Como panadero experimentado en estrés, nunca había sentido menos ganas de hacer pan

El carbohidrato pandémico de elección no lo está haciendo por mí.

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Si eres un millennial que está viviendo el brote de coronavirus, es probable que hayas pensado en hacer pan en algún momento de las últimas semanas. Y, como alguien a quien le encanta hornear y se metió en la masa madre solo unos meses antes de que se convirtiera en el carbohidrato pandémico preferido, pensaría que me alegraría mucho que mi nuevo pasatiempo ahora sea Cool. Pero no, lamento decir que no estoy de humor para esta tontería en este momento.

He sido panadero para el estrés desde la universidad, cuando un compañero de cuarto me presentó el término por primera vez y horneó las galletas con chispas de chocolate más feas y deliciosas que he probado. (Los colocó demasiado pronto para que todos se enfriaran en una montaña pegajosa de chocolate. Fue genial.) Comenzando con los cupcakes (¿recuerdas cuando los cupcakes estaban "de moda"? del día, obtenga una sensación de logro y termine con un delicioso manjar, todo en una sola actividad.

Hornear no solo fue una forma de eliminar el estrés, sino que también se convirtió en una parte más importante de mi identidad y una nueva forma de conectarme con mis amigos. Yo era alguien que conocía todas sus combinaciones de sabores favoritas y les traía cupcakes en sus cumpleaños. Jugué con derretirme y, sí, templado chocolate para hacer decoraciones de galletas. Encontré que la masa de tarta casera, sorprendentemente, me vino con bastante facilidad. Con un presupuesto universitario y sin una batidora eléctrica, batí la crema a mano más de una vez.

Después de probar el pan casero de unos amigos hace aproximadamente un año, me di cuenta de que estaba lista para aventurarme fuera del mundo de los dulces. Pero la masa madre, como muchas personas están descubriendo ahora, es desafiante y gratificante de una manera completamente diferente. En primer lugar, requiere el uso de iniciador, que es un pequeño microambiente hecho de harina y agua que permite que la levadura y las bacterias prosperen. La combinación de organismos es lo que ayuda a que el pan se levante y le da ese clásico sabor ácido. No hay absolutamente ninguna vergüenza en usar un entrante de un amigo o pedirle a una panadería un poco de ellos para que el tuyo funcione, pero decidí hacer el mío. ¿Supongo que quería un poco más de propiedad? De verdad, creo que quería poder decir que lo hice todas yo mismo.

Poner en marcha el motor de arranque en el frío de un octubre de Nueva York me llevó un mes completo de mi vida, pero ahora mi motor de arranque es una jovencita cordial a la que he llamado Abigail. Ya les he dado trozos de Abigail a algunas otras personas que ahora están horneando deliciosos panes (supongo; ahora solo puedo experimentarlos a través de Instagram). Mis primeros panes no eran bonitos, pero Rosa y eso fue lo suficientemente emocionante. Mis siguientes han estado consistentemente bien y parecen ponerse un poco más fuertes con cada intento.

¿Sabías que el pan recién horneado cruje cuando lo sacas del horno? No estoy totalmente seguro de por qué. Creo que tiene que ver con la corteza y las cosas que se expanden dentro de ella. Pero sea cual sea la razón, es el sonido más satisfactorio del mundo después de lo que suele ser un proceso de creación de masa madre de al menos 24 horas. Me obligaba a esperar el tiempo suficiente para que la hogaza se enfriara para poder cortar por la mitad, ansiosa por ver el patrón de burbujas en el interior, y luego mostrársela a mi (ahora efectivamente a larga distancia) novio en la otra habitación antes de cenar juntos. Incluso hablé con mi terapeuta con regularidad sobre mis aventuras con la masa madre y una vez le mostré una imagen de un pan del que estaba particularmente orgulloso.

