Comprensión de la artritis reumatoide

Artritis reumatoide: la descripción general completa cubre los signos, síntomas y el tratamiento de esta artritis inflamatoria.

Descripción general de Jacqueline Foss / Flickr / Getty Images

La artritis reumatoide es un trastorno inflamatorio crónico que puede afectar más que solo las articulaciones. En algunas personas, la afección también puede dañar una amplia variedad de sistemas corporales, como la piel, los ojos, los pulmones, el corazón y los vasos sanguíneos.

Un trastorno autoinmune, la artritis reumatoide ocurre cuando su sistema inmunológico ataca por error los tejidos de su propio cuerpo.

A diferencia del daño por uso y desgaste de la osteoartritis, la artritis reumatoide afecta el revestimiento de las articulaciones y causa una inflamación dolorosa que eventualmente puede resultar en erosión ósea y deformidad articular.

La inflamación asociada con la artritis reumatoide es lo que también puede dañar otras partes del cuerpo. Si bien los nuevos tipos de medicamentos han mejorado dramáticamente las opciones de tratamiento, la artritis reumatoide grave aún puede causar discapacidades físicas.

Síntomas

Los signos y síntomas de la artritis reumatoide pueden incluir:

  • Articulaciones sensibles, calientes e hinchadas
  • Rigidez de las articulaciones que suele empeorar por las mañanas y después de la inactividad.
  • Fatiga, fiebre y pérdida de peso.

La artritis reumatoide temprana tiende a afectar primero las articulaciones más pequeñas, particularmente las articulaciones que unen los dedos de las manos a las manos y los dedos de los pies a los pies.

A medida que avanza la enfermedad, los síntomas a menudo se extienden a las muñecas, las rodillas, los tobillos, los codos, las caderas y los hombros. En la mayoría de los casos, los síntomas se presentan en las mismas articulaciones de ambos lados del cuerpo.

Aproximadamente el 40% de las personas que padecen artritis reumatoide también experimentan signos y síntomas que no afectan las articulaciones. La artritis reumatoide puede afectar muchas estructuras no articulares, que incluyen:

  • Piel
  • Ojos
  • Pulmones
  • Corazón
  • Riñones
  • Glándulas salivales
  • Tejido nervioso
  • Médula ósea
  • Vasos sanguineos

Los signos y síntomas de la artritis reumatoide pueden variar en gravedad e incluso pueden aparecer y desaparecer. Los períodos de mayor actividad de la enfermedad, llamados brotes, se alternan con períodos de remisión relativa, cuando la hinchazón y el dolor se desvanecen o desaparecen. Con el tiempo, la artritis reumatoide puede hacer que las articulaciones se deformen y se salgan de su lugar.

Cuando ver a un doctor

Concierte una cita con su médico si tiene molestias e hinchazón persistentes en las articulaciones.

Causas

La artritis reumatoide ocurre cuando su sistema inmunológico ataca la membrana sinovial, el revestimiento de las membranas que rodean sus articulaciones.

La inflamación resultante engrosa la membrana sinovial, que eventualmente puede destruir el cartílago y el hueso dentro de la articulación.

Los tendones y ligamentos que mantienen unida la articulación se debilitan y se estiran. Poco a poco, la articulación pierde su forma y alineación.

Los médicos no saben qué inicia este proceso, aunque parece probable que exista un componente genético. Si bien sus genes en realidad no causan artritis reumatoide, pueden hacerlo más susceptible a factores ambientales, como la infección con ciertos virus y bacterias, que pueden desencadenar la enfermedad.

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar su riesgo de artritis reumatoide incluyen:

  • Tu sexo Las mujeres tienen más probabilidades que los hombres de desarrollar artritis reumatoide.
  • Edad. La artritis reumatoide puede ocurrir a cualquier edad, pero por lo general comienza entre los 40 y los 60 años.
  • Historia familiar. Si un miembro de su familia tiene artritis reumatoide, es posible que tenga un mayor riesgo de contraer la enfermedad.
  • De fumar. Fumar cigarrillos aumenta el riesgo de desarrollar artritis reumatoide, especialmente si tiene una predisposición genética a desarrollar la enfermedad. El tabaquismo también parece estar asociado con una mayor gravedad de la enfermedad.
  • Exposiciones ambientales. Aunque es incierto y poco entendido, algunas exposiciones como el asbesto o la sílice pueden aumentar el riesgo de desarrollar artritis reumatoide. Los trabajadores de emergencia expuestos al polvo del colapso del World Trade Center tienen un mayor riesgo de enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide.
  • Obesidad. Las personas con sobrepeso u obesidad parecen tener un riesgo algo mayor de desarrollar artritis reumatoide, especialmente en las mujeres diagnosticadas con la enfermedad cuando tenían 55 años o menos.
Complicaciones

