Básicamente, todos estamos luchando con la salud mental en este momento; normalicémosla

Ya es hora.

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Si miras a tu alrededor en este momento, se siente como si las conversaciones sobre salud mental estuvieran en todas partes. Es prácticamente imposible pensar en el impacto de la pandemia de coronavirus en nuestra vida cotidiana, o en el racismo sistémico contra los negros en los Estados Unidos, sin tocar la salud mental. (Por no hablar de los muchos otros factores que pueden afectar nuestro desempeño mental). No necesitamos fingir que todo es normal, porque no lo es. No necesitamos actuar como si todo estuviera bien, porque no es así. Nuestras conversaciones en el lugar de trabajo, con nuestros amigos y familiares, y en las redes sociales parecen haber cambiado para ser más reales, y quizás más abiertas y vulnerables, al menos según lo que estoy viendo. Como psiquiatra, esto me da la esperanza de que finalmente podamos normalizar lo que significa luchar con nuestra salud mental, porque en realidad, la mayoría de nosotros lo estamos de una forma u otra.

"El mundo, y los Estados Unidos en particular, por una variedad de razones, está atravesando un trauma importante", dice a SELF Anne Giedinghagen, M.D., profesora asistente de psiquiatría en la Universidad de Washington en St. Louis. “La pandemia está cambiando nuestras vidas y nuestro sentido de seguridad. La gente está perdiendo trabajos, la gente se enferma, la gente se está muriendo. Nuestras rutinas, desde cómo comemos hasta cómo socializamos y cómo dormimos, se ven interrumpidas ". Kelechi Loynd, MD, psiquiatra de niños, adolescentes y adultos agrega: “Con la pandemia de COVID-19, así como los disturbios debido a la injusticia social y los problemas relacionados con el racismo sistémico, muchas más personas están experimentando un mayor nivel de ansiedad e incluso cierta desesperanza relacionada con un futuro incierto. Es importante reconocer estas luchas como parte de nuestra condición humana común hasta cierto punto ".

Una encuesta representativa a nivel nacional publicada en JAMA: Revista de la Asociación Médica Estadounidense en junio de este año se encontró un marcado aumento en la cantidad de adultos estadounidenses que informaron sentir síntomas de "angustia psicológica grave" en abril de 2020 frente a 2018: 13,6% frente a 3,9%, respectivamente. Y aunque el 13,6% puede que no sonar como muchos, tenga en cuenta que la encuesta solo estaba midiendo la angustia psicológica "grave" utilizando una escala específica, cuando incluso la angustia psicológica que técnicamente no contaría como "grave" en esta encuesta puede tener un impacto absoluto en su vida, y los números varían según factores como la edad. Por ejemplo, el 24% de los jóvenes de entre 18 y 29 años informaron de una angustia psicológica grave, y el 19,3% de las personas con un ingreso familiar anual inferior a 35.000 dólares dijeron lo mismo. Pero probablemente no necesite un estudio que le diga que los últimos meses han sido duros para las relaciones, el trabajo, las finanzas, el sueño, la productividad y, en última instancia, la salud mental de muchas personas.

“La gente se siente desconectada y ansiosa”, dice a SELF Danielle Hairston, M.D., psiquiatra de la Universidad de Howard. “Están preocupados por los miembros de su familia, el trabajo y los niños que van a la escuela. Mis pacientes están luchando por no tener el mismo acceso a la atención y muchos se sienten enojados y agotados por el cambio de su norma ". Mis pacientes también están agotados. También lo son mis amigos y familiares. De hecho, yo también.

Este sentimiento solo ha ido empeorando a medida que avanzaba la pandemia. Eso probablemente se deba a la línea de tiempo en constante cambio y aparentemente interminable con la que estamos lidiando. “La falta de certeza acerca de tantas cosas durante este tiempo, y el estrés asociado con ella, realmente pueden exacerbar los problemas de salud mental subyacentes y / o ser un catalizador para la aparición de afecciones de salud mental”, Amalia Londono Tobon, MD, adulta y psiquiatra infantil y becario de investigación postdoctoral en psiquiatría perinatal en la Universidad de Brown, dice a SELF. El Dr. Giedinghagen agrega: "Correr un maratón siempre es difícil, pero es aún más difícil cuando ni siquiera puedes visualizar la línea de meta".