Todo esto es para decir que Sarah antes de la pandemia vivía absolutamente para la masa madre y los desafíos largos y lentos que traía consigo. Los procesos de mezcla, reposo, fermentación y horneado son un poco diferentes para cada pan, y me gustó la experimentación paciente, la resolución de problemas y los retoques que requiere la masa madre. Mis panes nunca fueron perfectos y probablemente nunca lo serán, pero siempre fueron deliciosos y valieron la pena el esfuerzo. Fue un proyecto de fin de semana confiable y meditativo que me quitó la mente de mis miedos del domingo (y, seamos honestos, del sábado). Además, hornear pan me presentó una comunidad encantadora y única en Instagram, incluido un nuevo compañero de concierto.

Teniendo en cuenta todo esto, pensaría que el movimiento #pandemicbread habría hablado directamente, específicamente, en voz alta a me de todas las personas. Pero la verdad es que no he horneado pan de ningún tipo en semanas, y Abigail está sentada sin hacer nada en mi refrigerador. Quiero hornear, por supuesto que querer hornear, pero simplemente no está sucediendo. El estrés con el que estoy lidiando ahora es diferente, obviamente, y lo consume todo. No soy yo el que me pone nervioso por un examen final o un proyecto en el trabajo, soy yo buscando una manera de hacer frente, de alguna manera, a los cimientos de nuestras vidas que cambian repentinamente y al miedo de que las personas que conozco sean hospitalizadas o mueran. La masa madre simplemente no puede competir con el miedo existencial de vivir a través de una pandemia real y real.

Pero también están los bloqueos superficiales: cuando todo lo que tengo es tiempo, no puedo soportar la idea de pasar un día entero haciendo pan solo para que no sea tan bueno como yo quisiera. ¡Y las Instagrams, Dios mío, las Instagrams! No puedo evitar comparar mis panes con los de otras personas, algunos que, literalmente, recién empezaron a hornear. La competencia, enteramente impulsada por mí y mis propias inseguridades, es ineludible.

Qué tengo ¿Yo horneé? Hice unos bizcochos a medias, seguro. Hice un poco de matzá para la Pascua, que era, bueno, matzá. Pero finalmente tuve que admitirme a mí mismo que lo que realmente ansiaba no era una ~ boule de masa madre artesanal hecha en casa ~ sino más bien brownies. Dulce de azúcar extra. De una caja. Específicamente, los que solía hacer mi mamá. He hecho y devorado dos cajas llenas hasta ahora.

La masa madre y el horneado de estrés pueden haber comenzado como una actividad independiente y autodirigida, pero ahora me doy cuenta de cuánto he llegado a confiar en ella como una forma de conectarme positiva y auténticamente con otras personas. Es tan cursi que apenas me atrevo a escribirlo, pero es cierto: hornear para uno mismo no es ni la mitad de divertido o satisfactorio que hornear con y para otras personas. Me encanta que el horneado antiestrés me dé tiempo para concentrar algo de energía creativa en algo que no sea el trabajo, pero también me encanta ver cómo mis pasteles encajan en la vida de otras personas, porque también me crean un espacio allí.

A pesar de lo agradable que fue pasar todo el día horneando pan, fue aún más agradable ver la alegría en los rostros de mis amigos cuando traje un pan recién horneado para acompañar los buenos quesos y vinos que habían elegido para una noche de chismes, o recibir un mensaje de texto de mi novio para decir que estaba disfrutando de una rebanada de mi pan con su sopa para el almuerzo en el trabajo. Sin la posibilidad de esas interacciones, hacer pan no me da esa sensación de logro que anhelo. Simplemente me recuerda lo solitario y desesperado que se siente este momento.

Si aprender a hacer pan es una actividad de cuarentena que te trae alegría, eso es maravilloso. Abrázalo. Apóyate en él. ¡Quizás intente hacer su propio entrante! Pero, por ahora, me estoy inclinando en la otra dirección, hacia la nostalgia, la sencillez y la comodidad, y me quedo con los brownies. Cuanto más dulce, mejor.