La artritis reumatoide aumenta el riesgo de desarrollar:

  • Osteoporosis. La artritis reumatoide en sí, junto con algunos medicamentos que se usan para tratar la artritis reumatoide, pueden aumentar el riesgo de osteoporosis, una afección que debilita los huesos y los hace más propensos a fracturas.
  • Nódulos reumatoides. Estos bultos firmes de tejido se forman con mayor frecuencia alrededor de los puntos de presión, como los codos. Sin embargo, estos nódulos pueden formarse en cualquier parte del cuerpo, incluidos los pulmones.
  • Sequedad de ojos y boca. Las personas que tienen artritis reumatoide tienen muchas más probabilidades de experimentar el síndrome de Sjogren, un trastorno que disminuye la cantidad de humedad en los ojos y la boca.
  • Infecciones La enfermedad en sí y muchos de los medicamentos utilizados para combatir la artritis reumatoide pueden dañar el sistema inmunológico y provocar un aumento de las infecciones.
  • Composición corporal anormal. La proporción de grasa en comparación con la masa magra suele ser más alta en personas que tienen artritis reumatoide, incluso en personas que tienen un índice de masa corporal (IMC) normal.
  • Síndrome del túnel carpiano. Si la artritis reumatoide le afecta las muñecas, la inflamación puede comprimir el nervio que sirve a la mayor parte de la mano y los dedos.
  • Problemas del corazón. La artritis reumatoide puede aumentar su riesgo de arterias endurecidas y bloqueadas, así como de inflamación del saco que encierra su corazón.
  • Enfermedad pulmonar. Las personas con artritis reumatoide tienen un mayor riesgo de inflamación y cicatrización de los tejidos pulmonares, lo que puede provocar una dificultad respiratoria progresiva.
  • Linfoma La artritis reumatoide aumenta el riesgo de linfoma, un grupo de cánceres de la sangre que se desarrollan en el sistema linfático.
Diagnóstico

La artritis reumatoide puede ser difícil de diagnosticar en sus primeras etapas porque los primeros signos y síntomas imitan los de muchas otras enfermedades. No hay un solo análisis de sangre o hallazgo físico para confirmar el diagnóstico.

Durante el examen físico, su médico revisará sus articulaciones en busca de inflamación, enrojecimiento y calor. También puede controlar sus reflejos y fuerza muscular.

Análisis de sangre

Las personas con artritis reumatoide a menudo tienen una velocidad de sedimentación globular elevada (VSG o velocidad de sedimentación) o proteína C reactiva (PCR), lo que puede indicar la presencia de un proceso inflamatorio en el cuerpo. Otros análisis de sangre comunes buscan el factor reumatoide y los anticuerpos anti-péptido citrulinado cíclico (anti-CCP).

Pruebas de imagen

Su médico puede recomendar radiografías para ayudar a rastrear la progresión de la artritis reumatoide en sus articulaciones a lo largo del tiempo. Las pruebas de resonancia magnética y ecografía pueden ayudar a su médico a juzgar la gravedad de la enfermedad en su cuerpo.

Tratamiento

No existe cura para la artritis reumatoide. Pero los descubrimientos recientes indican que la remisión de los síntomas es más probable cuando el tratamiento comienza temprano con medicamentos fuertes conocidos como medicamentos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME).

Medicamentos

Los tipos de medicamentos recomendados por su médico dependerán de la gravedad de sus síntomas y de cuánto tiempo ha tenido artritis reumatoide.

  • AINE. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) pueden aliviar el dolor y reducir la inflamación. Los AINE de venta libre incluyen ibuprofeno (Advil, Motrin IB) y naproxeno sódico (Aleve). Los AINE más fuertes están disponibles con receta. Los efectos secundarios pueden incluir zumbidos en los oídos, irritación del estómago, problemas cardíacos y daño hepático y renal.

