Cómo lavar la ropa mientras se protege del coronavirus

Nada es tan simple como solía ser.

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Es un eufemismo decir que la pandemia de coronavirus nos ha afectado por completo la vida. Nos ha obligado a cambiar la estrategia y cambiar la forma en que realizamos casi todas las tareas del día a día, incluso algo tan simple como lavar la ropa.

Algunas personas tienen la suerte de tener su propia lavadora y secadora en sus hogares. Muchos otros (incluido yo mismo) tienen que depender de instalaciones de lavandería compartidas, como una lavandería local o la lavandería en el sótano de un edificio de apartamentos. Eso significa que lavar la ropa implica salir de casa, pasar tiempo con otras personas en un espacio típicamente estrecho y tocar máquinas que muchos otros han tocado antes que nosotros.

Con todo lo que se habla sobre la transmisión de COVID-19 y las pautas de distanciamiento social, es difícil encontrar la manera correcta de arrastrar su ropa, toallas y ropa de cama a estos espacios y lavarlos y secarlos de manera segura. ¿Cuáles son los riesgos involucrados? ¿Cómo puede estar lo más preparado posible? ¿Y cómo puede intentar no llevarse el virus a su hogar si lo encuentra mientras está en el mundo?

Para empezar, aquí hay un repaso rápido sobre cómo se propaga el COVID-19: "Existe un fuerte consenso de que, de lejos, la forma más común de contraer este virus es estando cerca de una persona que está infectada", John Swartzberg, MD, médico de enfermedades infecciosas y profesor clínico emérito de la Escuela de Salud Pública de UC Berkeley, dice a SELF. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), cuando alguien con la infección tose, estornuda o habla, esparcen gotitas respiratorias en el aire, potencialmente a unos seis pies de distancia. Estos pueden entrar en su sistema y enfermarlo si aterrizan en su nariz o boca o si los inhala.

Los expertos también creen que es posible contraer el virus al tocar una superficie que tiene el virus. "Tocar superficies contaminadas no es la forma principal [esto se propaga], pero es un riesgo", Joshua G. Petrie, Ph.D., MPH, profesor asistente de investigación en el Departamento de Epidemiología de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Michigan , le dice a SÍ MISMO. Todavía no está claro cuánto tiempo el SARS-CoV-2, el virus que causa esta enfermedad, permanece activo e infeccioso en las superficies o cuántas partículas virales deberían estar presentes para infectar a alguien, pero los expertos aún recomiendan precaución hasta que sepamos el detalles.

Todo esto es para decir que mantener una distancia sugerida de seis pies (o más) de las personas fuera de su hogar es lo mejor que puede hacer para protegerse y proteger a los demás. Las siguientes mejores líneas de defensa incluyen lavarse las manos con frecuencia, especialmente después de tocar cosas que otras personas han tocado, y evitar tocarse la cara (específicamente la boca, la nariz y los ojos).

¿Cómo influye todo esto en el lavado de ropa, en particular? Analizamos las recomendaciones de los CDC y hablamos con científicos de gérmenes y médicos de enfermedades infecciosas para descubrir las mejores formas de mantenerse a salvo en un espacio de lavandería compartido y cómo asegurarnos de que está lavando su ropa correctamente para evitar contraer el nuevo coronavirus.

1. Use una cubierta facial de tela.

Las últimas recomendaciones de los CDC dicen que todos (incluso aquellos que aparentemente están sanos) deben usar algún tipo de máscara de tela casera siempre que vayan a estar en un lugar público donde el distanciamiento social podría ser difícil. Una lavandería automática o una lavandería compartida sería sin duda uno de esos lugares.

El razonamiento de los CDC es que, según los datos emergentes, más del 50% de las personas con coronavirus parecen estar asintomáticas o presintomáticas en algún momento durante su enfermedad, lo que significa que pueden propagar la infección de forma activa sin parecer enfermas en absoluto. Si bien las mascarillas faciales caseras no son perfectas, al menos pueden ayudar a reducir la gran cantidad de gotas que las personas emiten al medio ambiente cuando hablan, tosen y estornudan, lo que reduce el riesgo de infectar a otras personas. Esto es lo que necesita saber para asegurarse de que está usando una máscara de la manera correcta para reducir sus probabilidades de contraer (o propagar) esta enfermedad.

2. Evite lavar la ropa durante las horas populares.

Las reglas habituales de distanciamiento social se aplican cuando estás lavando la ropa. "Quieres mantener esa distancia", dice a SELF Peter Raynor, Ph.D., profesor de salud ambiental en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Minnesota y director del Programa de Higiene Industrial. Eso puede ser difícil, ya que las lavanderías y las lavanderías comunitarias suelen ser pequeñas y las máquinas están muy juntas.

