Cómo es ser un médico de Planned Parenthood que realiza abortos ahora mismo

"Probablemente sea lo más duro que he trabajado".

Getty / Peter Stark; Diseñado por Morgan Johnson

En nuestra serie Cómo es, hablamos con personas de una amplia gama de antecedentes sobre cómo ha cambiado su vida como resultado de la pandemia de COVID-19. Para nuestra última entrega, hablamos con Meera Shah, M.D., directora médica de Planned Parenthood Hudson Peconic en el estado de Nueva York y vocera médica nacional de Planned Parenthood Federation of America.

Planned Parenthood opera más de 600 centros de salud en todo el país, brindando una serie de servicios vitales que incluyen atención de salud sexual y reproductiva. Planned Parenthood Hudson Peconic opera 10 centros en el estado de Nueva York y en 2019 brindó servicios a aproximadamente 32,000 pacientes en más de 53,300 visitas.

Como las clínicas de salud son negocios esenciales, los centros de Planned Parenthood en el estado de Nueva York permanecen abiertos actualmente. Aquí, la Dra. Shah explica cómo están tratando a los pacientes mientras mantienen a su personal y clientes lo más seguros posible, junto con lo que piensa de los intentos de algunos políticos de bloquear el acceso al aborto durante la pandemia. (Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad).

AUTO: ¿Puede hablarme sobre los servicios que brinda Planned Parenthood Hudson Peconic?

Dra. Meera Shah: Tenemos 10 centros de salud y dos unidades de salud móviles que prestan servicios en los condados de Suffolk, Rockland, Putnam y Westchester en el estado de Nueva York. Nuestros pacientes son principalmente personas de color y personas de bajos ingresos. Vemos a pacientes de todos los géneros, principalmente para servicios de atención de salud sexual y reproductiva. También proporcionamos terapia hormonal de afirmación de género para pacientes en las comunidades trans y no binarias.

Brindamos atención para el aborto, tanto de medicamentos como de procedimientos. Brindamos atención prenatal y vinculamos a nuestras pacientes prenatales con gineco-obstetras de la comunidad para el trabajo de parto y el parto. Brindamos manejo de anticoncepción, vasectomía, servicios de infertilidad, atención de la menopausia, exámenes de detección de cáncer de cuello uterino, toda la gama.

Antes de COVID-19, estábamos muy ocupados ideando formas nuevas e innovadoras de satisfacer las necesidades de nuestros pacientes. Por ejemplo, estábamos en medio de la implementación de un nuevo modelo de atención prenatal opcional en el que los pacientes acudían a sus visitas prenatales en un grupo en función de la hora a la que se esperaba que dieran a luz.

Cuando el estado de Nueva York se bloqueó en respuesta al COVID-19, ¿cómo modificó la atención que ofrece para seguir las pautas mientras sigue atendiendo a los pacientes?

Cambiamos a un modelo de telesalud en unos pocos días. Probablemente sea lo más duro que he trabajado. Realmente tuvimos que poner nuestras mentes juntas, trabajando las veinticuatro horas del día para poner en marcha la infraestructura necesaria para poner en marcha la telesalud.

Actualmente podemos brindar telesalud para todos nuestros servicios, excepto para procedimientos de aborto y atención prenatal. Para ellos, todavía vemos pacientes en los centros de salud. Todos los demás servicios pueden comenzar con una cita de telesalud primero, luego, si el proveedor siente que el paciente necesita ir al centro, puede hacerlo.

Tenemos mucha disponibilidad a través de telesalud. Realmente no hay tiempo de espera. Los pacientes pueden obtener una cita ese mismo día si así lo desean. Pueden programar su cita directamente en nuestro sitio web con un sistema de programación en línea, o pueden llamar. Cuando reciben un enlace en su correo electrónico, hacen clic en él y les guía, paso a paso, sobre cómo hacerlo.

A la hora de su cita, ingresan a una especie de sala de espera virtual hasta que el proveedor está listo para atenderlos. Luego se encienden el video y el audio, podemos vernos y comenzamos la visita de esa manera. Podemos enviar recetas a la farmacia, brindarles asesoramiento y, si necesitan laboratorios, podemos enviarlos a un laboratorio que esté cerca de ellos para que no tengan que viajar muy lejos.

Ha tenido un gran impacto. Hemos podido ver a trabajadores de la salud trabajando en primera línea. El otro día vi a alguien que estaba cuidando a pacientes con COVID-19 en la UCI. Hemos visto a los socorristas sentados en sus ambulancias que tuvieron un momento de sobra y pudieron llegar a su cita de telesalud durante 10 minutos y obtener lo que necesitaban. Hemos estado muy ocupados.

La opción sigue estando disponible para que los pacientes acudan al centro de Planned Parenthood si es necesario. Tener un teléfono inteligente, una computadora e Internet es un privilegio. No todos los pacientes pueden acceder a nosotros a través de telesalud, por lo que nuestras puertas están abiertas. Damos la bienvenida a los pacientes que no puedan utilizar la telesalud para recibir atención.

¿Cómo funciona una cita de telesalud para el aborto con medicamentos?

