Cómo es ser una partera o una doula que lucha contra la mortalidad materna negra

Estos trabajadores del parto están en primera línea.

D'Ara Nazaryan

Jessica Roach está notando un patrón. Como fundadora y directora ejecutiva de la organización de justicia reproductiva de Columbus, Ohio, Restoring Our Own Through Transformation (ROOTT), Roach se dio cuenta de que las familias negras que llaman a la organización en busca de doulas y parteras negras a menudo tienen historias similares que contar.

Tal vez estén pensando en quedar embarazadas por primera vez y les atemorizan las estadísticas de desigualdad entre nacimientos y las historias que escuchan en las noticias. Tal vez estén esperando a su segundo o tercer hijo y estén buscando un tipo diferente de experiencia de nacimiento después de una previamente traumática. Cualquiera que sea el caso, Roach descubre que las familias negras buscan cada vez más los servicios de doulas y parteras que se parecen a ellas, y otras trabajadoras de parto negras en todo el país me dicen que están viendo el mismo patrón.

"No podemos sacarnos de esto", le dice a SELF Roach, que es partera de ingreso directo, ex enfermera clínica y también tiene una maestría en salud pública. “No podemos simplemente conseguir suficiente dinero. [La mortalidad materna negra] está impregnada de racismo institucional y estructural ".

No existe una solución única para el hecho de que las mujeres negras embarazadas mueren a una tasa de tres a cuatro veces mayor que la de las blancas y que alrededor del 60 por ciento de todas las muertes relacionadas con el embarazo se pueden prevenir. (Estos números ni siquiera incluyen a las personas negras que resultaron heridas o traumatizadas al nacer). Activistas y expertos han pedido una amplia gama de soluciones, desde legislación hasta recopilación de datos, expansión de la cobertura de seguros y contrarrestar el sesgo implícito. Y, sobre el terreno, es imperativo que reconozcamos y promovamos el trabajo increíblemente importante de los trabajadores del parto como las parteras y las doulas.

Las parteras y las doulas ayudan a marcar el comienzo de una nueva vida en el mundo (y a menudo también brindan atención antes y después), pero de diferentes maneras. Por lo general, una partera es un trabajador clínico que ha recibido educación formal en partería y se ha certificado médicamente. Las certificaciones comunes incluyen partera profesional certificada (C.P.M.), enfermera partera certificada (C.N.M.) y partera certificada (C.M.). Las certificaciones de parteras también pueden variar según su estado. Por ejemplo, en California, una partera con licencia (L.M.) está certificada para ejercer por la junta médica del estado.

Las doulas, por otro lado, son trabajadoras de parto no clínicas. DONA International describe a una doula como alguien que ofrece apoyo físico, emocional e informativo a alguien antes, durante y después del parto.

Muchas familias optan por trabajar con parteras, doulas o ambas en entornos hospitalarios, en centros de maternidad o en el hogar, y las investigaciones indican que esto puede contribuir a mejores resultados de salud para las personas de raza negra que dan a luz y sus bebés. (Más sobre eso aquí).

Las parteras y las doulas están íntimamente al tanto de lo que sucede con las familias que dan a luz en sus comunidades. Ven qué clientes luchan por ser escuchados por los médicos. Ven qué familias están traumatizadas por experiencias pasadas. Impulsan legislación, expansión de seguros, mejor acceso a sus servicios y cambios culturales que apoyarán a los padres y bebés en sus comunidades. Para comprender mejor su trabajo integral, lea acerca de ocho de las muchas parteras y doulas en los Estados Unidos que están trabajando para brindar a las familias negras partos seguros y felices.

1. "No creí la historia, que [era] que estábamos rotos".

Jessica Roach ha trabajado como enfermera clínica, doula y partera durante casi 20 años. En junio de 2017, ella y el experto en políticas Dorian Wingard lanzaron oficialmente ROOTT. La organización ofrece tres ramas de programación: servicio directo a través de la atención perinatal, trabajo de políticas y promoción, y educación. Hasta ahora, ROOTT ha capacitado y emplea a 15 doulas de tiempo completo que atienden alrededor de cuatro partos por mes.

A través de este trabajo, Roach continúa una tradición familiar. “Mi bisabuela era una partera negra”, explica. Cuando era niña, Roach recuerda que los padres y los bebés entraban y salían constantemente de la casa de su familia para recibir atención durante el embarazo y el posparto.

