Cómo hacer abono en casa, según los expertos

El desglose completo para descomponer tu comida.

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Como alguien que cocina casi todo el tiempo, he llegado a ver los restos de comida como mi archienemigo. Aprender a hacer abono parecía una solución natural a mi problema. Incluso cuando trato de usar creativamente mis partes y puntas, en cosas como pesto de zanahoria o fideos de tallo de brócoli, todavía termino desperdiciando más comida de la que quiero admitir. Hace unos años me sentía tan culpable por todo el material orgánico perfectamente bueno que terminaba en mi bote de basura que supe que algo tenía que cambiar. Me uní al equipo de compost en el jardín de mi comunidad local por capricho para asegurarme personalmente de que mis sobras no llegaran al vertedero.

La cuestión es que no siempre he tenido la suerte de tener el espacio necesario para compostar con éxito mi casa. En el pasado, tuve que encontrar soluciones alternativas creativas para seguir haciendo abono en mis pequeñas habitaciones sin molestar a mis compañeros de cuarto con el hedor. Especialmente ahora, en la época de COVID-19, poner en marcha sus sueños de compostaje puede parecer más difícil que nunca, y casi imposible si no tiene fácil acceso al aire libre. Muchos huertos comunitarios con estaciones de compostaje en todo el país están cerrados hasta nuevo aviso, y los programas de entrega y recogida de compostaje, naturalmente, no han estado tan disponibles como de costumbre en ciudades como Nueva York, a pesar de un exceso de desechos de productos alimenticios no vendidos y el aumento de la cocción en casa podría hacerlos más necesarios que nunca.

Honestamente, no puedo decir que amado compostando desde el principio, olía mal y estaba sucio, y definitivamente casi vomité más de una vez. Sin embargo, ver cómo la comida que no había tenido la oportunidad de usar se convertía gradualmente en tierra nutritiva fue muy gratificante. En lugar de sentirme culpable por crear desperdicios, estaba orgulloso de ver cómo mis desechos se abrían paso a través del círculo de la vida. Claro, no me habían alimentado, pero ahora podían alimentar a todas las plantas de mi jardín comunitario y, con suerte, alimentar a alguien más algún día. Y según los expertos, aprender a compostar se trata de configurar un sistema que funcione para usted.

“El compostaje es un sistema completo, y todos deben descubrir qué funciona para ellos”, dice a SELF Rick Carr, director de la granja del Instituto Rodale. Pero también señala que el compostaje no puede ser solo un capricho, tiene que ser un compromiso. “Mucha gente se concentra en obtener el producto final, pero la realidad es que hay que tomar la decisión de poner más esfuerzo en el reciclaje de forma regular”.

Sin embargo, eso no significa que el compostaje en su conjunto tenga que ser difícil. Con la configuración correcta, el proceso puede ser casi completamente sin intervención. Y una vez que te acostumbres a clasificar tus sobras de comida, será como si nunca no hazlo. Aquí encontrará todo lo que necesita saber sobre cómo hacer abono por primera vez, ya sea que tenga un espacio al aire libre o no. Le pedimos a Carr, y a un puñado de otros profesionales del compostaje, que compartieran lo que han aprendido sobre el compostaje a partir de años de experiencia práctica, incluidos todos los productos y conocimientos que necesitará para comenzar. Alerta de spoiler: ¡Todos están de acuerdo en que realmente no hay mucho que hacer!

¿Qué es el compostaje?

Aquí hay una explicación rápida para que todos estemos en la misma página: el compostaje es un proceso que convierte los restos de comida en tierra utilizable. En realidad, es bastante bueno: los microorganismos trabajan juntos para descomponer los materiales orgánicos (como los tallos sobrantes, las cáscaras de frutas y las cáscaras de huevo) para crear un suelo rico que proporciona muchos nutrientes a todo tipo de plantas diferentes. Hacerlo puede ayudarlo a reducir en gran medida la cantidad de desperdicio de alimentos que envía a un vertedero.

¿Cómo empiezo a compostar?

