Cómo es intubar a los pacientes con coronavirus casi todos los días

"Es brutal y desgarrador".

Getty / jhorrocks; Diseñado por Morgan Johnson

En nuestro Como es serie, hablamos con personas de una amplia gama de antecedentes sobre cómo han cambiado sus vidas como resultado de la pandemia COVID-19. Para esta entrega, hablamos con Cherene Saradar, una enfermera anestesista certificada en viajes (CRNA) que trabaja actualmente en el condado de Westchester, Nueva York. Como CRNA de viajes, Saradar trabaja con contratos a corto plazo en diferentes estados y viaja por el mundo intermedio.

Saradar decidió ir a trabajar a Nueva York una vez que quedó claro el alcance del brote de coronavirus en el estado. (El estado de Nueva York tiene más casos de COVID-19 que cualquier otro país excepto los Estados Unidos). Parte de la responsabilidad de Saradar es intubar a los pacientes críticos que se colocan en ventiladores para ayudarlos a respirar mejor. Este tipo de habilidad especializada tiene actualmente una gran demanda. Muchos de los compañeros de Saradar también están optando por llevar sus habilidades a áreas más afectadas como Nueva York.

Saradar tiene cuatro títulos en ciencias médicas y biológicas, ha estudiado epidemiología y salud pública y ha trabajado en hospitales practicando el control de infecciones. Aquí, explica cómo COVID-19 ha cambiado su trabajo, cómo está tratando de sobrellevar la situación y su lucha por aceptar el sacrificio que están haciendo los trabajadores de la salud sin la protección adecuada o el pago por peligrosidad. (El intercambio a continuación detalla la experiencia y la perspectiva personal de Saradar. Ella no habla en nombre de sus lugares de trabajo. Sus respuestas se han editado y condensado para mayor claridad).

YO: ¿Qué te motivó a convertirte en enfermera?

C.S .: Mi padre es médico y mi madre y mis tías son enfermeras. Crecí en el mundo de la medicina y siempre me interesó el cuerpo humano. Me especialicé en biología / pre-medicina en la licenciatura, luego me di cuenta de que la enfermería era una mejor opción para mí porque pensé que tendría más flexibilidad con la ubicación y las especializaciones.

He desempeñado muchas funciones en mi carrera de enfermería. Trabajé en el consultorio de un médico antes de convertirme en enfermera de la unidad de cuidados intensivos de trauma en Miami, y ahora he trabajado como enfermera anestesista durante una década. Proporciono anestesia para una variedad de cirugías en la sala de operaciones. En 2017 me convertí en CRNA de viajes.

¿Cómo se sintió cuando se dio cuenta de que trabajaría directamente con pacientes con COVID-19?

Acababa de comenzar un nuevo contrato en un hospital en el condado de Palm Beach, Florida. Al principio parecía que el virus no llegaría a nosotros. Ahora me doy cuenta de que estábamos en negación. A principios de marzo comenzamos a sentirnos ansiosos a medida que los casos llegaban a nuestro condado.

El miedo estaba en el aire. Sabíamos que eventualmente estaríamos expuestos y no tendríamos suficiente PPE. A fines de marzo se cancelaron todas las cirugías electivas y no hubo mucho trabajo para el personal de anestesia.

¿Puede explicarnos su decisión de dejar Florida para ejercer en Nueva York, que tiene la mayor cantidad de casos de COVID-19 en el país?

Debido a la creciente presión sobre las unidades de cuidados intensivos y las salas de emergencia de los hospitales en lugares muy afectados como Nueva York, los anestesistas se dirigen a zonas desesperadas. Todas las enfermeras anestesistas tienen al menos un año de experiencia en UCI o Urgencias, por lo que comprendemos los cuidados críticos. Nueva York también eximió los requisitos estatales típicos de licencia de enfermería.

Sentí el deber de inscribirme como alguien joven, saludable, disponible y con las habilidades necesarias. También sé que el trabajo regular en el quirófano no llegará hasta dentro de muchos meses. Si quería generar ingresos, tenía que salir de mi zona de confort y viajar a una zona caliente. Es una dificil decision. Podría haberme quedado en casa de mis padres y haberme ocultado, pero me sentiría inútil. Tengo miedo de enfermarme. Espero todos los días haber tomado la decisión correcta.

¿Cuál ha sido su papel en el cuidado de pacientes enfermos de COVID-19?

Respondo a las llamadas para intubar pacientes en todo el hospital. La intubación significa que coloco un tubo de respiración en las vías respiratorias del paciente. La exposición para mí y para otros que están cerca es alta porque el paciente a menudo tose, lo que provoca la aerosolización del virus en el aire. Cuando colocamos los tubos respiratorios, tenemos que ver las cuerdas vocales, por lo que nuestros rostros están cerca de la boca de los pacientes.

