El cantante de reggae jamaicano Jah9 tiene una filosofía de cuidado personal que podemos respaldar

"Cuando practicas el amor propio ... eso es revolucionario".

Wade Rhoden

Lo primero que me dijo Jah9 después de que le dije que tenía alrededor de ocho preguntas para hacerle fue "Deberías hacer nueve".

"Oh, sí", dije con una risa, sintiéndome un poco denso cuando la ironía se me ocurrió. "¡Ni siquiera pensé en eso!"

Como fan desde hace mucho tiempo, debería haber anticipado que Jah9 pensaría en eso. La cantante de reggae jamaicana de 36 años, que nació como Janine Elizabeth Cunningham, pero se conoce con el apodo de su infancia y, a veces, incluso con Nine, se trata de honrar su identidad y el camino que se ha forjado. Es conocida no solo por su música, sino por su feroz fuerza interior y su incansable dedicación al trabajo de bienestar y defensa y al yoga, en particular sus clases únicas de Yoga on Dub, en las que combina su propia música dub de ritmo lento con posturas de asana, meditación, y razonamientos (el término rastafari para las discusiones sobre la vida). Incluso tomó sus clases de Yoga on Dub de gira, enseñando y actuando para audiencias de hasta 5,000 personas en Brooklyn, Francia, Canadá y más.

Christina Nwabugo

Ahora Jah9 se inclina más que nunca hacia su visión del cuidado personal. Su tercer álbum, Nota personal, que sale hoy, es toda una oda al crecimiento personal y al importante e incansable trabajo de, bueno, hacer el trabajo. Lleno de canciones como "Feel Good 'The Pinch'", en la que canta sobre su amor por el movimiento ("Me encanta cuando los músculos empiezan a arder / Me encanta cuando el cuerpo comienza a aprender a doblarse"), y la pista principal, "Note to Self", sobre el poder de las afirmaciones positivas ("Voy a estar bien, me digo mientras respiro"), el álbum es una adición bienvenida al mundo de la sabiduría del bienestar.

Ella y yo hablamos por teléfono sobre las filosofías más profundas del cuidado personal que encarnan e impulsan su trabajo, y su esperanza de que su mensaje llegue a quienes más lo necesitan.

La importancia del "autoaprendizaje"

Jah9 cree que la forma más profunda de autocuidado es el "autoestudio" o el arte de hacer el trabajo del alma. En otras palabras, se trata de mirar profundamente dentro de ti mismo en un esfuerzo por comprenderte verdaderamente a ti mismo y tus motivaciones.

“Para mí, el cuidado personal comienza con la honestidad y el amor hacia mí misma en todos los niveles”, me dice. “Crecí bastante enfermizo, con muchos problemas de asma y bronquios, así que siempre he prestado mucha atención a lo que está sucediendo en mi cuerpo. Y el cuidado personal para mí es escuchar lo que está sucediendo y reaccionar ante ello, en lugar de tener una disonancia cognitiva en la que me siento de una manera y actúo de otra ”. Para mantenerse en sintonía con su cuerpo tanto como sea posible, Jah9 lleva un diario, una práctica que ha mantenido con diligencia desde que era una niña, y recomienda hacer lo mismo si usted es alguien a quien le resulta difícil concentrarse en sí misma sin hacer activamente algo, como llevar un diario, que te obligue a mirar hacia adentro. “Anote sus metas, anote sus sentimientos, anote su presupuesto, lo que sea que desee controlar, documente. De esa manera, puede observarse a sí mismo a través del tiempo y llegar a ver quién es más allá de lo que cree que es, y luego puede ser realmente honesto consigo mismo y hacer cambios reales ".

Las mujeres en particular tienen dificultades para hacer espacio para el autoestudio, continúa, cuando nos han dicho durante tantos años que tenemos que anteponer esto y aquello a nosotros mismos. Pero ambos estamos de acuerdo en que esa creencia cultural profundamente arraigada tiene que desaparecer. “Quiero que más mujeres aprovechen la ciencia de comprender lo que le sucede a tu cuerpo cada mes y cómo eres una luna en ti misma. Te levantas, creces, creces, te encoges, te vacías, hay tantas cosas que estudiar sobre ti. Y una vez que comienzas a quitar las capas, puedes llegar al núcleo de '¿Quién soy yo y por qué estoy aquí?' "

Al conversar con Jah9, es fácil ver por qué ha hecho una carrera en la música. Habla con ritmo. Incluso en párrafos. Mientras otras personas hablan en simples oraciones, sus pensamientos simplemente salen de su boca, completamente formados, en masa. Ella no tartamudea. Ella no se detiene. Ella solo va, un verdadero poeta, enunciando sus palabras en todos los lugares correctos. Y luego, tan decisivamente como empezó, se detiene.

Una vez que concluyó sus pensamientos sobre las mujeres y el autoestudio, me quedé preguntándome cómo piensa así, tan claramente, tan concentrado, y cómo se las arregló para que me imaginara como una luna sin perder el ritmo. De hecho, después de unos minutos de escucharla, quería saber aún más sobre mi luna. Quería profundizar en mí mismo, hacer más trabajo. Y que es el poder de Jah9.

