Probé 5 trucos para dejar de morderme las uñas y solo uno marcó la diferencia

Alerta de spoiler: Ponerse comida en los dedos no es el mejor impedimento.

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Si 2020 nos ha enseñado algo, es un curso intensivo sobre higiene de manos adecuada. Antes de este año, muchos de nosotros pensábamos que estábamos manejando nuestras manos y dedos como profesionales, pero, seamos sinceros, muchos de nosotros teníamos hábitos menos que ideales. Tal vez escatimó en la regla de lavarse las manos de 20 segundos, o tal vez tenía las manos limpias pero las usó para tocarse la cara y frotarse los ojos constantemente. Y hay quienes, por más que lo intentamos, no logran averiguar cómo dejar de mordernos las uñas.

Si estás (como yo) entre las personas que se muerden las uñas del mundo, probablemente hayas descubierto lo siguiente: Morderse las uñas no se detiene solo porque queremos que lo haga. ¿Mi conjetura? Aunque hay mucho en juego dada la nueva pandemia de coronavirus, muchos de nosotros probablemente estamos teniendo dificultades para evitar mordernos las uñas nudosas de vez en cuando. No estás solo. Mucho antes de que el nuevo coronavirus afectara nuestras vidas, la escritora Emily Rekstis probó algunos trucos comunes para ver si podía deshacerse del hábito. Encontrarás esos consejos a continuación. Pero antes de entrar en eso, repasemos algunos conceptos básicos, ¿de acuerdo?

¿Por qué la gente se muerde las uñas?

Es posible que no sepa esto, pero morderse las uñas se incluye en una lista de comportamientos conocidos como trastornos repetitivos centrados en el cuerpo (o BFRD), que son esos pequeños hábitos que tenemos (piense en arrancarse el pelo o pellizcarse la piel) que, cuando se hacen con la suficiente frecuencia, pueden Causar daño. Como SELF informó anteriormente, no está del todo claro por qué algunas personas tienen BFRD, pero hay desencadenantes conocidos. SELF informó anteriormente que esos desencadenantes se dividen en cinco categorías principales: Hay desencadenantes sensoriales, que pueden ser cualquier cosa que evoque los sentidos (gusto, tacto, vista, olfato u oído). Es posible que lo desencadenen ciertos pensamientos o creencias (estos se denominan desencadenantes cognitivos). Podrías morderte las uñas cuando te enfrentes a algo llamado desencadenante motor, que implica posturas y movimientos que haces (y quizás ni siquiera te des cuenta). Incluso ciertos lugares pueden hacer que el mordisqueo de las uñas sea más frecuente (estos se denominan desencadenantes de establecimiento).

¿Es tan malo morderse las uñas?

Aquí está la cuestión: algunos virus viven en superficies y cuando tocamos esos puntos (como pomos de puertas o rieles del metro) y luego nos tocamos los ojos, la nariz o la boca, corremos el riesgo de ayudar a que esos gérmenes entren en nuestros cuerpos, Philip Tierno, Ph. .D., Microbiólogo y profesor clínico de patología en NYU Langone, anteriormente le dijo a SELF. No es un hecho que morderse las uñas lo enfermará con más frecuencia que aquellos que no lo hacen, pero meterse los dedos en la boca no le hace ningún favor a su sistema inmunológico.

Pero incluso si no está pensando en los gérmenes, morderse las uñas también puede dañar el lecho ungueal, explica la Clínica Mayo. Esto puede dejar pequeños cortes que lo ponen en mayor riesgo de que las bacterias y los hongos se cuelguen y causen infecciones, dice la Clínica Mayo. Morderse las uñas también puede dañar potencialmente los dientes, según la Clínica Mayo. Todo eso significa que es mejor mantener las uñas fuera de la boca. Entonces, ¿cómo hacer eso, puede que se pregunte?

Hay cosas que puede hacer para dejar de morderse las uñas.

Es posible que algunas personas se enfríen de golpe, pero muchas personas necesitarán algunas estrategias para guiarlos. Los consejos de la Asociación de la Academia Estadounidense de Dermatología (AADA) son un excelente lugar para comenzar. Ofrecen una combinación de estrategias prácticas y ejercicios mentales que pueden ayudarlo. Por ejemplo, entre las estrategias recomendadas por la AADA están identificar los desencadenantes de morderse las uñas, mantener las uñas cortadas y adoptar un enfoque gradual (como en, simplemente trabaje para dejar de morderse una uña a la vez). La AADA también explica que morderse las uñas podría ser un signo de angustia emocional o psicológica. Entonces, si ha intentado dejar de morderse las uñas y no puede, no tiene nada de malo en comunicarse con su médico para discutir sus inquietudes. Y si desarrolla una infección por morderse las uñas, un dermatólogo u otro proveedor de atención médica puede ayudarlo a tratarla, dice la AADA.