También es más difícil si intenta hacerlo sin suficiente apoyo. El estigma y la vergüenza son razones importantes por las que las personas no reciben ayuda para la salud mental cuando la necesitan. En muchos sentidos, la terapia se ha normalizado más, por lo que estoy agradecido. Hemos llegado a un punto en el que, como psiquiatra, puedo hablar sobre la lucha con la teleterapia durante la pandemia. Programas importantes como Anatomía de Grey incluso han destacado tipos de terapia menos conocidos. Pero en mi experiencia, la medicación todavía está bastante estigmatizada, generalmente mucho más que la terapia. Es una lástima porque los medicamentos pueden ser tan cruciales para la salud mental de muchas personas. "Existe la sensación de que estás 'haciendo trampa' si tomas medicamentos", le dice a SELF Pooja Lakshmin, M.D., profesora asistente clínica de psiquiatría en la Facultad de Medicina de la Universidad George Washington. “Pero les pregunto a mis pacientes: 'Si se rompiera la pierna y su cirujano dijera:' Necesitamos operar ', ¿llamaría a eso trampa?'”. Siempre y cuando tanta gente vea las condiciones de salud mental como algo más vergonzoso y menor que condiciones de salud física, el estigma permanecerá.

“El estigma impide que las personas accedan a la ayuda que necesitan”, dice a SELF Jack Turban, M.D., becario de psiquiatría infantil y adolescente de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford. “Afortunadamente, hemos tenido más personas hablando públicamente, desde celebridades como Selena Gomez hasta médicos. Espero que estemos progresando ".

Si bien no todas las personas con algún grado de angustia psicológica durante este tiempo necesitan tratamiento de salud mental, tener conversaciones abiertas sobre los matices del bienestar mental siempre es fundamental. “Cuando normalizas los problemas que las personas tienen individualmente en secreto, bajas el umbral para que puedan hablar sobre ellos”, dice a SELF Kali Cyrus, M.D., profesor asistente de psiquiatría en Johns Hopkins Medicine.

Pero, ¿cómo es la normalización de los problemas de salud mental en la práctica? Definitivamente puede significar que hablamos sobre nuestra propia salud mental o emociones difíciles de manera muy abierta y honesta. Tal vez seleccione menos sus publicaciones en las redes sociales y, en cambio, las haga más realistas, mostrando cuándo está estresado, cansado, enojado, triste o cualquier otra cantidad de emociones. Pero es posible que no esté listo para ser tan abierto sobre cómo lo está haciendo, y eso está completamente bien. (Por supuesto, es importante tratar de hablar con alguien si está pasando por un momento difícil, incluso un amigo, solo para asegurarse de que no lo está guardando todo adentro).

La normalización de las discusiones sobre salud mental también puede significar que si parece que su compañero de cuarto o un amigo realmente lo está pasando, diga algo como: "Esta pandemia ha sido un momento muy difícil emocionalmente, así que solo quería que supiera que estoy aquí para hablar si me necesitas ". Luego, sígalo y esté listo para hablar con ellos, sin juzgar y tal vez incluso sin soluciones. A veces, las personas solo quieren que alguien les escuche, no que intenten solucionar sus problemas.

Normalizar los problemas de salud mental también puede significar que, si eres un jefe o estás en una posición de liderazgo en tu trabajo, creas una cultura en la que la vulnerabilidad es aceptable al hablar de tus propios sentimientos y factores estresantes de la vida. También debe normalizar cosas como ir a citas de terapia, incluso usándolo como ejemplo por una razón completamente válida para estar fuera de la oficina por un tiempo. En ese sentido, tomarse un tiempo libre para las necesidades de salud mental (como a través de un día de salud mental) no solo debe ser la norma, sino que debe alentarse.

También puede normalizar las discusiones sobre salud mental cuando usted y sus amigos hablan sobre una celebridad que está en las noticias por, por ejemplo, un diagnóstico de trastorno bipolar; puede felicitar a la celebridad por compartir esa información y abstenerse de reírse de sus acciones o de usar palabras como loco o loco para describir sus comportamientos. Incluso evitando el uso incorrecto de palabras como esquizofrénico o bipolar puede ser muy útil, al igual que dejar de llamar con desdén a alguien adicto o decir que alguien se suicidó (porque eso lo hace sonar como un crimen).

Estas son solo algunas de las formas en que podemos normalizar la salud mental. Cambiamos la cultura que lo rodea y se convierte en parte de nuestra vida cotidiana en lugar de un área separada y vergonzosa de ella. No hay nada más normal que pasar un momento difícil al tratar de procesar múltiples crisis nacionales mientras lidias con los detalles de tu propia vida (y cómo tu vida se cruza con dichas crisis). No hay una reacción emocional anormal a una pandemia y, lo que es más, ninguno de nosotros es inmune a pasar un momento difícil en este momento. Su jefe podría estar lidiando con eso. Tus amigos podrían estar lidiando con eso. Los miembros de su familia podrían estar lidiando con eso. Puede que estés lidiando con eso. Incluso su terapeuta podría estar lidiando con eso. (¿Mencioné que veo a un terapeuta con regularidad y ella es la razón por la que estoy superando la pandemia?)

Es completamente normal luchar con nuestra salud mental, pedir ayuda y recibir tratamiento cuando lo necesitamos. Ya es hora de que lo digamos todos en voz alta.

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