Si su espacio de lavandería compartido no ha puesto un límite en la cantidad de personas que pueden ingresar a la vez, intente ahorrar en el lavado de ropa fuera de las horas pico. Si trabaja desde casa y tiene un descanso completo para el almuerzo, considere hacerlo en ese momento. Si es un madrugador o un noctámbulo, tal vez opte por el tiempo en el que suele estar despierto antes o después de los demás. Dependiendo de qué tan cerca esté la instalación de lavandería de su hogar, incluso puede decidir dar la vuelta y guardar la ropa para otro momento si ve más personas allí de las que se siente cómodo.

3. Limpie las máquinas antes de usarlas si puede.

No es una mala idea usar una toallita desinfectante para limpiar las partes de las máquinas antes de tocarlas, incluso incluida la máquina de tarjetas de lavandería si usa una. La Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) ha publicado una lista de productos que parecen ser bastante efectivos para eliminar el SARS-CoV-2. Una vez más, los expertos no creen que el contacto con superficies contaminadas sea la forma principal de propagación de este virus, pero siempre es mejor pecar de cauteloso (siempre que no absorba todo su tiempo o lo ponga realmente ansioso).

Muchos de nosotros nos tocamos la cara inconscientemente (piensa en cepillarte el cabello de los ojos mientras te inclinas para cargar cosas en la secadora), por lo que las toallitas desinfectantes son una buena precaución adicional si tienes la suerte de tenerlas ahora mismo. . Si te hace sentir mejor, incluso puedes limpiar el cesto de la ropa después de poner la ropa sucia en la lavadora (o, si puedes lavar el cesto, tirarlo allí mismo con la ropa). Pero, dicen los expertos, esto no es realmente necesario, ya que el contacto con superficies contaminadas no parece ser el modo principal de transmisión.

Si no tiene toallitas, está bien. Siempre que recuerde no tocarse la cara y lavarse las manos tan pronto como llegue a casa, no tendrá que preocuparse por limpiar todo lo que tenga a la vista. Estos son los cinco pasos importantes que debe seguir cada vez que se lave las manos, y aquí hay algunos consejos útiles para evitar tocarse la cara en este momento. ¿Y si no puedes lavarte las manos? Tenemos algunos consejos para eso a continuación.

4. Use las configuraciones más calientes que su ropa pueda tolerar.

Realmente no hay datos buenos sobre cuánto tiempo dura el virus que causa el COVID-19 en artículos como ropa y ropa de cama, dice Raynor, lo que significa que aún no podemos descartar totalmente esto como un modo potencial de transmisión (aunque, recuerde , las gotitas respiratorias son la forma principal en que esto se propaga).

El CDC sugiere lavar la ropa, las toallas y la ropa de cama con los ajustes adecuados más cálidos (de acuerdo con las instrucciones del fabricante) y secar todo por completo. Raynor dice que no es necesario lavar la ropa en un ambiente tan caliente que la arruina. Entre el lavado y el secado, debe haber suficiente calor para matar el virus.

El detergente también hace un buen trabajo aquí. "Lo bueno de este virus, si podemos decir algo bueno, es que tiene este lípido o grasa que lo protege y eso lo hace muy susceptible a los desinfectantes, incluido el jabón", dice el Dr. Swartzberg. "Así que es bastante fácil acabar con esto". (Es por eso que los CDC simplemente sugieren lavarse las manos con agua y jabón viejos regulares durante 20 segundos para deshacerse del virus de manera efectiva).

Raynor agrega que las toallas de mano y las toallitas son probablemente los objetos que lavará con más probabilidad que puedan contener el virus, especialmente si varias personas en un hogar usan los mismos. Eso no cambia la forma en que debe lavarlos, pero sí significa que tal vez valga la pena lavarlos con más frecuencia que antes de la pandemia, si es posible.

5. No se quede entre los ciclos de lavado y secado.

Puede parecer extraño dejar la ropa sucia desatendida, pero la verdad es que "limitar el tiempo en la lavandería automática o en el cuarto de lavado es probablemente lo más protector que puede hacer", dice Raynor. “La exposición es una combinación de la [cantidad de virus] que puede estar en el medio ambiente y el tiempo que usted está expuesto. Así que limitar el tiempo es parte de esa ecuación ".

