Una carta para todos los que se sientan presionados a perder la "cuarentena 15"

Tu cuerpo cambiado no es un indicador de fracaso.

Simona Cechova / Minty / Adobe Stock

Hay una luz al final del túnel. A medida que las vacunas se despliegan en todo el país y en algunas partes del mundo, hay motivos de alivio. Por primera vez en más de un año, muchos de nosotros volveremos a saludar a nuestros amigos y familiares. Aquellos que no han tenido el privilegio relativo de refugiarse en un lugar pueden continuar trabajando con menos miedo a contraer COVID-19. Hay muchas razones para el alivio y la celebración. Pero aún así, muchos de nosotros nos sentimos incómodos. No sobre la pandemia, sino sobre nuestros cuerpos.

A medida que disminuyen las restricciones pandémicas, se intensifica la presión para perder peso. Muchas empresas de fitness y pérdida de peso informan de un aumento de nuevos clientes. Varias empresas de dietas parecen estar duplicando la publicidad. Toda la energía que nuestra sociedad normalmente gasta en esto alrededor del Año Nuevo parece haberse retrasado hasta la primavera, fortalecida por la ansiedad de un nuevo aumento de peso y el inminente mandato de los “cuerpos de playa”. Y el mes pasado esa presión para perder peso alcanzó quizás su momento de mayor perfil hasta ahora, gracias a una nueva carta de investigación del Revista de la Asociación Médica Estadounidense. La carta sugería que los participantes del estudio aumentaron un promedio de 1.5 libras por mes durante la pandemia, lo que a su vez dio lugar a titulares e infografías llamativos, todo lo que alimentó un pánico creciente sobre el peso de la nación.

Sin embargo, a menudo faltaban en la cobertura de esa nueva investigación las limitaciones de los datos. En pocas palabras, el estudio no es representativo. Los investigadores tomaron muestras de solo 269 personas de 37 estados y el Distrito de Columbia, e informaron una edad promedio de los participantes de aproximadamente 52 años, 14 años mayor que la edad promedio de EE. UU. De 38 años. El estudio también incluyó menos de la muestra de estadounidenses de raza negra (3.3% de los participantes del estudio , frente al 13,4% de la población de EE. UU., según la Oficina del Censo de EE. UU.), asiáticoamericanos (2,9% de los participantes, 5,9% de la población de EE. UU.), personas multirraciales (4,1% de los participantes, 2,8% de la población de EE. UU.) e hispanos o latinos (5,9% de los participantes, 18,5% de la población de EE. UU.). El estudio también cubrió los primeros meses de cuarentena el año pasado, cuando muchos de nosotros anticipamos solo unas pocas semanas o meses de bloqueo y aún teníamos que adaptarnos a nuestra "nueva normalidad". Nada de eso significa que la investigación es necesariamente incorrecta, solo que es probable que sea una imagen incompleta que algunos informes están pintando como algo significativamente más universal y condenatorio de lo que podemos probar con solo un pequeño estudio.

Una cobertura como esta aumenta la presión sobre todos nosotros para perder peso y, para algunos, puede desencadenar o exacerbar los trastornos alimentarios. La investigación muestra que la cobertura de los medios de comunicación de la "epidemia de obesidad" puede aumentar el estigma de peso de las personas gordas. Y crea alarma donde simplemente no hay una solución conocida. Después de todo, todavía no tenemos tratamientos basados ​​en evidencia que reduzcan el peso corporal a largo plazo en una pluralidad de la población. La mayoría de los intentos de pérdida de peso no solo fracasan, sino que los intentos de perder peso también son un factor de predicción de un aumento de peso adicional.

Independientemente de lo que la gente pueda sacar de este análisis de datos reciente, el peso a menudo se ve impulsado por factores que van más allá de nuestra propia “fuerza de voluntad” y la toma de decisiones individual, y los cambios de peso nunca deben ser demonizados. Ese fue el caso prepandémico, y sigue siendo el caso hoy. Pero no podemos olvidar que ninguno de los cambios en nuestro cuerpo en el último año ocurrió en el vacío. Sucedieron mientras luchábamos contra el desempleo, la inseguridad en la vivienda, un desfile interminable de ansiedades financieras y pérdidas incalculables. Según el rastreador de COVID-19 de la Universidad Johns Hopkins, más de 565.000 personas en los EE. UU. Han muerto de COVID-19 y casi 3 millones han muerto en todo el mundo, aunque los investigadores sospechan que el número global de muertes es significativamente mayor.

Entre la lucha por sobrevivir, ahora también estamos siendo el blanco de una industria de $ 71 mil millones que se beneficiará de estas inseguridades recién fortalecidas. De hecho, esos mismos capitanes de la industria que se benefician de nuestro deseo de perder peso también son dueños de muchas de las empresas a las que se les atribuye nuestro aumento de peso en primer lugar. (Un empresario de la junta directiva de Weight Watchers también supervisa una empresa que tiene una inversión significativa en Keebler, por ejemplo).

En el gran esquema de lo que hemos resistido en el último año, el aumento de peso simplemente no podría ser menos importante. Estos cuerpos nos han ayudado a sobrevivir. Aún así, nos enfrentamos a mensajes constantes que insisten en que nuestros cuerpos son la raíz de muchos de nuestros problemas. En lugar de abordar colectivamente problemas a gran escala pero que en última instancia se pueden resolver, como el desempleo, la inseguridad de la vivienda, el acceso a la atención médica y la desigualdad de la riqueza, nos enfocamos indebidamente en algo que simplemente no sabemos cómo cambiar. En lugar de lidiar con un cambio de política más amplio, nos inclinamos por los molinos de viento.

Durante este último año, es posible que haya aumentado de peso. Tengo. O tal vez haya perdido peso, ya sea intencionalmente o debido al dolor, la depresión, un diagnóstico nuevo o cualquiera de los otros innumerables cambios que muchos de nosotros hemos experimentado en el último año. Pero independientemente de cómo haya cambiado su cuerpo, eso no es un reflejo de su carácter individual. No es una medida de su ética de trabajo, su determinación, su tenacidad o su valor.

Los cambios en su cuerpo no son un indicador de su fracaso, sino de su supervivencia. Tu cuerpo ha cambiado mientras ha hecho algo extraordinario. Tu cuerpo te mantuvo vivo, ya sea por privilegio o biología, vigilancia o fortuna. Cualquiera que sea el aspecto de su cuerpo ahora, es un cuerpo que lo ha llevado a través de una época de tremenda tragedia, ahora hasta un punto en el que finalmente podríamos ver destellos de esperanza desde el otro lado. Y eso importa mucho más de lo que podría hacerlo el aumento de peso.