¿Qué se siente al ser gerente de enfermería en Nueva York en este momento?

"Realmente no puedes imaginar lo terrible que es esta situación".

Getty / The Good Brigade; Diseñado por Morgan Johnson

En nuestro Como es serie, hablamos con personas de una amplia gama de antecedentes sobre cómo han cambiado sus vidas como resultado de la pandemia COVID-19. Para esta entrega hablamos con Nicole Fishman, enfermera titulada y directora de enfermería de un hospital de Long Island, Nueva York. En el momento de la publicación, el estado de Nueva York tiene más casos confirmados del coronavirus que cualquier otro país del mundo, excepto Estados Unidos. Según Fishman, todos los pacientes de su unidad tienen actualmente COVID-19. (Fishman habla desde su perspectiva y experiencia personal. No habla en nombre de su lugar de trabajo).

Aquí, Fishman explica cómo COVID-19 está afectando la unidad que administra, cómo mantiene informadas a las familias de los pacientes y qué la mantiene esperanzada. Sus respuestas han sido editadas y condensadas para mayor claridad.

YO: ¿Por qué eligió ser enfermera?

N.F .: Inicialmente me dediqué a la enfermería por la misma razón que la mayoría de las enfermeras: quería ayudar a las personas de una manera que otras no pueden. He sido enfermera durante unos cinco años. Obtuve mi maestría en liderazgo en enfermería y recientemente me convertí en gerente de enfermería a cargo de una gran unidad médico-quirúrgica.

¿Cómo ha cambiado COVID-19 su trabajo?

El trabajo de un gerente de enfermería lo abarca todo. Uso muchos, muchos sombreros: enfermera, líder, mamá, detective, amiga. Hago lo que sea necesario para ayudar a mi unidad. Eso no ha cambiado. Todavía estoy tratando de garantizar la seguridad de mi increíble personal, mis pacientes y sus familias. Cuidar de nuestros pacientes en todas las circunstancias es para lo que estamos hechos.

Un día típico para mí últimamente consiste en recibir un informe por la mañana del turno de noche y luego priorizar inmediatamente quién nos preocupa más. Algo que nunca podría haber imaginado fue que no recibiría visitas en el hospital. Como gerente de enfermería, puede conocer y conocer a los pacientes y sus familias mientras están hospitalizados. Ahora que no tenemos visitas, tengo que intentar construir una relación de confianza por teléfono, lo cual es difícil.

Los pacientes a veces se asustan al tener un contacto mínimo con sus amigos y familiares. Mi personal y yo hemos estado llamando de manera proactiva a los miembros de la familia y les hemos estado informando sobre sus seres queridos a lo largo del día. Los miembros de la familia están aterrorizados y no pueden estar con sus seres queridos mientras sean más vulnerables.

¿De qué otra forma ha utilizado su unidad la tecnología para ayudar a sus pacientes a comunicarse con sus seres queridos?

Nuestro hospital ha desarrollado un “equipo de visitas virtuales” al que podemos dirigir a los miembros de la familia y ellos ayudan a programar una visita virtual con un iPad para que las familias puedan compartir el amor con nuestros pacientes. Cuando nos comunicamos con las familias a través de tabletas, pienso en mis padres y en cómo me gustaría que fueran tratados si estuvieran en esta situación. Debes ponerte en su lugar. A menudo lucho con lo correcto para decirle a un miembro de la familia cuando llama para pedir una actualización y tengo que decirle que su ser querido ha empeorado.

¿Cómo mantiene su unidad funcionando?

Me hacen llorar cuando pienso en el increíble trabajo en equipo en mi unidad. Antes de COVID-19, siempre nos enorgullecíamos de nuestra cultura de trabajo en equipo y respeto. El día que se acercó a mi unidad para que se convirtiera en una unidad COVID-19, mi equipo ni siquiera se inmutó. Sabíamos que estábamos destinados a esto.

Todo es manos a la obra aquí ahora. Todos, desde el personal de apoyo hasta el transporte y el servicio de limpieza, hacen lo que sea necesario, incluso si no es algo que normalmente hacen. Hoy mismo, un transportista (un empleado que suele llevar a los pacientes de un lugar del hospital a otro) nos ayudó a repartir las bandejas de la cena. Me puso la piel de gallina.

