10 consejos de seguridad para conducir de noche que debe conocer para futuros viajes por carretera

Conducir en la oscuridad conlleva algunos desafíos únicos.

Amrita Marino

No se puede negar que conducir hasta altas horas de la noche puede ser estresante, especialmente durante los viajes por carretera. Y por una buena razón, debido a factores como la baja visibilidad y la fatiga, conducir en la oscuridad puede ser más peligroso que conducir cuando sale el sol. El Consejo Nacional de Seguridad (NSC) estima que las muertes por accidentes de tránsito son tres veces mayores durante la noche en comparación con el día.

La conducción nocturna es a veces parte de los viajes por carretera. Para ser claros, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan no viajar en este momento para evitar propagar o contraer COVID-19. Pero puede hacer un viaje por carretera cuando sea más seguro viajar, y la siguiente información puede ayudarlo a mejorar su experiencia de conducción nocturna y minimizar los peligros potenciales.

1. Evite conducir con faros y parabrisas dañados o sucios.

Si alguna vez ha realizado un viaje por carretera, probablemente haya sido testigo de lo rápido que se ensucia el parabrisas durante el viaje. Esa suciedad acumulada puede aumentar el deslumbramiento de otros automóviles y luces de la calle, lo que en última instancia dificulta la visión de la carretera, según la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras (NHTSA). (Los parabrisas dañados pueden tener el mismo efecto, por lo que es mejor reparar las grietas antes de partir). Los faros sucios y dañados también iluminan menos la carretera, lo que, de nuevo, interfiere con su visibilidad. Comience su viaje con luces y ventanas limpias, y retoquelas según sea necesario usando la escobilla de goma y el cubo de agua que puede encontrar en muchas estaciones de servicio. (O, si prefiere evitar tocar objetos que muchas otras personas hayan tocado recientemente, traiga el suyo).

2. Lleve su automóvil para mantenimiento.

El mantenimiento de rutina del vehículo puede ayudarlo a evitar el estrés de los problemas del automóvil. Esto incluye un cambio de aceite actualizado, revisión de la batería y rotación de llantas, según la NHTSA. Y como dijimos, arreglar cualquier parabrisas roto o un faro roto hace que sea más fácil y seguro conducir de noche. Pídale a su mecánico que verifique si sus faros delanteros están desalineados, lo que puede suceder por el uso regular y hacer que no funcionen tan bien. Pruebe sus faros delanteros en las configuraciones de luces bajas y altas para asegurarse de que funcionen correctamente.

3. Evite conducir después de la puesta del sol si tiene mala visión nocturna.

El solo hecho de pensar en ponerse al volante puede provocar estrés si entrecierra los ojos constantemente por la noche. Según la Clínica Cleveland, hay varias razones por las que podría tener problemas para ver claramente por la noche, incluida la miopía, ciertos medicamentos, cataratas o retinitis pigmentosa, una afección genética que afecta la detección de la luz. O puede notar más resplandor de las luces porque nuestros ojos cambian a medida que envejecemos, según la Asociación Americana de Optometría. En algunos casos, como la miopía, actualizar la prescripción de sus anteojos o lentes de contacto puede corregir el problema. Sin embargo, las personas con cataratas necesitarían cirugía para quitar la película de su lente y notar cualquier mejora.

Es comprensible que no se sienta cómodo yendo al consultorio del médico para un examen o una cirugía durante la pandemia. (Esto es lo que necesita saber sobre cómo buscar atención médica durante el COVID-19). En última instancia, hable con su oftalmólogo sobre cualquier inquietud sobre la vista y si puede conducir de manera segura durante la noche.

4. Realmente use sus luces altas.

Olvidar las luces altas, especialmente en áreas aisladas, es un error porque pueden mejorar la visibilidad al conducir de noche. La Asociación Estadounidense de Administradores de Vehículos Motorizados recomienda usar esta configuración siempre que no haya vehículos que se aproximen en sentido contrario. Atenúe las luces altas cuando se acerque otro automóvil y cambie a las luces bajas cuando conduzca detrás de otro vehículo o en la niebla, la lluvia o la nieve. (O algunos automóviles tienen luces antiniebla que puede usar en condiciones climáticas adversas).

5. Sea un conductor defensivo.

Es posible que recuerde este término de la primera vez que aprendió a conducir. Y es probable que ya practique muchas de estas estrategias destinadas a evitar posibles accidentes, como mirar su punto ciego al cambiar de carril. Sin embargo, es importante ser muy diligente por la noche porque es posible que no vea animales, peatones o señales de tráfico.

“El riesgo de una colisión entre un automóvil y un ciclista o peatón es especialmente alto por la noche”, dice a SELF Jana Price, Ph.D., investigadora principal de desempeño humano de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte.

Además de seguir las mejores prácticas de conducción (puede repasarlo aquí), es importante aumentar la visibilidad para reducir el riesgo de un accidente. Hay dos formas de hacer eso, explica Ryan Pietzsch, gerente del programa de conducción defensiva y experto en seguridad del conductor en el NSC: Puede reducir la velocidad y / o usar las luces altas cuando sea seguro hacerlo sin reducir severamente la visibilidad para otros conductores.

