7 formas en las que podría empeorar accidentalmente su síndrome del intestino irritable

Identificar sus factores desencadenantes puede ser de gran ayuda.

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Vivir con el síndrome del intestino irritable (SII) a menudo significa vivir con imprevisibilidad, especialmente cuando no está seguro de los desencadenantes del SII. Una semana su sistema digestivo está gorgoteando bien, la siguiente está hinchado, todo su abdomen está adolorido y está estreñido, lidiando con diarrea o ambos. O tal vez su IBS se manifiesta de diferentes maneras.

Una de las características principales del SII es que los síntomas y los desencadenantes varían entre personas, e incluso entre la misma persona, dependiendo de muchos factores diferentes. Algunas personas tienden a tener SII con predominio de diarrea, mientras que otras experimentan la afección principalmente como estreñimiento, y también es posible tener una combinación de ambos en diferentes momentos, según la Clínica Mayo. Tal vez experimente síntomas adicionales como exceso de gases y mucosidad en las heces. Tampoco es raro que las personas con SII pasen un tiempo sin síntomas, explica la Clínica Mayo.

Si bien el SII es un misterio en muchos sentidos (los expertos no están totalmente seguros de qué lo causa, para empezar), parece haber desencadenantes comunes que inician o exacerban los síntomas del SII en muchas personas. Si espera eliminar algo de imprevisibilidad de la vida con IBS, aquí hay varias formas en que podría empeorar su IBS sin darse cuenta.

1. No manejar el estrés

Lo que sucede en su cerebro afecta su intestino a través del eje intestino-cerebro. Esta vía conecta el sistema nervioso central, que controla el funcionamiento consciente e inconsciente (incluida la respiración y el pensamiento), con el sistema entérico, una red de nervios que regula la actividad intestinal.

Gracias a la conexión entre su cerebro y su intestino, el estrés —el tipo excitado y el nervioso— puede desempeñar un papel en la exacerbación del IBS. Por ejemplo, se cree que parte del dolor abdominal que afecta a algunas personas con SII puede ser causado por hipersensibilidad visceral. Básicamente, las personas con SII parecen sentir los movimientos en sus entrañas con más sensibilidad que otras personas y, a menudo, experimentan estos movimientos como dolor. Dado que el estrés activa ciertas hormonas que pueden afectar la motilidad intestinal, puede provocar una mayor sensibilidad y más dolor.

Claramente, decirle a la gente "no se estresen" no es útil. Todo el mundo experimenta a veces períodos agudos de estrés. Muchas personas también experimentan estrés crónico. Dado que no puede agitar una varita mágica y deshacerse de todo el estrés en su vida, la mejor manera de mitigar los efectos es aprender a manejar el estrés en sí lo mejor que pueda dadas las circunstancias. Esto puede tomar la forma de cuidados personales. "Por ejemplo, a través de la atención plena, el yoga, la meditación, el ejercicio, la lectura de un libro, incluso atracones en Netflix", David M. Poppers, MD, Ph.D., profesor clínico asociado de medicina en la división de gastroenterología de la NYU Grossman School of Medicina en NYU Langone, dice SELF.

Como explica la Clínica Mayo, es común que las personas con SII también tengan problemas de salud mental como ansiedad y depresión. Si esto se aplica a usted, podría ser necesario un enfoque más clínico para llegar al problema que está en la raíz de su estrés y, por lo tanto, posiblemente ayudar a aliviar su SII. Si puede, comuníquese con un profesional de la salud mental para obtener más orientación.

2. Tomar medicamentos que causan estreñimiento o diarrea.

Si siente que sus síntomas de SII están repentinamente estallando, piense en cualquier medicamento que haya tomado recientemente. Algunos medicamentos parecen empeorar los síntomas del SII en algunas personas.

