8 signos y síntomas de los cálculos renales que necesita saber

Esta condición de salud puede llevarlo a un mundo de dolor.

Morgan Johnson

Si ha escuchado algo sobre los síntomas de los cálculos renales, probablemente sea la parte del dolor insoportable. Desafortunadamente, los rumores son ciertos: de todos los signos de los cálculos renales, el tipo particular de agonía que pueden causar suele ser el más claro. Por lo tanto, es una buena idea familiarizarse con la forma exacta en que se presenta ese dolor exquisito, así como con el puñado de otros síntomas de cálculos renales que puede experimentar. Esperamos que encuentre interesante la siguiente información sobre los signos de cálculos renales, pero que nunca personalmente es útil para ti.

¿Qué es un cálculo renal?

“Los cálculos renales son depósitos pequeños y duros de sales minerales y ácidas que se forman en la superficie interna de los riñones”, dice a SELF Roger Sur, M.D., director del Centro Integral de Cálculos Renales de UC San Diego Health.

Fieles a su nombre, los cálculos renales parecen pequeños guijarros que pueden variar en color (generalmente amarillo o marrón), textura (suave o irregular) y tamaño (desde un grano de arena hasta un guisante—importante ow), según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK). En escenarios de pesadilla raros, incluso pueden alcanzar el tamaño de una pelota de golf (sin palabras).

Los cálculos renales están hechos de minerales que normalmente se encuentran en la orina, como calcio, oxalato y fósforo, que no causan problemas a niveles bajos, explica el NIDDK. A medida que estos minerales comienzan a acumularse y cristalizarse, pueden comenzar a pegarse, a menudo cuando la orina se vuelve más concentrada, explica la Clínica Mayo, lo que puede suceder debido a cosas como la deshidratación.

Síntomas de cálculos renales

Fantásticas noticias para todos: en realidad es totalmente posible tener un cálculo renal y ni siquiera saberlo. De hecho, ese es a menudo el caso de los cálculos renales diminutos, que pueden pasar sin ser detectados fuera del cuerpo, dice Sur. "Muchos de ellos nunca se encuentran, o los encontramos de manera incidental cuando buscamos otras cosas", dice a SELF James Simon, M.D., nefrólogo de la Clínica Cleveland.

Por supuesto, los síntomas de los cálculos renales también pueden ser bastante miserables. Si experimenta alguno de estos signos de cálculos renales, querrá ver a un médico lo antes posible para que lo ayude a determinar con qué está lidiando y cómo obtener ayuda.

1. Dolor agudo en el costado y debajo de las costillas

Ahora, sobre ese infame dolor. Por lo general, comienza cuando el cálculo se desprende del riñón y entra en el uréter, el pequeño tubo entre los riñones y la vejiga. Si el cálculo es lo suficientemente grande como para tapar el uréter, puede hacer que la orina fluya de regreso al riñón, causando hinchazón y una inmensa cantidad de dolor en el sitio del riñón afectado, dice Simon.

“El dolor será agudo, severo y, a menudo, de aparición repentina”, dice Simon. Clásicamente se siente en el área de los flancos, en la parte inferior de la caja torácica del costado y la espalda. En términos generales, "cuanto más grande es la piedra, más difícil es pasar, más doloroso es", dice Simon. "Pero incluso las piedras pequeñas pueden doler".

Si el dolor es tan fuerte que no puede quedarse quieto o ponerse cómodo, es una señal de que debe buscar atención de emergencia, dice Simon.

2. Dolor que aparece y desaparece

Tampoco es inusual que el dolor se presente en oleadas o fluctúe en intensidad, según la Clínica Mayo. “Puede aparecer y desaparecer, empeorando un poco y mejorando un poco a medida que los músculos del uréter intentan empujar el cálculo hacia adelante”, explica Simon. Esto puede hacer que piense o espere que acaba de experimentar un repentino y misterioso dolor, solo para que el dolor regrese y confirme que algo potencialmente grave está sucediendo.

