¿Cómo pueden reabrir las oficinas de forma segura en medio de COVID-19?

Esto es lo que tienen que decir los expertos.

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Después de meses de permanecer cerradas debido a la pandemia de COVID-19, las oficinas están comenzando a reabrir en algunos estados, ya sea que esté listo o no. Pero, por supuesto, el coronavirus todavía nos acompaña. Mantenerse seguro cuando comience a regresar al trabajo tendrá que convertirse en parte del trabajo de muchos empleados.

Por supuesto, gran parte de la responsabilidad recae en el empleador para mantener la seguridad de sus trabajadores. Eso significa, por ejemplo, asegurarse de que las personas obtengan una licencia por enfermedad con goce de sueldo y de que se les anime y se les permita tomarla. Pero hay otras formas importantes (y no necesariamente obvias) de mantenerse seguro y para que los empleadores protejan a sus empleados.

Como recordatorio, así es como se propaga el coronavirus.

Sabemos que el coronavirus se transmite predominantemente a través de gotitas respiratorias, le dice a SELF Lindsey Gottlieb, M.D., directora de prevención de infecciones en Mount Sinai Morningside. Cuando una persona infectada tose o estornuda, esas gotitas que contienen virus pueden caer directamente en la boca o los ojos de otra persona y contagiarla. O esas gotas pueden caer sobre una superficie, como el botón de un ascensor, que alguien más toca y luego recogen el virus en sus dedos. Entonces, si esa persona se toca los ojos, la nariz o la boca, puede infectarse.

Cada vez más, también reconocemos que las personas que no tienen síntomas, ya sea porque aún no los han desarrollado o porque nunca desarrollarán síntomas notables, también pueden desempeñar un papel en la transmisión, Humberto Choi, MD, un especialista en cuidados intensivos y pulmonares en Cleveland Clinic, le dice a SELF. No está claro exactamente cuánto de la propagación se debe a la exposición a portadores asintomáticos, pero el hecho de que lata La propagación del virus es cada vez más clara.

Cuanto más tiempo pase cerca de una persona infectada, más probable será que usted también se infecte. Por eso es importante que cuando regresemos a la oficina (o vayamos a cualquier parte, en realidad) tomemos medidas para reducir la cantidad de personas que nos rodean, mantener al menos seis pies de distancia entre nosotros y otras personas tanto como sea posible, y usar máscaras, sobre todo cuando ese distanciamiento social no es posible. Por supuesto, su capacidad para cumplir con estas pautas depende de la naturaleza exacta de su trabajo. Pero, en general, así es como los expertos recomiendan que nos mantengamos seguros en medio del COVID-19 cuando las oficinas comienzan a reabrir.

1. Haga un plan sobre cómo se protegerá personalmente.

Es posible que no tenga mucho que decir sobre cómo está organizada su oficina o los pasos que toma su empleador para prevenir la propagación del coronavirus. Pero hay algunas cosas muy importantes y, en general, bastante sencillas que puede hacer para protegerse.

En particular, el Dr. Choi recomienda hacer un plan general antes de entrar. Eso podría incluir cosas como:

  • Consulte con usted mismo, dice el Dr. Gottlieb. ¿Te siente mal? ¿Tienes fiebre? Si es así, no vayas a trabajar.
  • Usar una máscara. Además, prepárese con anticipación para cuánto tiempo lo usará y cuándo, si es que alguna vez, se sentirá cómodo quitándoselo. Y piense en cómo se compensará para protegerse cuando no lo use (como durante el almuerzo).
  • Practique una buena higiene de manos. Considere tener su propio suministro personal de desinfectante de manos en su escritorio.
  • Limpia tu espacio de trabajo. Ya sea que lleve su computadora portátil a casa o no, es una buena idea limpiarla al menos una vez al día, dice el Dr. Gottlieb.
  • En general, piense en la configuración de su oficina, dice el Dr. Choi. ¿Qué tipo de riesgos puede presentar su jornada laboral habitual? Piense en cómo se protegerá contra ellos.

2. Los empleadores deberían pensar en formas creativas de reducir la cantidad de personas en la oficina a la vez.

Reducir la cantidad de personas en la oficina es un paso crucial por varias razones. Primero, hace que sea mucho más fácil distanciarse socialmente de sus compañeros de trabajo si físicamente hay menos de ustedes en un solo lugar. En segundo lugar, si alguien que tiene COVID-19 llega al consultorio, tener menos personas allí significará que menos personas se verán potencialmente afectadas, señala el Dr. Gottlieb.

“Debido a que queremos evitar que la gente se quede atrapada en el mismo lugar al mismo tiempo, los empleadores deben ser creativos sobre cómo pueden [lograrlo]”, dice el Dr. Choi. Por ejemplo, los empleadores pueden implementar estrategias como turnos escalonados y alternar o rotar días en los que la gente trabajará desde casa en lugar de ir a la oficina.

