Ahora es el momento de un mandato de máscara nacional, dicen los expertos

Podría ser una forma rentable de salvar vidas.

MclittleStock / Adobe Stock

Las mascarillas faciales son una herramienta crucial para ayudar a prevenir la propagación de COVID-19. Y si suficientes personas no las usan, un mandato nacional de máscaras podría, y probablemente debería, estar en nuestro futuro, dicen los expertos.

Teniendo en cuenta la cantidad de casos nuevos que estamos viendo todos los días en los EE. UU. Y que es probable que nuestra situación se vuelva más grave en los próximos meses de invierno, "es hora de considerar un mandato de máscara nacional limitado y temporal", Scott Gottlieb, MD, ex comisionado de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), escribió en un nuevo artículo de opinión en el Wall Street Journal. “Un mandato puede limitarse expresamente a los próximos dos meses. El inconveniente permitiría al país preservar la capacidad de atención de la salud y mantener abiertas más escuelas y negocios ", continuó." Incluso si las máscaras solo son de ayuda incremental, se encuentran entre las opciones menos costosas y onerosas para reducir la propagación ".

De hecho, un nuevo estudio publicado en Medicina de la naturaleza sugiere que podríamos salvar alrededor de 130.000 vidas para fines de febrero de 2021 si todos usen una máscara cuando estén en público. Incluso con solo el 85% de las personas que usan máscaras en público, podríamos salvar alrededor de 96,000 vidas, dicen los autores del estudio.

Con números como esos, el Dr. Gottlieb no es el único que se acerca a la idea de un mandato de máscara. Después de decir previamente que no estaba a favor del concepto hace unos meses, Anthony Fauci, MD, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, le dijo a CNN la semana pasada que “si la gente no usa máscaras, entonces tal vez debería ser obligatorio ". Y en el último debate presidencial, Joe Biden mencionó que un mandato de máscara sería parte de su plan COVID-19 si se convertía en presidente.

¿Por qué tanto alboroto por las máscaras? Tiene que ver con la forma más común de propagación del COVID-19, que es a través de gotitas respiratorias que contienen partículas virales. Las personas que tienen COVID-19 pueden esparcir esas gotitas cuando hablan, estornudan, tosen, cantan o gritan. A partir de ahí, las gotas pueden aterrizar en la boca, la nariz o los ojos de otras personas, o otras personas pueden inhalar esas gotas. Una mascarilla puede evitar que el usuario esparza esas gotas y, en algunos casos, también puede evitar que el usuario inhale las gotas de otras personas.

Conocer las mascarillas (junto con el distanciamiento social y el lavado de manos frecuente) realmente puede ayudar a proteger a las personas del coronavirus, algunos gobiernos locales ya tienen mandatos de mascarillas en vigor. Pero el cumplimiento de esos mandatos varía significativamente según el estado, según un informe reciente de CNN. Otro problema es que sabemos que las pequeñas reuniones en interiores, que probablemente estén exentas de los mandatos de máscaras públicas, se están convirtiendo cada vez más en una fuente de propagación de COVID-19, explicó SELF anteriormente.

Un mandato de máscara nacional claramente no resolvería la pandemia por sí solo, pero muchos expertos ahora están de acuerdo con la posición del Dr. Gottlieb de que sería una forma rentable de hacer una gran diferencia y potencialmente salvar muchas vidas. Un mandato de máscara "nos costaría poco" y "salvaría vidas y evitaría intervenciones mucho más costosas más adelante", dijo Ashish K. Jha, Ph.D., decano de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown en Twitter.

“Necesitamos asumir la responsabilidad personal de nuestra salud, la salud de nuestra familia, la salud de nuestra comunidad y la salud de nuestra nación. Eso significa usar una máscara en medio de una pandemia. Hemos eludido esa responsabilidad. ES HORA DE UN MANDATO DE MASCARILLA ”, escribió en Twitter Celine Gounder, M.D., profesora asistente clínica de medicina y enfermedades infecciosas en la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York.

“¿Deberíamos tener un mandato de máscara? Si. Esto debería haber sucedido hace mucho tiempo ”, escribió en Twitter Abraar Karan, M.D., médico de medicina interna del Brigham and Women's Hospital y la Escuela de Medicina de Harvard.

Leana Wen, M.D., también estuvo de acuerdo en que es necesario un mandato de máscara. "Hay muchos precedentes", dijo en Twitter. “No permitimos que las personas conduzcan en estado de ebriedad. Las personas deben tener el derecho [a] NO ser infectadas por otros ".

Sabemos que usar máscaras puede ayudar a prevenir la propagación del coronavirus, y a medida que nos acercamos a los meses de invierno, podría ser necesario un mandato de máscara para asegurarse de que todos estén dando este pequeño paso para protegerse a sí mismos y a los demás.