Pudimos lanzar ese servicio bastante rápido en Nueva York. Algunos estados no son tan afortunados y el servicio está completamente prohibido. Nuestras pacientes, independientemente de una pandemia, todavía necesitan atención de aborto.

Podemos hacer la ingesta de pacientes sobre telesalud y repasar las instrucciones para tomar el medicamento. Según la FDA, la mifepristona, el medicamento que se usa para interrumpir un embarazo, debe ser despachado en nuestro consultorio por un proveedor autorizado. La paciente todavía tiene que ir a un centro de salud de Planned Parenthood para recoger la medicación para el aborto; no pueden simplemente ir a una farmacia cercana a su casa.

Dijiste que Planned Parenthood Hudson Peconic todavía ofrece algunos otros servicios, incluido el procedimiento de aborto, en los centros de salud. ¿Qué medidas está tomando para mantener seguros al personal y a los pacientes?

El tiempo y el tráfico peatonal en los centros de salud se minimizan en gran medida para mantener la seguridad del personal y los pacientes, y estamos al día con todas las recomendaciones y requisitos relacionados con el equipo de protección personal (EPP) y la seguridad del personal.

Las pacientes que necesitan un procedimiento de aborto tienen que venir con alguien si están recibiendo sedación, pero no permitimos que su acompañante entre al centro de salud para esperarlas. Tienen que esperar afuera o en su automóvil para minimizar el tráfico peatonal en los centros. Hemos distribuido los horarios de las citas para permitir el distanciamiento social, permitiendo no más de un puñado de personas en la sala de espera en un momento dado. También realizamos parte del asesoramiento durante la telesalud antes del procedimiento real para minimizar la cantidad de tiempo que el paciente tiene que estar en el centro de salud.

También estamos siguiendo la pauta de que todos los neoyorquinos deben usar algún tipo de cubierta facial sobre la nariz y la boca. Pedimos que los pacientes usen algo cuando vengan a los centros de salud. Les ayudaremos a que se cubran la cara si no tienen uno, pero, como anécdota, veo que el 99% de los pacientes ya tienen uno.

Y, por supuesto, hacemos preguntas de detección sobre los síntomas de COVID-19, cualquier contacto reciente con alguien que haya dado positivo en la prueba o cualquier viaje reciente.

¿Está luchando con la escasez de EPP que enfrentan otros proveedores médicos?

Estamos comprometidos a trabajar con otros proveedores de salud pública, hospitales y organizaciones para conservar mejor los recursos dada la escasez de PPE en este momento. Hemos tenido la suerte de tener suficiente PPE para los centros de salud de Planned Parenthood Hudson Peconic y estamos siguiendo las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Para extender los suministros, como aconsejar al personal del centro de salud que use máscaras para un uso más prolongado.

Sé que normalmente hay manifestantes fuera de los centros de Planned Parenthood y otros lugares que ofrecen abortos. ¿Ha visto algún cambio en el número de manifestantes fuera de sus centros de salud desde que comenzó la pandemia?

Todavía hay manifestantes en grupos de afuera, sin distanciamiento social. Muchos de ellos no llevan máscaras. Recientemente vimos un aumento en el número de manifestantes debido a Semana Santa y Cuaresma.

Por mucho que respeto sus derechos de la Primera Enmienda, su presencia y sus acciones pueden ser muy molestas y discordantes para los pacientes. Reconocemos su presencia antes de que los pacientes lleguen al centro de salud solo para que estén preparados. No podemos controlar que estén allí, pero podemos evitar que entren en nuestra propiedad privada.

Los manifestantes gritan y muestran imágenes gráficas de gran tamaño que molestan a los pacientes y sus hijos si las traen. Puede resultar molesto y preocupante para los pacientes que intentan obtener la atención que necesitan.

Hemos visto que los políticos en algunos estados están tratando de aprovechar la pandemia destruyendo la atención del aborto. ¿Qué significa esto para los pacientes? ¿Hay algo que puedan hacer nuestros lectores?

Seamos claros: el aborto es esencial y muy urgente. Las principales organizaciones médicas como el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos (ACOG) y la Asociación Médica Estadounidense (AMA) están de acuerdo. La desafortunada realidad es que los políticos en estados como Texas, Alabama, Arkansas, Louisiana, Ohio, Oklahoma y Tennessee han utilizado esta crisis de salud pública como una excusa para intentar prohibir el acceso al aborto, dejando a las pacientes en una posición extremadamente precaria.

Como resultado, los pacientes se quedan con muy pocas opciones. Dependiendo de su situación, algunos se han visto obligados a viajar a un estado cercano para acceder al aborto y corren el riesgo de exponerse al nuevo coronavirus en el camino. Muchas personas no tienen la opción de viajar largas distancias, porque no tienen opciones de transporte o cuidado de niños, o porque son trabajadores esenciales. Algunas también pueden verse obligadas a continuar con su embarazo en contra de su voluntad. Estas barreras son muy reales, pero algunos políticos están poniendo en riesgo la salud de los pacientes. Puede firmar la nueva petición de Planned Parenthood para afirmar que el aborto es una atención médica esencial y rechazar a los políticos que están explotando la pandemia de COVID-19 para prohibir el acceso al aborto legal y seguro.