¿Es posible perdonar a un antiguo amigo que te violó?

Jeannie Vanasco se enfrenta a perdonar a la ex amiga que la violó.

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Este artículo incluye descripciones detalladas de agresión sexual.

En las memorias de 2019 Cosas de las que no hablábamos cuando era niña, Jeannie Vanasco entrevista a la ex amiga que la violó cuando era adolescente, rompiendo lo que ella describe como una regla de supervivencia a una agresión sexual: “Un chico agredió sexualmente a una chica. La chica deja de hablar con el chico ".

Vanasco nos presenta a “Mark” en su recuerdo favorito de ellos juntos —16 y hablando con franqueza en su auto con las ventanillas bajadas— antes de revelar su ofensa: penetrarla con los dedos y masturbarse sobre su cuerpo. Poco después, intenta disculparse, pero la amistad desaparece. Pasan catorce años y Vanasco se acerca a Mark nuevamente. Esta vez, acepta hablar oficialmente. Él le debe mucho, dice.

En el tiempo que ha pasado, la forma en que el mundo habla sobre la agresión sexual cambia. En 2013, el FBI amplió su definición lamentablemente inadecuada de violación - "conocimiento carnal de una mujer por la fuerza y ​​en contra de su voluntad" para abarcar: "La penetración, no importa cuán leve sea, de la vagina o el ano con cualquier parte del cuerpo u objeto, u oral penetración por un órgano sexual de otra persona, sin el consentimiento de la víctima ”.

En Cosas de las que no hablábamos cuando era niña, Vanasco plantea una serie de preguntas desafiantes: ¿Está mal que a veces sienta nostalgia por su amistad? ¿Pueden los "buenos chicos" ser violadores? ¿Por qué ser violada por Mark la persigue de una manera que no lo hace ser “violada tradicionalmente” a los 20 años? Vanasco no es el único que hace estas preguntas. Según el Centro Nacional de Recursos sobre Violencia Sexual, aproximadamente una de cada cinco mujeres en los EE. UU. Informa que completó o intentó una violación a lo largo de su vida, y la mayoría de las sobrevivientes de todo tipo de violencia sexual conocen a sus perpetradores.

Informar la violación de un conocido (violación cometida por alguien como un colega, pareja íntima o amigo) puede ser particularmente difícil porque las víctimas a menudo son reacias a etiquetar su experiencia como violación. Al leer la historia de Vanasco, no puedo evitar pensar en la mía: haber sido violada de manera similar por un amigo hace años. No puedo evitar pensar en todas mis amigas que han compartido sus propias historias y preguntas: ¿Crees que fue una violación? ¿Me resistí lo suficiente? ¿Estoy haciendo un gran problema con la nada?

En nombre de SELF, Vanasco y yo hablamos sobre confrontar estas preguntas con amigos, la importancia del lenguaje en torno a la violación y lo difícil que es dar consejos sobre el tema.

YO: Es vergonzoso admitirlo, pero me esforcé mucho en continuar la relación con el amigo que me agredió. Y me convencí a mí mismo de que si nos involucrábamos románticamente, lo que sucedió sería correcto. Recuerdo que cuando traté de hablar con él sobre lo que sucedió, él dio la vuelta y terminé disculpándome. él. Fue tan tóxico. Más tarde, descubrí que muchos de mis amigos también habían sido violados por alguien que les agradaba de una forma u otra.

J.V .: Vaya, lamento mucho que te haya pasado. He conocido a mucha gente en mi investigación y esto parece común: el hombre se vuelve manipulador y las mujeres se disculpan para proteger sus sentimientos. Traté de mantener una relación con el tipo que me violó cuando tenía veintitantos. Más tarde, me di cuenta de cuánto de la agresión sexual tiene que ver con el poder y no necesariamente con el sexo o el nivel de atracción. En retrospectiva, me mortificaba seguir hablando con él y querer que le agradara como persona. Creo que muchas mujeres no denuncian porque juzgan su propio comportamiento. Miran cosas que podrían haber llevado a la gente a pensar que no podría haber sido una agresión porque ella siguió hablando con él o saliendo con él.

Sí, todavía me siento tan avergonzado. Siento que nunca podría contarle a la gente toda la historia de cuánto quería que le agradara incluso después de que me tratara como basura.

Espera, ¿estás trabajando en algún tipo de libro o ensayo? Porque parece una historia muy importante.

Oh, no, pero me pregunto cuánto de mi vida personal quiero escribir públicamente. ¿Crees que escribir el libro te ayudó?

Absolutamente. Si no hubiera seguido el libro, no creo que me hubiera acercado a Mark. Conseguí un cierre al acercarme a él y escucharlo decir que lo que hizo estuvo mal. Eso fue útil: anotar mis pensamientos y sentimientos, y escribir lo que sentí en conflicto con la forma en que pensaba que se suponía que debía pensar. Y luego la recepción del libro, escuchar a personas como usted y otras mujeres y hombres que experimentaron agresión sexual y que se abrieran a mí. Fue una experiencia tremendamente gratificante.

¿Se le acercan a menudo otras víctimas de agresión sexual o violación para pedirle consejo?

