Qué hacer si tiene una emergencia de salud no relacionada con el coronavirus

El tipo de atención que busca es más importante que nunca.

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“Este no es un buen momento para necesitar puntos de sutura”, dice a SELF Maria G., una californiana de 26 años. Habla por experiencia. María recientemente tuvo que ir a la sala de emergencias después de cortarse la mano mientras usaba un cuchillo para abrir un paquete. El corte fue profundo. Tan profundo, de hecho, que supo que necesitaba atención médica inmediata. "Tenía tanto miedo de contraer el coronavirus, así que casi no fui [a la sala de emergencias]", dice. "Si no fuera un corte tan profundo, definitivamente no lo habría hecho".

Todos estamos tan concentrados en la nueva pandemia de coronavirus que puede ser fácil olvidar que las personas tienen emergencias médicas que no tienen nada que ver con COVID-19. Antes de que estallara esta crisis, lidiar con las emergencias de salud era bastante claro: era mejor ir a Urgencias si era posible. Pero ... ¿y ahora? Muchos hospitales ya están abrumados al tratar de atender a las personas con COVID-19 y prepararse para una afluencia de más casos. Ha llegado al punto en que los expertos piden incluso a las personas con el nuevo coronavirus que no vayan a la sala de emergencias a menos que tengan síntomas graves, como problemas para respirar potencialmente mortales. Más allá de los problemas de capacidad, es posible que esté nervioso de que ir a la sala de emergencias aumente el riesgo de contraer el nuevo coronavirus al ponerlo cerca de muchas personas que lo padecen, junto con el personal que lo está tratando constantemente. Entonces, ¿qué se supone que debe hacer alguien con una emergencia de salud no relacionada con el coronavirus en este momento?

Bueno, depende del problema de salud exacto que esté enfrentando. Según Jaimie Meyer, M.D., especialista en enfermedades infecciosas y profesora asistente de medicina en la Facultad de Medicina de Yale, los sistemas de atención médica en los EE. UU. Generalmente se dividen en tres categorías principales: atención primaria, atención de urgencia y, por supuesto, atención de emergencia.

“Es importante durante la pandemia de COVID-19 utilizar cada uno de estos tipos de recursos de manera adecuada para no aumentar las cargas del sistema y reducir el riesgo de exposición a COVID-19”, dice el Dr. Meyer a SELF. A continuación, le mostramos cómo saber cuál de estos tres sistemas debe usar para su problema de salud no relacionado con el coronavirus.

En algunos casos, puede considerar llamar a su médico de atención primaria para que le aconseje.

La atención primaria generalmente está destinada a controles de rutina y tratamientos que no son de emergencia, explica el Dr. Meyer. Cosas como erupciones, infecciones menores y problemas de dolor, exámenes preventivos y similares. Por lo general, los proveedores de atención primaria (PCP) actuarán como su primer contacto para recibir atención médica y lo derivarán a atención especializada según sea necesario. Sin embargo, durante la pandemia de COVID-19, muchos centros de atención primaria han estado ofreciendo servicios para problemas más urgentes de lo normal para ayudar a aliviar el estrés de las salas de emergencia, Sharon Chekijian, MD, MPH, doctora en medicina de emergencia y profesora de Medicina de Yale, le dice a SÍ MISMO.

Uno de los lados “brillantes” de nuestra situación actual ha sido cómo el resto de la comunidad médica realmente ha intensificado de esta manera, dice el Dr. Chekijian. Entonces, dependiendo exactamente de lo que esté pasando, podría tener sentido llamar a su médico antes de ir a cualquier parte. Luego, podrían programar una cita de telesalud para hablar sobre su salud, dice el Dr. Meyer. Una visita virtual puede ser suficiente para que evalúen adecuadamente sus síntomas, de modo que ni siquiera tenga que ir a la oficina, lo cual es realmente útil para limitar su exposición a personas fuera de su hogar. (Al final de esta historia, hay algunos consejos para protegerse tanto como sea posible del nuevo coronavirus si tiene que aventurarse afuera para recibir atención médica).

Dicho esto, aquí hay algunas advertencias importantes. A veces, está claro que debe omitir este paso porque su problema de salud es demasiado urgente. Por ejemplo, si está lidiando con síntomas de un ataque cardíaco como dolor en el pecho (especialmente en el lado izquierdo), fatiga extrema, ardor de estómago y dolor en la espalda, los brazos o la mandíbula, no querrá perder un tiempo precioso. llamar a su médico de atención primaria para pedirle consejo; en su lugar, debe acudir a la sala de emergencias. (Más sobre eso en un momento). Más allá de eso, es posible que su consultorio de atención primaria no esté abierto cuando necesite ayuda. Y si no lo haces tengo un médico de atención primaria, esto claramente tampoco es una opción para usted. Esa es una situación en la que puede ser útil acudir a un centro de atención de urgencia.

La atención de urgencia puede ser buena para problemas de salud relativamente menores pero aún urgentes.

En general, la atención de urgencia está destinada a afecciones que requieren atención inmediata pero que no parecen poner en peligro la vida, dice el Dr. Meyer: cosas como faringitis estreptocócica, resfriados persistentes o fiebres que no responden al tratamiento, esguinces y fracturas menores, tracto urinario infecciones, quemaduras leves o reacciones alérgicas y pequeños cortes que no paran de sangrar pero que tampoco brotan sangre. Las diferentes clínicas de atención de urgencia tendrán diferentes capacidades para diagnosticar y tratar diferentes afecciones según los recursos disponibles en el lugar, como máquinas de rayos X y electrocardiogramas.