Trato de recordarles a mis enfermeras que tenemos que tomar cada situación como se presenta. Todos hemos estado ahí el uno para el otro de una manera que nunca pensamos que necesitaríamos estar. Reír, bailar y llorar juntos, lo que sea que tengamos que hacer para superar el turno.

¿Cómo se está adaptando a estos cambios?

Todos los pacientes de mi unidad son pacientes COVID-19 confirmados en este momento. Estos pacientes no son como los pacientes de medicina regular. La mayoría está muy enferma y en cuestión de minutos su condición puede cambiar de estable a crítica. A medida que aumenta su agudeza, nos estresa.

Me las arreglo de la misma manera que siempre lo he hecho: manteniendo la calma y encontrando una solución. Hoy, y la mayoría de los días desde que comenzó, estoy agotado física, emocional y mentalmente. Creo que todos somos. Como enfermeras gerentes, queremos apoyar a nuestros equipos en todo lo que podamos, y eso a menudo significa trabajar más horas cuando los turnos se vuelven caóticos.

A veces me derrumbo. Las pequeñas cosas me despiertan por la noche después de un día estresante. Salgo a correr todos los días cuando llego a casa. Obtener un poco de aire fresco ha ayudado.

¿Cuáles son sus mayores preocupaciones por su salud?

Me rompe el corazón saber que las enfermeras están perdiendo la vida a causa del virus. Perdimos a una de nuestras enfermeras en el hospital a causa del COVID-19, así que esto nos afecta. Ha sido devastador. Tenemos que seguir avanzando y salvando vidas para aquellos que ya no pueden porque eso es lo que hacen las enfermeras.

Por supuesto, me preocupa que pueda contraer COVID-19, pero trato de no pensar en eso o me pongo ansioso. Veo a los pacientes de 20 y 30 años en el hospital, y se me revuelve el estómago pensar que podría ser yo.

Me cambio de ropa y de zapatos antes de salir del trabajo. Me mantengo a salvo quitando cuidadosamente mis matorrales de papel al final del día y limpiando todas mis pertenencias antes de subir al auto. Una vez que llego a casa, tiro mis exfoliantes directamente en el lavado en caliente y voy directamente a la ducha.Todo el proceso agrega unos 20 minutos más a mi día. Es molesto pero muy necesario.

¿Cómo se siente acerca de la información errónea que está viendo circular sobre COVID-19?

Espero que el público comprenda la gravedad de COVID-19, pero me temo que tienes que verlo para creerlo. Hasta que experimente una familia que se despide de su ser querido a través de FaceTime, realmente no puede imaginar lo terrible que es esta situación.

Escuche lo que dicen todos. Quedarse en casa. Es de esperar que las personas puedan permanecer fuera del hospital. Si no tiene que salir, no lo haga. Sé que es difícil mantenerse alejado de amigos y familiares, pero no es nada comparado con perder otra vida por este terrible virus.

¿Cómo te mantienes positivo a través de todo esto?

Soy afortunado de tener un novio que me apoya mucho y que está en casa cocinando y ocupándose de las cosas mientras yo estoy luchando contra el COVID-19. Muchas de las otras enfermeras de mi unidad han apoyado a otras personas que nos han estado escribiendo cartas para seguir animándonos y empacando comida para nosotros.

Mi equipo me mantiene optimista y esperanzado. Contamos cada descarga que tenemos. Nos alineamos y aplaudimos, cantamos y bailamos mientras cada paciente sale por la puerta. En el sistema de páginas del hospital, tocamos "Here Comes the Sun" de los Beatles cuando un paciente es dado de alta y todos nos detenemos y vitoreamos.

Nuestra comunidad ha sido asombrosa. Desde donaciones de alimentos hasta tarjetas y carteles, realmente sentimos el amor y el apoyo. Todos los empleados del hospital y yo hemos estado muy agradecidos por las comidas que hemos estado recibiendo. Ha sido útil no tener que preocuparnos por preparar nuestras comidas para poder concentrarnos más en nuestros pacientes.

Esta misma mañana, un hombre estaba parado afuera del hospital a las 7 a.m. con un letrero que decía: "Gracias, héroes". Se me llenaron los ojos de lágrimas y me dio esa motivación extra para pasar otro día.