Mi esposo y yo estamos atrapados en extremos opuestos del mundo debido al coronavirus

"Creo que nos hará más fuertes".

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En nuestro Como es serie, hablamos con personas de una amplia gama de antecedentes sobre cómo han cambiado sus vidas como resultado de la pandemia COVID-19. Para esta entrega hablamos con Isabel Thomson-Officer, una australiana que se encuentra separada de su esposo desde hace dos años debido a interrupciones de viaje a raíz del coronavirus. Se fue a Australia a principios de marzo y lo que se suponía que iba a ser un viaje de dos semanas se ha vuelto indefinido. Su esposo, Jessie, está sobrellevando la pandemia en su casa en la ciudad de Nueva York, uno de los lugares más afectados por el COVID-19 en el mundo. A más de 10,000 millas de distancia, no saben cuándo se volverán a ver. Antes de esto, la mayor cantidad de tiempo que habían pasado separados eran tres semanas.

Aquí, Thomson-Officer explica cómo COVID-19 ha impactado su relación, cómo ella y su esposo están manejando estar en lados opuestos del mundo con una diferencia horaria de 14 horas, y qué la mantiene esperanzada mientras anhela estar de regreso en casa. con el amor de su vida. (Sus respuestas han sido editadas y condensadas para mayor claridad).

YO: Cuénteme cómo terminó en Melbourne, Australia, mientras su esposo, Jessie, está en Brooklyn.

I.T.O .: Soy australiano y he estado viviendo en Nueva York durante los últimos seis años. Vine a Melbourne a principios de marzo para la boda de un amigo y para visitar a mi familia. Estaba destinado a ser un viaje de dos semanas. Cuando aterricé en Australia el 7 de marzo, debo admitir que me sorprendió la extraña obsesión de algunos australianos por acumular papel higiénico. ¡No podrías comprarlo en ningún lado!

Diez días después de mi viaje, el mundo cambió muy rápidamente. A mediados de marzo, Australia emitió una advertencia en la que les decía a los australianos que no viajaran al extranjero. Al mismo tiempo, la pandemia comenzó a afianzarse firmemente en Estados Unidos, particularmente en Nueva York.

¿Cuándo se dio cuenta de que no podría salir de Australia y reunirse con su esposo en la ciudad de Nueva York?

Una semana después de mi viaje de regreso a casa, asistí a la boda de mi amigo. Fue hermoso y genial ver a muchos viejos amigos que no había visto en años. Sin embargo, ya estaba empezando a sentirme un poco nervioso por la forma en que iban las cosas. Empezaba a sentirse extraño estar rodeado de tanta gente a la vez.

El 18 de marzo fue cuando llegó a casa. Tenía un vuelo programado de regreso a Nueva York para el 22 de marzo y estaba empezando a pensar que posiblemente no podría tomarlo. Después de hablar con mi esposo y mi familia, decidí volar de regreso a Nueva York la noche del 18 de marzo, así que entré en pánico y compré un vuelo. Pero luego descubrí que el gobierno de Australia estaba pidiendo a los australianos que estaban en el extranjero que regresaran del extranjero antes de que se volviera más difícil hacerlo debido a los cierres de fronteras.

Después de muchas lágrimas y llamadas telefónicas con Jessie, acordamos que lo mejor sería quedarme en Melbourne y ver la pandemia aquí. Las cosas en Nueva York no pintaban bien, todo era tan incierto y no es un buen momento para viajar. Ambos sentimos que también podría poner en riesgo a otros si lo hacía.

Cancelé mi vuelo para esa noche. Estaba destrozado y en total incredulidad por lo mucho que había cambiado en tan solo unas pocas semanas. Fue una decisión difícil pero, en última instancia, la más inteligente que pudimos tomar.

Mi mayor temor es que Jessie y yo no podamos vernos por un tiempo. Si supiera que nos veríamos en junio, creo que lo haría más manejable, ya que podría establecer un marco de tiempo. No saber cuándo nos veremos nos llena de mucho pavor.

¿Cómo se siente al estar en Australia durante la pandemia?

Soy afortunado de tener a mis padres aquí y un lugar donde quedarme, por lo que estoy muy agradecido. Nuestro gobierno actuó bastante temprano. Me enorgullece que Australia haya podido dejar de lado la política y escuchar consejos científicos y médicos sólidos sobre los mejores pasos a seguir para combatir el virus.