Las experiencias de nacimiento de Roach también han contribuido a su dedicación a las familias negras. Roach tuvo un parto sin complicaciones con su primer hijo, pero el segundo nació prematuro. Para su tercer embarazo, dice, los proveedores de atención le hicieron creer que otro parto prematuro era inevitable debido a su anterior parto prematuro y al hecho de que los padres negros tienen una tasa más alta de nacimientos prematuros que los blancos. En realidad, su tercer hijo nació en casa, a término y con un peso saludable.

Después de esa experiencia, “decidí que necesitaba involucrarme más en el cuidado del parto”, dice Roach. "No me creí la historia, que [era] que estábamos rotos".

Además de trabajar directamente con las familias, ROOTT está trabajando con el Caucus de Salud Materna Negra de Ohio para ayudar a hacer recomendaciones de políticas, por ejemplo, solicitando que se ponga fin a las esposas de mujeres encarceladas durante el trabajo de parto o asesorando sobre cómo se debe capacitar al personal de apoyo perinatal en el estado. y acreditado. También alientan a los hospitales y médicos a colaborar con los trabajadores de partos en el terreno, lo que esperan amplifique el trabajo de las organizaciones comunitarias de partos.

2. "Necesitamos cambios a nivel individual".

Nicole Deggins, fundadora y directora ejecutiva de Sista Midwife Productions en Nueva Orleans, comenzó a capacitar a las doulas en 2013. "Para mí, ser doula o hermana biológica se trata de brindarles a las familias la información que necesitan para tomar las mejores decisiones", Deggins, CNM, MSN , MPH, le dice a sí mismo. "Desde la preconcepción hasta el posparto".

Después de darse cuenta de cuántas familias buscaban trabajadoras de parto negras a través de las redes sociales y el boca a boca, Deggins lanzó el Directorio de parteras Sista, que permite a las parteras negras, doulas y especialistas en lactancia enumerar su información para posibles clientes de forma gratuita.

Deggins tiene la esperanza de que pronto se produzca un "cambio sistémico a nivel hospitalario, político y legislativo". Hasta entonces, dice, las trabajadoras del parto negras están en primera línea.

“Necesitamos un cambio a nivel individual, donde las enfermeras, los médicos, el personal de admisiones, los empleados sean… capaces de hacer cambios en la forma en que tratan a las familias”, dice ella. “En nuestra cultura, entregamos nuestras situaciones al supuesto experto. Esperamos que el experto tenga en mente nuestros mejores intereses, pero a veces no es así ".

3. "Cuidamos de nuestras familias negras y morenas en nuestra comunidad local, y también servimos a familias LGBTQIA".

Demetra Seriki, fundadora de A Mother's Choice Midwifery en Colorado Springs, en realidad comenzó a realizar trabajos de parto no oficial cuando tenía 16 años. Después de dar a luz a su primer hijo cuando era adolescente, comenzó a ayudar a amigos y compañeros a dar la bienvenida a sus propios hijos. "No tenía ningún entrenamiento formal o experiencia fuera de mi propio nacimiento", dice Seriki, C.P.M., R.M., a SELF.“En aquel entonces, las personas que asistían a los partos para recibir apoyo emocional y físico se llamaban entrenadores; hoy nos llamaríamos [doulas]. Pasé horas recibiendo toallas frías, masajeando la espalda, tomándome de las manos, secándome las lágrimas, tomándome las piernas, cambiando las sábanas, caminando por los pasillos y fomentando la lactancia materna para mis amigas ".

Seriki se capacitó para convertirse en partera profesional certificada cuando sus hijos eran un poco mayores, después de años de trabajar como asistente de enfermería, codificadora médica, gerente médica y auditora médica. Ahora dirige una clínica que permite a las familias en Colorado Springs "recibir atención prenatal y posparto por parte de parteras registradas, independientemente de su seguro o su capacidad de pago", dice. “Cuidamos de nuestras familias negras y morenas en nuestra comunidad local, y también servimos a familias LGBTQIA”.

Una parte importante del trabajo de Seriki ha consistido en forjar relaciones profesionales con médicos locales. "Ha sido importante establecer relaciones realmente buenas con nuestro hospital de transferencia ... Hay algo que decir acerca de que la institución confía en usted hasta cierto punto y usted también confía en ella".

