Diagnóstico de esclerosis múltiple: 7 cosas que debe preguntarle a su médico sobre esta enfermedad

Obtener las respuestas puede marcar una gran diferencia.

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Asustado. Ansioso. Entumecido. Enfadado. Es comprensible pasar por una variedad de emociones cuando recibe un diagnóstico de esclerosis múltiple. Incluso si tiene una idea general de lo que es la esclerosis múltiple y lo que implica, probablemente tendrá algunas preguntas una vez que pase el impacto inicial.

No dude en preguntarles. "La esclerosis múltiple es una enfermedad complicada con diversos síntomas", dice a SELF Benjamin Segal, M.D., presidente del departamento de neurología del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio y codirector del Instituto Neurológico del Estado de Ohio. "Debe hacer preguntas para saber qué esperar en el futuro y obtener información para poder tomar decisiones informadas sobre los pasos a seguir que podrían ayudarlo a luchar contra la enfermedad".

Es probable que su médico cubra los aspectos básicos después de darle un diagnóstico de esclerosis múltiple e incluso puede ofrecer información más detallada. Pero, una vez que pueda procesar este nuevo diagnóstico, es importante obtener respuestas a las siguientes preguntas.

1. ¿Qué tipo de esclerosis múltiple tengo?

La esclerosis múltiple, en caso de que no la conociera antes de su diagnóstico, es una enfermedad del cerebro y la médula espinal, según la Clínica Mayo. Esta enfermedad ocurre cuando su sistema inmunológico ataca la vaina protectora que cubre las fibras nerviosas y conduce a problemas de comunicación entre su cerebro y el resto de su cuerpo. Con el tiempo, la esclerosis múltiple puede provocar un daño permanente de los nervios, dice la Clínica Mayo.

Es importante saber que la esclerosis múltiple no sigue el mismo curso para todos. En cambio, existen diferentes tipos de enfermedades que pueden desarrollarse de diferentes maneras. "Es importante que comprenda cuál es realmente su diagnóstico y qué tipo de esclerosis múltiple tiene porque se tratan de manera diferente", dice a SELF Dina Jacobs, M.D., directora asociada del Centro de Esclerosis Múltiple en Penn Medicine.

En general, la esclerosis múltiple se incluye en estas categorías, según el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS):

  • Esclerosis múltiple recurrente-remitente: esta es la forma más común de esclerosis múltiple, según la Clínica Cleveland. Significa que tiene un primer ataque o un brote de síntomas, luego una recuperación casi completa seguida de semanas, meses o incluso años antes del próximo ataque. Esos síntomas pueden incluir problemas de visión, espasmos musculares, entumecimiento u hormigueo, dificultad para mantener el equilibrio, problemas de control de la vejiga, mareos, fatiga, cambios de humor, dificultad para concentrarse y dificultad para tomar decisiones.

  • Esclerosis múltiple primaria progresiva: esta forma de esclerosis múltiple se caracteriza por un aumento gradual en la intensidad de los síntomas. No hay remisiones notables como las que hay con la versión remitente-recurrente de esta enfermedad, pero es posible tener una interrupción menor de los síntomas.

  • Esclerosis múltiple secundaria progresiva: este tipo de esclerosis múltiple sigue el patrón inicial de esclerosis múltiple recurrente-remitente, pero luego pasa a un curso primario progresivo. La mayoría de las personas con una forma grave de esclerosis múltiple remitente-recurrente desarrollarán la forma secundaria progresiva si no reciben tratamiento.

  • Variaciones de la esclerosis múltiple: si bien las tres formas de esclerosis múltiple enumeradas anteriormente son las formas principales de esta enfermedad, existen variaciones raras de la misma, incluida la esclerosis múltiple variante de Marburg y la esclerosis concéntrica de Balo, que pueden causar una progresión más rápida de la enfermedad que normal.

2. ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?


Si bien no existe cura para la esclerosis múltiple, en realidad existen mucho de las opciones de tratamiento disponibles para las personas con esta enfermedad, dice la Clínica Mayo. Algunas personas con síntomas leves ni siquiera necesitan tratamiento.