Aquí está una de las mejores cosas del compostaje: hay varias formas diferentes de darle un giro. Puede comenzar poco a poco con un sistema interior, instalar un contenedor de compostaje en su patio trasero o buscar en las ofertas de su ciudad y comunidad para el servicio de entrega o recogida. Siga leyendo para obtener más información sobre cada opción.

1. Verifique si hay servicios de compostaje en su área.

Si vive en una ciudad, normalmente le recomendaría unirse a un jardín comunitario en su vecindario o buscar servicios de entrega o recogida de compost, de los cuales hay muchos en todo el país. Pero ahora que muchos servicios de compostaje están suspendidos durante la pandemia, es posible que no tenga esta opción. Sin embargo, cuando las cosas vuelvan a abrir, Thania Avelar, coordinadora de educación del Jardín Botánico de la Costa Sur en la península de Verdes, California, definitivamente recomienda buscar este modo de involucrarse si no tiene mucho espacio al aire libre. "Si estás en un espacio urbano, los jardines comunitarios son un gran lugar para depositar abono", dice. "Algunos edificios incluso tienen su propio espacio de jardín en el techo y recogerán la tierra". Puede obtener más información sobre los servicios de compostaje que normalmente se realizan en su área con el mapa de GoZero; Vuelva a consultar para ver cuándo volverán a abrir los servicios. Algunas ciudades también tienen servicios de recolección de abono junto con los servicios normales de reciclaje y basura; Consulte con su departamento de saneamiento local para obtener más información sobre la suspensión del servicio, cómo solicitar contenedores y más.

Luego está la logística de hacer abono utilizando un servicio comunitario. Siempre es mejor consultar con el servicio en cuestión para obtener detalles, pero en general, todo lo que tiene que hacer es juntar los restos de comida en un pequeño cubo de plástico con tapa u otro recipiente que sirva para transportar esos desechos. Asegúrese de agregar fuentes orgánicas secas y marrones (como hojas secas, periódicos o toallas de papel marrón) a su balde según sea necesario, y trate de dejar caer el abono semanalmente. Ciencia más interesante: el compost necesita aire para descomponerse correctamente y puede volverse viscoso y apestoso si lo mantiene en un recipiente sellado durante demasiado tiempo. En ese sentido, aquí hay otro pequeño consejo que he aprendido a través de mi experiencia: mantenga su contenedor de abono en el congelador, y sus desechos no comenzarán a descomponerse hasta que los lleve a su zona de entrega cercana. Si sabe que va a tomar algún tiempo dejándolo, esta podría ser la mejor manera de garantizar que su hogar no termine oliendo ... a maduro.

2. Si los servicios de compostaje no están disponibles para usted y desea comenzar poco a poco, elija lo que tiene.

Según Rebecca Louie, creadora del blog Compostess y autora de Compost City, puede comenzar a compostar totalmente sin convertirlo en un todo proyecto. (Lo cual es especialmente bueno ya que asumir proyectos aparentemente intimidantes puede que no sea una prioridad en su lista de prioridades en la pandemia, y por una gran razón). Louie dice que si vive en una casa con plantas de interior o jardineras de hierbas en las ventanas, puede comenzar por simplemente enterrando ciertos restos de comida en ellos y avanza desde allí. Si le gusta mucho el café, por ejemplo, espolvoree los granos sobrantes sobre sus plantas. También puede desmenuzar las cáscaras de huevo sobrantes y espolvorearlas en el suelo. De esa manera, dice Louie, "estás fortificando el suelo con materiales orgánicos" sin tener que hacer mucho trabajo en absoluto. Sin embargo, no lo lleve demasiado lejos y llene todas sus macetas con sobras. Carr explica que tener demasiados alimentos en descomposición en las plantas vivas de su casa puede darles enfermedades o infecciones, lo que también podría hacer que se descompongan. Una buena regla general es evitar agregar algo que sea más húmedo que los restos de café molido, ya que las bacterias necesitan humedad para reproducirse.

3. Si desea hacer más abono y solo tiene un espacio interior para hacerlo, considere el abono de lombrices en casa.

Bien, abróchese el cinturón para este. Brenda Platt, directora del proyecto Composting for Community en el Institute for Local Self-Reliance, dice que el vermicompostaje (o compostaje de lombrices), que literalmente requiere que traigas un balde de lombrices a tu casa, es una excelente opción de compostaje en interiores. Aunque pueda parecer un poco asqueroso, el tipo de gusanos destinados a este trabajo en realidad no se mueven y no intentan escapar.

