La positividad tóxica pandémica no solo es molesta. Es peligroso.

Hay una diferencia entre optimismo y negación.

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En lo que parece el día de marzo de 1998, esta pandemia no parece que vaya a desaparecer pronto. Incluso con el comienzo del lanzamiento de la vacuna, los expertos estiman que no estará disponible de manera generalizada hasta al menos abril, y es muy probable que recomienden que nos mantengamos al día con las medidas de salud pública como el enmascaramiento más allá de eso. Y una vacuna no cambiará lo que hemos presenciado en los últimos nueve meses aproximadamente. Se confirma que más de 300,000 personas murieron por COVID-19 en los Estados Unidos, y ese número continúa aumentando. Hemos visto a amigos y familiares perder sus trabajos y sus medios de vida. La economía está en problemas. Las fallas en nuestro sistema de atención médica son más evidentes que nunca y todos están tratando de prepararse para lo que sigue en el curso de este virus que altera la vida.

Pero a pesar de la desgarradora realidad que todavía nos rodea, mucha gente ... sigue adelante como si todo estuviera bien. El fin de semana previo al Día de Acción de Gracias registró un número récord de viajeros desde mediados de marzo. Es probable que muchas personas también viajen durante las próximas vacaciones. Algunas personas están publicando fotos de fiestas en Instagram de algún universo alternativo donde la pandemia no existe. Estas decisiones parecen estar subrayadas con mensajes de optimismo y esperanza: estamos lo más seguros posible, ¿cuáles son las probabilidades de que nos enfermemos? Seguí las recomendaciones de los CDC durante meses, ¿no merezco un descanso? ¿No es el tiempo con los seres queridos más valioso que nunca? Las cosas estarán bien, ¿verdad?

Este tipo de mensaje, la insistencia en que todo estará bien, que debemos mirar el lado positivo sin importar qué, que definitivamente lo superaremos, ha estado presente de una forma u otra desde marzo. Va más allá de un intento de encontrar esperanza cuando todo se siente desesperado y ha entrado en un territorio conocido como positividad tóxica. Y ya es hora de que lo retiremos.

¿Para ser sincero? No solo era un consumidor, sino un proveedor de una forma diferente de positividad tóxica. Al comienzo de la pandemia, el lado positivo del día era que deberíamos estar agradecidos por la naturaleza ralentizada de The Times y aprovechar el bloqueo para perseguir nuevos pasatiempos o hacer cosas. Incluso publiqué mi propio pequeño artículo de mierda en mi Instagram sobre cuánto más nos apreciaremos unos a otros cuando las cosas vuelvan a la normalidad. Como persona con depresión crónica, recuerdo sentirme tan orgulloso de haber podido alcanzar un estado de positividad tan noble durante un período tan oscuro de la historia. Vi el rayo de luz y estaba disfrutando de su brillo despreocupado, ¡muchas gracias! ¡Esto terminaría pronto! ¡Todos estaríamos bien con un daño mínimo! Dejé a un lado cualquier pensamiento o noticia que se deslizara en mi dirección y que sugiriera lo contrario. No estaba listo para aceptarlo.

Resulta que no tuve otra opción en ese asunto, ya que todo esto cambió el 24 de abril. Recibí una llamada telefónica de mi padre por la tarde. Mi abuela había contraído COVID-19.

No recuerdo mucho de la conversación que siguió. Sé que mencionó niveles bajos de oxígeno en sangre. Que estaba cómoda en un hospital cercano, pero para prepararme, ya que no se veía bien. Y no, no íbamos a poder verla.

Días después, alrededor de las 4 de la mañana del 27 de abril, mi dulce abuela nos dejó. De repente, el lado bueno en el que me había deleitado se eclipsó abruptamente, sin dejar nada más que una sombra de esperanza totalmente inútil. De repente, mirar todos los "aspectos positivos" parecía vacío y completamente falto de tacto. Después de todo, ¿cómo se suponía que iba a aprovechar al máximo una pandemia cuando se llevó a una de mis personas favoritas? ¿Qué lado positivo podría existir en un mundo en el que no podría despedirme adecuadamente de mi abuela?

Sin embargo, lo más importante es que finalmente me enfrentaba a la cruda verdad: a pesar de la esperanza a la que me había aferrado, algunos de nosotros no lo superaríamos.

Después de perder a la abuela, la gente me dijo todo por lo que debería estar agradecido: por lo menos ella estaba sin dolor, por lo menos pudimos tener una visualización apresurada a pesar de los tiempos, por lo menos su ataque de COVID fue rápido.