Cuando los clientes llegan por primera vez, Seriki dice: “Hablamos sobre lo que debemos hacer y las cosas que debemos cambiar para mejorar sus resultados. La educación es clave para comenzar a cambiar la marea ".

4. "Necesitamos ayudar a las personas a sentirse empoderadas para usar su voz, pero también para actuar sin sentir parálisis".

Latham Thomas, una doula, educadora de doulas y fundadora de Mama Glow en Brooklyn, cree firmemente que las trabajadoras del parto pueden ser un vehículo para el cambio en el mundo del parto. Originalmente lanzó Mama Glow en 2011 como un destino de medios donde los futuros padres podían encontrar información y apoyo. La organización ha crecido y cambiado y ahora ofrece entrenamientos de doulas, consultoría corporativa, entrenamiento de estilo de vida y reuniones. En noviembre, Mama Glow organizó su primera Conferencia Continuum, con paneles y debates que abordaron todo, desde la menstruación y el embarazo hasta la lactancia y la menopausia.

Para Thomas, es importante ayudar a los clientes a comprender lo que puede recomendar un médico y darles tiempo para procesar y tomar sus propias decisiones. “Haga preguntas, exija información. Reconozca cuándo algo no se siente bien y [cuándo] necesita cambiar de proveedor ", dice. "Necesitamos ayudar a las personas a sentirse empoderadas para usar su voz, pero también para actuar sin sentir parálisis". (A continuación, se incluyen los consejos de una variedad de expertos sobre cómo hacer esto exactamente).

Thomas también está presionando para replantear la conversación sobre la mortalidad y morbilidad materna negra para centrarse más en las soluciones y la alegría. "Encuentra a las personas que son tu gente, tu tribu de personas, que resuenan y tienen valores similares", dice. "Y también los profesionales que te ven [y] te validan, tus necesidades [y] las cosas que dices que están sucediendo".

5. "Soy consciente de la naturaleza muy compleja del parto en un sistema médico que históricamente ha infligido daño a nuestra gente".

Cuando Nicole JeanBaptiste quedó embarazada de su primer hijo, que nació en 2008, recuerda sentir que sus proveedores médicos no la escuchaban ni se tomaban el tiempo de explicarle las cosas. “Tenía muchas ganas de dar a luz, tener a mi bebé y experimentar el parto de la forma en que lo conocía por las historias compartidas por las mujeres de mi familia, por lo que había visto y leído sobre el parto, y por lo que intuitivamente [pensé ] la experiencia será como: vaginal y sin trauma [emocional] ”, le dice a SELF JeanBaptiste, una doula, consultora certificada en lactancia y fundadora de Sésé Doula Services en el Bronx. “Pero me informaron que necesitaba una cesárea debido a la posición de mi hijo, que era de nalgas. Eso fue devastador y me deprimió ”. JeanBaptiste desea haber recibido ayuda para procesar sus sentimientos y pensar en cualquier alternativa. (Si bien a veces se requieren partos por cesárea para los embarazos de nalgas, no siempre lo son).

Cuando habló con otros amigos y se dio cuenta de que habían tenido encuentros similares, JeanBaptiste recuerda haber pensado: Hay algo mal aquí. "Realmente engendró en mí este impulso de apoyar a otras personas que pasan por esto y prevenirlo", dice.

JeanBaptiste se formó como doula en 2014 y ahora centra gran parte de su trabajo en ayudar a sus clientes a sentirse educados e informados. “Hacemos cosas como practicar o revisar diferentes puestos laborales. Discutimos cualquier queja o inquietud que pueda estar gestando en la cabeza de mi cliente. Tratamos de navegar cómo resolver esas cosas o tomar una decisión al respecto, siempre con el entendimiento de que esta es la experiencia del cliente, no la mía ”, dice. "Comenzando aquí y ahora, a lo largo de toda la experiencia, especialmente en un entorno hospitalario, esta es su decisión".

También se dedica a representar a personas en su comunidad de origen del Bronx, muchas de las cuales tienen ingresos más bajos. “Aquí estoy, una persona en el Bronx, que está muy comprometida con trabajar principalmente desde dentro de este condado”, dice ella. "Estoy presente. Soy consciente de la naturaleza muy compleja del parto en un sistema médico que históricamente ha infligido daño a nuestra gente ”.