El tipo de gusanos que se utilizan para el compostaje se denominan meneadores rojos, y Platt dice que es seguro llevarlos adentro porque no excavan ni viajan como los gusanos que se encuentran en un patio trasero. Todo lo que necesita hacer es invertir en las lombrices (que puede comprar aquí) más una casa para mantenerlas (como el compostador de lombrices a continuación), y las lombrices harán el compostaje por usted.

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La mayoría de los sistemas de vermicompostaje vienen con instrucciones que lo guiarán a través del proceso de configuración, por lo que realmente no tendrá que hacer mucho trabajo. Solo asegúrese de almacenar sus gusanos entre 40 y 80 grados, porque pueden morir a temperaturas más altas o más bajas.

El único inconveniente de esta alternativa aparentemente perfecta es que, curiosamente, los gusanos son quisquillosos. "A los gusanos no les gustan los restos de ajo y cebolla, y no se recomiendan los cítricos", explica Platt. Tampoco tienen una tonelada de capacidad de desperdicio. "Se alimentan de la cantidad de superficie en el contenedor, por lo que la cantidad que pueden procesar es limitada". Si quema muchos restos de comida en una semana, es posible que esta no sea la solución para usted. Pero si vive solo o no cree que su familia tenga una tonelada para compostar, los gusanos podrían ser justo lo que estaba buscando para finalmente comenzar a compostar.

4. También puede instalar un pequeño sistema de compostaje en su balcón o porche.

Carr recomienda algo llamado compostaje sigiloso para cualquier persona que tenga un pequeño espacio al aire libre como un balcón, una escalera de incendios o un porche. "Es básicamente un bote de basura en un bote de basura", dice. Lo que necesita son dos recipientes de plástico, uno más pequeño que el otro. Coloque una capa en el fondo del recipiente más grande con una capa gruesa de astillas de madera o dos ladrillos y coloque el recipiente más pequeño dentro y encima. Taladre algunos agujeros en la tapa del contenedor más pequeño y en los lados del contenedor más grande para crear un sistema de ventilación, luego colóquelo afuera y llene el contenedor pequeño con restos y dorados según sea necesario (más sobre cómo llenar su contenedor de abono a continuación) .

Si no quiere hacer un contenedor, puede comprar uno. Estos dos a continuación son buenas opciones si tiene un pequeño espacio al aire libre. Ambos están lo suficientemente ventilados y protegidos para evitar las invasiones de plagas.

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Este es especialmente compacto, lo que lo hace ideal para espacios al aire libre igualmente compactos como escaleras de incendios y balcones $ 83 en Home Depot

Contenedor de abono con base Enviro World (82 galones)

Un poco más grande, este es mejor si tienes espacio para él. $ 159 en Home Depot 5. Si tiene un área al aire libre más grande y le gustaría usarla para hacer abono, esto es lo que necesita.

La forma más sencilla de hacer abono en su patio trasero es hacer usted mismo un contenedor de abono básico. Para hacerlo, taladre agujeros en el fondo de un contenedor de plástico grande como el bote de basura de abajo (esto ayudará a que el compost se airee), luego póngalo derecho y cubra el fondo con una capa de fuentes orgánicas secas y marrones (las hojas secas funcionan genial en esta situación). ¡Listo, puedes comenzar a agregar tus sobras de comida! Mezclar todo con un rastrillo o una pala cada pocos días acelerará la descomposición, pero no es necesario a menos que esté tratando de procesar un gran volumen de comida. Por lo tanto, depende de usted y de sus necesidades personalizar exactamente cómo decide hacerlo.