Y claro, supongo que algunas de esas cosas podrían ser ciertas. Pero no quería escucharlo; Todavía no lo hago. Estas perogrulladas "rayo de luz" generalmente solo benefician a la persona que las recita, no a la parte que las recibe. Cuando dices: "Lo superaremos", eventualmente se lo dirás a alguien que ama a alguien que no superar esto. Cuando dice: "Todo estará bien", minimiza todas las barreras que se interponen actualmente en nuestro camino, incluidas las colosales sistémicas. Cuando dices, "Al menos ...", le estás pidiendo a alguien que esté agradecido de que su inconmensurable dolor no sea peor. Incluso con buenas intenciones, estas frases invalidan el dolor, el miedo y otros sentimientos incómodos y “malos” muy reales. Ignoran lo importante que es dejar que las personas se sientan tristes, perdidas, asustadas e inseguras. Estos dichos crean una mayor distancia en los momentos en que más se necesita la conexión.

Desearía que mi familia y yo no tuviéramos que experimentar esto para poder Consíguelo, que es parte de por qué estoy compartiendo mi historia ahora. No quiero que otros tengan que pasar por lo que yo hice para darse cuenta también de lo grave que es y sigue siendo esta crisis. Pero, lamentablemente, eso es a menudo lo que se necesita. Y nueve meses y 300.000 muertes después de la pandemia, pensé que esta implacable positividad se desvanecería a medida que más personas aprendieran esa dura lección conmigo, a medida que más personas que no perdieron directamente a un ser querido aún observaban cómo aumentaba el número de muertos. Pero al ver cuántas personas continúan confiando en el optimismo de que la pandemia no terminará en una tragedia para ellos personalmente, y quienes dejaron que esa certeza se tradujera en un comportamiento dañino, me temo que este concepto positivo es más insidioso que nunca.

Por supuesto, esto no significa que no debamos aferrarnos a cualquier lado positivo real que podamos encontrar. Que no podemos esperar la vida después de COVID, cuando sea que sea, o que no podemos aferrarnos a la esperanza de que todo esté bien. Por supuesto, podemos y debemos hacer esas cosas. Estos son absolutamente vitales para nuestro bienestar en este momento. Hay tantas personas que se apoyan en la positividad para sentirse mejor durante estos tiempos tremendamente difíciles. Eso no solo es completamente comprensible y humano, sino que también puede ser crucial como parte del proceso de curación para todos los involucrados. Incluso hay espacio para ofrecer respetuosas palabras de aliento a los demás. Se trata solo de conocer bien a tu audiencia y leer la sala. Si estás lo suficientemente cerca de alguien como para saber que aprecian la ayuda para ver el lado positivo, por supuesto que puedes ofrecer eso. Y en caso de duda, siempre puede preguntar: "¿Qué sería más útil en este momento?"

Pero en algún momento, el optimismo destinado a consolarnos a nosotros mismos y a los demás puede convertirse en una negación que informa el comportamiento y las actitudes que lastiman a los demás, o incluso los ponen en peligro.

Porque la positividad tóxica se convierte con demasiada facilidad en permiso. Seguro, "¡Todo estará bien!" Puede ser un tópico inofensivo para algunos, pero para otros, es una justificación peligrosa para, digamos, ir a la fiesta de vacaciones de su amigo y esperar lo mejor. Después de todo, si dices que todo estará bien en ocasiones, eventualmente podrías comenzar interino como si todo estuviera bien sin importar los riesgos que tomes. Y esa es una forma segura de aumentar las probabilidades de que no lo sea.

Hay lugar para la autocompasión cuando cometemos un error, por supuesto; El aislamiento constante no es de ninguna manera sostenible, tanto en la práctica como para nuestra salud mental colectiva. El verdadero problema reside en la imprudencia rutinaria seguida de un encogimiento de hombros ¡Oh bien! Tengo que mantener una actitud positiva. No podemos olvidar que hacer y decir lo que necesitamos para superar este momento difícil nunca debe hacerse a expensas de las emociones o la seguridad de otras personas. Que es positividad tóxica.

Así que supongo que se podría decir que esta es una llamada a la acción: a medida que avanzamos en la temporada navideña y más allá, cambiemos esa narrativa sobre cómo podemos utilizar la positividad, el optimismo y la esperanza de salir adelante. En lugar de depender de tópicos vacíos de positividad, volvamos la esperanza a hacer lo correcto el uno por el otro. Recordemos que las medidas de seguridad como el distanciamiento social y el uso de una máscara pueden ser altruistas, afectuosas y duras. Sí, estas cosas son solitarias. Sí, son difíciles. Incómodo y aburrido incluso. Pero al tratar de mantenernos a todos a salvo para que lleguemos juntos al final de esta pandemia, ¿no son también actos realistas de esperanza y positividad?