Así es como la pandemia está afectando mi trastorno bipolar

Una mujer comparte su historia.

Lightspruch / Getty Images

Christine Anderson, de 35 años, comenzó a experimentar síntomas de trastorno bipolar cuando estaba en la universidad a principios de los 2000. Se sintió deprimida, irritable y experimentó ataques de rabia. Entre episodios depresivos, Christine ocasionalmente se sentía muy motivada y llena de energía, hasta el punto de agotarse.

En ese momento, Christine creía que había depresión. Pero en 2013, durante un episodio depresivo muy severo, comenzó a asistir a un programa ambulatorio intensivo (PIO) en un hospital local, donde un psiquiatra le diagnosticó trastorno bipolar II.

Como el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) explica, hay varias formas de trastorno bipolar. El trastorno bipolar II causa cambios dramáticos en el estado de ánimo, desde altibajos emocionales durante un episodio hipomaníaco hasta mínimos durante episodios depresivos. (La hipomanía es una forma menos intensa de manía y puede manifestarse con síntomas como exceso de confianza, un torrente de energía y pensamientos acelerados. Como señala Christine, puede sentirse bien en ese momento, pero a menudo se adelanta a un episodio depresivo).

Christine maneja su condición con medicamentos que incluyen antidepresivos y estabilizadores del estado de ánimo. También asiste a sesiones de terapia regulares, que ahora son remotas debido al COVID-19. Durante la pandemia, experimentó dos episodios hipomaníacos y un episodio depresivo. Aunque la pandemia ha dificultado el manejo del trastorno bipolar de muchas maneras, Christine dice que también ha experimentado algunos aspectos positivos. Aquí está la historia de Christine sobre cómo la pandemia afectó su vida con trastorno bipolar.

Comencé a preocuparme por el COVID-19 antes que la mayoría de la gente en los EE. UU.En enero de 2020, algunos blogs que seguía registraban lo que estaba sucediendo en China y decían que iba a tener un gran impacto aquí. Empecé a abastecerme de papel higiénico y comida congelada y a hacer sonar la alarma con amigos y familiares. Nadie me creyó realmente. Honestamente, me preguntaba si yo también estaba exagerando. Siempre he dormido bastante bien, pero comencé a tener problemas de insomnio en esa época, lo que creo que estaba relacionado con la ansiedad por el virus.

Cuando California se cerró a mediados de marzo, me sentí extrañamente aliviado. Lo que había estado temiendo durante dos meses finalmente estaba sobre nosotros, así que podía lidiar con la realidad en lugar de la temerosa anticipación.

A medida que pasaban los meses sin un final a la vista, la pandemia tuvo varios impactos negativos importantes en mí. Tenía miedo de lo que pasaría si contraía el virus.Estaba especialmente preocupado por los síntomas a largo plazo que han experimentado algunos pacientes. Como aficionado a la comida con más de 100 libros de cocina, me preocupaba perder el sentido del gusto y el olfato. También me preocupaba que si contraía COVID-19 y desarrollaba daño pulmonar, entonces no podría hacer ejercicio, lo que me ayuda a controlar mi trastorno bipolar. Luego está el hecho de que ya tengo tantas enfermedades crónicas. Además de bipolar, también tengo colitis ulcerosa y síndrome del intestino irritable (SII). Francamente, ¡no necesito COVID-19 de larga distancia también!

Como muchas personas probablemente puedan identificarse, la pandemia ha cortado o limitado el acceso a muchas actividades agradables. En mi caso, estas comodidades son importantes para controlar mi trastorno bipolar. Para mí, el cuidado personal es un trabajo de medio tiempo que incluye ejercicio diario, comidas regulares, dormir 10 horas al día, ver amigos y terapia regular en persona. Los gimnasios cerraron, lo que limita cómo puedo hacer ejercicio, y ahora solo veo amigos afuera y distanciados socialmente, o virtualmente. La conexión interpersonal es fundamental para mantener un sentido positivo de uno mismo y para salirnos de la cabeza. Para mí, hablar con la gente me ayuda a mantener los pies en la realidad. Todos hemos tenido que pasar de reunirnos con amigos y familiares en persona a mantenernos en contacto mediante Zoom o mensajes de texto, pero simplemente no es lo mismo.

Lo mismo ocurre con la terapia. La mayoría de las veces, cuando me siento relativamente estable, la terapia en línea ha sido excelente, pero los beneficios no siempre son iguales a las sesiones en persona. Cuando tuve un episodio depresivo intenso en noviembre y diciembre, la terapia remota realmente lo empeoró. Estaba demasiado deprimido para siquiera subirme a Zoom, así que estaba acostado en la cama, hablando por teléfono, y eso hizo que fuera mucho más difícil leer las respuestas de mi terapeuta.