Mi función como enfermera anestesista es específicamente única, ya que también puedo ayudar a una enfermera a iniciar un goteo de medicamentos, ayudar a un terapeuta respiratorio con ventiladores y asesorar a los médicos de cuidados intensivos sobre qué medicamentos recetar para controlar la presión arterial y la sedación del paciente. Es bueno poder ser multifuncional, pero también es agotador asumir tantos roles.

¿Cómo se compara su trabajo en Nueva York con su trabajo antes del COVID-19?

Mi trabajo antes de COVID-19 era ideal. Me encanta trabajar en quirófano. Me encanta hacer la anestesia. Es un trabajo desafiante, pero lo he hecho durante mucho tiempo y me siento cómodo. Tuve un dulce concierto en la soleada Florida rodeado de amigos. Todo era perfecto. Ahora estoy en un rol completamente nuevo, en un nuevo estado, con gente que no conozco, viviendo en un hotel y sintiéndome muy aislado.

Se programaba y controlaba un día típico antes de la pandemia, haciendo casos en quirófano, uno tras otro. Ahora voy al trabajo sin saber qué nuevo infierno traerá el día. Me siento nervioso por estar demasiado cerca de mis compañeros de trabajo. Cuando me quito la mascarilla para beber café o agua, me pregunto si me voy a enfermar. Estoy ansioso todo el día. No es una gran sensación.

¿Cómo está afrontando todos estos cambios?

Incluso antes de saber que iba a Nueva York, leí todo lo que pude sobre COVID-19, incluidos estudios científicos e informes anecdóticos de médicos en Italia, China y Seattle. Leo los protocolos de tratamiento y sobre la progresión de la enfermedad. Quería tener una idea de qué hacer si yo fuera el responsable de tratar a los pacientes.

La adaptación es un proceso constante. Me tomó algunas horas adaptarme a muchas realidades nuevas en mi primer turno en Nueva York. La realidad es que mi papel es completamente diferente y me voy a sentir incómodo. Veo esto como una oportunidad para ampliar mi conjunto de habilidades. Sin embargo, no estoy acostumbrado a estar nervioso y asustado todo el tiempo.

¿Cómo marcaría la diferencia el pago por peligrosidad para los trabajadores de la salud?

Creo que muchas enfermeras se han sentido infravaloradas y ahora se nos pide que arriesguemos nuestras vidas y trabajemos en condiciones insatisfactorias. La prestación de riesgo nos haría sentir que nuestro sacrificio está siendo reconocido de más formas que simplemente ser llamados "héroes". [Nota del editor: El pago por condiciones de vida peligrosas es una compensación adicional por realizar un trabajo que es particularmente riesgoso o que implica malestar físico y angustia extremos. El 20 de abril, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, instó al gobierno federal a proporcionar un pago por condiciones de vida peligrosas a los trabajadores esenciales en forma de una bonificación del 50% además de su salario regular.]

Recientemente tuiteaste: “Los médicos y enfermeras con los que solía trabajar ahora están muertos. No sé qué tiene que suceder para que este virus sea más "real" y más serio para otros estadounidenses. Nadie es inmune ". Estoy seguro de que esto es muy difícil de responder, pero ¿cómo enfrenta la posibilidad de su mortalidad?

Estoy investigando un testamento para mí. Es increíblemente aterrador pensar de esta manera. Estoy tratando de mantener una actitud positiva acerca de mis posibilidades de sobrevivir, pero he visto suficientes jóvenes sanos que se mueren por saber que cualquier cosa puede suceder. Me mantiene despierto por la noche sabiendo que los trabajadores de la salud corren un riesgo tan alto.

¿Qué le gustaría que el público entendiera sobre la gravedad del COVID-19?

Mucha gente ve esto erróneamente como una “gripe realmente grave” con solo tos y fiebre. La mayoría de las personas infectadas solo experimentan síntomas respiratorios leves. Sin embargo, los que veo que están lo suficientemente enfermos como para ir al hospital están experimentando fallas multiorgánicas. Todavía no hemos aprendido cómo prevenir esto.

Los pacientes [pueden] "bajar" muy rápido, y es aterrador presenciarlo. Muchas personas mueren solas con COVID-19. Es brutal y desgarrador.

¿Qué te mantiene esperanzado en este momento?

Tener chats de video en línea con familiares y amigos es excelente para mi moral. Mis compañeros de trabajo, antiguos y nuevos, se mantienen en contacto y es agradable compartir nuestros sentimientos y experiencias. El amor en las redes sociales que recibo de extraños está restaurando mi fe en la humanidad.

Los restaurantes locales han estado donando comida para los trabajadores del hospital, lo cual es muy amable y nos levanta el ánimo. Ver a tanta gente llegar al trabajo todos los días y reventarse el culo me impresiona todos los días.