3. Dolor en el estómago o la ingle

El dolor alrededor del riñón puede irradiarse hacia el área abdominal o de la ingle, dice Simon. Esto se debe a que el dolor puede cambiar de ubicación a medida que avanza por el tracto urinario, según la Clínica Mayo. Puede resultar confuso que su dolor esté en movimiento, pero este no es un síntoma inusual de cálculos renales.

4. Náuseas y vómitos

“Algunas personas tienen un dolor tan severo que comienzan a vomitar”, dice Simon. Independientemente de los otros signos de cálculos renales con los que esté lidiando, esta es una señal clara de que algo muy grave está sucediendo en su cuerpo. (Y, naturalmente, puede hacer que el dolor y otros síntomas de cálculos renales se sientan aún más deprimentes).

5. Fiebre y escalofríos

Esto indica que también puede tener una infección, según la Clínica Mayo. Algunas piedras pueden formarse como resultado de una infección del tracto urinario, señala la Clínica Mayo. Cuando una UTI se ha diseminado al riñón (la parte superior del tracto urinario), la fiebre es un síntoma común.

6. Orina turbia o maloliente

Estos también son signos clásicos de una infección renal, según el NIDDK, por lo que también pueden presentarse con sus cálculos renales dependiendo exactamente de lo que esté sucediendo.

7. Orina roja, rosada o marrón

Este es un signo de sangre en la orina, gracias a que una piedra que pasa cortando los vasos sanguíneos en el tejido a lo largo del tracto urinario, explica Simon. (Pero, a menudo, la cantidad de sangre es tan pequeña que solo se recogería mediante un análisis de orina para examinar su orina, agrega Simon).

8. Orinar con frecuencia y / o orinar solo una pequeña cantidad a la vez

Estas sensaciones urinarias a menudo comienzan cuando el cálculo bloquea el flujo de orina o se asienta en la vejiga y la irrita, dice Simon. Esto puede hacer que sea confuso saber exactamente con qué está lidiando, ya que estos problemas también pueden ser signos de otras afecciones de salud como las infecciones urinarias.

Causas de cálculos renales

La causa probable de su cálculo renal depende del tipo que tenga. En algunos casos, existe una causa específica y directa, como tener una determinada afección médica o un bloqueo del tracto urinario. Pero muchas veces es difícil decir por qué ciertas personas tienen cálculos renales.

"Muchas veces, no sabemos la causa exacta", dice Simon. La idea es que comúnmente es una mezcla de predisposición genética o problemas médicos y factores dietéticos, dice Simon. Por ejemplo, tener antecedentes familiares o personales de cálculos renales y no beber suficiente agua pueden ser factores de riesgo para desarrollar cálculos renales, según el NIDDK. También podría ser una combinación de varios posibles factores de riesgo, como inflamación intestinal crónica, diversos problemas renales o infecciones urinarias recurrentes.

Dicho esto, hay cuatro tipos principales de cálculos renales, clasificados por el material de que están hechos y por qué se forman. Estos son los cuatro tipos de cálculos renales y algunas de sus causas próximas.

1. Piedras de calcio

Estos son, con mucho, el tipo más común, y representan hasta el 75 por ciento de los cálculos renales, según la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. Normalmente, el calcio adicional que sus huesos y músculos no utilizan va a los riñones para eliminarlo con la orina. Cuando el calcio comienza a acumularse y unirse con otros productos de desecho en el riñón, puede formar una pequeña piedra, explica el NIDDK.

A veces, esto solo sucede por razones que no conocemos y, a veces, ocurre debido a una afección médica que causa un exceso de calcio en la orina (como hipercalciuria e hiperoxaluria) o en la sangre (como el hiperparatiroidismo), según el NIDDK.

2. Cálculos de ácido úrico

Estos pueden formarse cuando su orina contiene un exceso de ácido. Esto a veces se debe a comer proteínas particulares como pescado, mariscos y carne (especialmente carne de órganos), según el NIDDK, o estar deshidratado, según la Clínica Mayo. La gota también puede aumentar el riesgo de cálculos de ácido úrico, junto con ciertos factores genéticos, dice la Clínica Mayo.