Mirando hacia atrás en mi terapia en persona prepandémica, ahora aprecio que hay algo en estar en la habitación con alguien, sintiendo su energía, que contribuyó enormemente a hacerme sentir más enraizado. Además, cuando estoy deprimido, el acto físico de tomar una ducha, vestirme y conducir hasta mi cita es parte del proceso terapéutico. Al menos puedo ir a terapia y sentir que he logrado una cosa. No recibo el mismo impulso cuando abro mi computadora portátil.

El estrés es un gran desencadenante para muchas personas con trastorno bipolar, incluido yo, y la pandemia también ha creado algunos factores estresantes adicionales además de los problemas de salud. Mi esposo, Cory, y yo nos estamos tomando el riesgo muy en serio. Tenemos mucho cuidado con el uso de máscaras, minimizamos el tiempo que pasamos en las tiendas y nuestras principales interacciones sociales han sido virtuales o sentadas afuera a distancia. Pero tenemos amigos y familiares que se muestran escépticos sobre el virus, que viajan por todo el país con regularidad y se niegan a usar máscaras. Hemos tenido muchas conversaciones acaloradas con ellos. Normalmente, evitaría temas controvertidos con personas que conozco que no están de acuerdo conmigo, pero es difícil cuando el virus es la noticia principal y el tema principal de conversación con todas las personas con las que habla. Navegar por estas relaciones ha sido la peor fuente de estrés. Estoy tratando de establecer límites y no juzgar las decisiones de otras personas. Seguiré haciendo lo que siento que debo hacer para ser socialmente responsable, pero quiero trabajar para llegar a un lugar de paz, donde no me sienta crítico o enojado.

Incluso con todo esto, ha habido algunos aspectos positivos de los cambios que provocó la pandemia. Mi esposo y yo hemos encontrado nuevas formas de hacer ejercicio desde casa, con la ayuda de mi amigo, quien ha sido mi entrenador personal durante los últimos ocho años. Compramos algunos equipos de ejercicio en casa y ella nos guía a través de programas de entrenamiento de fuerza dos veces por semana en FaceTime. No es lo mismo que ir al gimnasio con ella, pero me ha sorprendido cómo ha podido modificar el entrenamiento para adaptarlo a lo que podemos hacer en casa.

Cory y yo también hemos empezado a correr juntos dos o tres veces por semana en nuestro barrio o en la playa cercana a nosotros. Realmente nos une. Aunque extraño a mi grupo de corredores, ¡encontré un nuevo compañero de corredores! También salí a un jardín comunitario cerca de nuestro complejo de apartamentos. Hay espacio para encontrarme con amigos desde una distancia segura y me ha permitido estar conectado con la naturaleza, lo que ha sido excelente para mi salud mental.

También estoy agradecido de haber podido dar un paso atrás y ver que antes de la pandemia, estaba realmente comprometido. Tenía muchos eventos sociales, citas médicas y otras cosas en mi calendario. Durante la pandemia, mi calendario ha estado bastante vacío y ha sido un descanso refrescante.

Tener un horario totalmente claro también me ha ayudado a hacer algunos cambios que, con suerte, me ayudarán a controlar mejor mi salud en el futuro. He querido cambiar algunos de mis medicamentos durante un tiempo, pero anteriormente estuve hospitalizado después de experimentar episodios graves de estado de ánimo cuando cambié lo que estaba tomando. Durante COVID-19, pude intentar esta transición nuevamente sin muchos otros compromisos. Si tengo un mal día, no estoy bajo tanta presión como antes. Además, mi esposo trabaja desde casa y tenerlo cerca realmente me ha ayudado a pasar algunas semanas difíciles.

Estoy tratando de abogar más por las personas con trastorno bipolar: estoy feliz de conectarme a través de mi Instagram para responder preguntas y ofrecer apoyo donde pueda. Tengo varios amigos que también tienen bipolar I o bipolar II, y ha sido un año realmente difícil para todos nosotros de diferentes maneras. Aunque algunos se han sentido relativamente estables, otros han tenido episodios maníacos o depresivos graves. Incluso aquellos de nosotros que sentimos que teníamos nuestro trastorno bipolar relativamente bien manejado hemos luchado de maneras que no habíamos experimentado durante años.

Quiero decirles a las personas con trastorno bipolar que está bien no sentirse bien en este momento, incluso si antes pensaba que lo estaba haciendo bien. Vivir una pandemia sin acceso a sus salidas habituales y mecanismos de supervivencia es difícil. No deberíamos sentirnos fracasados ​​si estamos luchando, incluso después de años de estabilidad. Este es un momento inusualmente estresante. Date la gracia de no estar bien y pide ayuda profesional si la necesitas.

Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad.

Relacionados:

  • 6 formas de administrar la productividad cuando tiene trastorno bipolar
  • Diez formas de controlar la ansiedad cuando padece un trastorno bipolar
  • 6 formas de controlar los desencadenantes del trastorno bipolar durante el COVID-19