Un psicólogo escolar sobre cómo ayudar a sus hijos a hacer frente a la pandemia de coronavirus

Está bien si las cosas no salen según lo planeado.

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Seamos realistas: criar niños es uno de los trabajos más difíciles que existen, y criar niños en la época de la nueva enfermedad del coronavirus, COVID-19, lo ha hecho exponencialmente más desafiante. Desde hacer malabarismos con las demandas de trabajar (o no trabajar) desde casa hasta el cierre de la escuela que ahora se extiende hasta el final del año escolar en muchos lugares hasta dejar de jugar en persona, la nueva normalidad de la sociedad no solo ha sido inquietante sino francamente insostenible. para muchos padres. Agregue la preocupación por el bienestar psicológico de su hijo, y sus niveles de estrés sin duda están por las nubes.

Una investigación de la Universidad de Michigan llevada a cabo en las primeras etapas de la pandemia revela que el conflicto entre padres e hijos va en aumento, con más y más incidentes de gritos y uso de lenguaje duro. Es más, según el estudio, el 15% de los padres reconocieron que han aumentado su uso de la disciplina durante este tiempo.

Si algo de esto le suena familiar, no está solo en su experiencia. Incluso a algunos expertos en este espacio no les resulta más fácil navegar por la paternidad en la pandemia. "Aunque soy psicóloga escolar, practiqué en las escuelas primarias, intermedias y secundarias antes de hacer la transición a la academia, no soy una educadora de la primera infancia ni una educadora de educación en el hogar", dijo la psicóloga escolar certificada a nivel nacional Erin A. Harper, Ph.D ., NCSP, profesor asistente de psicología escolar en Texas A&M University-Commerce, autor del libro de comedia Querida mamá, no puedes tener cosas agradables, y madre de un hijo de cuatro años, se dice a sí mismo. "Estos educadores tienen conjuntos de habilidades especiales, por lo que estoy estableciendo expectativas razonables para mí y haciendo lo mejor que puedo".

Hablé con Harper por correo electrónico sobre cómo los padres pueden tratar de apoyar la salud mental y emocional de sus hijos en este momento, por qué los padres deben extender su gracia mientras navegan por este nuevo panorama y cómo prosperar mejor durante este tiempo. No se preocupe, según Harper, todos estamos aprendiendo sobre la marcha.

YO: Esta pandemia nos ha puesto a todos en una posición precaria, y todos nos hemos visto afectados de alguna manera. Cuando se trata de niños, ¿qué podrían estar sintiendo en este momento?

E.H .: Los niños y los jóvenes pueden estar experimentando una serie de sentimientos. Las reacciones de los adultos y de otras personas con las que interactúan afectarán lo que capten y sientan. Es natural (y está bien) que los adultos estén ansiosos y preocupados en estos momentos de incertidumbre y estrés. Entendiendo que los niños y jóvenes en nuestras vidas, sin importar la edad, captarán nuestros sentimientos, queremos hacer nuestro mejor esfuerzo para poner mecanismos de afrontamiento: conectarnos con amigos y familiares que nos apoyen, que participen en actividad física / ejercicio, dormir lo suficiente, actividades de atención plena como la meditación y escribir un diario, etcétera, en un lugar para manejar nuestras emociones de modo que cuando interactuamos con nuestros hijos, podamos modelar una sensación de calma, escuchar atentamente lo que tienen que decir y brindar respuestas.

Para mí, la creación, especialmente la comedia, me brinda alegría y me ayuda a lidiar con el estrés y, con suerte, brinda alegría a los demás. Cuando no estoy haciendo cosas de trabajo, estoy en una compañía de sketches y comedia llamada FCC Presents en Dallas, y escribo libros de comedia para padres para ayudarlos a sobrellevar la paternidad de una manera divertida y divertida. No puedo hacer comedia en el teatro Dallas Comedy House, donde normalmente actúo, debido a los cierres, por lo que hacer videos de aprendizaje en casa con mi hijo ha sido una salida creativa para mí.

¿Cuál es la mejor manera de hablar con niños de distintas edades sobre lo que está pasando?

Los niños en edad preescolar tendrán una comprensión limitada de lo que está sucediendo, pero pueden reconocer cambios en su rutina diaria y expresar preocupación. Por ejemplo, desde que cerraron la escuela, mi hijo de cuatro años ha estado preguntando si puede ir a la escuela a ver a sus amigos. Le explico que no podemos ir a la escuela ni a otros lugares en este momento porque muchas personas afuera no se sienten bien, por lo que es más seguro para nosotros quedarnos en casa mientras la gente se recupera lo suficiente como para que podamos salir de nuevo. Todavía no comprende completamente esta explicación, pero se lo digo de todos modos. También le hice saber que podemos hablar con amigos y familiares a través del chat de video. Luego dirijo su atención a un tema nuevo porque la distracción funciona bien con los niños de esta edad.

