última instancia, los lugares de trabajo deben ser flexibles para permitir que las personas hagan todo lo posible para reducir su riesgo.

Si bien el uso de estas sugerencias puede reducir sus posibilidades de encontrarse con el virus, recuerde que aún no reduce su riesgo a cero. Estudiar la transmisión en entornos al aire libre es más difícil que en entornos interiores, pero todavía hay algunos ejemplos en los que el virus puede haberse propagado incluso al aire libre, incluso en las protestas para reabrir Wisconsin. (También existe una preocupación comprensible de que las protestas en curso sobre la brutalidad policial contra los negros propaguen el virus, pero estas protestas son desafortunadamente necesarias, incluso durante una pandemia).

En general, tenga en cuenta que incluso cuando esté al aire libre, es muy importante tratar de seguir otras recomendaciones para evitar infecciones, como mantener una distancia de seis pies con los demás siempre que sea posible, usar máscaras y lavar y / o desinfectar su ropa. manos con frecuencia.

Finalmente, todos debemos prepararnos para los peores escenarios y las incógnitas continuas.

Aunque se han reabierto muchas áreas, el virus está lejos de desaparecer. “Mi preocupación sería que muchos lugares que reabran sin medidas en su lugar están dando un mensaje falso de 'la pandemia ha terminado'”, dice el Dr. Cevik. Las aberturas inseguras que, por ejemplo, permiten que las personas se reúnan en el interior con restricciones mínimas, podrían conducir a "eventos de superpropagación" en los que muchas personas se infectan después de entrar en contacto con una sola persona que tiene COVID-19, como se describe en un brote de casos. dentro de un restaurante en China y un brote en Westchester, Nueva York. El aumento de la transmisión por reapertura también puede conducir a una segunda ola de infección.

El punto es que todavía estamos aprendiendo sobre muchas facetas importantes de la pandemia de coronavirus, incluida la forma en que se propaga esta peligrosa enfermedad y qué actividades son más riesgosas que otras. Es difícil establecer pautas que los expertos puedan decir que ciertamente mantendrán a las personas seguras e incluso los objetivos que hacer tienen para reabrir están, en general, lejos de ser realistas en este punto.

En la mayoría de los estados, hemos superado la fase de control de la propagación mediante pedidos desde casa. A medida que avanzamos hacia la próxima era incierta de la pandemia, la responsabilidad de nuestro resultado colectivo ahora se traslada a las decisiones personales que todos hacemos todos los días mientras navegamos por este panorama desconocido.