Lo que necesita saber sobre la importante actualización de las pautas de detección del cáncer de pulmón

Podrían duplicar la cantidad de personas elegibles.

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Hay nuevas pautas para la detección del cáncer de pulmón, que harán que muchas más personas, especialmente mujeres y personas de raza negra, sean elegibles para la detección en una etapa más temprana de sus vidas.

Las nuevas pautas, publicadas esta semana por el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. (USPSTF), ahora recomiendan la detección del cáncer de pulmón con tomografías computarizadas (TC) de dosis baja anuales en fumadores que tienen al menos un historial de 20 paquetes-año a partir de 50 años (uno año del paquete es el equivalente a fumar uno al día durante un año. Por lo tanto, 20 paquetes anuales podrían incluir a las personas que fumaron un paquete al día durante 20 años, por ejemplo, y a las que fumaron dos paquetes al día durante 10 años).

Anteriormente, el USPSTF recomendaba que las personas con antecedentes de 30 paquetes-año comenzaran a las personas con un historial de 30 paquetes-año a los 55 años de edad. Como resultado de estos cambios, casi el doble de personas ahora calificarán para el examen, dice USPSTF.

Hay algunos datos que sugieren que las mujeres y los negros tienden a fumar menos cigarrillos que los hombres blancos. Por lo tanto, al reducir la recomendación de edad y año de paquete, USPSTF espera que las personas de esos grupos se sometan a pruebas de detección antes en sus vidas. “El Grupo de Trabajo revisó nueva evidencia que muestra que las pruebas de detección pueden ayudar a muchas más personas con alto riesgo de cáncer de pulmón”, dijo en un comunicado el miembro de la USPSTF, Michael J. Barry, M.D. “Al evaluar a las personas más jóvenes y que han fumado menos cigarrillos, podemos salvar más vidas y ayudar a las personas a mantenerse saludables por más tiempo”.

Harold Wimmer, presidente y director ejecutivo de la American Lung Association, elogió las pautas actualizadas. La "expansión de las pautas de detección es un paso fundamental para mejorar las tasas de supervivencia y llegar a más de los estadounidenses que potencialmente tienen un alto riesgo de contraer esta enfermedad", dijo en un comunicado.

"Con los umbrales de detección ampliados implementados en todo el país, esta prueba rentable puede salvar más vidas que cualquier prueba de detección de cáncer en la historia", dijo Debra Dyer, MD, FACR, presidenta del Comité Directivo de Detección de Cáncer de Pulmón del Colegio Estadounidense de Radiología, en una declaración de apoyo a los cambios.

Por supuesto, la detección es solo una parte de la prevención y el tratamiento del cáncer de pulmón. A partir de aquí, la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio requiere que las aseguradoras privadas comiencen a cubrir los exámenes de detección de acuerdo con las nuevas pautas dentro de un año, y tanto la Asociación Estadounidense del Pulmón como el Colegio Estadounidense de Radiología instaron al Centro de Servicios de Medicare y Medicaid a actualizar sus políticas de cobertura rápidamente. Pero incluso con la cobertura de atención médica establecida, aproximadamente la mitad de las personas que son elegibles no tienen seguro o tienen Medicaid, la New York Times informes, y los planes de Medicaid no siempre cubren este examen.

"Los cambios a esta recomendación significan que más personas y mujeres negras ahora son elegibles para la detección del cáncer de pulmón, lo cual es un paso en la dirección correcta", dijo en un comunicado John B. Wong, M.D., miembro de la USPSTF. "Sin embargo, para salvar más vidas y garantizar que todos los que se beneficiarían sean examinados, es fundamental que los exámenes de detección se implementen de manera amplia y equitativa".

Es importante recordar que la detección del cáncer en una etapa temprana de la progresión de la enfermedad, aunque a menudo es útil, no garantiza que sea fácil de tratar. Y aunque fumar cigarrillos es el riesgo número uno de cáncer de pulmón, dicen los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), no es el único. Otros factores de riesgo incluyen la exposición al humo de segunda mano o ciertos químicos, así como tener antecedentes familiares de cáncer de pulmón. Las personas que nunca han fumado pueden desarrollar cáncer de pulmón.

La ampliación de los parámetros para la elegibilidad para el cribado también aumenta inevitablemente la posibilidad de un sobrediagnóstico, lo que puede conducir a un tratamiento innecesario. En un análisis del National Lung Cancer Screening Trial, publicado en 2018 en JAMA, los autores encontraron que más del 18% de los cánceres de pulmón identificados por CT de dosis baja en el ensayo eran indolentes, lo que significa que crecerían lentamente y probablemente nunca causarían síntomas. Otros estudios han encontrado que entre un 49% y un 67% de los cánceres de pulmón detectados con tomografías computarizadas de dosis baja en los ensayos importantes estaban sobrediagnosticados.

En su análisis, el USPSTF dice que "el sobrediagnóstico de cáncer de pulmón y los riesgos de exposición a la radiación son daños, aunque su magnitud exacta es incierta". Por lo tanto, al igual que con cualquier decisión médica importante, la decisión de someterse a un examen de detección debe incluir una discusión exhaustiva sobre los posibles riesgos y beneficios de hacerlo.