6. "Una forma en que apoyo a mis clientes es proporcionándoles información y datos basados ​​en pruebas".

"Siempre he tenido una fascinación por el nacimiento, incluso cuando era niña", dice a SELF Jessica Easter, miembro de la Asociación Nacional de Doulas Negras y propietaria de los Servicios de Nacimiento Abundantes de Gracia en Nashville. Comenzó su entrenamiento de doula en febrero de 2018.

“Definitivamente he tenido clientes que me contrataron porque se habían enterado de los resultados del parto de mujeres de color”, dice Easter. “Como doula, una forma en que apoyo a mis clientes es proporcionando datos e información basados ​​en evidencia del Colegio Americano de Obstetras y Ginecólogos para que [mis clientes] se sientan lo suficientemente seguros como para discutir ciertos temas relacionados con su embarazo con sus proveedores de atención. "

Easter trabaja con siete u ocho clientes por año además de su trabajo de tiempo completo como representante de servicio al cliente para un banco y cuidando a su familia. Cuando conoce a sus clientes por primera vez, hablan sobre varias cosas que pueden suceder durante el parto y qué procedimientos potenciales podrían encontrar en un hospital.

"Me gusta ayudarlos a aprender a usar el poder que hay en sus palabras", dice. "Una vez que estamos en trabajo de parto, estamos allí para defender a una madre o ayudarla a defenderse a sí misma ... muchas mamás se sienten más cómodas en ese entorno con la presencia de una doula".

7. "Si mi cliente se siente incómodo ... tengo permiso para intervenir".

"Siempre escucho estas historias de terror que les sucedieron a estos padres de color y a estos padres queer en los hospitales", le dice a SELF Ashley Finley, quien abrió Sacred Sister Doula de Salt Lake City en 2018. “Podemos defenderlos en el espacio del parto. Si mi cliente se siente incómodo o siente que tal vez su voz no se escucha, su [voz no se] respeta, en términos generales, tengo permiso para intervenir y defenderlos con el personal ".

Finley dice que este trabajo generalmente comienza mucho antes del parto. Se reúne con los clientes para hablar sobre los diferentes resultados del parto y los procedimientos médicos que pueden encontrar y para conocer sus preferencias o preocupaciones específicas.

"Queremos tener confianza en nuestras elecciones cuando estemos en este espacio [del hospital], por lo que cuando surgen preguntas o sugerencias del personal del hospital, estamos informados y sabemos cuáles son nuestras opciones y cómo nos sentimos acerca de esas opciones", ella dice.

Finley ha descubierto que muchas personas no se animan a tener una doula porque creen que no pueden pagarla, por lo que ella y muchas otras trabajadoras del parto ofrecen tarifas de escala móvil por sus servicios para acomodar a esas familias. “El sistema es negligente y también puede resultar algo insidioso para las personas marginadas”, dice.

8. "Me encontré con mis propios hijos atados a mi espalda yendo a partos en todo California".

"Tenemos un legado de parteras negras en mi familia, y está normalizado", le dice a SELF Racha Tahani Lawler, C.P.M., L.M., fundadora de Crimson Fig en Los Ángeles. “No es extraño ni extraño para nosotros, no es algo por lo que hagamos un gran escándalo. Es solo lo que hacemos ".

Después de formarse como partera en 2004, Lawler descubrió que sus servicios tenían una gran demanda entre las familias que no querían dar a luz en un hospital, a veces porque alguien a quien conocen y aman tuvo un parto traumático o fatal en un hospital. “Los clientes decían: 'Bueno, mi prima murió en el hospital el mes pasado ... El bebé de mi hermana murió en el hospital dos días después del parto y nadie sabe por qué'”, dice.

“Me encontré con mis propios hijos atados a mi espalda yendo a partos en todo California”, explica Lawler. "Se sintió como una necesidad".

Lawler ayuda a capacitar a otras parteras y continúa defendiendo a otras organizaciones comunitarias que abordan la desigualdad de nacimiento y el racismo estructural en la atención médica en el terreno.

"Las parteras negras que hacen este trabajo, no importa lo agotador, desafiante o difícil que sea, vamos a seguir haciéndolo", dice Lawler. “No queremos ver morir bebés en nuestra comunidad. No queremos ver morir a las madres ".