La pandemia está haciendo que nuestra política de drogas letal sea aún más letal

Opinión: te des cuenta o no.

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Mientras una de las peores crisis de salud en un siglo se cruza con levantamientos sostenidos por la justicia racial, Estados Unidos se encuentra en una encrucijada peligrosa, y es fácil distraerse con soluciones superficiales en lugar de profundizar para abordar los problemas subyacentes que crearon estas condiciones. Y, sin embargo, para aquellos de nosotros que trabajamos en políticas de drogas, justicia penal y los movimientos de justicia social en general, estas crisis recientes simplemente han expuesto algo que se sabe desde hace mucho tiempo que nuestra cultura a menudo esconde bajo la alfombra: la vigilancia excesiva y sistémica alimentada por la guerra contra las drogas La desinversión en recursos comunitarios, como clínicas de salud para personas de bajos ingresos y programas extracurriculares, ha atacado y saqueado nuestras comunidades más marginadas, lo que las ha dejado aún más vulnerables a los desafíos que trajo este año.

Pero cuando decimos que la reforma de las políticas de drogas es más importante que nunca, los grupos de justicia social, incluida la Drug Policy Alliance, la organización que tengo el honor de liderar, reciben repetidamente los políticos que esperan. Se nos dice que esperemos, como nos dijeron con la tan esperada votación de la Ley MORE (Reinversión y Eliminación de Oportunidades de Marihuana) que estaba programada para septiembre. Si se aprueba, este proyecto de ley eliminaría las condenas por marihuana que actualmente impiden que millones de personas obtengan empleo. Comenzaría a reparar el gran daño que la guerra contra las drogas ha causado a las comunidades de color.

Casi el 40% de los arrestos en Estados Unidos todavía son por posesión de marihuana, según datos del FBI. Y un número desproporcionado de los arrestados son personas de color. Entonces, la Ley MORE es un faro de esperanza para las comunidades negras, latinas, indígenas y de bajos ingresos que la prohibición de la marihuana ha devastado durante décadas. El proyecto de ley no solo des-programa la marihuana de la Ley de Sustancias Controladas, sino que también tiene como objetivo comenzar a abordar este daño eliminando los registros anteriores y brinda garantías de que las personas de color podrán beneficiarse de la nueva economía legal de la marihuana.

Pero la votación se retrasó porque los legisladores estaban más preocupados por la elección (y, supuestamente, por brindar más alivio del COVID-19) que por tomar una posición de principios contra uno de los daños más atroces que continúa acechando a este país. Ahora que terminaron las elecciones, todavía no tenemos el alivio del COVID-19. Y el liderazgo de la Cámara dice que se realizará una votación sobre la Ley MORE en diciembre, pero debemos obligarlos a que la cumplan.

La verdad del asunto es que ya hemos estado esperando durante décadas. Y no se pueden resolver las crisis actuales sin abordar los cimientos sobre los que se construyeron.

La guerra contra las drogas se encuentra en el nexo de los problemas más críticos que enfrenta la sociedad actual: desigualdades en la atención médica, injusticia racial, brutalidad policial, disparidades económicas y despilfarro del gobierno. Sin una reforma seria de la política de drogas, continuaremos viendo pérdidas evitables de vidas, criminalización injustificada y punitiva, y una focalización desproporcionada de comunidades negras, latinas, indígenas, LGBTQ + y de bajos ingresos. La guerra contra las drogas ha tejido un sistema deshumanizador, punitivo y fundamentalmente defectuoso en el tejido de nuestra sociedad de formas que son obvias y encubiertas. Y después de más de $ 1 billón de gasto público durante los últimos 50 años, no estamos más cerca del objetivo declarado de la guerra contra las drogas de reducir la oferta, pero seguimos desperdiciando dinero y arruinando vidas para mantenerlo. Está claro que necesitamos desentrañar este sistema, y ​​todos sus tentáculos, si esperamos lograr alguno de los cambios duraderos que necesitamos.

En el nivel más inmediato, la pandemia de COVID-19 ha exacerbado los obstáculos que enfrentan las personas que consumen drogas a diario. Ya estábamos en medio de la crisis de sobredosis, una de las peores crisis de salud pública en la historia de Estados Unidos, que causa aproximadamente 70.000 muertes al año. Las primeras estimaciones sugieren que el número solo ha aumentado desde que comenzó la pandemia.