3. Considere el uso de barreras entre los espacios de trabajo para ayudar a reducir la transmisión.

Algunas empresas han colocado barreras o paredes de cubículos entre las estaciones de trabajo de los empleados, similares a las que ya se implementaron en algunas tiendas de comestibles y salones. La idea aquí es que, si alguien libera algunas gotitas respiratorias que contienen el virus, la barrera evitará que se las lleve a otra persona que esté cerca, explica el Dr. Choi.

Aunque no hay estudios que analicen específicamente qué tan efectivas son las barreras como estas para prevenir la transmisión, el Dr. Choi dice que es de "sentido común" usar algo como esto. Y puede ser especialmente importante en oficinas donde el distanciamiento social es difícil de mantener, dice el Dr. Gottlieb.

4. Mantenga las ventanas abiertas durante el día si puede.

Sabemos que es mucho menos probable que el virus se propague en un entorno con un buen flujo de aire abierto (como el aire libre) en comparación con un espacio de oficina cerrado y estrecho. Si su oficina lo permite, el Dr. Gottlieb recomienda mantener las ventanas abiertas para facilitar el flujo de aire durante el día.

5. Evite el hacinamiento en los espacios compartidos, especialmente en las áreas para comer.

Las salas de descanso y las áreas de almuerzo compartidas pueden ser cosa del pasado, especialmente si se vuelve difícil mantener un distanciamiento social adecuado. Si está comiendo, no está usando una máscara, por lo que mantener esa distancia entre las personas se vuelve aún más importante para protegerse.

Pero no todo el mundo tiene la capacidad de comer en su escritorio o al aire libre, por lo que los empleadores pueden necesitar ser un poco creativos a la hora de preparar el almuerzo. Por ejemplo, la Dra. Gottlieb dice que en su hospital han animado a las personas a escalonar la hora del almuerzo para que su área de comedor no se llene demasiado.

6. Haga que la higiene de las manos sea fácil y accesible.

Sabemos que la higiene de las manos es increíblemente importante para prevenir la propagación del virus, pero también sabemos que no siempre es algo en lo que las personas sean excelentes. Los empleadores pueden ayudar mucho al hacer que sea lo más fácil posible mantener sus manos limpias al proporcionar desinfectante de manos en áreas comunes o incluso a empleados individuales, dice el Dr. Gottlieb.

Esto es crucial para esos momentos en los que, por ejemplo, te bajas del ascensor y olvidas que presionaste el botón, o regresas del baño, donde tuviste que tocar la manija después de lavarte las manos debidamente. Tener una botella de desinfectante para manos a la mano hará que sea mucho más fácil mantener las manos limpias.

7. Fomente el uso de máscaras, especialmente en espacios compartidos.

Si va a estar cerca de otras personas y no puede garantizar que podrá mantenerse a una distancia segura de ellas (lo cual, en la mayoría de los casos, no puede hacer), entonces usar una máscara es esencial.

Los baños compartidos presentan una oportunidad única para que el virus se propague porque algunas investigaciones han demostrado que se puede propagar a través de las heces (cuyas partículas pueden ingresar al aire cuando se descarga). Eso no es concluyente todavía, pero el Dr. Gottlieb recomienda mantener la máscara puesta mientras está en el baño y, por supuesto, lavarse las manos.

8. Mantenga limpia su área de trabajo y desinfecte con frecuencia cualquier equipo compartido.

Independientemente de los procedimientos de limpieza de su oficina, es inteligente limpiar su propio espacio al menos una vez al día, dice el Dr. Gottlieb. Y, si comparte equipo, como una computadora en un mostrador de recepción, límpielo con la mayor frecuencia posible, dice. Ella recomienda usar cualquiera de las toallitas clásicas a base de alcohol, pero asegúrese de que no dañe el dispositivo. El fabricante puede tener instrucciones específicas sobre cómo desinfectarlo.Apple, por ejemplo, dice que está bien usar suavemente toallitas a base de alcohol en ciertas áreas de una computadora portátil, como el teclado y el exterior.

Si se lleva ciertos elementos a casa, como una computadora portátil, su teléfono o una agenda, tiene sentido limpiarlos cuando llegue a casa para no llevar accidentalmente partículas virales de un lugar a otro.

9. Lávese las manos tan pronto como llegue a casa.

Cuando pasa todo el día fuera de casa en un entorno sobre el que no tiene mucho control, lo mejor que puede hacer cuando llegue a casa es lavarse las manos, dice el Dr. Gottlieb.

Algunas personas, especialmente los trabajadores de la salud en las primeras líneas de la pandemia de COVID-19, pueden tomar medidas más extremas, dice el Dr. Choi, como cambiarse de ropa inmediatamente, limpiarse las suelas de los zapatos o ducharse incluso antes de irse a casa.

La Dra. Gottlieb dice que generalmente se quita los zapatos ya sea afuera de la puerta de su apartamento o justo cuando entra, luego se lava las manos, se cambia de ropa, limpia su teléfono celular y se lava las manos nuevamente.

Es totalmente comprensible que las personas en esos puestos quieran tomar todas las precauciones posibles para proteger a sus familias. Pero, en última instancia, no sabemos qué tan útiles son realmente esas acciones adicionales. Así que todo se reduce a sus preferencias personales, siempre que se lave las manos.