Cuando se trata de niños de escuela primaria, lo mejor que puede hacer es mantener el lenguaje simple, equilibrando los hechos sobre la pandemia con la seguridad de que los adultos están haciendo todo lo posible para ayudarlos a mantenerse seguros.

Es probable que los estudiantes de secundaria se expresen más en su búsqueda por comprender lo que está sucediendo. Su objetivo: asegurarse de que comprendan la diferencia entre la realidad de lo que está sucediendo y las cosas que simplemente no son ciertas. Dado que los estudiantes de secundaria y preparatoria generalmente pueden comprender y discutir más detalles sobre este tipo de problemas, decirles la verdad, proporcionar datos actualizados y dirigirlos a recursos confiables. Hacerlo les ofrece una sensación de control sobre un aspecto de su vida durante este tiempo.

¿Cuál es la mejor manera de apoyar emocionalmente a los niños en este momento? ¿Necesitan estructura o más flexibilidad de lo habitual? ¿Cómo sopesas la creación de estructura frente a todo lo demás que estás haciendo?

Los niños y sus cuidadores definitivamente necesitan mucha flexibilidad en este momento, pero la estructura es útil para promover una sensación de calma. Un programa diario es un ejemplo. Si crea un horario y seguirlo se siente estresante, es probable que deba reevaluarlo y ajustarlo.

Cuando descubrí que las escuelas estarían cerradas, hice un horario para mi hijo de cuatro años (y para mí) de inmediato. Intento mantener aproximadamente la misma hora de almuerzo y siesta que él tiene en la guardería. Esto es lo que hago también durante las vacaciones. Por lo general, trabajo o tomo un tiempo tranquilo para mí durante su siesta. En la escuela, el viernes es el día de la pizza, así que hago lo mismo en casa. También le he permitido elegir si quiere dormir en la estera de la siesta que lleva a la guardería o en su cama durante la siesta. Hacer pequeñas cosas como esta ayuda a crear una sensación de normalidad.

Desde que creé el programa hace varias semanas, hice varios ajustes para que el día fluya mejor para nosotros y sea lo más divertido posible. Algunos de estos ajustes se han basado en sus intereses / respuestas a las actividades. También me he esforzado por hacer que los fines de semana se sientan diferentes a los días laborables, pero tratamos de mantener los mismos horarios para dormir y comer.

¿Qué pasa si un padre simplemente no puede hacer malabarismos con todo: trabajo, educación en el hogar, cordura?

Si los padres no pueden hacer malabarismos con todo, ¡está bien! Debemos ser amables con nosotros mismos y darnos gracia. Tratar de educar en casa a uno o más niños es una gran empresa para los padres, y muchos de nosotros no somos educadores capacitados. Si los niños están estresados ​​y preocupados, su aprendizaje puede verse afectado negativamente de todos modos, por lo que debemos enfocarnos en ayudarlos a sentirse seguros y amados. Anime a los niños a practicar el autocuidado y a escuchar sus comentarios sobre cómo quieren que sean sus días. Trabajen juntos para planificar sus días.

Si siente que todo en su hogar se ha descarrilado, ¿hay algo que pueda hacer?

Lo primero que pueden hacer los padres es no sentirse mal. ¡Estamos navegando por una pandemia! Si todo se ha descarrilado, intente volver a subir cuando pueda y como pueda, incluso si lleva un tiempo. Por ejemplo, si le da a su hijo el iPad con más frecuencia para que pueda asistir a las reuniones de Zoom para trabajar o atender otras responsabilidades o simplemente necesita un descanso para el cuidado personal, una opción es asegurarse de que el contenido del iPad sea alto. -Contenido educativo de calidad.

¿Cuáles son las señales que los padres deben tener en cuenta de que los niños pueden tener miedo o tener dificultades para procesar?

Generalmente, los niños de diferentes rangos de edad experimentarán reacciones diferentes. Independientemente de la edad, los padres querrán buscar comportamientos que estén fuera de la norma para su hijo.

Cuando se sienten estresados, los niños en edad preescolar pueden mostrar comportamientos regresivos, como ser demasiado pegajosos y tener más accidentes de ir al baño o rabietas de lo habitual. Los cambios en los hábitos alimenticios y de sueño también son signos comunes de estrés en los niños de esta edad.

Los que están en la escuela primaria pueden presentar cambios de humor como aumento de la irritabilidad, tristeza, preocupación y dificultad para controlar las emociones. Al igual que los niños más pequeños, pueden estar más apegados de lo habitual y experimentar cambios en la alimentación y el sueño. Sus niveles de concentración también pueden verse afectados.