Configure un temporizador cuando ponga su ropa en la lavadora o secadora para saber cuándo volver a buscarla. Mientras tanto, si puede, regrese a su casa para esperar. Si no puede, asegúrese de que dondequiera que decida matar el tiempo sea propicio para un distanciamiento social adecuado.

En una nota similar, Raynor sugiere presentarse a la lavandería con la ropa ya separada y lista para usar, de modo que no tenga que gastar más tiempo dividiéndola mientras está potencialmente rodeado de otras personas.

6. Lávese o desinfecte sus manos una vez que haya abandonado el espacio.

Si puede lavarse las manos una vez que haya terminado en su espacio de lavandería compartido, debería hacerlo, dice Raynor. Si no puede (por ejemplo, si tiene que esperar para cambiar sus cosas a la secadora), use un desinfectante de manos con al menos un 60% de alcohol, que es el nivel más bajo necesario para que sea efectivo. Asegúrese de seguir las instrucciones del desinfectante de manos para que pueda exprimir la mayor cantidad de protección posible, lo que probablemente implicará usar una cierta cantidad y dejar que se seque en lugar de limpiar un poco en sus mallas mientras sus manos aún están mojadas.

7. Dobla tu ropa en casa.

A mucha gente le gusta doblar la ropa en la lavandería automática o en el cuarto de lavado. Tiene sentido doblar todo cuando está fresco, para que no tenga la posibilidad de arrugarse. Pero no es la mejor opción cuando intenta limitar el tiempo que pasa en espacios públicos.

El consejo de Raynor: "Toma tu ropa y dóblala en casa, y acepta algunas arrugas". En un momento en el que muchos de nosotros solo vemos a otras personas en Zoom o FaceTime, ¿realmente importa? Lo más probable es que a nadie le importen, o, seamos honestos, incluso que se den cuenta, de un par de arrugas. (Por lo general, trate de darse un descanso de los "debería" durante esta pandemia, incluido "Yo debería tenga ropa completamente libre de arrugas en este momento ”).

8. No use guantes a menos que alguien en su casa tenga COVID-19.

Los expertos sugieren que, para la persona promedio, usar guantes desechables no ofrecerá ninguna protección adicional en el mejor de los casos y puede darnos una falsa sensación de seguridad en el peor. La razón es que tienes que cambiarlos después de tocar algo nuevo para que sean efectivos, dice Petrie. Y si no se los quita correctamente, puede terminar exponiéndose al virus de todos modos (y luego pensar que no necesita lavarse las manos porque tenía guantes).

Una vez que los guantes están Se recomienda, sin embargo, si está lavando ropa o artículos que ha usado o usado una persona que tiene COVID-19. En ese caso, el CDC sugiere usar guantes desechables. Póngase los guantes antes de cargar la ropa en la lavadora, dice Petrie, luego quítelos, tírelos y lávese las manos para estar seguro. No necesita preocuparse por los guantes cuando ponga la ropa en la secadora, ya que ya se lavó.

Para mayor seguridad, también puede usar guantes para manipular su ropa si es un trabajador de la salud (u otro trabajador de primera línea que interactúa directamente con personas enfermas).

9. Tome algunas otras precauciones cuando manipule la ropa de una persona enferma.

Siempre que siga las otras mejores prácticas anteriores, está bien poner la ropa de una persona enferma en la lavadora con otros artículos, según los CDC. Pero hay algunas otras precauciones que la organización recomienda tomar si manipula la ropa de una persona enferma.(Según los expertos, es una buena idea seguir también estos consejos si es un trabajador de la salud o está en primera línea).

Primero, es una buena idea lavar o secar la canasta de la ropa sucia si contiene artículos que estaba usando una persona enferma, dice Raynor. Para superficies duras (como plástico), use un producto desinfectante aprobado por la EPA o una solución de lejía diluida (los CDC brindan instrucciones sobre cómo hacer uno). Solo asegúrese de que el material pueda manejarlo y siga siempre las instrucciones del limpiador que elija para asegurarse de que está desinfectando correctamente. Si su canasta se puede lavar, tírela con el resto de sus artículos, sugiere Raynor. Luego tienes un recipiente limpio que puedes usar para llevar tu ropa limpia a casa.

También debe evitar sacudir la ropa o cualquier otro artículo que haya usado una persona enferma. Raynor dice que realmente no tenemos ninguna información sobre lo que sucedería, si es que ocurriera algo, si sacudiera algo con SARS-CoV-2. ¿Volaría el virus por el aire? ¿Sería contagioso? Los expertos no están seguros. Aún así, es mejor tener cuidado por si acaso.