Algunos métodos de tratamiento de la esclerosis múltiple están diseñados para ayudarlo a recuperarse más rápidamente de los ataques, como los corticosteroides orales y la plasmaféresis, un procedimiento en el que la parte líquida de la sangre, es decir, el plasma, se separa de las células sanguíneas, se mezcla con una solución de proteína y luego vuelva a colocarlo en su cuerpo, dice la Clínica Mayo. Otras formas de tratamiento de la esclerosis múltiple están diseñadas para tratar de ayudar a modificar la progresión de la enfermedad, como ayudarlo a reducir la frecuencia con la que recae. Gran parte de la respuesta inmunitaria asociada con la esclerosis múltiple ocurre en las primeras etapas de la enfermedad y el tratamiento agresivo con medicamentos lo antes posible puede reducir las posibilidades de recaída y potencialmente reducir el riesgo de discapacidad, dice la Clínica Mayo. También existen medicamentos que ayudan a aliviar síntomas muy específicos de la esclerosis múltiple, como relajantes musculares para reducir la rigidez.

Averiguar el tratamiento es mucho por recorrer. “Les digo a los pacientes: 'Es su trabajo tomar una decisión sobre el tratamiento, pero mi trabajo es hacer una recomendación'”, dice a SELF Jonathan Howard, M.D., neurólogo del Centro de Atención Integral de Esclerosis Múltiple de NYU Langone. Envía por correo electrónico a sus pacientes una guía de 140 páginas para ayudarlos a tomar una decisión, destacando algunas opciones que cree que podrían ser adecuadas. Luego, el paciente selecciona un tratamiento durante la próxima visita.

"A menudo se trata de cómo el tratamiento encaja con el estilo de vida individual de una persona", dice el Dr. Jacobs. “¿Quieren tomar un medicamento oral todos los días o es mejor que tomen algo de manera intermitente? Hay muchos factores a tener en cuenta ”.

3. ¿Qué efectos secundarios puedo esperar de mi tratamiento?


Este es un elemento importante a tener en cuenta al decidir el tratamiento, dice el Dr. Howard. “Tanto la enfermedad como la medicación pueden representar una amenaza para los pacientes”, dice. Los efectos secundarios pueden variar, pero pueden incluir lo siguiente según lo que seleccione, según la Clínica Mayo:

  • Insomnio

  • Alta presión sanguínea

  • Presión arterial baja

  • Aumento de los niveles de glucosa en sangre.

  • Cambios de humor

  • Retención de líquidos

  • Síntomas parecidos a la gripe

  • Irritación de la piel

  • Dolores de cabeza

  • Visión borrosa

  • Enrojecimiento

  • Diarrea

  • Náusea

  • Recuento reducido de glóbulos blancos

  • Daño hepático

  • Perdida de cabello

  • Aumentar el riesgo de infecciones virales.

  • Tumores

  • Mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer.

  • Mayor riesgo de trastornos autoinmunes de la tiroides.

4. ¿Hay algún ensayo clínico disponible para mí?

Esta puede ser una opción de "empoderamiento" para los pacientes después de recibir un diagnóstico de esclerosis múltiple, dice el Dr. Jacobs. “Es algo increíblemente emocionante para algunos pacientes poder desempeñar un papel en el avance del campo y ser socios en la investigación”, dice ella. Otra ventaja, según el Dr. Jacobs: es posible que también pueda probar un tratamiento más nuevo y potencialmente más efectivo antes que los demás. Al mismo tiempo, las personas que participan en estos ensayos también tienden a tener más tiempo en persona con un médico y atención adicional que generalmente estará cubierta por el ensayo.

Si busca tratamiento en un centro de esclerosis múltiple más grande, generalmente tendrán sus propios ensayos clínicos. "Tenemos una serie de ensayos clínicos que estamos haciendo ahora", dice el Dr. Jacobs. Si está interesado en participar en un ensayo, el Dr. Jacobs recomienda informárselo a su proveedor. Incluso si no encajas bien para uno en ese segundo exacto, podrías serlo para el siguiente, dice.

Si su centro de atención no organiza un ensayo clínico, es posible que pueda encontrar uno a través de la herramienta en línea de la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple para ayudar a las personas a encontrar ensayos clínicos cerca de ellos.

5. ¿Dónde puedo obtener apoyo emocional después de mi diagnóstico de esclerosis múltiple?

Lidiar con un diagnóstico como la esclerosis múltiple es un gran problema. “Puede ser abrumador”, dice el Dr. Jacobs. Ella estima que muchas personas pueden tardar "al menos" un año en adaptarse a vivir con un nuevo diagnóstico. "Date tiempo para adaptarte", dice.

El Dr. Jacobs recomienda comenzar compartiendo su diagnóstico con algunas personas de confianza. Decirle a todo el mundo está bien, por supuesto, pero en esa situación, "a veces puede obtener más opiniones de las que desea antes de haber tenido tiempo de adaptarse a su diagnóstico", dice.