3. Piedras de estruvita

Estos son los que tienden a desarrollarse después de que alguien tiene una infección urinaria y pueden aparecer rápidamente, según el NIDDK. También pueden agrandarse bastante de repente, en cuyo caso los síntomas de los cálculos renales pueden tomarlo totalmente desprevenido.

4. Cálculos de cistina

Los cálculos de cistina se deben a un trastorno genético llamado cistinuria que hace que el aminoácido cistina se escape de los riñones a la orina, explica el NIDDK.

Cómo se diagnostican los cálculos renales

Hay varias herramientas que los médicos pueden usar para diagnosticar cálculos renales, según el NIDDK. Después de hablar con usted sobre sus síntomas y hacerle un examen físico, su médico también puede ordenar estas pruebas:

  • Análisis de orina: esta es una prueba de su orina que puede mostrar si su orina contiene altos niveles de minerales que forman cálculos renales. Un análisis de orina también puede indicar si su orina tiene sangre, bacterias o glóbulos blancos (los dos últimos podrían indicar que tiene una infección del tracto urinario).

  • Análisis de sangre: es posible que su médico quiera tomar una muestra de su sangre para analizar los niveles altos de ciertos minerales que pueden provocar cálculos renales.

  • Radiografía abdominal: esta es una imagen de su área abdominal que potencialmente puede mostrar la ubicación de cálculos renales en su tracto urinario. Sin embargo, una advertencia importante: no todos los cálculos renales se pueden ver en las radiografías.

  • Tomografía computarizada (TC): las tomografías computarizadas utilizan una combinación de rayos X y tecnología informática para crear imágenes de su tracto urinario. En algunos casos, es posible que le administren una inyección de medio de contraste, un tinte u otra sustancia que haga que ciertas cosas dentro de su cuerpo sean más fáciles de ver durante las pruebas por imágenes.

Tratamiento de cálculos renales

Su diagnóstico ayudará a determinar su plan de tratamiento, que realmente depende del tipo de cálculo, la causa, la ubicación y los síntomas que está experimentando, dice Simon.

A menudo es posible eliminar cálculos pequeños con tiempo, hidratación adecuada y analgésicos de venta libre para adormecer la sensación, según la Clínica Mayo. Su médico también puede recetarle un bloqueador alfa, que ayuda a relajar el uréter para ayudarlo a expulsar el cálculo con mayor facilidad.

Los cálculos más grandes que causan un dolor debilitante y / o bloquean el tracto urinario podrían necesitar un tratamiento más intensivo, según el NIDDK. Eso puede incluir analgésicos y líquidos por vía intravenosa para controlar el dolor y la deshidratación (por vómitos), así como un procedimiento para romper o extraer el cálculo. Por ejemplo, los médicos pueden usar ondas sonoras para romper los cálculos o un procedimiento quirúrgico para extraerlos, explica la Clínica Mayo.

Cómo prevenir los cálculos renales

Lo que puede hacer para prevenir cálculos renales en el futuro depende del tipo de cálculo y su historial médico, por lo que querrá hablar con su médico sobre sus opciones, dice Simon. Las estrategias de prevención pueden implicar beber mucha agua, hacer ajustes en la dieta (como reducir la ingesta de sal o proteínas animales) o tomar varios medicamentos para ayudar a moderar los niveles de ciertos minerales en la orina, explica la Clínica Mayo.

Información adicional de Claire Gillespie.

Fuentes:

  • Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, Definición y Hechos de los cálculos renales

  • Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, Síntomas y Causas de los Cálculos Renales

  • Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, Diagnóstico de cálculos renales

  • Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, Tratamiento para cálculos renales

  • Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales, Alimentación, Dieta y Nutrición para los cálculos renales

  • Mayo Clinic, cálculos renales: síntomas y causas

  • Mayo Clinic, cálculos renales: diagnóstico y tratamiento

  • Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU., Cálculos renales