Las encuestas realizadas desde que comenzaron las órdenes de refugio en el lugar han mostrado aumentos en el uso de drogas asociados con sentimientos de aislamiento y depresión. Al mismo tiempo, los servicios de tratamiento basados ​​en la evidencia permanecen cerrados o están limitando las nuevas incorporaciones. Como resultado, el acceso a la metadona y la buprenorfina, las formas de tratamiento más efectivas para las personas que luchan con el uso de opioides, se ha visto muy limitado. Y además de todo eso, las personas consumen solas, lo que aumenta el riesgo de una sobredosis fatal, porque no hay nadie presente para revertir una sobredosis con naloxona o buscar servicios médicos adicionales si es necesario.

Sin embargo, a nivel nacional, las personas que consumen drogas han sido excluidas repetidamente de la ayuda de COVID-19 hasta el momento, con los paquetes que podrían brindarles alivio (como la Ley HEROES) suspendidos indefinidamente. Los legisladores les dicen que esperen la próxima ronda, mientras que los programas de reducción de daños en los que han llegado a confiar para mantenerse seguros corren el riesgo de perder fondos. Y mientras tanto, se pierden vidas adicionales que podrían haber sido protegidas y deberían haber sido protegidas.

Los políticos también les dicen a los que están tras las rejas que esperen. Y, desafortunadamente, ya hemos visto las consecuencias fatales de esa demora, ya que las cárceles y las prisiones se han convertido en los puntos calientes número uno para las infecciones por COVID-19. Si bien los CDC, los letreros en cada esquina y los anuncios de televisión constantes nos recuerdan que debemos usar una máscara, mantener el distanciamiento social y lavarnos las manos con frecuencia, las personas en las cárceles y las prisiones a menudo no tienen esas opciones. Están empaquetados en jaulas, a veces cientos de personas comparten un fregadero (a menudo sin jabón) y tienen acceso limitado a los servicios médicos. Los grupos de justicia social, incluida la DPA, han estado abogando por la liberación de las personas más vulnerables, pero debido a la inacción de los funcionarios, esta espera sigue costando vidas. Incluso en los casos en que son liberados, enfrentan barreras importantes, como que se les nieguen los beneficios nutricionales federales como el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) y la Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF) en un momento en que la inseguridad económica y la pérdida de empleo son un problema. máximos históricos.

Estos desafíos, importantes y que se refuerzan mutuamente, exponen las grietas en el sistema del que hemos advertido durante mucho tiempo, y finalmente han encendido el fuego en los corazones y las mentes de las personas de todo el país que exigen reformas. Eso nos brinda una oportunidad sin precedentes para exigir un cambio significativo. Y no, no puede esperar más.

Desde que comenzó la pandemia, ya hemos podido asegurar victorias temporales en cosas por las que hemos estado luchando durante décadas, como la metadona y la buprenorfina para llevar a casa, la financiación federal para la reducción de daños y el avance de políticas en los sitios de consumo supervisado, simplemente para nombrar unos pocos.

A más largo plazo, para abordar los problemas sistémicos que nos han llevado a este punto, la DPA está trabajando en la implementación de políticas que eliminen por completo las sanciones penales por el uso de drogas y, en cambio, las reemplacen con un enfoque centrado en la salud. Por ejemplo, en Oregon, nuestro brazo político (Drug Policy Action), en asociación con grupos locales, lideró los esfuerzos en torno a la Medida 110, que despenalizó con éxito la posesión de drogas y ampliará significativamente el tratamiento basado en evidencia, la reducción de daños, otros recursos de salud y incluso vivienda. Los votantes aprobaron abrumadoramente esta innovadora iniciativa el día de las elecciones, lo que convirtió a Oregón en el primer estado de la nación en liderar con este enfoque. La DPA también lanzó recientemente nuestro marco federal para la despenalización de todas las drogas para impulsar este enfoque a nivel nacional, y espera que se presente un proyecto de ley independiente a principios de 2021, o posiblemente incluso antes.

No esperaremos, y no podemos, esperar más. La guerra contra las drogas es una plaga que sigue creciendo, y cada día que esperamos es otro día que se desarrolla la tragedia. Es otro día en que una madre pierde a un hijo a causa de la violencia policial. Es otro día en que un hermano pierde a una hermana por una sobredosis. Es otro día en que una esposa pierde a su esposo a causa del COVID-19 tras las rejas.

Cuando me despierto todos los días, me recuerdo a mí mismo que es por quien estoy luchando. Y no, me niego a decirles que esperen.