Luvvie Ajayi Jones sobre las preguntas que debe hacer antes de hacer algo aterrador

El autor más vendido nos lo explica.

Getty / Leon Bennett / Fotógrafo autónomo

La gran mayoría de nosotros, en algún momento, hemos experimentado miedo. Surge de manera insidiosa; tal vez su corazón comience a acelerarse y su respiración se vuelva superficial. Tal vez un pensamiento que apenas recuerdas aparece en tu mente y tu estómago se te cae hasta los dedos de los pies. La mayoría de nosotros sabemos exactamente cómo se siente el miedo y, para bien o para mal, tenemos una idea bastante clara de cómo nos detiene. Entonces, durante una pandemia global cuando el miedo parece ser de sentido común, decidimos conversar con alguien que, literalmente, escribió el libro sobre cómo lidiar con esta emoción.

“He visto mi vida transformarse cuando insisto en hacer lo que daba miedo porque me sentí obligado a hacerlo”, dice a SELF Luvvie Ajayi Jones, locutora, presentadora de podcasts y autora de best-sellers. Su nuevo libro Professional Troublemaker: The Fear-Fighter Manual ($ 23, Amazon) tiene como objetivo ayudar al resto de nosotros a interrogarnos sobre cómo el miedo nos detiene en todos los aspectos de nuestras vidas, desde el trabajo hasta el amor y las amistades. “Espero que este libro le dé permiso a la gente, a través de mi historia a la historia de mi abuela, para crear problemas en sus propias vidas”, explica.

A continuación, Luvvie Ajayi Jones se sincera sobre lo que aprendió al enfrentar el miedo, incluso durante una pandemia global.

YO: ¿Puedes llevarme de vuelta a cuando decidiste que Alborotador profesional fue tu próximo libro?

Ajayi Jones: He estado hablando sobre el miedo durante años, pero no me di cuenta. Incluso me volví dando una charla TED hacia abajo, donde hablé sobre el miedo, dos veces antes de finalmente decir que sí. Tenía miedo de no estar listo. Tenía miedo de no tener tiempo para eso o de que iba a bombardear. Una amiga mía, Eunique Jones Gibson, me hizo decir que sí. Dije: "Me temo que voy a bombardear". Y ella me prestó un valor que no tenía.

He recibido miles de correos electrónicos a lo largo de los años de personas que dijeron que la charla TED los hizo actuar. Me demostró que pasamos mucho tiempo tomando decisiones a través del lente del miedo. Y nos impide hacer lo que se supone que debemos hacer. Nos hace decir "no" a las oportunidades de "sí".

YO: ¿Hubo miedo al poner sus pensamientos en papel durante la pandemia?

Ajayi Jones: Hubo un miedo absoluto involucrado. Tuve que escribir este libro cuando el mundo se cerró. Eso fue petrificante. El mundo decía: "Sí, tenemos esta pandemia que nunca antes habíamos visto". Y aquí estaba escribiendo un libro sobre la lucha contra el miedo. Así que fue un desafío personal, profesional y emocional.

YO: ¿Cómo se ve eso, digamos en un día cualquiera en marzo pasado?

Ajayi Jones: ¿Sabes cómo se siente cuando se supone que debes hacer algo y no te sientes bien hasta que lo haces? Eso es lo que se siente. Así que incluso mientras posponía las cosas, me sentaba en mi sofá y tenía miedo, sabía que tenía que hacerlo.

Fue muy meta escribir durante ese tiempo realmente terrible. Pero vivir en un mundo en el que no podíamos salir de nuestras casas porque era peligroso ponía otros miedos en perspectiva. Lo mismo que nos impide saltar de un acantilado sin paracaídas, o salir sin máscara, es lo mismo que nos dice: “Oh, no pidas ese ascenso de trabajo. No desafíe un sistema que se siente injusto ". Entonces, la pandemia realmente me dio la oportunidad de ver que no es una tontería que tengamos miedo, sino que debemos ser claros: no siempre estamos en peligro cuando nos sentimos incómodos.

YO: ¿Tiene algún consejo sobre cómo podemos discernir entre estar en peligro y sentirse incómodo?

En esos momentos en los que tenga miedo, póngalo en un papel. ¿A qué le tienes miedo? ¿Qué es lo peor que puede pasar? Escribe eso para ver, si eso sucede, ¿se destruye tu vida? ¿Qué tan catastrófico será para ti?