Esto es lo que sucedió cuando Emily Rekstis intentó romper su hábito de morderse las uñas. Esto es lo que dijo:

Morderse las uñas es un hábito terrible, uno que parece que no puedo derrotar. Me dirigí a Internet y hablé con expertos para encontrar los mejores trucos que, con suerte, me ayudarán a romper mi hábito. Así fue como fue mi pequeño experimento:

1. Mojé mis uñas en sal.

He usado esmalte anti-mordida como Maval Stop Polish ($ 31, Walmart) en el pasado, así que no quería probarlo esta vez. En cambio, opté por una solución de bricolaje que sirviera para el mismo propósito. Este truco que encontré mientras me desplazaba por los muchos hilos en Reddit sobre morderse las uñas: primero, sumerges las uñas en agua. Luego los sumerges en sal y quitas el polvo del exceso (curiosamente, este es el mismo proceso que uso cuando pongo sal en el borde de un vaso de margarita).

Al igual que el esmalte anti-mordida, la sal está destinada a dejar un sabor desagradable en la boca cuando se muerde las uñas. “Vale la pena probar este sabor desagradable si está buscando una solución de bricolaje”, explica la dermatóloga Melanie D. Palm, M.D. "Pero es posible que algunos no encuentren que esto es suficiente para disuadir, y los gránulos de sal pueden causar un desastre". También señala que si se frota el ojo con los dedos cubiertos de sal, realmente puede arder y doler. Teniendo eso en cuenta, decidí intentarlo.

¿Funcionó?

En pocas palabras, no, no funcionó y por muchas razones diferentes. Primero, fue difícil mantener la sal en las uñas. Estaba bien si solo estaba viendo televisión o leyendo. Pero cuando lo hacía antes de empezar a trabajar en mi computadora, la sal se caía y ensuciaba mi teclado. También lo hice antes de salir una noche, así que me froté un poco (en realidad, la mayoría) antes de subir al metro. Se sentía un poco descuidado y extraño tener los dedos cubiertos de sal. Después de quitar un poco, todavía quedaba una pizca de sal. Sin embargo, esto realmente no me molestó.

Lo que me lleva a otra razón por la que realmente no funcionó. ¡Amo la sal! No me encantan las grandes cantidades, como lo harían mis dedos cuando las sumergieron por primera vez. Pero los débiles rastros que dejaría la sal después de que la mayor parte se cayera no me impidieron meterme el dedo en la boca. Lo único que diré es que el sabor de la sal me recordaría que mis uñas estaban en mi boca cuando se suponía que no debían estarlo, no un gran disuasivo, pero una buena llamada de atención.

2. Froté jalapeños en cada uña.

Este fue otro truco de Reddit que encontré en el mismo hilo que la punta de sal, y la premisa es la misma: poner un mal sabor en tus uñas para evitar que sigas mordiéndolas. Compré un frasco de rodajas de jalapeño y froté el jugo por todas mis cutículas y lechos de uñas. Las notas de palma, "Esto es relativamente seguro, pero uno debe asegurarse de que no sean alérgicos a la pimienta o se froten accidentalmente la cara y los ojos, ya que esto podría causar una reacción grave". No soy alérgico a los pimientos, así que decidí hacerlo. Fui muy — MUY — cuidadoso de no frotarme los ojos después.

¿Funcionó?

Esto funcionó un poco mejor que la sal, ya que el sabor fue más impactante cuando mi lengua lo golpeó. Mi mano saldría de mi boca inmediatamente. El impacto de un jalapeño picante no es algo que esté acostumbrado a probar sin otra comida. Sin embargo, el picante solo duró aproximadamente una hora y, a diferencia de la sal, en realidad no hubo ni el más mínimo indicio de residuo. Entonces, cuando estaba fuera de casa por largos períodos de tiempo, desaparecía y terminaba mordiendo de nuevo.

Pero la verdadera razón por la que no puedo recomendar este es el puro factor de asco. Si pensaba que la sal se sentía sucia, esto se sentía aún más sucio. Mis dedos se sentían pegajosos y apestosos después de frotarlos con un pimiento. Incluso si lo mantuviera en la uña, los jugos gotearían por todos mis dedos. Sentí que necesitaba lavarme las manos después, porque, honestamente, ¡lo hice! Pero eso frustraría el propósito de usar el jalapeño.

3. Llevaba tijeras para cutículas.

Cuando digo que me muerdo las uñas, me refiero a que me muerdo las uñas y me arranco las cutículas que las rodean. Desafortunadamente, esto significa que mis cutículas están doloridas y con frecuencia sangran. Se suponía que llevar un cortador de cutículas, como Revlon Full Jaw Cuticle Nipper ($ 14, Walmart), me daría una manera de lidiar con mis cutículas irregulares para no tocarlas con los dientes. “Algunas personas pueden evitar manipular las cutículas recortándolas cuando tienen la necesidad de picarlas”, explica el colaborador de RealSelf, Sejal Shah, M.D. Esperaba ser una de esas “algunas personas” de las que estaba hablando.

¿Funcionó?