La gente lo hace, y yo dudo solo porque las situaciones son muy diferentes. Eso es lo que hace que la agresión sexual sea muy complicada en términos de castigo. Hay tantos matices. Es difícil dar consejos. Ojalá el sistema de justicia fuera mejor. Ojalá hubiera tratamientos terapéuticos para los perpetradores. Me habría resultado más fácil presentar cargos contra Mark o contra el tipo que me violó cuando tenía 20 años si hubiera cárceles humanitarias donde los perpetradores recibieran terapia. Entonces, pensaría que debería ser castigado porque el castigo sería productivo.

Es realmente discordante decir las palabras Fui violada en voz alta. Supongo que no quiero pensar en mí mismo como una víctima. A lo largo del libro, noté que se sentía más cómodo usando la palabra.

Sobrevivientes, minimizamos lo que nos sucede y pensamos en todas las formas en que no encaja en las nociones tradicionales o clásicas de violación. Cuando empiezo a reconceptualizarlo, me doy cuenta, oh no, esa fue una parte muy privada de mi cuerpo que violó. Por eso el lenguaje legal puede ser tan importante. Creo que muchos chicos no lo consideran malo porque no usaron su pene. Para ellos, el pene es el principio y el fin de todo y no piensan en la violación que es para nosotros.

Durante mucho tiempo, definitivamente tuve problemas para usar la palabra. No quería ofender a ninguna mujer que hubiera sido "tradicionalmente violada". Cuando hablé con mis amigos sobre eso, dijeron, eso es ridículo. Lo que hizo Mark se sintió mucho peor que cuando fui violada a los 20 por alguien que usó su pene, porque con Mark, habíamos sido amigos durante tanto tiempo. Se sintió más insidioso porque mientras lo hacía, susurraba y trataba de consolarme y tranquilizarme.

Estar más cómodo con la palabra también me permitió ser más duro con él porque al principio, todavía me disculpaba y trataba de hacer que se sintiera más a gusto. ¿Puede usar la palabra ahora o todavía tiene problemas?

Todavía tengo problemas, pero los tuve en la cena hace un momento. Ha dicho que no se atreve a dar un consejo, pero ¿cree que es útil comprender mejor qué es realmente la violación?

Si, absolutamente. Creo que mirar el lenguaje es útil y me gustaría que se hablara de violación en la escuela secundaria. Nunca hablamos de eso.

Recientemente, mi socio y yo estábamos viendo la película de Sally Rooney Gente normal. Me encantó la novela y el programa retrata el consentimiento de una manera tan maravillosa. El personaje masculino le dice al personaje femenino, antes de tener relaciones sexuales, que puede detenerse en cualquier momento, y sigue siendo muy sexy. En un episodio posterior, ella quiere acostarse con él, pero está borracha y él dice que no. Qué gran modelo. A menudo, la cultura pop es lo que cambia la conversación.

Cuantos más textos feministas leía, más investigaba la historia de la ley de violación, y cuanto más miraba cómo se trataba a las sobrevivientes, me sentía más empoderada al tener el lenguaje para ello. Como escritores, el lenguaje importa, y creo que este es un ejemplo concreto de cómo el lenguaje promulga cambios.

También hablas mucho de tus amistades con mujeres. Siento que cuando estás en círculos bastante progresistas, puedes dar por sentado que las mujeres pueden hablar sobre estas cosas. ¿Qué importancia tiene para ti tener este tipo de conversaciones con tus amigos?

Algunos de mis amigos y yo no estamos de acuerdo. Al principio, uno de mis amigos se sintió frustrado con el debido proceso. Ella estaba como, "Si algunos chicos inocentes quedan atrapados en esto, bueno. Estoy tan harta de que los hombres se salgan con la suya". Y luego retrocedí. Me sentí mal, pero dije: "¿Qué chicos van a quedar atrapados? ¿Vale la pena?" Lo veo como herir a los hombres de color y a los pobres. Pero estuvimos de acuerdo fundamentalmente, y creo que así es como ocurre el cambio: conversaciones confusas dentro de un movimiento.

Tener estas conversaciones con mis amigos es interesante, pero también lo es hablar de lo que nos pasó. Fue muy útil compartir las transcripciones de las llamadas telefónicas con Mark con mis amigos. Inicialmente, estaba tan impresionado con Mark por hacer lo mínimo, pero un par de mis amigos lo encontraron muy molesto. Encontraron todos estos problemas con lo que dijo y fue realmente útil que mis amigos me apoyaran y también, me hicieron usar un pensamiento más crítico con respecto a las conversaciones. No sé qué habría hecho sin mis amigos.

¿Crees que alguna vez es posible salvar una relación con alguien que te violó?

Me cuesta imaginarlo. No creo que eso signifique que no sea posible. Sería una relación diferente. Para mí, con Mark, tendría problemas para volver a confiar en él. No lo odio. Espero que reflexione sobre esto y sea una mejor persona. No me puedo imaginar volver a ser amigo de él.

¿Crees que te ayuda desearle lo mejor? ¿Que es terapéutico?

Sé que existe esta idea de perdonar y te sentirás mejor. No creo que sea un verdadero perdón porque es para ti. Digo que perdono a Mark, pero también me cuesta separarlo de la persona que me lastimó. No sé si me ayuda desearle lo mejor, pero lo hago.

Es interesante. En algún momento, Mark me dijo que "arruinó mi vida". No arruinó mi vida. Lo superé.

Esta conversación ha sido editada y condensada.