La pandemia provocó que mis migrañas estallaran: así es como manejé el dolor

"No podemos esperar mantener niveles perfectos de estrés".

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Experimenté por primera vez lo que llegué a reconocer como síntomas de migraña, un dolor cegador en la cabeza y náuseas implacables, cuando tenía ocho años, a menudo después de saltarme el almuerzo en la escuela (era muy quisquilloso con la comida). Pero lidiar con las migrañas nunca ha sido tan desafiante para mí como lo fue en 2020, a pesar de vivir con la afección durante casi dos décadas. Desafortunadamente, eso no es una sorpresa dado que el estrés, que ha sido abundante durante una pandemia mundial y un aislamiento duradero, es un desencadenante frecuente de mis migrañas.

La migraña es un trastorno neurológico perturbador que generalmente causa dolor de cabeza intenso y palpitaciones que pueden durar de 4 a 72 horas seguidas, según la Clínica Mayo. Las personas pueden experimentar náuseas, vómitos y ser sensibles a la luz, el sonido y los olores durante un ataque de migraña. Como era de esperar, las migrañas pueden ser completamente debilitantes y no existe cura. En cambio, muchas personas se enfocan en prevenir ataques. Algunas personas toman medicamentos para reducir la frecuencia de los episodios de migraña, pero estos medicamentos no me funcionaron. Así que trato de ser proactivo, en lugar de reactivo, al monitorear mis desencadenantes personales, que incluyen estrés, deshidratación y niveles bajos de azúcar en sangre.

He vivido con migrañas el tiempo suficiente para saber lo importante que es vigilar los factores desencadenantes que puedo controlar y establecer algunas rutinas útiles. Pero luego llegó la pandemia e interrumpió mis prácticas de atención preventiva.

Al principio, era optimista sobre la posibilidad de tener más control sobre mis rutinas. Pensé que trabajar desde casa sería un cambio de ritmo bienvenido, tal vez incluso una mejora activa para el manejo de mi migraña. Me emocionó la idea de no tener que soportar la luz fluorescente, ya que las luces brillantes me han provocado una migraña o dos en el pasado. ¡Ya no me preocupaba tener una migraña después de perderme el almuerzo, ya que nunca estaría a más de unos metros de mi refrigerador! El control se sintió no solo posible sino al alcance de la mano.

Alcancé su punto máximo bastante temprano durante la cuarentena, horneando croissants y reconectándome con amigos lejanos a través de Zoom. Me hidraté, hice yoga todos los días y dormí. Durante marzo y abril, no informé ninguna migraña. Entonces el Rey Tigre, la masa madre y la fase de gimnasio en casa se esfumaron. A medida que aumentaba el número de muertos y se extendían las restricciones, sentí crecer mi ansiedad. Quizás en un contexto diferente, el trabajo remoto habría mejorado radicalmente mi manejo de la migraña. Pero cuando se combinó con los factores estresantes externos de 2020, mis migrañas regresaron cuando me sentí abrumado por la realidad de la pandemia y dejé de seguir mi horario. Comer se convirtió en un detonante particularmente difícil de controlar. La novedad de acampar en casa todo el día se había erosionado y la compra de comestibles seguía siendo un desafío logístico y, a veces, emocional. El consejo contradictorio sobre lo que era y no era seguro, y qué acciones deberíamos y no deberíamos tomar para minimizar nuestro riesgo de contraer COVID-19, me llevó a pensar demasiado en lo que solía ser un simple recado. Si me quedaba sin un ingrediente, ya no parecía responsable ir a la tienda; en cambio, me permitía un viaje semanal e improvisaba cuando era necesario.

Cocinar empezó a parecer una tarea ardua, por lo que mis hábitos alimenticios se volvieron cada vez más volátiles. Me salté las comidas cuando me sentía demasiado letárgico para cocinar, a veces escapando ileso y otras veces desencadenando una migraña brutal. Mientras tanto, el sueño era cada vez más difícil de alcanzar. Incluso los fines de semana, mi ansiedad por la pandemia, el bienestar de mis seres queridos y la seguridad de mi trabajo me impidieron descansar adecuadamente. Mi voluntad de mantener un horario, uno que priorizara mi bienestar sobre mi comodidad, se estaba desmoronando.