Si y no. Sí, porque tener las tijeras a mano (juego de palabras) me impedía usar la boca para limpiar padrastros o cutículas. Habiendo dicho eso, tenerlos cerca casi atrajo más atención al trabajo que necesitaban mis uñas y cutículas. Me volví obsesivo por mantener mis cutículas limpias y precisas. Sacaría las tijeras en cualquier momento (y lugar) si notaba un problema. No soy muy bueno con las tijeras, así que casi siempre arruinaba aún más mis cutículas y uñas, y luego pasaba más tiempo arreglándolos.

Las tijeras mantuvieron mis manos fuera de mi boca. Pero no ayudó en mi búsqueda de uñas y cutículas más fuertes, largas y saludables. De hecho, mis cutículas se veían aún peor después de este truco.

4. Rompí una banda elástica en mi muñeca.

La idea aquí era sustituir un hábito nervioso diferente por el que estaba tratando de romper. A diferencia de la sal y el jalapeño, este truco ocupó mis manos con algo más que morderme las uñas. "Es básicamente un comportamiento alternativo", explica Shah. "Morderse las uñas o rascarse las cutículas son a menudo hábitos nerviosos o una forma de aliviar el estrés, por lo que si adopta un comportamiento alternativo cuando sienta la necesidad, especialmente uno que mantenga las manos ocupadas, es posible que pueda evitar morderse las uñas".

¿Funcionó?

Realmente no. No hay mucho que decir sobre este porque simplemente no funcionó. Creo que tal vez si continuara haciéndolo, inconscientemente empezaría a alcanzar la goma elástica en lugar de meterme las uñas entre los dientes. Sin embargo, mi reacción inmediata fue poner mis uñas en mi boca, no ir a mi muñeca. Cuando me encontraba acercándome a la boca con los dedos, me movía hacia la goma elástica, pero otras veces era demasiado tarde y ya me estaba mordiendo las uñas.

5. Solo pensé en todas las bacterias en mis dedos.

Una de las motivaciones para volver al vagón de no morder fue que en los últimos dos meses tuve amigdalitis dos veces y estoy convencido de que es por los gérmenes que me meto en la boca cuando me muerdo las uñas. Le pregunté a dos médicos al respecto, y aunque ambos dijeron que definitivamente estoy ingiriendo un poco de asquerosidad (¡por el amor de Dios, vivo en Nueva York!), Es poco probable que eso sea lo que está causando mis enfermedades.

Sin embargo, mi miedo (aunque infundado) terminó trabajando a mi favor cuando probé una práctica de mentalidad que seguía apareciendo en mi investigación. Cada vez que me encontraba metiéndome las manos en la boca, pensaba en dónde habían estado mis manos ese día, todos los gérmenes que podrían estar en ellas y cuánto deseaba no enfermarme. La psicóloga Emma Seppälä le dice a SELF que usar mi preocupación por la ingestión de bacterias para combatir la necesidad de morder tiene mucho sentido. "Las formas de romper los malos hábitos son fortalecer la fuerza de voluntad a través de ejercicios como la atención plena y la meditación", dice. Aprovechar mi respuesta emocional podría ayudarme a resistir la atracción de mi comportamiento arraigado.

Aunque sé que morderse las uñas y la amigdalitis no están directamente asociados, podría usar mis distintos recuerdos del dolor de garganta y la fiebre como una herramienta fácil de usar para romper mi hábito.

¿Funcionó?

Sorprendentemente, este truco pareció funcionar mejor. Como realmente no quiero morderme las uñas, me detuve cuando me di cuenta de lo que estaba haciendo. Sin embargo, es difícil decir si esto siempre funcionará. Como estaba trabajando en una historia sobre cómo morderme las uñas, a menudo pensaba en ello y tomaba notas para esta pieza. Sin embargo, en las circunstancias del día a día, me muerdo las uñas sin siquiera darme cuenta de que lo estoy haciendo muchas veces. Ahí es donde entran los otros trucos como la sal y el jalapeño. Puede que no me hayan impedido hacerlo, pero sí me hicieron consciente de que tenía las manos en la boca, lo que los hizo beneficiosos a su manera.

La lección: cuando se trata de morderse las uñas, la atención plena ayuda.

Estos trucos no ayudaron mucho más que mi madre aplicándose esmalte anti-mordida cuando era más joven. ¿Volveré a frotarme las uñas con sal o jalapeños? No, definitivamente no. Sin embargo, podría seguir llevando una tijera para cutículas conmigo, de modo que si me obsesiono con una piel áspera, puedo cuidarla sin volverme los dientes. Lo mejor que salió de mi prueba fue darme cuenta de que mi mordedura de uñas es claramente un comportamiento subconsciente que hago cuando estoy ansioso y aburrido, por lo que lo mejor que puedo hacer es darme cuenta y detenerme.Ser consciente del hecho de que me estoy mordiendo las uñas, y cuándo, dónde y con qué frecuencia lo hago, es el primer paso para lograr que no me muerda las uñas. Así que en eso me voy a centrar. Y cuando lo hago, pensar en todos los gérmenes asquerosos en mis dedos es una motivación suficiente para mantenerlos fuera de mi boca. Al menos por el momento.