Bote de basura de uso intensivo de Rubbermaid Commercial Products

Este bote de basura comercial viene en varios tamaños, según sus necesidades, y es lo suficientemente grueso como para proteger su abono de las criaturas. $ 64 en Amazon

También puede comprar un vaso como el siguiente, que es un artilugio que, según se informa, toma menos tiempo para abonar completamente sus sobras. A diferencia de las técnicas de compostaje anteriores, puede compostar cualquier cosa en un vaso porque está cerrado al mundo exterior, lo que significa que puede agregar de manera segura cosas como carne, huesos, heces de mascotas y otros desechos que normalmente están fuera de los límites sin tener que preocuparse por las plagas (más sobre eso a continuación). También es una gran opción si quieres algo con menos énfasis en el trabajo físico, porque puedes girarlo a mano y removerá las sobras por ti, para que no tengas que hacerlo tú mismo con una pala o un rastrillo. .

Vaso de compostaje grande EJWOX

Si está tratando de compostar un mayor volumen de alimentos o simplemente desea que el proceso tome menos tiempo, estos contenedores giratorios son un poco más costosos, pero lo harán posible. Esto se debe a que al girar el contenedor a menudo se hace circular aire en el abono, lo que permite que se descomponga más rápido de lo que podría hacerlo de otra manera. $ 140 $ 90 en Amazon

Una de las cosas divertidas de tener un espacio al aire libre para el compostaje es que puede ser creativo con sus opciones. La operación de compostaje del patio trasero de Carr, por ejemplo, involucra no uno, ni dos, sino cinco ¡diferentes cubos para airear los restos de comida! Mantiene un balde de un galón al lado de su fregadero para recoger las sobras, y cuando está lleno lo transfiere a uno de los tres baldes de cinco galones que se encuentran justo detrás de su puerta trasera. Cuando están llenos, arroja todo su contenido en un balde activo, donde continuará agregando abono hasta que esté casi lleno pero no desbordado. Cuando es así, transfiere el contenido a un quinto y último contenedor de abono, donde el abono permanecerá casi intacto hasta que se descomponga por completo en aproximadamente un año. (Sí, puede llevar un tiempo).

Obviamente, su proceso no necesita ser tan extenso, pero varios cubos pueden ayudar a mantener bajos los olores en su hogar y minimizar la cantidad de viajes que necesita hacer al contenedor grande. En general, Avelar recomienda mantener un balde junto al fregadero para tirar las sobras directamente, y solo otro donde pasarán el resto de su tiempo (somos parciales a este a continuación).

Contenedor de abono de bambú

Hemos recomendado este contenedor de abono antes por lo elegante, compacto y práctico que es: tiene una tapa ventilada y un filtro de carbón para bloquear los olores. Como ventaja adicional, el contenedor de abono en sí mismo es biodegradable ya que está hecho de fibras de bambú naturales. $ 40 en Comida 52

¿Qué reglas debo tener en cuenta una vez que empiece a compostar?

1. En general, solo hay ciertos alimentos que se pueden convertir en abono.

Si está utilizando un servicio de compostaje, asegúrese de verificar sus reglas para saber lo que puede y no puede agregar a su compost antes de comenzar. Si está haciendo abono y no tiene acceso a un gran espacio al aire libre, asegúrese de no incluir nada que pueda atraer plagas o dificultar la descomposición de los restos de comida. En general, la carne, los productos lácteos, los huesos o las heces de las mascotas están prohibidos (a menos que tenga un sistema de compostaje especial, como se describió anteriormente) porque son propensos a atraer plagas como ratas o insectos, especialmente en áreas urbanas, dice Carr. Por otro lado, todas las frutas y verduras son un juego limpio, y puede incorporar cualquiera de ellas de manera segura a su compost sin tener que preocuparse. Los huevos llenos son un no-no, pero las cáscaras de huevo están bien (y son una excelente fuente de calcio). Lo mismo ocurre con los mariscos como los mejillones y las almejas: use las conchas y elimine la carne. Puede agregar alimentos procesados, como pan o arroz, pero solo en pequeñas cantidades; de lo contrario, los mensajes para el bloc de notas no se descompondrán correctamente. Sin embargo, si no estás en una ciudad y tienes mucho espacio al aire libre, Carr dice que básicamente puedes compostar lo que quieras, siempre que estés haciendo todo lo demás bien.