  • Esteroides. Los medicamentos corticosteroides, como la prednisona, reducen la inflamación y el dolor y ralentizan el daño articular. Los efectos secundarios pueden incluir adelgazamiento de los huesos, aumento de peso y diabetes. Los médicos suelen recetar un corticosteroide para aliviar los síntomas agudos, con el objetivo de reducir gradualmente el medicamento.

  • Fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FAME). Estos medicamentos pueden retrasar la progresión de la artritis reumatoide y evitar que las articulaciones y otros tejidos sufran daños permanentes. Los FARME comunes incluyen metotrexato (Trexall, Otrexup, Rasuvo), leflunomida (Arava), hidroxicloroquina (Plaquenil) y sulfasalazina (Azulfidina).

    Los efectos secundarios varían, pero pueden incluir daño hepático, supresión de la médula ósea e infecciones pulmonares graves.

  • Agentes biológicos. También conocidos como modificadores de la respuesta biológica, esta nueva clase de FAME incluye abatacept (Orencia), adalimumab (Humira), anakinra (Kineret), certolizumab (Cimzia), etanercept (Enbrel), golimumab (Simponi), infliximab (Remicade), rituximab ( Rituxan), tocilizumab (Actemra) y tofacitinib (Xeljanz).

    Estos medicamentos pueden dirigirse a partes del sistema inmunológico que desencadenan la inflamación que causa daño en las articulaciones y los tejidos. Estos tipos de medicamentos también aumentan el riesgo de infecciones.

    Los FARME biológicos suelen ser más eficaces cuando se combinan con un FARME no biológico, como el metotrexato.

Terapia

Es posible que su médico lo envíe a un fisioterapeuta o terapeuta ocupacional que pueda enseñarle ejercicios para ayudar a mantener flexibles las articulaciones. El terapeuta también puede sugerir nuevas formas de realizar las tareas diarias, lo que será más fácil para sus articulaciones. Por ejemplo, si le duelen los dedos, es posible que desee levantar un objeto con los antebrazos.

Los dispositivos de asistencia pueden hacer que sea más fácil evitar el estrés de las articulaciones doloridas. Por ejemplo, un cuchillo de cocina equipado con un mango de sierra ayuda a proteger las articulaciones de los dedos y las muñecas. Ciertas herramientas, como los ganchos de botones, pueden hacer que vestirse sea más fácil. Los catálogos y las tiendas de suministros médicos son buenos lugares para buscar ideas.

Cirugía

Si los medicamentos no previenen o retrasan el daño articular, usted y su médico pueden considerar la cirugía para reparar las articulaciones dañadas. La cirugía puede ayudar a restaurar su capacidad para usar su articulación. También puede reducir el dolor y corregir deformidades.

La cirugía de artritis reumatoide puede involucrar uno o más de los siguientes procedimientos:

  • Sinovectomía. Cirugía para extirpar la membrana sinovial inflamada (revestimiento de la articulación). La sinovectomía se puede realizar en rodillas, codos, muñecas, dedos y caderas.
  • Reparación de tendones. La inflamación y el daño articular pueden hacer que los tendones alrededor de la articulación se aflojen o se rompan. Su cirujano puede reparar los tendones alrededor de su articulación.
  • Fusión conjunta. Se puede recomendar la fusión quirúrgica de una articulación para estabilizar o realinear una articulación y para aliviar el dolor cuando un reemplazo de articulación no es una opción.
  • Reemplazo total de articulaciones. Durante la cirugía de reemplazo articular, su cirujano extrae las partes dañadas de su articulación e inserta una prótesis hecha de metal y plástico.

La cirugía conlleva el riesgo de sangrado, infección y dolor. Analice los beneficios y los riesgos con su médico.

Medicina alternativa

Algunos tratamientos complementarios y alternativos comunes que se han mostrado prometedores para la artritis reumatoide incluyen:

  • Aceite de pescado. Algunos estudios preliminares han encontrado que los suplementos de aceite de pescado pueden reducir el dolor y la rigidez de la artritis reumatoide. Los efectos secundarios pueden incluir náuseas, eructos y sabor a pescado en la boca. El aceite de pescado puede interferir con los medicamentos, así que consulte primero con su médico.
  • Aceites vegetales. Las semillas de onagra, borraja y grosella negra contienen un tipo de ácido graso que puede ayudar con el dolor de la artritis reumatoide y la rigidez matutina. Los efectos secundarios pueden incluir náuseas, diarrea y gases. Algunos aceites vegetales pueden causar daño hepático o interferir con los medicamentos, así que consulte primero con su médico.
  • Tai Chi. Esta terapia de movimiento incluye ejercicios suaves y estiramientos combinados con respiración profunda. Muchas personas usan tai chi para aliviar el estrés en sus vidas. Pequeños estudios han encontrado que el tai chi puede reducir el dolor de la artritis reumatoide. Cuando está dirigido por un instructor experto, el tai chi es seguro. Pero no hagas ningún movimiento que te cause dolor.
Preparándose para una cita

