Nueva cepa de COVID-19: esto es lo que necesita saber

Está provocando nuevos bloqueos y restricciones de viaje.

smartboy10 / Getty Images

Una nueva cepa de COVID-19 está causando una ola de nuevos bloqueos en Londres y restricciones de viaje para quienes vienen del Reino Unido porque a algunos les preocupa que esta pueda ser una versión aún más contagiosa del coronavirus. Los expertos dicen que definitivamente es algo a tener en cuenta, pero no está claro si esta variante es realmente más transmisible o no, y no hay razón para pensar que las vacunas COVID-19 actuales no serán efectivas contra ella.

Entonces, ¿qué es exactamente diferente acerca de esta nueva cepa de COVID-19? Bueno, esta variante (también llamada B. 1. 1. 7.) tiene algunas mutaciones, 17 para ser exactos. No todos son preocupantes, pero algunos sí lo son. Las mutaciones que tienen un poco nerviosos a los expertos tienen que ver con genes que codifican la proteína de pico del virus, que se encuentra en la superficie del virus y es la parte del virus que lo ayuda a unirse a las células humanas. (Ese es el primer paso para infectarse).

Una de estas mutaciones (llamada N501Y) puede facilitar que la proteína de pico se una a los receptores de nuestras células. Ciencias explica. Otra mutación (llamada 69-70del) afecta la cantidad de aminoácidos (los componentes básicos que componen una proteína) en la proteína de pico, y las variantes con esta mutación se han identificado previamente en algunas personas inmunodeprimidas cuyos cuerpos no pudieron reunir los necesarios respuesta inmune para protegerlos del virus.

El solo hecho de tener una variante con estas mutaciones en su proteína de pico flotando no es necesariamente preocupante por sí solo. Pero esta variante representó un poco más del 60% de los casos nuevos en Londres a principios de diciembre, dijo Patrick Vallance, asesor científico jefe del gobierno del Reino Unido, en una conferencia de prensa el pasado fin de semana, lo que hace que esta cepa y sus mutaciones sean más preocupantes.

La prevalencia de esta cepa en Londres sugiere que esta versión del virus podría estar impulsando el último aumento de casos de coronavirus allí, y que también podría (¡podría!) Propagarse más fácilmente que las variantes anteriores. También hay alguna evidencia anecdótica de que la variante B. 1. 1. 7., que también se sospecha que es responsable del reciente resurgimiento de COVID-19 en Sudáfrica, puede causar síntomas de COVID-19 más graves.

Se necesitará mucho más tiempo e investigación para comprender qué efecto, si lo hay, están teniendo estas mutaciones sobre las tasas de transmisión reales o la gravedad de la enfermedad. Y es importante recordar mientras tanto que la nueva variante no es un virus completamente nuevo. Todavía se propaga de la misma manera, lo que significa que tomar las mismas precauciones (distanciamiento social, uso de máscaras, lavarse las manos y, ahora, vacunación) seguirá siendo igual de valioso. "Este no es un virus mágico. Es una variante de un virus respiratorio", explicó en Twitter el virólogo Ian M. Mackay, Ph.D. "Así que las medidas que nos protegieron de las variantes anteriores nos protegerán de esta. Si no tomamos las medidas suficientes antes, esta variante será aún más probable que lo infecte".

"Si seguimos el protocolo y tenemos políticas que apoyen esos protocolos, una nueva variante que es más transmisible se combatiría como una variante anterior", dijo Kishana Taylor, Ph.D., viróloga e investigadora de la Universidad Carnegie Mellon, en Gorjeo. "Así que preocuparse menos por los mutantes y más por el enmascaramiento, el distanciamiento y la vacunación".

Y aún no hay evidencia de que las vacunas que tenemos ahora no sean efectivas contra la nueva variante. "No entre en pánico por ello. Se necesitará una gran cantidad de diversidad genética para que las vacunas actuales sean completamente inútiles", dijo Kizzmekia Corbett, Ph.D., una inmunóloga cuyo trabajo ha sido fundamental en el desarrollo del COVID de Moderna -19 vacuna, dijo en Twitter. "A diferencia de las terapias con anticuerpos monoclonales, las vacunas (especialmente aquellas que usan la proteína de pico completa) producen respuestas de anticuerpos policlonales. Esto significa que los anticuerpos que producirá su cuerpo vacunado podrán unirse al pico de coronavirus en varios lugares ... no solo en uno". Por lo tanto, el virus tendría que cambiar un poco más antes de que nuestras vacunas actuales se volvieran ineficaces.

Aún así, las medidas que se están implementando actualmente en el Reino Unido y en otros lugares para prevenir la propagación de esta cepa, y la propagación de COVID-19 en general, tienen sentido dadas las circunstancias. "Por favor, no se alarme más de lo que ha pasado por esta pandemia", dijo Corbett. "Las medidas de precaución (es decir, no viajar) en el Reino Unido están en línea con las medidas sensatas después de un pico de virus regional".