Si tiene IBS, es una buena idea revisar cualquier medicamento antes de tomarlo para ver si la diarrea o el estreñimiento (u otros síntomas comunes de IBS) son uno de los posibles efectos secundarios. "Cualquier cosa que cause un empeoramiento transitorio de la diarrea o el estreñimiento es ciertamente algo que puede empeorar los síntomas del SII", dice James L. Buxbaum, MD, profesor asistente de medicina clínica especializado en gastroenterología en la Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de California. UNO MISMO. Eso no quiere decir que no deba tomar un medicamento si lo necesita. Por ejemplo, el estreñimiento y la diarrea son efectos secundarios comunes de los medicamentos de quimioterapia. Pero hable con su médico para sopesar el costo y el beneficio antes de tomar un medicamento si está preocupado por su SII.

Uno de los culpables más notables aquí son los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), que pueden causar tanto diarrea como estreñimiento, según la Clínica Cleveland.Otro grupo de medicamentos en los que pensar son los antidepresivos. Por un lado, se ha descubierto que ciertos antidepresivos causan estreñimiento o diarrea, al menos cuando comienza a tomarlos. Sin embargo, dada la conexión entre los problemas de salud mental y el SII, algunas personas que también tienen depresión o ansiedad pueden beneficiarse en general de los antidepresivos, según sus síntomas. Considere los pros y los contras de cualquier medicamento que esté tomando y que pueda afectar su SII con su médico.

3. Comer alimentos que no le sientan bien

Dado que el SII afecta el intestino, tiene sentido que comer ciertos alimentos pueda exacerbar los síntomas. Sin embargo, como ocurre con la mayoría de las cosas relacionadas con el SII, las que lo agravan pueden ser diferentes de las que desencadenan los síntomas de otra persona. "Yo diría que hay una serie de factores desencadenantes clásicos, pero no todo el mundo cae en ellos", dice Poppers.

Muchos de esos desencadenantes clásicos, dice, caen bajo el paraguas de oligosacáridos, di, monosacáridos y polioles fermentables (FODMAP). Estos son carbohidratos de cadena corta que son difíciles de digerir y se absorben mal, lo que lleva a un exceso de gases y líquidos, lo que puede causar hinchazón y dolor. Ejemplos incluyen:

  1. Alimentos ricos en fructosa, p. Ej. frutos secos, manzanas, mangos, sandía y jarabe de maíz con alto contenido de fructosa
  2. Alimentos que contienen lactosa, es decir, productos lácteos como leche, queso, helados y yogures
  3. Alimentos que contienen oligosacáridos, por ejemplo, verduras como alcachofas, espárragos, remolacha, brócoli y cebollas, así como legumbres como garbanzos, lentejas y frijoles
  4. Alimentos que contienen polioles, por ejemplo, manzanas, albaricoques, aguacates, cerezas, nectarinas, melocotones y coliflor
  5. Edulcorantes que contienen polioles, incluidos isomalt, maltitol, manitol, sorbitol y xilitol, que se pueden encontrar en la goma de mascar y en varios medicamentos

No es solo lo que come, sino cómo come lo que puede empeorar los síntomas del SII. Si eres propenso a comer rápido, podrías aumentar esa sensación de hinchazón y gases y el dolor que la acompaña. "Comer demasiado rápido exagera la cantidad de aire que traga, lo que puede causar gases e hinchazón", dice Poppers. La palabra elegante para tragar demasiado aire es aerofagia: también puede ser causado por fumar y mascar chicle.

4. No dormir lo suficiente

Dormir muy poco y de mala calidad puede ser un factor importante en el síndrome del intestino irritable, por lo que un cambio de estilo de vida que los médicos recomiendan a menudo para tratar esta afección es descansar lo suficiente, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales. Un estudio de 2017 en Farmacología y terapéutica alimentaria con 50 participantes (24 con SII y 26 sin SII) encontraron que aquellos con SII se despertaban con más frecuencia durante la noche y que esto se correlacionaba con un peor dolor abdominal, malestar gastrointestinal y más días con síntomas de SII. Como ocurre con muchos factores que afectan al IBS, el impacto del sueño sobre los síntomas varía de persona a persona.