Si bien es posible que primero hable sobre sus síntomas con su médico de cabecera, pueden derivarlo a un reumatólogo, un médico que se especializa en el tratamiento de la artritis y otras afecciones inflamatorias, para una evaluación adicional.

Lo que puedes hacer

Escribe una lista que incluya:

  • Descripciones detalladas de sus síntomas
  • Información sobre problemas médicos que ha tenido en el pasado.
  • Información sobre los problemas médicos de tus padres o hermanos.
  • Todos los medicamentos y suplementos dietéticos que tomas
  • Preguntas que quiere hacerle al médico
Qué esperar de su médico

Su médico puede hacerle algunas de las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo empezaron sus síntomas?
  • ¿Han cambiado sus síntomas con el tiempo?
  • ¿Qué articulaciones se ven afectadas?
  • ¿Alguna actividad mejora o empeora sus síntomas?
  • ¿Sus síntomas interfieren con las tareas diarias?
Estilo de vida y remedios caseros

Puede tomar medidas para cuidar su cuerpo si tiene artritis reumatoide. Estas medidas de cuidado personal, cuando se usan junto con sus medicamentos para la artritis reumatoide, pueden ayudarlo a controlar sus signos y síntomas:

  • Hacer ejercicio regularmente. El ejercicio suave puede ayudar a fortalecer los músculos alrededor de las articulaciones y puede ayudar a combatir la fatiga que pueda sentir. Consulte con su médico antes de comenzar a hacer ejercicio. Si recién está comenzando, comience por dar un paseo. Intente nadar o hacer aeróbicos acuáticos suaves. Evite ejercitar las articulaciones sensibles, lesionadas o muy inflamadas.
  • Aplicar calor o frío. El calor puede ayudar a aliviar su dolor y relajar los músculos tensos y doloridos. El frío puede atenuar la sensación de dolor. El frío también tiene un efecto adormecedor y disminuye los espasmos musculares.
  • Relajarse. Encuentre formas de afrontar el dolor reduciendo el estrés en su vida. Se pueden utilizar técnicas como la visualización guiada, la distracción y la relajación muscular para controlar el dolor.
Afrontamiento y apoyo

El dolor y la discapacidad asociados con la artritis reumatoide pueden afectar el trabajo y la vida familiar de una persona. La depresión y la ansiedad son comunes, al igual que los sentimientos de impotencia y baja autoestima.

El grado en que la artritis reumatoide afecta sus actividades diarias depende en parte de qué tan bien se enfrente a la enfermedad. Hable con su médico o enfermera sobre estrategias para afrontar la situación. Con el tiempo, aprenderá qué estrategias funcionan mejor para usted. Mientras tanto, intente:

  • Tomar el control. Con su médico, haga un plan para controlar su artritis. Esto le ayudará a sentirse a cargo de su enfermedad.
  • Conoce tus límites. Descanse cuando esté cansado. La artritis reumatoide puede hacerlo propenso a la fatiga y la debilidad muscular. Un descanso o una siesta corta que no interfiera con el sueño nocturno puede ayudar.
  • Conéctate con otros. Mantenga a su familia consciente de cómo se siente. Es posible que estén preocupados por usted, pero es posible que no se sientan cómodos al preguntar sobre su dolor. Encuentre un familiar o amigo con quien pueda hablar cuando se sienta especialmente abrumado. Conéctese también con otras personas que tienen artritis reumatoide, ya sea a través de un grupo de apoyo en su comunidad o en línea.
  • Toma tiempo para ti mismo. Es fácil estar ocupado y no tomarse un tiempo para sí mismo. Encuentre tiempo para lo que le gusta, ya sea para escribir en un diario, salir a caminar o escuchar música. Utilice este tiempo para aliviar el estrés y reflexionar sobre sus sentimientos.

Tiempo de actualización: 2017-08-09

Fecha de publicación: 2000-09-22