6. Cuide su velocidad.

Comenzaremos diciendo que conducir demasiado rápido nunca es una buena idea, pero es particularmente importante seguir los límites de velocidad publicados por la noche cuando su campo de visión es limitado. Cuanto más rápido conduzca, menos tiempo tendrá para responder si algo surge inesperadamente. También es una buena idea asegurarse de tener una distancia de seguimiento de al menos tres segundos entre su propio automóvil y cualquier vehículo que se encuentre frente a usted.

"Esto se puede medir identificando un objeto fijo en el borde de las luces y luego contando mil uno, mil dos, mil tres", dice Pietzsch a SELF. “Si pasa ese objeto fijo antes de llegar al menos a tres, debe activar las luces altas y / o reducir la velocidad. Puede usar esta misma prueba cuando use sus luces altas ".

Por último, desea conducir a una velocidad adecuada a las condiciones de la carretera. La Administración Federal de Seguridad de Autotransportistas recomienda reducir su velocidad en un tercio en carreteras mojadas y la mitad en la nieve.

7. Tenga cuidado con los conductores ebrios.

“Hay más conductores ebrios en la noche y representan un peligro para todos los que viajan con ellos”, dice Pietzsch. Según el NSC, hay más conductores ebrios durante el fin de semana entre la medianoche y las 3 a.m., por lo que es más seguro evitar la carretera durante este tiempo.

Observar la velocidad de otro automóvil, la posición en el carril y el tiempo de reacción del conductor puede ayudarlo a identificar a los conductores ebrios, según Pietzsch. Por ejemplo, si ve un vehículo desviándose del lado derecho del carril a la línea central y de regreso al lado derecho en una distancia corta, es posible que esté intoxicado, dice Pietzsch. "Aumente su distancia de seguimiento a cuatro segundos o más" para mantenerse fuera de su camino, dice.

Otra señal de que un conductor puede verse afectado es si un automóvil frena repentinamente en un semáforo o una señal de alto sin razón aparente (como si no hubiera otros automóviles frente a él). Si eso sucede, déles más espacio para que no los esté siguiendo demasiado de cerca.

8. Esté atento a los signos de fatiga.

Es importante asegurarse de estar bien descansado y alerta siempre que esté detrás del volante. Pero su cerebro produce más melatonina que induce el sueño cuando está oscuro, lo que significa que es más probable que se canse mientras conduce de noche.

“El riesgo de choques por conducir con sueño es elevado por la noche porque nuestros cerebros están programados para dormir por la noche”, dice Price.

No es seguro asumir que puede conducir durante largos períodos de tiempo sin tener sueño. La investigación muestra que conducir después de estar despierto durante 18 horas es similar a conducir con una concentración de alcohol en sangre (BAC) de 0.05%, según los CDC. Por contexto, un BAC de 0.08% se considera intoxicado en todos los estados.

“Si experimenta cansancio o caída de los ojos, busque un lugar seguro a lo largo de su ruta para detenerse y descansar, y reanude el camino por la mañana”, dice Pietzsch.

9. Esté preparado para emergencias.

Incluso los automóviles en buen estado pueden pincharse una llanta o tener otros problemas, por lo que la NHTSA recomienda mantener suministros de emergencia en su vehículo. Algunos artículos sugeridos incluyen un teléfono celular y cargador, botiquín de primeros auxilios, linterna, bengalas, cables de puente, indicador de llantas, alimentos no perecederos, líquido limpiaparabrisas adicional y mantas. Además, Pietzsch aconseja empacar focos de faros adicionales y un chaleco de seguridad (este último facilita que otros conductores lo vean en la oscuridad). Y debido a la pandemia, no es mala idea agregar algunas mascarillas faciales adicionales y toallitas antimicrobianas para que pueda limpiar cualquier superficie de alto contacto en la estación de servicio o en su hotel si es necesario.

Planifique su ruta antes del viaje, teniendo en cuenta las estaciones de servicio y los hoteles. De esta manera, tendrá una buena idea de dónde puede detenerse en caso de que suceda algo en el camino. Pietzsch recomienda cargar su teléfono con anticipación para comenzar su manejo con la batería llena. (Si tiene un cargador de automóvil para que pueda mantener su teléfono cargado todo el tiempo, aún mejor).

10. Hágase visible durante las emergencias nocturnas.

Si encuentra algún problema con el automóvil, intente salirse de la carretera y llegar a un lugar seguro que esté libre de vehículos en movimiento, como una estación de servicio o un estacionamiento, antes de llamar a una grúa u otro personal de emergencia.Si no puede llegar a una de estas ubicaciones seguras, es más seguro pararse en el arcén que detenerse en el carril de conducción, pero aún así es riesgoso, dice Price.

“Es posible que otros conductores no reconozcan que un automóvil está parado en el arcén y podrían golpearlo por detrás”, explica Price.

Si necesita detenerse en el arcén, es importante aumentar su visibilidad encendiendo las luces de emergencia, usando ese chaleco reflectante de seguridad y colocando sus bengalas en la carretera detrás de su vehículo (mientras se mantiene a una distancia segura del tráfico, por supuesto) .

"Incluso si eres un experto en el cambio de neumáticos, hacerlo en la oscuridad al costado de la carretera te pone en un riesgo innecesario de ser atropellado por otro vehículo", dice Pietzsch.

Con suerte, no encontrará ningún problema en un futuro viaje por carretera nocturno. Sin embargo, la preparación contribuye en gran medida a que sus viajes por carretera sean más seguros. Y seguir todos estos consejos puede ayudarlo a tener una conducción nocturna más tranquila y placentera.

Volvo presenta esta historia.

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