Practicar yoga, dentro y fuera de la colchoneta

“Debido a esta tradición comercial occidental del yoga ahora, la gente ha aislado el yoga para que sea solo las posturas, pero el yoga fuera de la colchoneta es muy importante”, enfatiza. “No explotar a la gente cuando me decepcionan es yoga. Practicar la no violencia en lugares donde podría gritar es yoga. Vivir en unidad con la tierra y cuidar mis plantas es yoga ”, explica, y agrega que todos estos son principios que también aprendió del rastafarianismo.

Christina Nwabugo

Por supuesto, Jah9 también golpea el tapete con regularidad. Además de su serie Yoga on Dub, también practica el yoga kemético, que es un antiguo sistema de yoga egipcio que se centra principalmente en el trabajo de respiración, la meditación y las posturas físicas que se asemejan a las posiciones de los antiguos dioses egipcios en tallas en el templo. paredes. Jah9 aprendió originalmente sobre el yoga kemético de su instructor, el maestro de yoga Yirser Ra Hotep, quien es uno de los fundadores de YogaSkills, la escuela que enseña yoga kemético. Hotep ha dado conferencias y a menudo se la cita como experta en las raíces africanas del yoga kemetic en todo el mundo, y Jah9 dice que son precisamente esas raíces las que la han ayudado a sanar. "El yoga kemético no es solo curativo para el cuerpo, es curativo para la mente africana", explica. "Te sientes atado [a tu herencia], y eso es algo empoderador, ver que las raíces de esta práctica, al igual que todo lo demás, provienen de África".

A lo largo de nuestra entrevista, Jah9 habla mucho sobre la curación de la comunidad negra. Tiene la esperanza de que, además de su trabajo como profesora de yoga kemético, las ideas de autoestudio y autoempoderamiento que ella difunde a través de su música y su alma se extiendan a la comunidad negra. Pero no está dispuesta a dar ningún consejo increíblemente específico. En cambio, quiere alentar y capacitar a las personas para que hagan el trabajo por sí mismas. “Quiero decir, 'No sé cómo debes hacerlo. Eres el único que lo sabe ".

El autocuidado como revolución

Al igual que la escritora, poeta y activista feminista negra Audre Lorde, quien una vez escribió que el autocuidado es un acto de autoconservación, que, a su vez, es un acto de guerra política, Jah9 ve el autocuidado como un paso necesario para cualquiera y todos los que quieran tomar el control de su propia vida, pero particularmente aquellos en las comunidades negras de todo el mundo, que históricamente han sido oprimidos durante tanto tiempo. “Cuando te eliges a ti mismo primero, cuando practicas el amor propio como primario, eso es revolucionario. Y cuando digo amor propio, no viene de un lugar egoísta, es de ese lugar donde escuchas a tu cuerpo y cuidas de tu cuerpo y tomas decisiones que pueden ir en contra de tus tradiciones, en contra de la esencia de su familia, para hacer cosas que sean mejores para usted ".

En ese sentido, Jah9 también cree que el amor sí mismo es revolucionario. “¿Amar a la gente y hacer cosas que no sean únicamente para beneficio propio en este tiempo en el que se promueve la guerra y cuando la división, la competencia, la escasez de recursos y la lucha están por todas partes? Creo que también son acciones revolucionarias, valientes y valientes ”, explica. "El amor es la mayor revolución de todas en este momento".

Mostrando su lado más suave

No es ningún secreto entre quienes la conocen que Jah9 es una fuerza poderosa. Incluso se describió a sí misma varias veces a lo largo de nuestra entrevista como "militante", y dijo que su actitud segura es con lo que enfrenta al mundo, su "espada y escudo". Pero en su último álbum, quería mostrar su lado más suave, porque se dio cuenta de que bajar la guardia es más importante en estos días que nunca.

Christina Nwabugo

“Quería quitarme [mi espada y escudo] un poco y mostrar un lado más humano de mí, porque también siento que es importante mostrar la suavidad”, dice. “Muchas veces, nos enseñan que la suavidad es una debilidad. Pero realmente, si el amor propio es una revolución, entonces la suavidad es la forma de conquistar lo duro. La vulnerabilidad y el amor son una gran parte del cuidado personal, pero no veo muchas de esas cosas en el mundo. Es casi el arte de la guerra ser blando en este momento, en una época en la que todo lo demás es difícil. El mundo depende de nosotros para hacer eso ".

Cuando le pregunto dónde encontrar la suavidad en Nota personalSi hay una canción que encarna esa idea más que otras, dice que está esparcida por todo el álbum, pero la canción principal es especialmente suave. “Esa es la canción en la que estoy abrazando a todos y poniendo su cabeza en mi regazo y acariciando sus cabezas y recordándoles: 'Vas a estar bien. Va a estar bien.'"

Terminando nuestra entrevista, siento una tranquilidad general que no he sentido en meses. No solo el mundo es bastante sombrío en este momento, también estoy esforzándome más en mi carrera en este momento, mientras trato de descubrir qué sigue. Pero aún así, gracias en gran parte a la contagiosa confianza en sí mismo de Jah9, me siento bien. Y sé que seguiré estando bien.

“Vivimos en un mundo en el que es importante estar definido, pero recuerda: no tienes que estar definido. ¡Vive un poco en el misterio! " me recuerda cuando estamos a punto de colgar. “Hay tanto que aprender, y cuanto más aprenda, más se dará cuenta de que no sabe nada en absoluto. Así que sé humilde, estudiate a ti mismo y deja que la vida te enseñe el camino ".

Conoce a Jah9 y su nuevo álbum en este breve documental: