La locura de la leche de avena no va a ninguna parte

Si aún no estás en el tren de la leche de avena, súbete.

Imagen cortesía de Oatly

Todavía recuerdo mi primer sorbo de leche de avena. El año: 2016. El lugar: Butler café en Brooklyn, Nueva York, a pocas cuadras de mi antiguo apartamento (la segunda cafetería en la ciudad en llevarlo, aprendería más tarde El neoyorquino). Un café con leche humeante e increíblemente cremoso más tarde, y estaba obsesionada, junto con el resto de mi vecindario hipster-foodie, no solía dormir con una costosa tendencia a base de leche vegetal. Williamsburg vio lo que solo se puede describir como una corrida en la leche de avena, y Oatly, la marca sueca que trajo la leche de avena a los EE. UU., No pudo satisfacer la demanda. Los habitantes de Brooklyn se pusieron de mal humor y desesperados, algunos desembolsaron $ 20 el litro en Amazon, ya que Neoyorquino informó en ese momento. (Admito que solo tengo que almacenar tres cajas a la vez cada vez que mi tendero recibe un envío).

Cuatro años más tarde, la escasez local de leche de avena ha dado paso a una bendición a nivel nacional. Con un aumento de las ventas en dólares en un 1,946 por ciento en los últimos dos años, según los datos reportados por la firma de investigación de mercado SPINS, es la leche alternativa de más rápido crecimiento. Ahora puede conseguir un latte de leche de avena en Dunkin ’y Starbucks, y con toda probabilidad una versión de leche de avena de todos los productos lácteos en Wegmans y Trader Joe’s: helado (delicioso), queso (meh), yogur, mantequilla, lattes enlatados. Bill Aimutis, Ph.D., director del Laboratorio de Innovación de Alimentos de Carolina del Norte, le dice a SELF que puede ver al niño prodigio no lácteo superando a la leche de almendras. "Creo que se mantendrá en términos de popularidad y seguirá creciendo".

Entonces, ¿qué hay detrás del fervor continuo de la leche de avena?

Lo primero y más importante: ¿has probado las cosas? La sensación en boca increíblemente cremosa, el ligero dulzor.La leche de soja ("al consumidor no le importaba el sabor") y la leche de almendras ("astringente en el café") nunca pudieron alcanzar el fandom del sabor en una población más amplia, dice Aimutis. Como anécdota, esto sigue: En el refrigerador de mi familia lleno de varias leches no lácteas, Oatly es la única que mi padre leal a los lácteos considera aceptable. Y puedo dar fe de su sabor directamente, en cereales, café y productos horneados. La leche de avena se emulsiona maravillosamente en el café, de ahí la moda del café con leche, a diferencia de la mayoría de sus competidores. También se forma fabulosamente en un capuchino casero, por cierto. Y "es muy bueno para hornear", añade Aimutis.

¿La ciencia detrás de su deseo? "Nos encanta lo dulce y nos encanta la grasa, y con la leche de avena obtienes un poco de ambos", dice Aimutis. Muchas leches de avena se mejoran con un poco de aceite vegetal, lo que crea esa sensación mantecosa de cremosidad en la lengua, explica Aimutis. Y a menudo contienen algunos azúcares que se crean naturalmente durante el proceso de elaboración de la leche de avena cuando parte del almidón de avena se descompone en moléculas de azúcar.

La leche de avena también lo ha hecho funcionar desde una perspectiva nutricional. Es apto para alérgenos: no contiene frutos secos, soja ni gluten. (Sin embargo, no todas las marcas se fabrican en una instalación sin gluten, así que verifique la certificación si tiene la enfermedad celíaca). Muchas variedades no contienen azúcar agregada, que algunas personas buscan. Y disfruta de un halo de salud residual debido al marketing de la industria de la avena como un alimento saludable para el corazón, gracias a la fibra de beta glucano que reduce el LDL; la leche de avena generalmente tiene uno o dos gramos por taza. “Antes de que las personas prueben la leche de avena, son conscientes de las actividades de promoción de la salud de la avena en general”, explica Aimutis.

Luego está la palabra mierd: sostenibilidad. “La leche de avena [cuenta] una mejor historia, desde una perspectiva de sostenibilidad e impacto en el medio ambiente, que incluso la almendra, anacardo o coco”, dice Aimutis. Simplemente, la avena es barata y fácil de cultivar. “Podemos plantar avena siempre que podamos plantar trigo y maíz, mientras que los anacardos y los cocos solo crecen en ciertas regiones tropicales”, explica Aimutis. El cultivo y procesamiento de avena también requiere mucho menos trabajo y agua. "Los grandes agricultores pueden cultivar avena con bastante facilidad, mientras que los anacardos y las almendras requieren mucha mano de obra [y] más agua". (Las malas relaciones públicas de la leche de almendras debido a su exorbitante uso de agua ha manchado mi amor por las cosas). Y con una cadena de suministro eficiente, las empresas pueden producir nuevos productos rápidamente, agrega Aimutis.

El mes pasado, Oatly obtuvo el máximo sello de aprobación cultural. Oprah invirtió en la empresa, al igual que Jay-Z y Natalie Portman. ¿La valoración? Dos mil millones de dólares. Mientras tanto, Aimutis está atento a los nuevos productos de "el próximo Oatlys del mundo".