Me gustaría decir que descubrí una solución mágica, pero el último año ha sido un viaje, aunque en última instancia uno de progreso. He aprendido más sobre mi cuerpo y me sorprende lo que puede manejar, pero también descubrí dónde necesita más ternura. Todavía tengo migrañas, pero ahora tengo algunos consejos e ideas más que deberían ayudarme a mantenerlas al mínimo.

Primero, inadvertidamente me permití probar qué comportamientos de manejo de disparadores aún necesitaba y me recordé a mí mismo por qué los había iniciado en primer lugar. Cuando he tenido la suerte de pasar varias semanas sin migrañas, de alguna manera olvido lo dolorosas que son. Cuando mi rutina terminó, descubrí ese dolor de nuevo y me recordó lo importante que es para mí seguir mis estrategias. Este aprendizaje coincidió con mi mayor recuperación mental. Después de esos primeros meses de pandemia, la vida diaria comenzó a sentirse normal y pude ver más estabilidad por delante. Esta coherencia fue crucial para poder abordar los siguientes elementos de mi lista: comprender los matices de mis factores desencadenantes, identificar los nuevos y crear un cronograma en torno a eso. Quería aplicar la misma motivación a la prevención de la migraña que a la prevención de COVID-19.

La deshidratación es definitivamente mi desencadenante número uno, así que trato de seguir un plan de hidratación. Guardo mi botella de agua conmigo en todo momento, la vuelvo a llenar con regularidad y bebo un gran vaso de agua todas las mañanas y noches. Bebo cafeína con moderación y cambié muchos de mis tés por versiones descafeinadas para poder seguir disfrutando de una taza de Earl Grey por la tarde sin temor a la estimulación excesiva. También aprendí que no necesito comer una cantidad determinada de comida todos los días, pero sí debo evitar saltarme las cenas por completo. Ahora tengo a mano algunos bocadillos, como palomitas de maíz y frutas, para los días en que tengo poca energía para cocinar una cena completa. También sé que me gusta beber una copa de vino algunas noches, por lo que soy consciente de establecer días libres de alcohol durante la semana para evitar desencadenar una migraña. Equilibro mi consumo de alcohol con la misma cantidad de agua, si no el doble.

Cuando soy capaz de ceñirme a mis rutinas, veo una reducción en las migrañas, aunque la ocasional siempre se me escapa. Afortunadamente, cuando lo hace, ya no me veo obligado a llamar enfermo por defecto; una migraña menor puede ser manejable en una habitación oscura con mi computadora portátil al mínimo brillo, que es algo que nunca podría recrear en la oficina. Mi lugar de trabajo es más flexible, por lo que puedo reorganizar mi calendario para adaptarlo a mis capacidades temporalmente reducidas y recuperar el trabajo más tarde. El fácil acceso a un baño privado durante los peores picos de náuseas también es un beneficio significativo.

Este sistema no es infalible: en los días malos, las tareas sencillas pueden resultar abrumadoras durante una pandemia mundial. Erradicar el estrés por completo es imposible y algunos de los elementos comunes que utilizo para calmar la mente, como una vela perfumada o una copa de vino, pueden desencadenar una migraña. Si tomo un antiinflamatorio cuando siento que se avecina una migraña, a veces puedo mantenerlo en un nivel bajo de dolor de cabeza, pero eso no es siempre efectivo.

He encontrado que es fundamental aceptar lo que está (y no) bajo mi control, y luego hacer lo mejor que puedo. Asegurarme de mantenerme al día con ciertas prácticas, como la hidratación y el sustento regulares, no es negociable para mí. Y luego me doy un respiro. No podemos esperar mantener niveles perfectos de estrés, especialmente durante una pandemia. Podemos seguir aprendiendo sobre nuestros cuerpos, construyendo nuestras rutinas y haciendo nuestro mejor esfuerzo.