Además, recuerda que estás lejos de estar solo. No hay un número exacto de cuántas personas tienen esclerosis múltiple, pero el NINDS estima que hasta 350.000 personas en los EE. UU. Tienen la enfermedad, y la esclerosis múltiple afecta al doble de mujeres que de hombres. Esto significa que hay muchos grupos de apoyo disponibles, incluidos los que se llevan a cabo en línea, que pueden conectarlo con otras personas que padecen su afección. La Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple ofrece varias formas diferentes de conectarse, incluso a través de grupos de apoyo y una aplicación. Es posible que su médico también sepa de un grupo de apoyo a través de un centro médico o pueda derivarlo a un consejero que se especialice en esto.

6. ¿Cómo cambiará mi vida después de un diagnóstico de esclerosis múltiple?

Dado que los síntomas y el curso de la esclerosis múltiple pueden variar de una persona a otra, es comprensible que esté nervioso por el peor de los casos que le suceda. Pero ha habido muchos avances en la forma en que los médicos manejan esta enfermedad, lo que puede tener grandes beneficios para los pacientes. Ahora podemos hacer un diagnóstico temprano y somos mucho más agresivos al tratarlo antes ", dijo el Dr. Jacobs. "Nos damos cuenta de que cuanto antes intervengamos, mejor estarán [los pacientes]".

En cuanto a su cambio de vida, a menudo depende de la forma de esclerosis múltiple que tenga y de qué tan avanzada esté cuando comience el tratamiento. Para algunas personas, esto puede significar tomar medicamentos con regularidad y concentrarse más en su salud. Para otros, puede significar prepararse para un futuro usando un bastón, un andador u otro dispositivo de asistencia, dice el NINDS.

“Tengo pacientes de entre 60 y 70 años para quienes esta enfermedad ha afectado sus vidas con seguridad. Pero se casaron, criaron hijos y viajaron ”, dice el Dr. Howard. “Otros pacientes están muy devastados por esta enfermedad, pero no es inevitable. Mucha gente piensa en su esclerosis múltiple un par de veces al año ".

7. ¿Qué modificaciones de estilo de vida debo hacer?

Esto también depende de las características específicas de su enfermedad, pero con la atención y el tratamiento adecuados, aún es posible vivir una vida rica con esta enfermedad. "No quiero que [los pacientes] sientan que están hechos de vidrio", dice el Dr. Howard.

En general, la Clínica Mayo dice que los siguientes ajustes en el estilo de vida pueden ayudar a las personas con esclerosis múltiple:

  1. Tener mucho sueño. La falta de sueño puede exponerlo a más infecciones y afectar su capacidad para recuperarse cuando se enferma, dice la Clínica Mayo. También puede empeorar los síntomas de la esclerosis múltiple, dice el Dr. Jacobs. La National Sleep Foundation recomienda que las personas de 18 a 65 años intenten dormir entre siete y nueve horas por noche.

  2. Hacer ejercicio regularmente. El ejercicio puede ayudar a mejorar la fuerza, el tono muscular, el equilibrio y la coordinación en personas con esclerosis múltiple leve a moderada. Las buenas opciones incluyen nadar, caminar, estirarse, ejercicios aeróbicos de bajo impacto, bicicleta estacionaria, yoga y tai chi. "El ejercicio es extremadamente útil para la EM", dice el Dr. Jacobs.

  3. Trate de evitar el sobrecalentamiento. Un aumento de la temperatura corporal puede exacerbar los síntomas de la esclerosis múltiple.

  4. Comer bien. No existe una dieta recomendada para la esclerosis múltiple, pero los expertos generalmente recomiendan que intente llevar una dieta equilibrada. Es posible que desee hablar con su médico para asegurarse de que está obteniendo suficiente vitamina D específicamente; parece haber un vínculo entre la exposición regular a la vitamina D y un riesgo reducido de esclerosis múltiple grave, así como menos recaídas, dice el NINDS. . La Clínica Mayo recomienda específicamente consumir entre 2,000 y 5,000 unidades internacionales diarias de vitamina D. Comer una dieta completa puede ayudar, y si está interesado en la suplementación, el Dr. Segal dice que es una buena idea hablar con su médico antes de comenzar. cualquier tipo de suplemento.

  5. Trate de mantener bajos sus niveles de estrés. El estrés puede desencadenar sus síntomas o empeorarlos.

Puede llevar algo de tiempo y esfuerzo averiguar qué combinación de moderaciones de estilo de vida y métodos de tratamiento ayudan a controlar los síntomas de la esclerosis múltiple tanto como sea posible, pero vale la pena.