Las clínicas de atención de urgencia pueden ser útiles si no tiene un proveedor de atención primaria o si su PCP dice que su problema de salud requiere una atención que no puede brindarle. Y, señalan los expertos, si bien los centros de atención de urgencia no suelen estar abiertos las 24 horas como las salas de emergencia, tienden a permanecer abiertos más tiempo que los consultorios de atención primaria, además de que a menudo también tienen horarios de fin de semana y feriados. Esto puede ser muy útil si su PCP está cerrado cuando necesita ayuda.

Aunque los centros de atención de urgencia aceptan visitas sin cita previa por su propia naturaleza, es una buena idea en este momento llamar con anticipación si puede. “[Incluso algunos] cuidados urgentes se ven abrumados por posibles pacientes con COVID-19”, dice el Dr. Chekijian. Llamar con anticipación lo ayudará a ver si tienen espacio para usted y cuánto podría exponerlo a COVID-19 ir a esa clínica en particular. También tendrá la oportunidad de describir sus síntomas y preguntarles si creen que podrán ayudarlo en función de los recursos que tengan.

Vaya a la sala de emergencias si siente que su vida está en peligro por cualquier motivo.

Siempre que esté lidiando con un problema de salud que considere potencialmente mortal, debe ir a la sala de emergencias, dice el Dr. Meyer. Sí, incluso ahora, durante la pandemia, agrega.

La atención de emergencia está diseñada para problemas de salud que son lo suficientemente graves como para requerir inmediato y atención seria, explica el Dr. Meyer. Eso significa cosas como ataques cardíacos, derrames cerebrales, traumatismos físicos graves por algo como una caída, lesiones en la cabeza, dificultad para respirar, fracturas óseas graves, cortes profundos que pueden necesitar puntos de sutura, apendicitis y complicaciones relacionadas con el embarazo. Aquí hay varias señales de que debe ir a la sala de emergencias, pero básicamente se reduce a cualquier cosa que amenace la vida o una extremidad. Dependiendo de lo que esté sucediendo exactamente, si usted o un ser querido puede llamar al departamento de emergencias antes de ir o mientras está en camino, podría ser útil avisar, pero no sienta que lo ha hecho. tomarse el tiempo para este paso si se encuentra en una situación que realmente pone en peligro su vida y retrasaría su llegada.

En los últimos años, la medicina de emergencia se ha convertido en “la red de seguridad para un sistema de atención de salud que se tambalea”, con personas que acuden a la sala de emergencias por situaciones más rutinarias como tos, resfriados y dolor de garganta, dice el Dr. Chekijian. En este momento, es incluso más importante de lo habitual que las personas no vayan a la sala de emergencias para recibir este tipo de atención, explica. En algún lugar como una clínica de atención de urgencia sería una mejor opción.

Probablemente se esté preguntando cómo es la experiencia real de ir a Urgencias por una emergencia de salud no relacionada con el coronavirus. Es una buena pregunta, ya que las cosas claramente no van como de costumbre para los departamentos de emergencias. (Seamos realistas, básicamente nada y nadie está funcionando normalmente en este momento). Su experiencia puede ser diferente según el lugar al que vaya, pero las salas de emergencias a menudo son los primeros en evaluar a los pacientes potenciales en la puerta para obtener más información sobre su situación de salud, dice el Dr. Chekijian dice. "Si se considera que no tiene una condición de emergencia, se le puede pedir que se vaya después de un breve examen de detección y una entrevista", agrega.

María pasó por este proceso de selección cuando llegó a Urgencias para su corte profundo que necesitaba puntos de sutura. “Había miembros del personal del hospital esperando en la puerta que me evaluaron antes de que me permitieran entrar y no me dejaron sentarme en la sala de espera”, dice. “Muchos departamentos de emergencias están tratando de mantener a los posibles pacientes con COVID alejados de otros pacientes tanto en las salas de espera como en las áreas de tratamiento, pero a medida que aumenta el número, esto es más difícil de hacer”, explica el Dr. Chekijian.

Después de que el personal la evaluó, María esperó en su auto. Cuando había un médico disponible, el personal del hospital le enviaba un mensaje de texto a María informándole que podía entrar sola. "No dejaban que mi primo (que me trajo a Urgencias) entrara conmigo", dice. Si bien todo esto puede agregar más estrés a alguien que ya se encuentra en una situación aterradora, María vio los beneficios de los nuevos protocolos. “Aprecié las medidas más estrictas que tenían”, dice. "Me hizo sentir más cómodo porque no estaba expuesto a nadie en la sala de espera".

El Dr. Chekijian explica que, si bien no es así como las salas de emergencia normalmente atienden a los pacientes, ahora es necesario mantener a todos lo más seguros posible. “Con suerte, pronto volveremos a las operaciones normales”, dice.

A continuación, le indicamos cómo puede intentar mantenerse a salvo si necesita atención médica no relacionada con el coronavirus.

Entonces, tienes que salir para una cita médica. Lo primero es lo primero, el Dr. Chekijian sugiere usar una máscara si es posible. A continuación, le indicamos cómo usar uno para obtener la mayor protección posible.

Más allá de eso, haga todo lo posible para mantenerse alejado de otras personas en la calle y en espacios como salas de espera. El Dr. Chekijian también sugiere tratar de tocar la menor cantidad posible de superficies públicas y lavarse las manos con frecuencia (o usar desinfectante de manos si no puede lavarse las manos).

Su capacidad para seguir todas estas sugerencias realmente depende de lo que esté sucediendo exactamente con su salud. Será mucho más fácil priorizar determinar qué lugar de la sala de espera lo mantendrá lo más alejado posible de otras personas si está lidiando, por ejemplo, con una reacción alérgica relativamente menor en lugar del dolor abdominal debilitante que cree que podría ser apendicitis. Todo lo que puede hacer es hacer todo lo posible y seguir las pautas que su centro médico ha establecido para la máxima seguridad.