4 formas en que el nuevo paquete de estímulo COVID-19 podría afectar su salud

Dejando a un lado las decepcionantes comprobaciones de estímulo ...

Capitol Hill Rojo o Azul Getty Images

Nueve meses después de aprobar la Ley CARES de 2 billones de dólares, el Congreso aprobó un nuevo paquete de estímulo COVID-19. El nuevo proyecto de ley, la Ley de Asignaciones Consolidadas de $ 900 mil millones de 2021, ahora solo requiere la firma del presidente Trump.

Sí, la factura incluye otra ronda de cheques de estímulo únicos (solo $ 600 esta vez, que muchos sienten que ni siquiera se acerca a una cantidad suficiente). Pero hay mucho más ahí, muchos de los cuales podrían afectar directamente su salud en los próximos meses. Aquí hay algunas disposiciones importantes relacionadas con la salud que debe conocer.

1. Financiamiento para vacunas, pruebas y hospitales.

El proyecto de ley proporciona miles de millones de dólares en fondos para dosis de vacunas (para que puedan ofrecerse gratis a quienes las necesiten), para distribuir las dosis, aumentar las pruebas y brindar un mejor apoyo a los hospitales durante la pandemia.

Específicamente, asigna $ 20 mil millones para comprar dosis de vacunas, $ 8 mil millones para distribuir vacunas, $ 20 mil millones para ayudar a los estados con las pruebas de COVID-19 y $ 3 mil millones para proveedores de atención médica y hospitales, explica CNN.

2. Mayores beneficios de asistencia nutricional.

El nuevo paquete de estímulo proporcionará $ 13 mil millones para aumentar los beneficios del programa de asistencia nutricional suplementaria (SNAP) en un 15% durante seis meses, informa CNBC, pero no ampliará los requisitos de elegibilidad para el programa. Sin embargo, el proyecto de ley abre los beneficios del programa EBT pandémico (P-EBT) a más familias.

Otros programas destinados a reducir la inseguridad alimentaria también recibirán algo de dinero del proyecto de ley. El Programa de Asistencia Alimentaria de Emergencia recibirá $ 400 millones que se destinarán a los bancos de alimentos y las despensas de alimentos de la comunidad, dice CNN. Otros $ 175 millones se destinarán a programas de asistencia alimentaria para personas de la tercera edad, y el Programa de Alimentos Suplementarios de Productos Básicos, que atiende a personas de bajos ingresos mayores de 60 años, recibirá $ 13 millones.

3. No más licencias por enfermedad pagadas obligatorias.

La Ley de Respuesta de Familias Primero al Coronavirus, que se aprobó a mediados de marzo, requería una licencia por enfermedad paga obligatoria para las personas que están en cuarentena debido a COVID-19, que experimentan síntomas de COVID-19, cuidan a alguien que está en cuarentena debido a COVID-19 o cuidan para los niños que no pueden asistir a la escuela debido a la pandemia.

Esas disposiciones debían expirar el 31 de diciembre de 2020 y, gracias a algunas maniobras del líder de la mayoría del Senado, Mitch McConnell, no se renovaron en el nuevo proyecto de ley, informa Buzzfeed News. El proyecto de ley aún proporciona un programa opcional para que las empresas reciban el reembolso del crédito fiscal por la licencia por enfermedad pagada que otorgan a los empleados hasta marzo de 2021.

Sin embargo, ciertos estados (incluido Nueva York) tienen sus propias leyes sobre la licencia por enfermedad pagada obligatoria, que reemplaza la política federal.

4. Protección ampliada contra los desalojos.

La vivienda estable es esencial, especialmente en una pandemia, razón por la cual los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y el Departamento de Salud y Servicios Humanos implementaron una moratoria de desalojo temporal a nivel nacional a partir de septiembre. Este proyecto de ley extiende esa prohibición, pero solo hasta fines de enero. Sin embargo, la moratoria de desalojos no detiene los desalojos, solo los retrasa.

El proyecto de ley también proporciona $ 25 mil millones adicionales para ayudar a aquellos que perdieron su fuente de ingresos durante la pandemia y necesitan asistencia de alquiler para pagar el alquiler o facturas vencidas o costos futuros, explica CNBC. Para ser elegible para recibir los fondos de asistencia de alquiler de emergencia (hasta 12 meses de alquiler en la mayoría de los casos, pero algunos pueden recibir hasta 15 meses), los inquilinos deben poder demostrar que el ingreso de su hogar es inferior al 80% del ingreso medio en su área. Además, alguien en su hogar debe haber calificado para recibir beneficios de desempleo o haber perdido al menos parte de sus ingresos debido a la pandemia de COVID-19. También deben poder demostrar que realmente corren el riesgo de perder su hogar.

En un año lleno de tanta preocupación y tantos desafíos (especialmente para aquellos que ya estaban en un punto vulnerable), es frustrante que ser desalojado tenga que ser una de esas preocupaciones.