YO: Muy a menudo, en el centro del miedo, está la noción de que no sobrevivirás.

Ajayi Jones: Exactamente. Por lo general, pensamos en todo de manera extrema. Esto va a pasar y yo no voy a ser el mismo. Pero la mayoría de las veces, no será catastrófico. Si se es va a ser catastrófico, claro, cállate. No lo hagas.

Las personas a las que estoy animando a que sean "alborotadores profesionales" no están sólo al margen. Espero que alguien con poder lea este libro y diga: "Silencio a los alborotadores profesionales que me rodean". Espero que esa persona vea este libro y diga: "Debería estar celebrando a las personas que desafían, a las personas que disienten y a las personas que suelen ser los alborotadores".

YO: Sí, a menudo las personas marginadas son las que tienen que decir la verdad al poder. Como alguien que siempre está hablando, ¿cómo te preocupas por ti mismo?

Ajayi Jones: A veces simplemente me estrello. Simplemente, correré, correré, correré y luego desapareceré para recargarme porque soy introvertido. Soy un gran fanático de las velas. Siempre tengo una vela encendida en mi casa porque quiero que huela bien.

Mi autocuidado también parece a veces decir "No". Decir que no es una gran forma de cuidado personal para mí porque puedo estirarme rápidamente. Entonces es una lucha constante. A veces tengo que programar el cuidado personal.

YO: ¿Alguna vez ha habido un momento en el que no hablaste o dejaste que el miedo ganara?

Ajayi Jones: Sabes, se trata menos de que yo hable, sino de ser honesto conmigo mismo. He estado escribiendo en un blog durante 18 años. Empecé en la universidad y cuando me gradué borré ese blog. Comencé AwesomelyLuvvie.com para hablar sobre el mundo como lo veo ahora. Tenía un trabajo de tiempo completo en marketing y realmente me encantaba. Seguí escribiendo, pero solo decía: "Oh, soy un bloguero". Tenía miedo de llamarme escritor porque me parecía demasiado grande. Por eso, muchos de nuestros miedos no solo aparecen en los momentos en que necesitamos decir algo. A veces aparecen en los momentos en que necesitamos ser dueños de quiénes somos.

En 2012, obtuve credenciales para hacer cobertura de prensa en los Premios de la Academia. Y aquí estoy en la alfombra roja y detrás del escenario con periodistas de CNN y NBC. Y ahí estoy yo: Awesomely Luvvie. Y mis palabras me llevaron a esa habitación. Creo que fue entonces cuando finalmente pensé, señora. Te quedaste sin excusas. Eres un escritor.

YO: Eso tiene mucho sentido.

Ajayi Jones: Sí, a pesar de que era audaz y hablaba en las habitaciones cuando lo necesitaba, no me hablaba a mí mismo sobre mi propósito real, sobre mi regalo real y sobre lo que se suponía que debía enfocar mi atención. . Siempre pienso en eso porque puedes pasar mucho tiempo dudando cuando se supone que debes mantenerte firme.

Nuestros miedos se ven diferentes. Una persona puede ser realmente audaz como oradora en las salas, pero ¿se está diciendo la verdad a sí misma? Puede que sean atrevidos en las redes sociales, pero ¿están hablando con sus amigos y diciendo la verdad en casa? Tenemos que preguntarnos: ¿Cómo está apareciendo el miedo en nuestras vidas, cómo lo usamos y cómo nos impide ser la persona que se supone que somos?

YO: ¿Qué es lo que crees que nosotros, como cultura, no escuchamos lo suficiente cuando se trata de miedo y valentía?

Ajayi Jones: Normalicemos el miedo sin la culpa y la vergüenza. Normalicemos el sentimiento de miedo. Eso es humano. Mi verdadera misión con este libro es capacitar a un millón de personas para que luchen contra su miedo porque creo que el mundo se transformará. ¿Qué sucede si un millón de personas dicen algo que se siente difícil pero necesario, o si un millón de personas pide un ascenso, o si un millón de mujeres dejan de permitir que el síndrome del impostor les haga pensar que no valen la pena cualquier oportunidad que se les haya presentado? ? Eso transformará la sociedad.

Esta conversación ha sido editada y condensada para mayor claridad.