COVID-19 está vinculado a nuevos diagnósticos de diabetes, y los expertos no saben por qué

Hay algunas teorías.

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Probablemente esté familiarizado con un vínculo bien conocido entre el COVID-19 y la diabetes: la diabetes es una de las afecciones que pone a las personas en mayor riesgo de complicaciones y muerte si contraen COVID-19. Pero los científicos están investigando otro vínculo más misterioso entre los dos, como informa CBS News: las infecciones por COVID-19 podrían desencadenar nuevos casos de diabetes.

La evidencia de este vínculo proviene de una revisión sistemática y un metanálisis publicados en la revista. Diabetes, obesidad y metabolismo en noviembre de 2020. Los investigadores reunieron datos de ocho estudios, realizados en China, Italia y EE. UU. entre enero y mayo de 2020, que analizaron la prevalencia de diabetes de nueva aparición en pacientes con COVID-19. Del total de 3.711 pacientes con COVID-19, 492 de ellos (14,4%) desarrollaron nuevos casos de diabetes.Eso no significa que las infecciones por coronavirus hayan causado definitivamente su diabetes, pero sí sugiere que el virus pudo haber jugado un papel.

Solo uno de los estudios anteriores que estos investigadores incluyeron informó si los pacientes fueron diagnosticados con diabetes tipo 1 o tipo 2. Pero la evidencia sugiere un vínculo entre COVID-19 y nuevos casos de ambos tipos de la enfermedad, El Washington Post informes.

Aunque la evidencia aún es preliminar, la posibilidad de que COVID-19 podría contribuir a la diabetes tipo 1 "no es sorprendente" para los investigadores, dijo el pediatra Dyan Hes, M.D., a CBS News el martes. (Esta es la forma menos común de la afección en la que el sistema inmunológico del cuerpo ataca sus propias células del páncreas productoras de insulina). De hecho, los científicos ya estaban investigando la conexión entre las infecciones virales en general y la aparición de la diabetes tipo 1 antes del COVID. -19 pandemia, por lo que han estado analizando el posible vínculo con el coronavirus durante un tiempo.

No entendemos completamente el complejo proceso autoinmune que conduce a la diabetes tipo 1. Pero los factores desencadenantes genéticos y ambientales, incluidos los virus, pueden influir, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Los expertos ahora están investigando si el SARS-CoV-2, el virus que causa COVID-19, puede desencadenar nuevos casos de diabetes de esta manera.

Aún no está claro cómo exactamente el virus podría conducir a nuevos casos de diabetes, pero los expertos tienen algunas teorías. Una es que el SARS-CoV-2 destruye o altera las células beta productoras de insulina en el páncreas posiblemente al unirse a los receptores ACE2, según una breve carta publicada en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra. Estos receptores están presentes en el páncreas, los intestinos y los riñones. Y un creciente cuerpo de evidencia sugiere que el virus los usa para infectar el cuerpo, posiblemente alterando la forma en que las células que contienen los receptores ACE2 funcionan en el proceso.

Eso también podría explicar potencialmente nuevos casos de diabetes tipo 2. Al igual que el tipo 1, esta forma de la enfermedad es causada por varios factores, incluidos los genes y el estilo de vida, según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales. El proceso generalmente comienza con la resistencia a la insulina (en la que el cuerpo no puede usar la insulina de manera eficiente). Como resultado, el páncreas produce más y más insulina, y finalmente quema las células beta productoras de insulina.

“Si los científicos pudieran descubrir cómo o si la infección viral puede dañar las células beta, o qué papel juegan los virus en el desarrollo de la enfermedad, sería un verdadero punto de inflexión”, Katie Colbert Coate, Ph.D., investigadora de diabetes y instructor en el Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, dijo The Washington Post. 

Por ahora, los científicos están reuniendo más evidencia y mirando más de cerca estos casos para comprender mejor lo que está sucediendo, explicó el Dr. Hes. Algunas de las personas en el nuevo estudio pueden haber desarrollado diabetes de todos modos, incluso sin COVID-19. Otros pueden haber tenido antecedentes familiares de diabetes o enfermedades autoinmunes, lo que también podría haber sido un factor.

Debido a que COVID-19 es una enfermedad global y el vínculo con nuevos casos de diabetes se ha observado en varios países, investigadores de todo el mundo están reuniendo datos sobre esos pacientes con un registro mundial llamado CoviDIAB. Los científicos que trabajan en él esperan aprender más sobre cómo se desarrolla la diabetes relacionada con COVID-19, así como las mejores formas de controlar a estos pacientes.