Si bien los adolescentes estresados ​​también pueden experimentar falta de concentración, cambios en el estado de ánimo e interrupciones en los patrones de sueño y alimentación, otras señales a las que hay que estar atentos incluyen la mala conducta y los problemas de salud física. Nuevamente, estos son solo algunos de los signos que los niños pueden comenzar a mostrar.

¿Cuáles son algunos recursos para padres abrumados en este momento? ¿Especialmente si tienen niños con necesidades especiales que generalmente reciben mucha ayuda y satisfacción de la escuela?

Buscaría grupos de apoyo virtuales, como grupos de Facebook, para padres que enfrentan problemas similares. Estos pueden ser especialmente útiles para afrontar la situación y encontrar recursos en su área. Y, si es posible, manténgase conectado con las escuelas de sus hijos. Los padres también pueden aprovechar las empresas y las plataformas en línea que actualmente ofrecen oportunidades de aprendizaje gratuitas; PBS LearningMedia es una de ellas.

Este momento de distanciamiento físico / social puede ser especialmente difícil para los niños con discapacidades y sus padres, especialmente los niños y los padres que dependen de servicios que no se pueden brindar o que son difíciles de brindar a través de plataformas en línea. Los educadores especiales y otros proveedores de atención, como psicólogos, terapeutas ocupacionales, fisioterapeutas y analistas de comportamiento, por nombrar algunos, tienen conjuntos de habilidades altamente especializadas en las que los padres confían para ayudar a satisfacer las necesidades de sus hijos. Muchas de las escuelas y organizaciones comunitarias que emplean a estos profesionales todavía están tratando de averiguar cómo proporcionar estos servicios durante una pandemia. Las escuelas y las organizaciones comunitarias que prestan servicios a los niños con discapacidades deben mantenerse en contacto con las familias a las que sirven, y darse cuenta de que los padres que dependen de estos servicios probablemente se sientan abrumados y necesiten ayuda.

Si los padres pueden hacerlo, deben comunicarse con los proveedores de servicios de la escuela y la comunidad para ver qué servicios (y cómo) están disponibles. Esas conversaciones pueden brindar orientación sobre cómo acceder a las terapias, suministros, etc., de los que dependen los niños. Para los niños con necesidades médicas o terapéuticas, comunicarse con estos proveedores también puede proporcionar información sobre si quedarse en casa o ir a un centro donde se brindan estos servicios.

¿Cómo cree que esta experiencia podría afectar a los niños a largo plazo?

Esta es una pregunta compleja. Una razón por la que es difícil responder es porque no sabemos cuándo terminará el distanciamiento social / físico. No sabemos por cuánto tiempo o cuántas veces se nos requerirá mantener la distancia social / física durante los próximos meses o años.

Si bien los padres ciertamente no deben minimizar la importancia de que sus hijos pierdan hitos como el baile de graduación o la graduación, puede sentirse reconfortado al saber que es poco probable que la interrupción de estos hitos cause efectos negativos graves a largo plazo en la mayoría de los niños y adolescentes.

Lo que sí sabemos es que algunos niños, especialmente los que pertenecen a poblaciones vulnerables, ya han tenido experiencias relacionadas con COVID-19 que pueden afectarlos a largo plazo, como la muerte de un padre u otro ser querido. En los Estados Unidos, las probabilidades de que un miembro de la familia muera de COVID-19 son más altas si usted es un niño en un hogar afroamericano o latino, ya que las personas afroamericanas y latinas mueren a causa de la enfermedad en tasas desproporcionadamente más altas que otras. Es importante señalar que estas disparidades raciales en salud se deben al legado de racismo estructural de Estados Unidos, que ha restringido el acceso equitativo de las comunidades afroamericanas y latinas a una variedad de sistemas de apoyo que reducirían las probabilidades de experimentar resultados negativos durante una pandemia.

Poner apoyo en su lugar para ayudar a los niños y jóvenes a prosperar frente a la adversidad y desarrollar la resiliencia será especialmente importante a medida que navegamos por nuestra nueva "normalidad". Los niños y jóvenes necesitarán adultos, en el hogar, en la escuela y en la comunidad, para brindarles experiencias de protección, como tutoría y grupos de desarrollo juvenil culturalmente receptivos que los ayudarán a aprovechar sus fortalezas existentes y habilidades de afrontamiento saludables. Los esfuerzos para brindar este tipo de apoyo en comunidades de escasos recursos donde los efectos a largo plazo del COVID-19 afectarán de manera desproporcionada a los niños y las familias pueden ser más importantes que nunca.