“No entendemos completamente el mecanismo detrás de cómo el sueño afecta al IBS”, admite Poppers. Según la investigación, algunas teorías giran en torno a cómo la falta de sueño puede afectar la respuesta al estrés y el funcionamiento fisiológico del intestino. "Pero existe una clara correlación entre los que duermen lo suficiente y los que no lo hacen o los que duermen de forma más fragmentada", dice Poppers. Como alguien cuyo horario cambia dependiendo de cuándo está de guardia, reconoce que dormir con regularidad puede ser difícil para las personas que trabajan en turnos de noche o cambian de horario con regularidad. "Eso realmente puede afectar la calidad del sueño y también los síntomas gastrointestinales", dice. "Controle el sueño en la medida de lo posible". A continuación, se ofrecen algunos consejos para dormir lo mejor posible por la noche.

5. Consumir demasiada cafeína y alcohol

Los investigadores también han señalado que la cafeína y el alcohol pueden empeorar los síntomas del SII, aunque, como ocurre con todo lo demás, varía de persona a persona.

Como señala la Clínica Mayo, las personas que experimentan hinchazón y gases con SII pueden querer reducir el consumo de alcohol y cafeína, lo que puede empeorar estos problemas. Curiosamente, sin embargo, algunas personas encuentran que una cierta cantidad de cafeína realmente ayuda a su SII, especialmente a las personas con estreñimiento predominante. “Puede desencadenar espasmos en el tracto intestinal, lo que para algunas personas es útil porque les ayuda a defecar”, explica Poppers.

Probablemente se necesitará un poco de prueba y error para descubrir cómo la cafeína y el alcohol afectan personalmente a su SII. Como referencia, las pautas emitidas por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Y el Departamento de Agricultura de EE. UU. Definen el consumo moderado de alcohol como una bebida alcohólica al día para las mujeres y dos para los hombres. Y la Administración de Drogas y Alimentos recomienda consumir no más de 400 miligramos de cafeína al día. Eso es aproximadamente cuatro tazas de café, pero recuerde, no es solo café lo que debe tener en cuenta. Como señala la FDA, la cafeína también se encuentra en el chocolate negro, los refrescos, las bebidas energéticas y ciertos tés. También se encuentra en algunos analgésicos de venta libre. Tenga en cuenta también que estas pautas se basan en la población general. Es posible que deba reducir a una cantidad menor para controlar su IBS de manera efectiva.

6. No rastrear los patrones de sus síntomas

Dado que la experiencia de cada persona con el SII es tan diferente, es útil realizar un seguimiento de sus síntomas y posibles desencadenantes. Si ha llegado a este punto de nuestro artículo, ya sabe que estos pueden incluir ciertos alimentos, qué tan rápido come, su ingesta de cafeína y alcohol, sus niveles de estrés, cuánto duerme y la calidad de ese sueño. y los medicamentos que toma. Además, los síntomas del SII pueden variar según la menstruación.

Si ha estado viviendo con IBS durante un tiempo, es posible que ya tenga una idea bastante clara de lo que puede acelerar sus síntomas. Pero Poppers recomienda llevar un diario detallado que cubra todos estos posibles factores y sus síntomas. Por ejemplo, no solo lo que está comiendo, sino cuánto, cuándo y qué tan rápido. Y no solo cuántas horas duerme, sino si se interrumpe e incluso en qué posición se encontraba. Escriba sobre su estado emocional y sus niveles de estrés, incluidas las cosas que lo ponen ansioso o emocionado. Si eres alguien que tiene períodos, lleva un registro de tu ciclo menstrual. Viajar también es un detalle importante, ya que eso supone un cambio de rutina.