Excepto por algunas manzanas podridas y peleas por el papel higiénico, los australianos en general han mostrado sus verdaderos colores de "compañerismo". Este país ha pasado de incendios forestales a inundaciones y a una pandemia, y lo están luchando con la cabeza en alto. Ha sido increíble ver a todos unirse a través de múltiples crisis y preocuparse por sus compatriotas australianos.

Australia ofrece a sus ciudadanos atención médica universal, por lo que no tengo miedo de poder pagar la atención médica si la necesito. Nos preocupa mucho más que Jessie contraiga el virus, ya que vive en el epicentro del brote mundial.

Se ha quedado en casa y solo se ha ido para las compras esenciales cuando tiene que hacerlo. Tiene un régimen estricto cuando entra y sale del apartamento, que incluye limpiar todas las superficies duras y comprar con desinfectante. Suena extremo, pero no puede permitirse correr riesgos. A principios de abril, mi madre y yo le enviamos un montón de mascarillas que le hicimos. Es un artista, por lo que también tiene algunas máscaras de repuesto.

¿Cómo se siente acerca de que su esposo se encuentre en una de las ciudades más afectadas del mundo en este momento?

Si Jessie se enfermara, me volvería loco de preocupación sabiendo que hay tan poco que puedo hacer por él desde Australia. Ojalá no estuviera allí, pero lo está. Es un neoyorquino nacido y criado. Es duro y ha pasado por muchas cosas. Confío en que él también superará esto.

¿Cómo ha sido navegar por un matrimonio repentino a larga distancia?

Ha sido un gran desafío, no voy a mentir. Sin embargo, también me doy cuenta de que otros lo tienen mucho peor que nosotros. Ambos tenemos nuestra salud y nuestra familia solidaria a nuestro alrededor, por lo que podría ser mucho peor. Afortunadamente, la mayoría de las personas de nuestro círculo inmediato son bastante saludables hasta ahora.

El mayor desafío es no poder estar físicamente cerca de la persona que amas. No te das cuenta de cuánto extrañas la sensación del tacto y la conexión humana hasta que te la quitan.

¿Cómo se está adaptando a no estar juntos durante esta crisis?

¡Gracias a Dios por la tecnología es todo lo que puedo decir! Hablamos varias veces al día por Whatsapp, Whereby o Zoom. Tenemos una diferencia horaria de 14 horas en este momento. Nuestros dos horarios de sueño están por todas partes. He estado trabajando de forma remota para mi trabajo en Nueva York de 9 a. M. A 5 p. M. ET, lo que significa que a menudo trabajo toda la noche y termino alrededor de las 5 o 6 a. M. En Australia. Jessie es una noctámbula de todos modos, así que está un poco resuelto.

Nuestros chequeos diarios son la parte más importante para ayudarnos a superar esto, y simplemente tener conversaciones muy reales y honestas entre nosotros sobre cómo nos estamos enfrentando y sintiéndonos. Intentamos no hablar de la pandemia también mucho últimamente, ya que ambos consumimos bastantes noticias y, obviamente, todo es muy aleccionador.

¿Qué estás haciendo para sentirte cerca mientras están separados?

Recientemente descubrimos Netflix Party, por lo que podemos vernos en una videollamada mientras vemos películas y programas de televisión juntos. No es lo mismo que acurrucarse en el sofá en casa, pero se ha demostrado que es una forma reconfortante de pasar tiempo juntos.

Nos casamos hace dos años y todavía no hemos elegido las fotos de la boda que queremos imprimir, para consternación de mi madre y mi suegra. ¡Así que eso es algo que tenemos que hacer virtualmente esta semana!

¿Cuáles son algunos de los cambios esperados y menos esperados que ha visto en su relación?

¡Peleamos menos! Creo que apreciamos más la compañía del otro, incluso si solo está sucediendo virtualmente. La intimidad es el mayor desafío para cualquier matrimonio a distancia, pero esperamos que esto no dure mucho más.

Creo que nos hará más fuertes saber que podemos estar separados durante meses y aún poder mantener nuestra relación. Saber que podemos superar esto es un testimonio de la fuerza de nuestro matrimonio.

¿Qué te mantiene optimista a través de todo esto?

Tiene que terminar en algún momento. También cuento nuestras bendiciones todos los días de que ambos tengamos suficiente comida para comer, un lugar para quedarnos y familias que nos apoyen. Hay otros en todo el mundo en situaciones mucho peores que las nuestras. Es importante ver el lado positivo, especialmente cuando los tiempos son difíciles.