2. También deberá tirar restos secos.

Si su compost se moja demasiado (es decir, tiene demasiadas frutas y verduras), las cosas se pondrán viscosas muy rápido y su compost no se descompondrá tan eficientemente. Es por eso que necesita agregar fuentes de carbón seco, también conocidas como marrones, durante todo el proceso. Los marrones incluyen cosas como bolsas de papel marrón, periódicos, cartones de huevos, hojas y posos de café, pero debe evitar agregar cualquier cosa blanqueada (como toallas de papel blanco) o cerosa (como cartones de leche).

Louie dice que debería agregar alrededor de dos puñados de restos secos por cada puñado de restos de frutas y verduras si no tiene una tonelada de abono. A mayor escala, si está haciendo abono al aire libre, Carr dice que una proporción de un balde de desperdicio de comida por tres o cinco baldes de café dorado generalmente será suficiente.

Estas fuentes de carbono son muy importantes, explica Carr, porque realizan cuatro trabajos diferentes: airear el compost, mantener bajos los niveles de humedad, prevenir plagas y enmascarar los olores. Con el equilibrio adecuado de marrones, su compost básicamente se descompondrá por sí solo, dice.

3. Para un compostaje exitoso, pruebe una pequeña cosa llamada capas de lasaña.

Carr atribuye gran parte de su éxito al compost a las capas de lasaña, que es un sistema que requiere que coloques restos de comida y fuentes de carbono como lo harías con los fideos de lasaña y la salsa (que suena decididamente más delicioso). La capa final debe ser una capa gruesa de fuentes de carbón marrón, y no deben verse restos de comida desde la parte superior, ya que esto enmascara los olores y crea una capa protectora contra las plagas. Y tener una proporción uniforme de marrones a verdes asegurará que la mezcla no se vuelva demasiado húmeda o seca.

4. La aireación y un buen drenaje también son importantes.

Incluso cuando está empleando capas de lasaña, Carr dice que es importante que cualquier contenedor de abono que esté usando tenga algún tipo de ventilación porque el abono necesita oxígeno para descomponerse correctamente. Poder ver el interior del contenedor es aún mejor porque te permite asegurarte de que no haya nada indeseado en el interior (demasiada humedad, plástico accidental o plagas, por ejemplo), por lo que es fanático de usar un material transparente casero. Recipiente de alambre para gallinero que se eleva sobre paletas de madera para una ventilación adicional. Los contenedores de plástico negros y gruesos son más difíciles de controlar, dice, y por lo tanto es más probable que los humanos se olviden de ellos (pero no de las plagas). Puede comprar un contenedor de abono de alambre como el suyo en línea (encontramos un estilo similar a continuación) o usar tutoriales en video para hacer uno usted mismo.

Contenedor de compostaje de alambre Bosmere

Aquí hay un recipiente de alambre para abono que es similar al alambre de gallinero, con suficiente ventilación para ayudar a que el abono se descomponga. $ 67 en Amazon 5. Una vez que haya configurado todo, estará listo para comenzar.

Si está haciendo abono al aire libre con contenedores, asegúrese de rastrillar o voltear periódicamente el abono para ayudar a que se descomponga. "Tu no necesitar darle la vuelta o voltear su pila, pero acelerará el proceso de compostaje ”, explica Platt. Si bien agitar el recipiente o transferirlo a otro hará que se descomponga más rápido, tampoco es realmente necesario si solo está tratando de descomponer un volumen pequeño. En general, espere para darle la vuelta a su abono hasta que su contenedor esté casi lleno. Si está procesando solo los desechos de alimentos que produce, su contenedor tardará un poco en llenarse.

Cuanto más caliente esté el abono y más frecuentemente lo revuelvas, más rápido se descompondrá, lo que significa que llevará mucho más tiempo hacerlo durante el invierno, cuando las temperaturas son más bajas. Siempre que se asegure de agregar la proporción correcta de marrones a las sobras, eventualmente tendrá un abono casero hermoso, nutritivo y para usar en todas sus plantas. Una vez que haya comenzado a hacer abono, dice Carr, el contenido de un contenedor de abono doméstico típico se descompondrá en aproximadamente un año si nunca lo toca y solo unos meses si lo agita constantemente.

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