El punto es buscar patrones que puedan identificar los desencadenantes. Por ejemplo, si nota que sus síntomas a menudo se exageran en los días posteriores a haber dormido menos de seis horas, tendrá un indicio de que dormir lo suficiente es probablemente un factor importante en el manejo de su SII. Incluso si cree que conoce todos sus factores desencadenantes, este enfoque minucioso y metódico podría ayudarlo a descubrir algo nuevo. "A veces, los patrones confirman lo que la gente sabe, y otras veces hay cosas sorprendentes que no sabían que desencadenan sus síntomas", explica Poppers.

Otra razón para seguir de cerca sus síntomas es para que pueda notar cualquier cambio en ellos. Poppers explica: “Los cambios son lo que los gastroenterólogos y los médicos deberían conocer mejor, porque los cambios nos hacen preguntarnos:" ¿Es solo el SII? ¿Me estoy perdiendo algo más? ". Si nota que sus síntomas han cambiado, es hora de ver a un experto.

Según la Clínica Mayo, también debe ponerse en contacto con su médico si nota estos síntomas:

  • Pérdida de peso inexplicable
  • Vómitos inexplicables
  • Dolor crónico que no se alivia al expulsar gases o defecar
  • Sangrado rectal
  • Dificultad al tragar
  • Diarrea nocturna
  • Anemia por deficiencia de hierro (los síntomas de esto incluyen debilidad, fatiga, aturdimiento y dificultad para respirar)

7. Eliminando posibles factores desencadenantes sin la ayuda de un experto

Averiguar los factores desencadenantes probablemente signifique eliminar sistemáticamente las cosas, especialmente los alimentos, con la ayuda de su médico. Por frustrante que sea, trate de seguir adelante.

"Una cosa que le digo a la gente es que no espere resultados de la noche a la mañana", advierte Poppers. “Por ejemplo, si deja de comer, digamos, verduras crucíferas, no espere que mañana a esta hora se sienta 100% mejor. Si lo hace, es fantástico. Pero puede llevar varios días; podría llevar más tiempo ". Una de las razones de esto es que probablemente tenga varios factores desencadenantes. Incluso si ha encontrado uno, puede haber otros factores que afecten sus síntomas.

También es importante no exagerar cuando se eliminan los posibles desencadenantes, especialmente cuando se trata de la comida. Como señala Buxbaum, si intenta eliminar todos los posibles desencadenantes de la dieta, "será difícil de seguir. Si lo haces todo al mismo tiempo, es un poco restrictivo ".

Tanto Buxbaum como Poppers recomiendan trabajar con su médico y un experto, como un dietista registrado, para eliminar los diferentes elementos FODMAP uno a la vez. "No me gusta restringir demasiado los alimentos al principio, porque quiero que las personas puedan disfrutar de lo que disfrutan", explica Poppers. "La otra razón por la que desaconsejo restringir varias cosas a la vez es que si alguien está mejorando, es muy difícil para mí determinar qué ha marcado la diferencia si ha cambiado demasiadas cosas a la vez".

Incluso si encuentra un alimento que empeora sus síntomas, no necesariamente tiene que decir adiós para siempre. "Trato de abstenerme de los absolutos", dice Poppers. “No digo, 'Es posible que nunca comas espárragos, coliflor o lácteos', por ejemplo. Es una cuestión de qué pueden tolerar los pacientes y qué están dispuestos a soportar en términos de síntomas ".

Esto podría verse como una larga lista de lo que no se debe hacer, pero también es bueno saber que existen formas de controlar el SII. “Creo que mucha gente piensa que IBS significa, 'Voy a sufrir todos los días por el resto de mi vida'”, dice Poppers. “Pero para la gran mayoría de los pacientes, lo que ellos mismos hagan en términos de identificar y modular o evitar los desencadenantes marcará la diferencia. Hay muchos cambios en el estilo de vida que pueden ser útiles y que son mínimamente invasivos ". Nadie es perfecto y no siempre hacemos lo mejor por nuestra salud. Pero si tiene en cuenta estas reglas y hace todo lo posible por seguirlas, es posible que le ayuden a manejar mejor su afección.